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ANDAR A P Henry David Thoreau


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Andar a P Henry David Thoreau 1817-1862 Traduo Sarmento de Beires e Jos Duarte Fonte Digital Digitalizao do livro em papel Ensastas Americanos Clssicos Jackson Volume XXXIII W. M. Jackson Inc. Rio de Janeiro, 1950 Digitalizao, reviso para o portugus do Brasil e Verso para eBook eBooksBrasil.org 2003 Henry David Thoreau

ANDAR A P Henry David Thoureau 1817-1862


DESEJO dizer uma palavra em nome da natureza, em nome da liberdade absoluta, em nome da amplido, que contrastam com a liberdade e a cultura das cidades no sentido de considerar o homem como um habitante da natureza, ou parte e parcela dela, e no como um elemento da sociedade. Desejo fazer uma exposio vasta e, se puder, a farei enftica, pois existem muitssimos campees da civilizao. No s o ministro e as congregaes das escolas mas todos vs a tomareis em considerao. Em todo o decurso da minha vida s encontrei uma ou duas pessoas que compreendiam a arte de andar, isto , de dar passeios a p que tinham o gnio, por assim dizer, do sauntering, palavra esplendidamente derivada de pessoas vadias que erravam pelo pas, na Idade Mdia, e pediam esmola sob o pretexto de irem la Sainte Terre Terra Santa, at as crianas exclamarem L vai um Sainte-Terrer, um Saunterer, um da Terra Santa. Os que nunca vo Terra Santa nas suas peregrinaes, como pretendem, so, em verdade, meros vadios e vagabundos; mas os que l vo ter so saunterers, no bom sentido que tenho em vista. certo que alguns derivariam a palavra de sans terre, sem terra ou ptria, o que, portanto, no bom sentido,

significar no tendo ptria determinada, mas igualmente tendo sua ptria em toda parte. Pois este o segredo do vitorioso sauntering. Os que se deixam permanecer em casa, quietos, sempre e sempre, podem ser os maiores errantes de todos; mas o saunterer, no bom sentido, no mais errante do que o rio sinuoso, cujo propsito contnuo encontrar o caminho mais curto para o mar. Prefiro a primeira como sendo a derivao mais provvel pois toda caminhada uma espcie de cruzada que nos fo pregada por algum Pedro, o Eremita, para avanarmos reconquistarmos esta Terra Santa das mos dos infiis. exato que no passamos de cruzados acovardados, inclusive os andarilhos hodiernos, que no perseveram e nunca terminam suas empresas. Nossas expedies no passam de giros e regressamos noitinha para o p da velha lareira da qual nos apartramos. Metade da jornada para trilhar os caminhos j percorridos. Devamos, andando menos, percorrer maior distncia, e talvez, no esprito imortal da aventura, nunca mais regressarmos, preparados para devolver os nossos coraes embalsamados, como relquias aos nossos desolados domnios. Se estais pronto para deixar pai e me, irmo e irm, esposa e filho, e amigos, e a nunca mais v-los se haveis saldado vossas dvidas, feito vosso testamento, deixado em ordem os negcios e se sois um homem livre, ento estais pronto para uma caminhada. Para reportar-me minha experincia

prpria, meu companheiro e eu pois que s vezes tenho companheiro nos divertimos em nos imaginar dignitrios de uma nova, ou melhor, de uma velha ordem que no a dos Eqestres ou Cavaleiros, nem a dos Ritters, mas a dos Andarilhos, uma classe ainda mais antiga e honorvel, espero. O espirito cavaleriano e herico que outrora pertenceu ao Cavaleiro parece residir agora no Andarilho, ou dele partilhar no o Cavaleiro, mas o Andarilho Errante. uma espcie de quarto estado, afora a Igreja, o Estado e o Povo. Sentimos que aqui nas cercanias quase s ns praticamos esta nobre arte, muito embora, para usar de franqueza, a maioria dos citadinos, a julgar pelo que afirmam, gostariam de, como fao, caminhar de vez em quando, mas no podem. Nenhuma fortuna capaz de comprar os requisitos lazer, liberdade e independncia, que so essenciais nesta profisso. S decorrem da graa de Deus. Para tornar-se andarilho mister uma dispensa direta dos Cus. preciso que pertenais famlia dos Andarilhos. Ambulatur nascitur, non fit. Vrios dos meus citadinos, certo, podem lembrar-se de algumas caminhadas que me descrevem e que fizeram h dez anos e nas quais tiveram a felicidade de se perderem na floresta, durante apenas meia hora. Mas sei muito bem que se bitolaram sempre na estrada real, apesar do que possam afetar de desejo de pertencer a esta classe de escol. No h dvida de que se entusiasmaram por um momento pelas reminiscncias atvicas, quando at eles eram habitantes das florestas e

contraventores. Quando ele entrou na floresta verde Numa manh jovial A ouviu o gorjeio suave Dos felizes pssaros cantando. De h muito, disse Robin, Aqui estive pela ltima vez Detenho-me um pouco para atirar Na cora fugitiva. Acho que no posso conservar a sade e o esprito sem passar no mnimo quatro horas por dia e o comum passar mais do que isso sauntering pelas matas, colinas e campos, absolutamente isento de todas as obrigaes mundanas. Quando s vezes me recordo de que os mecnicos e os caixeiros permanecem em seus postos no apenas toda a manh, mas toda a tarde tambm, muitos dos quais de pernas cruzadas como se as pernas tivessem sido feitas para sobre elas nos sentarmos e no para sobre elas, ficarmos de p e caminharmos julgo-os merecedores de louvor por no terem todos, de h muito, praticado o suicdio. Eu que no posso ficar em casa um nico dia que no tenha algum emperro e quando, s vezes, dava uma escapula para um passeio ltima hora, ou seja, s quatro da tarde, hora demasiado tardia para redimir o dia, quando as sombras da noite j comeavam a mesclar-se com a luz do dia, sentia-me como se houvesse cometido um pecado cuja expiao devia sujeitar-me confesso que me estarrece a capacidade de resistncia, para nada falar da

insensibilidade moral, dos meus vizinhos, que se confinam em lojas e escritrios o dia inteiro e isso durante semanas, meses e anos sim, quase seguidos. No conheo a qualidade do estofo de que so feitos pregados l s trs da tarde, como se fossem trs horas da madrugada. Bonaparte pode falar da coragem das trs horas da madrugada, que nada diante da coragem que pode sentar-se folgadamente a toda essa hora da tarde, em frente a algum que se viu, toda a manh, matar de fome uma guarnio a que nos prendem fortes laos afetivos. Espantame o fato de que por essa hora, seja entre as quatro e cinco da tarde, demasiado tardia para os jornais matutinos e muito cedo para os vespertinos, no haja uma exploso generalizada, que se faa ouvir de ponta a ponta da rua e que arremesse aos quatro cantos toda uma srie de concepes antigas de vida e de manias, de modo que, refrescando-se, o mal possa curar-se. Como podem as mulheres, que permanecem em casa muito mais que os homens, tolerar tal situao, eu ignoro. Mas possuo fundamentos para conjecturar que a maioria no a tolera de modo algum. Quando numa tarde de comeo do vero nos detivemos para bater o p da barra dos nossos casacos, diante daquelas casas de frontispcios genuinamente dricos ou gticos e que sugerem um ar de abandono, o meu companheiro sussurrou que a essas horas os moradores j estariam todos deitados. ento que eu aprecio a beleza e a glria da arquitetura, que nunca se

recolhe, mas que est sempre do lado de fora, erguida, montando guarda aos que dormem. certo que o temperamento e, sobretudo, a idade muito influem no assunto. medida que um homem envelhece aumenta sua capacidade de levar uma vida sedentria, trabalhando em casa. Torna-se vespertino em seus hbitos quando se vai aproximando a noite da vida, at que, finalmente, s sai de casa pouco antes do pr do sol e, em meia hora, d todas as voltas de que necessita. Mas o andar de que falo eu, nada tem que ver com exerccio, nem a isso se destina; no como o remdio que os doentes tomam a determinadas horas, nem como os halteres para o desenvolvimento muscular. antes o motivo e a aventura do dia. Se quiserdes exerccios, procurai as fontes de vida. Imaginai um homem levantando halteres para cultivar sade, quando as fontes dela esto borbulhando nos prados longnquos desprezados por ele! Sobretudo, deveis caminhar como um camelo o qual, ao que sabemos, o nico animal capaz de ruminar em marcha. Quando um viajante pediu criada de Wordsworth para mostrar-lhe os estudos do amo, ela retrucou: Eis aqui sua biblioteca, mas os estudos, ele os faz na rua. Viver muito ao ar livre, no sol e no vento, no gera, de modo algum, certa aspereza de carter, mas sim uma cutcula mais espessa que cobre as mais belas qualidades da nossa natureza, como no rosto e nas mos, ou como um rigoroso trabalho manual retira s mos um

pouco da delicadeza de tato. Portanto, permanecer em casa, pode, por seu turno, produzir um aveludamento e lisura, para no dizer finura da pele, acompanhado de uma sensibilidade mais apurada a certas impresses. Talvez fssemos mais susceptveis a algumas influncias importantes para o nosso desenvolvimento intelectual e moral se o sol nos tivesse queimado menos e menos nos tivesse batido o vento. E, com efeito, conveniente tratar adequadamente a pele grossa e a pele fina. Mas parece-me que se trata de uma crosta que se remove com a maior facilidade que o remdio natural encontra-se na relao que existe entre a noite e o dia, o inverno e o vero, o pensamento e a experincia. Quando maior a dose de ar e de luz solar em nossos pensamentos, tanto melhor. As mos calosas do operrio mais condizem com os tecidos finos do respeito prprio e do herosmo, cujo toque emociona o corao, do que os dedos lnguidos da ociosidade. pura sentimentalidade a de quem se deita de dia e se julga alvo, isento do breu e do calor da experincia. Quando andamos, naturalmente vamos aos campos e s florestas. Que seria de ns se s andssemos no jardim ou nas avenidas? At algumas seitas de filsofos sentiram necessidade de fazer vir a si as florestas, j que a elas no podiam ir. Plantavam arvoredos e alias de pltanos onde hauriam subdiales ambulationes em prticos abertos ao ar. Sem dvida, de nada vale dirigir para as florestas os nossos passos, se eles no nos levam at l. Fico alarmado quando

me acontece caminhar uma milha nas matas, apenas corporeamente, sem l estar em esprito. No meu passeio vespertino, gosto de olvidar inteiramente as ocupaes da manh e minhas obrigaes sociais. Mas s vezes acontece que no posso me livrar facilmente da cidade. A cabea se me povoa de pensamentos referentes a algum negcio e o esprito est, assim, ausente de onde se encontra o corpo. Tenho longe o sentido. Gosto de, nos meus passeios, ter comigo o sentido. Que irei fazer nas florestas, se penso noutra coisa estranha s florestas? Condeno-me e no posso evitar um estremecimento quando me acho assim abstrado, mesmo sendo o mvel da abstrao o mais nobre, o que, de fato, s vezes acontece. A minha vizinhana proporciona passeios magnficos e, posto que eu a tenha por tantos anos percorrido quase diuturnamente e s vezes percorrido vrios dias consecutivos, no posso afirmar t-la palmilhado toda. Uma perspectiva inteiramente nova uma grande ventura, e tal sensao ainda experimento em qualquer tarde. Bastam duas ou trs horas de caminhada para que me encontre numa regio to estranha como as que sempre gosto de visitar. Uma simples casa de campo que ainda no se me deparara as vezes to notvel como os domnios do rei de Dahomey. H realmente uma espcie de harmonia visvel entre os limites de um panorama inscrito num crculo de raio de dez mihas, sejam os limites de uma caminhada tarde, e os setenta anos da vida humana. Nunca vos ser completamente conhecido.

Atualmente quase todos os pretensos progressos do homem, tais como a construo de casas, e a derribada de florestas e de todas as rvores de grande porte, deformam simplesmente outro panorama e f-lo cada vez mais inexpressivo e vulgar. Ah! um povo que iniciasse a destruio dos marcos e deixasse intatas as florestas! Eu vi os marcos meio queimados, seus tocos perdidos no meio do prado e certo miservel mundano cuidando dos seus limites como administrador, enquanto que o cu havia baixado at ele, que no percebia a movimentao graciosa dos anjos em torno, mas procurava um velho buraco no meio do paraso. Encarei novamente e vi-o de p em meio dum paul infernal cercado de demnios, e havia encontrado seus limites exatos, trs pequenas pedras onde haviam fixado uma estaca. Olhando melhor, vi que o Prncipe das Trevas era o administrador. Sou capaz de andar facilmente dez, quinze, vinte, qualquer nmero de milhas, comeando da minha porta sem parar em qualquer casa, sem atravessar uma estrada exceto nos trechos em que as prprias raposas e doninhas so obrigadas a faz-lo: primeiro pelas margens do rio, depois as margens do riacho, depois pelo campo e pelas bordas da floresta. H milhas quadradas na minha vizinhana, completamente desabitadas. No alto de muitas colinas posso ver a civilizao e as casas do homem distante. Os fazendeiros e as suas plantaes so pouco mais evidentes do que instrumentos agrrios e os sulcos por eles produzidos. O homem e seus negcios, a Igreja, o Estado, a escola, o comrcio, a indstria, a

agricultura, e at a poltica, de todos a menos ablica folgo em verificar a insignificncia do espao que ocupam no panorama. A poltica no passa de um campo estreito e aquela estrada real que se descortina ao longe d para ela. s vezes, encaminho o viajor para l. Se quiserdes ir ter ao mundo poltico, segui a grande estrada segui aquele negociante, segui-o bem de perto e l chegareis. Tal mundo tambm possui seu lugar e no ocupa todo o espao. Dele saio como se sasse de um faval para internar-me numa floresta, nenhuma recordao trazendo. Posso, em meia hora, encaminhar-me para algum setor da superfcie da terra, onde um homem no resista permanecer todo um ano, stio esse imprprio para a poltica medrar, essa poltica to parecida com cinza de charuto. A aldeia o lugar aonde levam as estradas, uma espcie de expanso da estrada real, como um lago ou um rio. o tronco do qual as estradas so os membros, um lugar trivial ou quadrvio, o caminho comum dos viajantes. A palavra deriva-se do latim villa que, combinado com via, caminho, ou mais remotamente, ved e vella, deriva de veho, conduzir, porque vila o lugar para onde as coisas so levadas e de onde so trazidas. Os que ganhavam a vida carreando animais eram chamados vellaturam facere. Da, tambm, presumivelmente, o vocbulo latino vilis e o nosso vil; tambm villain. Isto sugere a espcie de degenerescncia a que se entregavam os aldees. Estropiam-se com a movimentao alheia atravs e sobre eles, sendo que eles prprios permanecem imveis. Alguns nem

andam; outros transitam pelas estradas reais; uns poucos caminham atravs de quadras de terras. As estradas destinam-se aos cavalos e aos negociantes. No as perlustro muito, porque no tenho pressa de alcanar qualquer taberna ou armazm, ou estrebaria, a que elas conduzem. Para caminhar, sou como um bom cavalo, no um cavalo de estrada. O paisagista, para representar uma estrada, usa a figura de um homem. Eu no serviria para modelo de tal figurao. Saio para a natureza assim como os velhos profetas e poetas Manu*, Moiss, Homero e Chaucer nela penetravam. Podeis denomin-la Amrica, mas no Amrica. Nem Amrico Vespcio, nem Colombo, nem quem quer que seja foi o descobridor dela. A mitologia explica o fenmeno melhor do que qualquer das pretensas histrias da Amrica que eu conheo. Existem, certo, poucas estradas velhas que devemos palmilhar com resultado, como se levassem a alguma parte, agora que so praticamente descontnuas. H a Velha Estrada Marlborough, que j no vai a Marlborough, suponho, a menos que Marlborough seja o stio aonde ela me leva. Ouso cit-la aqui porque presumo que em todas as cidades haja uma ou duas pontes semelhantes. Presentemente, nesta vizinhana, a maior parte da terra no constitui propriedade particular. O panorama no tem dono e o caminhante desfruta de ampla liberdade. Mas, possivelmente, dia vir em que a terra ser retalhada nas chamadas granjas, nas quais meia dzia de privilegiados tero, com

exclusividade, o seu recreio quando se multiplicaro as cercas e armadilhas e outros engenhos inventados para confinarem os homens nas estradas pblicas, sendo que o caminhar sobre a superfcie da terra de Deus implicar em trespassar os limites de algum cavalheiro. Gozar uma coisa com exclusividade significa excluir a vs mesmos do verdadeiro gozo dela. Melhoremos, pois, as nossas oportunidades, antes que surjam os maus dias. Que ser que s vezes tanto nos dificulta determinar o destino a dar aos nossos passos? Creio na existncia de um magnetismo sutil na natureza o qual, se cedermos inconscientemente, nos levar ao caminho acertado. No nos indiferente seguir este ou aquele caminho. H o caminho certo, mas a negligncia e a estupidez muito nos sujeitam a seguir o caminho errado. Muito gostaramos de dar aquele passeio que ainda no encetmos neste mundo real e que simboliza perfeitamente o atalho que adoraramos percorrer no mundo interior e ideal; e s vezes, no h dvida, temos dificuldade em escolher a nossa direo, por no a termos discernido bem em nosso pensamento. Quando saio de casa para um passeio, ainda indeciso quanto direo que meus passos devero tomar, e submeto a deciso ao meu instinto, descubro que, estranho como parea, final e inexoravelmente, dirijo-me para sudoeste, no sentido de alguma floresta determinada, ou prado, ou campo deserto, ou colina. A agulha da minha bssola lenta para acertar varia alguns graus e nem sempre

aponta rigorosamente para o sudoeste, certo, mas sempre se encontra entre o oeste e o susudoeste. Assim se me afigura o futuro e a terra parece menos explorada e mais rica daquele lado. O contorno que limitaria os meus passeios no seria um crculo mas uma parbola, ou antes como uma daquelas rbitas cometrias, que tm sido imaginadas como curvas espirais, abrindo-se, no caso, para oeste, e na qual a minha casa ocupe o lugar do sol. s vezes, volteio, irresoluto, durante um quarto de hora, at que me decido, pela milsima vez, pela caminhada para o sudoeste ou oeste. Para leste, s vou forado, mas para oeste vou de boa vontade. L, nada tenho que fazer. Custa-me crer que eu possa encontrar lindos panoramas, amplido absoluta e liberdade, por detrs do horizonte oriental. No me entusiasma a perspectiva de um passeio at l, mas creio que a floresta do horizonte ocidental desdobra-se ininterruptamente para as bandas do sol poente e, de permeio, no existem cidades grandes ou pequenas capazes de turbarem a minha tranqilidade. Deixai-me viver onde me aprouver. Deste lado temos a cidade, do outro, o deserto, e cada vez me desprendo mais da cidade para mais pertencer ao deserto. No me ateria tanto a este assunto no fora a minha crena de que algo parecido ocorre aos meus patrcios, constituindo mesmo sua tendncia predominante. Devo caminhar para o Oregon e no para a Europa. Nesse mesmo sentido movimenta-se a nao e posso afirmar que a humanidade avana de leste para oeste. Testemunhamos nestes poucos anos o fenmeno

de uma migrao no sudeste, na colonizao da Austrlia; mas este se nos apresenta como um movimento retrgrado e, a julgar pelo carter moral e fsico da primeira gerao de australianos, ainda no demonstrou se foi realmente uma experincia vitoriosa. Os Trtaros orientais acham que nada existe a oeste, alm do Tibete. L acaba o mundo, afirmam eles; nada existe alm, seno um mar sem fim. no leste absoluto que eles vivem. Dirigimo-nos para leste para realizar a histria e estudar as obras de arte e a literatura, buscando as origens da raa, para oeste, encaminhamo-nos como que para o futuro, com um esprito de empreendimento e de aventura. O Atlntico um rio do inferno, o qual, quando o singramos, nos proporciona a oportunidade de esquecer o Velho Mundo e suas instituies. Se no lograrmos xito desta vez, talvez haja outra oportunidade para a raa posterior, antes que ele atinja as margens do Estige, que o rio infernal do Pacfico, e tem trs vezes a largura daquele. Ignoro a significao que possa ter, ou at que ponto seja uma evidenciao de singularidade um indivduo consentir que os seus passos coincidam em direo com o movimento geral migratrio da raa; mas sei que algo da mesma natureza do instinto migratrio dos pssaros e dos quadrpedes que, em alguns exemplos, sabe-se ter afetado a famlia dos esquilos, impelindo-os a um movimento geral e misterioso to vasto que, segundo o testemunho de alguns, foram vistos atravessando os rios

mais largos, cada qual arribado no seu cavaco individual, a cauda erguida guisa de vela, e, com seus semelhantes mortos, levantando pontes para a travessia de riachos mais estreitos que alguma coisa como o furor que afeta na primavera o gado de propriedade particular e que se atribui a um verme que d na cauda, afeta no s as naes como os indivduos, quer perenemente, quer de tempos em tempos. Nenhum bando de gansos selvagens v-se cacarejando em nossa cidade e essa circunstncia, de um certo modo, desvaloriza a propriedade local e, se eu fosse corretor, levaria em conta a deficincia. Todos os crepsculos que contemplo inspiram-me o desejo de ir para um oeste, to distante e to belo, como aquele dentro do qual mergulha o sol, que parece migrar diariamente para oeste e nos tenta a segui-lo. Ele o Pioneiro do Grande Ocidente, a quem as naes seguem. Sonhamos toda a noite com aqueles contornos de colinas no horizonte, posto que sejam formados apenas de vapor e tenham sido antes incandescidos com os raios solares. A ilha da Atlntida e as ilhas e jardins das Hesprides, uma espcie de paraso terrestre, parecem ter sido o Grande Oeste dos antigos, envolvido em mistrio e poesia. Quem no ter visto em imaginao, quando em contemplao do cu crepuscular, os jardins das Hesprides e a origem de todas aquel fbulas? Colombo sentiu a tendncia do imperativo para o oeste com maior intensidade do que qualquer pessoa anteriormente. Cedeu a tal

fora invisvel e descobriu um Novo Mundo para Castela e Leo. A multido de homens naqueles dias sentia a fragrncia suave dos prados distantes. E o sol poente alongou a sombra das colinas Depois mergulhou na baa ocidental Ele ergueu-se e abotoou o manto azul E seguiu para as frescas matas e tenros prados. Em que parte do globo pode encontrar-se uma rea de igual extenso da ocupada pelo volume dos nossos Estados, to frteis e to ricos, de produes as mais variadas e onde to bem se adaptam os Europeus? Michaux, que s conhecia uma parte deles, afirma que as espcies de rvores gigantescas so muito mais numerosas na Amrica do Norte do que na Europa; nos Estados Unidos existem mais de cento e quarenta espcies que excedem trinta ps de altura; na Frana existem apenas trinta que atingem essa altura. Os botnicos mais modernos corroboram suas observaes. Humboldt veio Amrica para realizar seus sonhos de adolescente de estudar a vegetao tropical e contemplou-a, em sua perfeio suprema, nas florestas primitivas do Amazonas, a selva mais gigantesca da terra, e que com tanta eloqncia descreveu. O gegrafo Guyot, que europeu, vai alm vai alm da minha prpria disposio de segui-lo, salvo quando afirma: Assim como a planta feita para o animal, assim como o mundo vegetal feito para o mundo animal, a Amrica feita para o

homem do Velho Mundo... O homem do Velho Mundo pe-se a caminho. Partindo dos planaltos da sia, desce de estgio em estgio para a Europa. Cada um de seus passos marca-se por uma nova civilizao mais importante que a anterior, por uma fora mais pujante de desenvolvimento. Em chegando ao Atlntico, faz uma pausa s margens desse oceano desconhecido, cujos extremos tambm no conhece, e a faz uma curta pausa. Uma vez esgotado o rico solo da Europa e retemperadas suas foras, recomea ento sua aventura, dirigindo-se para oeste, como dantes. At aqui, Guyot. Desse impulso ocidental, entrando em contato com o obstculo do Atlntico, nasceram o comrcio e os empreendimentos dos tempos modernos. O jovem Michaux, no seu Travels West of the Alleghanies in 1802, informa que a pergunta comum no recm-colonizado oeste era, de que parte do mundo vindes?, como se essas regies vastas e frteis fossem naturalmente o lugar de reunio e pas comum de todos os habitantes do globo. Para empregar uma palavra latina obsoleta, eu poderia dizer, Ex Oriente lux; ex Occidente frux. Do leste, luz; do oeste, frutos. Sir Francis Head, viajante ingls e governador-geral do Canad afirma-nos que a natureza em ambos os hemisfrios setentrional e meridional do Novo Mundo no s esboou suas criaes em maior escala como pintou todo o quadro com cores mais brilhantes e custosas do que as que empregava no delinearnento e

embelezamento do Velho Mundo... Os cus da Amrica parecem infinitamente mais altos e mais azuis, o ar mais fresco, o frio mais intenso, a lua parece maior, as estrelas so mais cintilantes, o trovo mais forte, o relmpago mais vvido, o vento mais veloz, a chuva mais pesada, mais elevadas as colinas, os rios mais longos, as florestas mais vastas, mais amplas as plancies. Este relatrio servir ao menos para destruir o de Buffon, sobre este lado do mundo e suas produes. J de h muito Linneu afirmara: Nescio qu facies lta, glabra plantis Americanis: No sei o que existe de alegre e liso no aspecto das plantas americanas; e eu acho que neste pas no existem, ou existem poucas, African besti, feras africanas, como as chamam os Romanos, e que tambm nesse particular seja maravilhosamente prprio para a habitao do homem. Contam-nos que num raio de trs milhas do centro da ndia oriental, cidade de Singapura, alguns dos habitantes so anualmente carregados por tigres; mas o viandante pode deitar-se noite nas matas de quase todas as regies da Amrica do Norte sem receio de feras. Tais testemunhos so encorajadores. Se a lua aqui parece maior do que na Europa, provavelmente tambm o sol parece maior. Se os cus da Amrica parecem infinitamente mais altos e as estrelas mais cintilantes, confio em que esses fatos simbolizam as elevaes a que a filosofia, a poesia e a religio dos seus habitantes podero alar-se um dia. Pelo menos,

talvez os cus imateriais parecero to altaneiros quanto o esprito americano e as constelaes cintilantes na mesma intensidade. Pois, sou dos que crem na influncia do clima sobre o homem como algo existente no ar das montanhas, que nutre o esprito e inspira. O homem no se desenvolver intelectualmente a maiores perfeies na mesma proporo que o faz fisicamente, sob tais influncias? Ou, em nada importar o nmero de dias nublados que contar na sua existncia? Sou de opinio que seremos mais imaginativos, que os nossos pensamentos sero mais lcidos, mais frescos e mais etreos, como os nossos cus nosso entendimento, mais compreensivo e amplo, como as nossas plancies nosso intelecto geralmente, numa maior escala, como nosso trovo, nossos rios e montanhas e florestas e os nossos coraes ho mesmo de corresponder, em extenso, profundidade e grandeza, aos nossos mares continentais. Talvez ao viajante surja algo que ele mesmo no saiba definir, de lta e glabra, de jovial e sereno, nas nossas prprias faces. De resto, qual o desgnio do mundo e para que foi descoberta a Amrica? Aos Americanos, nem preciso responder. Para o oeste a estrela do imprio se dirige. Como um verdadeiro patriota, teria vergonha de pensar que Ado no paraso fosse mais favoravelmente aquinhoado de que o mais humilde campons deste pas. Nossas inclinaes em Massachusetts no se confinam Nova Inglaterra; posto que

sejamos do Sul, inclinamo-nos pelo Oeste. A situa-se o lar dos irmos mais novos, como entre os Escandinavos punham-se ao mar em busca de seus bens. demasiado cedo para estudarmos hebraico; mais importante compreendermos at a gria dos nossos dias. H alguns meses fui ver um panorama do Reno. Era como um sonho da Idade Mdia. Deixei-me flutuar ao longo do seu caudal histrico em algo mais que imaginao, sob pontes construdas pelos Romanos e consertadas por heris posteriores, passei por cidades e castelos cujos prprios nomes soavam como msica aos meus ouvidos e cada uma das quais foi motivo para uma lenda. Havia Ehrenbreitstein, Rolandseck e Coblentz as quais eu s conhecia pela histria. Tratava-se de runas que particularmente me interessavam. Dir-se-ia que subia de suas guas e das colinas cobertas de hera e dos vales uma msica surda como a dos Cruzados partindo para a Terra Santa. Eu flutuava avante sob a gide do encantamento como se fora transportado a uma idade herica e como se houvera respirado uma atmosfera de magnanimidade. Logo a seguir fui ver um panorama do Mississpi, e ao passo que me encaminhava rio acima luz do dia e via os barcos fazendo provises de lenha, contei as cidades nascentes, encarei as runas frescas de Nauvoo, contemplei os ndios que atravessavam o crrego, dirigindose para oeste e, como anteriormente eu houvera observado o Moselle, agora observei o Ohio e o Missouri e atentei para as lendas de Dubuque e

das Escarpas de Wenona ainda cuidando mais do futuro do que do passado ou do presente vi que este era um crrego do Reno, de espcie diferente; que as fundaes dos castelos ainda estavam por ser lanadas e as famosas pontes sobre o rio, ainda por serem construdas; e senti que esta era a verdadeira idade herica, embora no o soubssemos, eis que o heri comumente o mais modesto e o mais obscuro dos homens. O Oeste de que falo apenas um sinnimo de selva; e o que venho desenvolvendo para afirmar que na rusticidade est a preservao do mundo. Cada rvore exterioriza suas fibras para entreg-las selva. As cidades adquiremnas a qualquer preo. Os homens aram a terra e navegam por causa delas. das florestas e das selvas que provm os tnicos, as razes e cascas que fortificam a humanidade. Os nossos ancestrais eram selvagens. O episdio da amamentao de Rmulo e Remo por uma loba no uma fbula mitolgica. Os fundadores de todos os Estados que se tornaram eminentes tambm buscaram sustento e vigor em fonte igualmente selvagem. Exatamente porque as crianas do Imprio no foram amamentadas pela loba se deixaram conquistar e preterir pelas crianas das florestas setentrionais, que o foram. Creio na floresta e nos prados e na noite que faz medrar o trigo. Exigimos no nosso ch uma infuso de pinheiro ou de rvore da vida. H grande diferena entre comer e beber por necessidade e por mera gulodice. O hotentote

devora com avidez a medula do Koodoo e outros antlopes vivos e isso por ndole e sistema. Alguns dos nossos ndios setentrionais comem crua a medula do rangfer rtico, assim como outras partes, inclusive at as pontas das aspas, quando moles. E nisto talvez tenham feito uma incurso pelas cozinhas de Paris. Apanham o que usualmente serve para alimentar o fogo. E talvez isto seja melhor para fazer um homem do que carne de boi cevado ou de porco de aougue. Mostrai-me uma rusticidade a cujo resplendor nenhuma civilizao possa resistir como se vivssemos na medula dos antlopes devorados vivos. Existem certas zonas que emolduram a harmonia dos tordos e para os quais eu migraria desertos onde jamais pisou o homem e aos quais, creio, j me aclimatei. O caador africano Cumming conta-nos que a pele do alce, assim como a da maioria de outros antlopes recm-mortos emite o mais delicioso perfume de rvores e de relva. Gostaria que todos os homens fossem tanto como um antlope selvagem e tanto uma parte e parcela da natureza que a sua prpria pessoa anunciasse aos nossos sentidos a sua presena e nos lembrasse dos setores da natureza que mais freqentaram. No sinto nenhum desejo de ser satrico, quando afirmo que o casaco do armadilheiro exala o odor de almscar; para mim, constitui um aroma muito mais agradvel do que o que comumente exala da roupa do comerciante ou do cientista. Quando vou ter a um guarda-casaca destes homens e pego em

suas roupas, nada me sugere as plancies enrelvadas e os prados em flor que eles percorreram, mas antes lembram as prosaicas trocas comerciais e as bibliotecas. Uma pele tisnada algo mais que respeitvel, e talvez seja mais adequada para um homem a cor oliva do que a cor branca um aliengena. O cara-plida!. No me admira que o africano tivesse compaixo dele. Afirma Darwin, o naturalista: Um homem branco, banhando-se ao lado de um taitiano, era como uma planta alvejada pela arte do jardineiro, comparada com outra planta viosa, de um verde escuro, que medrasse pujantemente na amplido dos campos. Ben Jonson exclama: Quo prximo do bom est o que belol E eu parodiaria: Quo prximo do bom est o que agreste! A vida compreende-se na rusticidade. O mais vivo o mais selvagem. Posto que ainda no subjugada pelo homem, a selva o retempera. Aquele que, premido pelas circunstncias, sempre trabalhou incessantemente e sem descanso, que se desenvolveu rapidamente e esgotou as reservas da vida, encontrar-se-ia sempre num pas novo, cercado da matria-prima da vida. Pr-se-ia a trepar nas rvores da floresta primitiva. As minhas esperanas e o meu futuro no esto nos prados e nos campos cultivados, nem nas vilas ou cidades, mas sim nos charcos nvios

e tiritantes. Quando, em tempos idos, eu analisava a minha predileo por alguma fazenda em cuja compra me mostrava interessado, freqentemente descobria que me achava atrado exclusivamente por algumas braas quadradas de atoleiro impermevel e insondve! com uma cloaca natural num canto. Era essa a espcie de jia que me deslumbrava. Para minha subsistncia, retiro muito mais dos pntanos que circundam a minha cidade natal do que das hortas cultivadas da aldeia. No existem mais belos canteiros para os meus olhos do que as densas quadras de andrmeda an (Cassandra calyculata) que cobre esses pontos tenros da superfcie da terra. botnica s cumpre fornecer-me os nomes dos arbustos que a vicejam o mirtilo, a andrmeda, a azalia e a rdora todos encontradios no charco tiritante. Sempre me ocorre que gostaria de que minha casa fosse fronteira a essa massa verde e calma de vegetao, desprezando qualquer cultura de flores e molduras, adornos exticos e cachopos; nada de caladas de cascalho, para que no veja as faixas fecundas que existem sob as janelas conspurcadas por esterco importado, cobrindo os montes de terra retirada quando da escavao da adega. Por que no colocar a minha casa, a minha sala atrs desse lugar, ao invs de colocla atrs de um aglomerado estril de curiosidades, daquela pobre justificao de uma natureza a arte, a que denomino meu jardim? tarefa penosa limpar a casa e p-la em ordem,

dando-lhe uma aparncia decente, quando ali esteve trabalhando um carpinteiro ou um pedreiro, embora caiba em partes iguais ao transeunte e ao morador dela. A grade frontal de maior bom-gosto possvel jamais me despertou curiosidade e ateno; os ornatos mais bem trabalhados logo me entediavam e aborreciam. Constru pois os peitoris das vossas janelas nas prprias margens do charco (posto que talvez no seja o melhor lugar para uma adega seca) e eis, assim, barrado o acesso aos homens das cidades. Os jardins frontais no foram feitos para neles permanecermos, mas, quando muito, para atravs deles passarmos, em direo aos fundos. Embora me julgueis perverso, se me propusessem ir morar na vizinhana do mais belo jardim j concebido pelo engenho humano, ou ento, nas proximidades de um charco medonho, certamente me decidiria pelo charco. Quo vazios, pois, tm sido todos os vossos labores para mim, cidados! Minha disposio infalivelmente cresce na proporo da tristeza exterior. Dai-me o oceano, o deserto ou a rusticidade! No deserto, o ar puro e a solido compensam a ausncia de humidade e de fertilidade. O viajante Burton afirma, a propsito: Vosso moral melhora; tornai-vos francos e cordiais, hospitaleiros e sinceros... No deserto, as bebidas espirituosas s excitam aborrecimento. S existe gozo profundo numa existncia puramente animal. Os que de h muito viajam pelas estepes da Tartria declaram: Ao reentrar em terras cultivadas, a

agitao, a perplexidade e a balbrdia da civilizao nos oprimia e sufocava; o ar parecia nos faltar e nos sentamos a todo instante como que prestes a morrer de asfixia. Quando desejo recrear-me, procuro a mata mais sombria, a mais fechada e interminvel e, na linguagem citadina, o charco mais medonho. Entro num charco como num lugar sagrado um sanctum sanctorum. L encontra-se a fora, a essncia da natureza. A mata agreste cobre a areia virgem e o mesmo solo serve para os homens e para as rvores. A sade de um homem requer tantos alqueires de prado para a sua preservao como sua fazenda demanda quantidades considerveis de adubos. L se encontra a forte alimentao de que vive. Uma vila subsiste, no mais pela existncia de homens honrados que nela residam do que pelas matas e charcos que a circundam. Um distrito onde uma floresta primitiva se descortine acima da terra e outra floresta primitiva apodrea no subsolo tal distrito destina-se a fornecer no somente trigo e batatas, mas poetas e filsofos para as geraes vindouras. Em tal solo foram criados Homero, Confcio e outros, e de tal rusticidade provm o Reformador, comendo locustas e mel. Conservar animais selvagens implica geralmente na criao duma floresta que lhes sirva para permanncia ou estadas. O mesmo acontece ao homem. H uma centena de anos vendiam nas ruas cascas retiradas das nossas prprias matas. No prprio aspecto daquelas rvores primitivas e nodosas havia, creio, um processo de curtir, que enrijecia e consolidava as

fibras dos pensamentos dos homens. Como me entristece a degenerao gradativa a que chegaram os dias da nossa vila natal, quando no se pode colher uma braada de cascas de boa espessura, e j no produzimos breu e terebentina! As naes civilizadas Grcia, Roma, Inglaterra devem sua existncia s florestas primitivas que h sculos se decompuseram, exatamente onde se erguem aquelas naes. Sobrevivem enquanto no se exaurir o solo. Pobre da cultura humana! Pouco se deve esperar de uma nao quando se extingue a fonte vegetal e que compelida assim a fazer adubo dos ossos dos seus ancestrais. Ento o poeta mantm-se unicamente com o fluxo abundante de sua adiposidade e o filsofo volve s suas tbias cruzadas. Diz-se ser incumbncia dos Americanos trabalhar o solo virgem e que a agricultura aqui j assume propores no conhecidas em qualquer outra parte. Penso que o fazendeiro demite o ndio precisamente porque este reivindica as terras e se faz assim mais forte e, de um certo modo, mais natural. H dias, punha-me a demarcar para um homem uma simples linha reta de cento e trinta e duas varas de comprimento, atravs de um pntano em cuja entrada podiam ter sido escritas as palavras que Dante leu no vestbulo das regies infernais Despojai-vos de toda esperana, vs que entrais isto , de jamais sair; onde de uma feita vi meu patro enterrado at ao pescoo, nadando pela vida na sua propriedade,

posto que ainda fosse inverno. Ele ainda possua outro pntano semelhante que de modo algum eu pude medir, pois que se encontrava inteiramente submerso e ainda, com relao a um terceiro pntano, cujo levantamento fiz a distncia, observou-me que, fiel aos seus instintos, em hiptese alguma dele se desfaria, por causa da lama a existente. E esse homem pretende construir um fosso envolvente em torno do pntano, dentro de quarenta meses, e reivindic-lo com a magia da sua enxada. Refirome a ele apenas para retratar o tipo de uma classe. As armas com que conquistamos as nossas vitrias mais importantes que deviam ser transmitidas como legado de pai a filho, no so a espada e a lana mas a foice e a enxada, tintos com o sangue de muitos prados e manchados com o p de muitos campos rijos. Os prprios ventos aoitavam os milharais e indicavam o caminho aonde no podia penetrar. No havia melhor ferramenta com que o homem pudesse furar a terra do que a concha de um molusco. Mas o fazendeiro arma-se de arado e enxada. Em literatura, s o rstico nos atrai. Frouxido apenas outro nome para mansido. o pensamento incivilizado, livre e bruto em Hamlet e na Ilada, em todas as Escrituras e Mitologias, no aprendidas nas escolas, que nos delicia. Assim como o pato selvagem mais veloz e mais belo do que o pato domstico, assim tambm o pensamento rstico, o qual de permeio com o orvalho cadente, ala seu vo por cima das cercas. Um livro verdadeiramente bom

algo to natural e to inesperada e inexplicavelmente belo e perfeito como uma flor silvestre descoberta nas pradarias do Oeste ou nas selvas de Leste. O gnio uma luz que torna visveis as trevas, como o resplendor do relmpago que, talvez, despedace o prprio templo da sapincia e no uma vela acesa na flama da raa, que empalidece ante a luz comum do dia. A literatura inglesa, desde os dias dos menestris aos poetas laquistas Chaucer e Spenser e Milton e mesmo Shakespeare inclusive no respira atmosfera completamente pura e, neste sentido, tom rstico. uma literatura civilizada e essencialmente mansa, refletindo Grcia e Roma. Sua rusticidade uma mata verde, seu homem selvagem, um Robin Hood. H abundncia de amor genial da natureza, mas no tanto da verdadeira natureza. Suas crnicas do-nos conta de quando seus animais selvagens, e no o homem selvagem, tornaramse extintos. A cincia de Humboldt uma coisa, a poesia outra coisa. O poeta de hoje, em que pesem todas as descoberta da cincia e os conhecimentos acumulados da humanidade no apresentam vantagem sobre Homero. Onde se encontra a literatura que d expresso natureza? Seria bom poeta aquele que pudesse imprimir os ventos e os rios em sua obra, para falarem por ele; aquele que fixasse as palavras s suas significaes primitivas, assim como os fazendeiros enterram estacas no oito

que a geada fendeu; aquele que deduzisse suas palavras, sempre que as empregasse, transplantava-as para suas pginas ainda com terra aderente s razes; aquele cujas palavras fossem to verdadeiras, frescas e naturais que pareceriam expandir-se como os botes de rosas aproximao da Primavera, embora permanecessem meio sufocados entre duas folhas ftidas numa biblioteca sim, florescer e ostentar fruto l, segundo sua espcie, anualmente, para o leitor fiel, em harmonia com a natureza ambiente. No tenho conhecimento de qualquer poesia que possa citar e que expresse convenientemente esta ternura pelo rstico. Que se aproxime desse estilo, o que h de melhor medocre. No sei onde encontrar em qualquer literatura, antiga ou moderna, qualquer notcia que me encha daquela natureza com a qual estou ambientado. Percebereis que exijo alguma coisa que nenhuma idade, de Augusto ou de Elizabeth, que nenhuma cultura, em suma, pode dar. A mitologia aproxima-se desse ideal mais do que qualquer coisa. Em que natureza muito mais frtil no tem suas razes a mitologia grega do que a literatura inglesa! A mitologia o fruto que o Velho Mundo produziu antes de se exaurir o seu solo, antes que a fantasia e a imaginao fossem afetadas pela praga; e que ainda produz, onde seu vigor primitivo no se abate. Todas as outras literaturas resistem, apenas, como os olmos, que sombreiam as nossas casas; mas isto como a grande rvore-drago das Antilhas, to velha como a humanidade, e, verdade ou no,

resistir tempo igual, pois a decadncia de outras literaturas prepara o solo sobre o qual ela florescer. O Oeste prepara-se para juntar suas fbulas s de Leste. Os vales do Ganges, o Nilo e o Reno tendo dado tanto de si, resta ver-se o que os vales do Amazonas, o Prata, o Orenoco, o So Loureno e o Mississpi produziro. Talvez quando, no decurso dos sculos, a liberdade americana se houver tornado uma fico do passado como de um certo modo uma fico do presente os poetas do mundo sero inspirados pela mitologia americana. Os mais rsticos sonhos dos homens selvagens no so os menos verdadeiros, posto que no se possam recomendar ao senso comum de hoje dos Ingleses e Americanos. No toda verdade que se recomenda ao senso comum. A natureza reserva um lugar para a vinha silvestre assim como para a couve. Algumas expresses da verdade so reminiscentes, outras meramente sensveis, como a frase, e outras, profticas. Algumas formas de doena podem at ser prenncios de formas de sade. O gelogo descobriu que as figuras de serpentes, grifos, drages voadores e outros fantsticos embelezamentos de brases tm seus prottipos nas formas de espcies fsseis que foram extintas antes da criao do homem e, da, indicam um conhecimento fraco e sombrio de um prvio estgio de existncia orgnica. Os Indus sonharam que a Terra repousava sobre um elefante, o elefante numa tartaruga e a tartaruga numa serpente: e, posto que seja o

caso duma coincidncia sem importncia, no vir fora de propsito lembrar-se aqui que se descobriu recentemente na sia uma tartaruga fssil, suficientemente grande para suportar um elefante. Confesso-me suspeito no que tange a estas fantasias do agreste, que transcendem a ordem do tempo e a do progresso. So o recreio mais sublime do intelecto. A perdiz ama a ervilha, exceto a que, com ela, vai para a panela. Enfim, tudo que bom agreste e livre. Existe algo numa nota musical, seja produzido por um instrumento, ou pela voz humana tomai para exemplo o som de uma corneta numa noite de Vero que, por sua rusticidade, falando sem ironia, recorda-me os gritos emitidos pelas feras selvagens em suas florestas nativas. Pelo que infiro, trata-se de qualquer coisa da sua rusticidade. Dai-me para amigos e vizinhos homens selvagens, e no civilizados. A rusticidade do selvagem apenas um plido smbolo da terrvel ferocidade que preside sociabilidade dos homens e dos amantes. Gosto de presenciar os animais domsticos reafirmarem seus direitos de nascimento uma certa prova de que no perderam totalmente seus hbitos e vigor originais; como por exemplo, quando a vaca do meu vizinho evade-se do pasto no comeo da Primavera e nada intrepidamente no rio, um caudal frio e acinzentado, de vinte e cinco a trinta varas de largura, avolumado pelo degelo. o bfalo atravessando o Mississpi. Tais proezas, aos meus olhos, conferem alguma dignidade aos rebanhos j dignificados. As

sementes do instinto so conservadas por tempo indeterminado sob o couro espesso do gado e dos cavalos, quais sementes no ventre da terra. O gado quando se recreia o faz inesperadamente. Presenciei, duma feita, uma manada de doze bois e vacas, que corriam e pulavam incontrolavelmente, como se foram ratos gigantescos, como se foram gatos, at. Davam de cabea, erguiam os rabos, precipitavam-se para o cume de uma colina e da desciam tambm velozmente, e eu notei, pelas suas aspas, assim como pela sua atividade, o parentesco com a famlia dos veados. Mas, ai deles! Um grito repentino Oa! arrefeceria o seu ardor imediatamente, reduzilos-ia de animais vivos a carne comestvel e enrijeceria seus flancos e tendes como uma locomotiva. Quem seno o Anjo Mau gritou Oa! humanidade? Com efeito, a vida do gado, como a de muitos homens, apenas uma espcie de locomoo; movimentam um flanco de cada vez e o homem, com sua maquinaria, encontra em meio caminho o cavalo e o boi. Qualquer parte que for tocada pelo chicote torna-se paraltica, de conseguinte. Quem poderia pensar num flanco de qualquer dos elementos da famlia dos felinos, como falamos dum flanco de carne verde? Folgo que os cavalos e corcis morram antes que sejam feitos escravos dos homens e que os prprios homens tenham ainda reservado alguma aveia brava para semear antes que se tornem membros submissos da sociedade. Sem dvida, nem todos os homens so igualmente

assimilveis pela civilizao; e, posto que a maioria, como ces e carneiros, sejam mansos por natureza e hereditariedade, esta no razo para que os outros tenham a sua ndole contrariada e se reduzam ao mesmo nvel. De um modo geral, os homens so iguais, mas foram feitos diversos para que pudessem ser vrios. Se se trata de apresentar uma qualidade comum, um homem far quase ou exatamente to bem quanto outro; se uma qualidade superior, a sobrevalncia individual deve ser considerada. Qualquer homem pode obstruir um buraco para prevenir a penetrao do vento, mas nenhum outro homem teria se utilizado com tanta felicidade de uma ilustrao como o autor desta. Confcio afirma: As peles do tigre e do leopardo, quando curtidas, so como as peles do co e do carneiro curtidas. Mas no cogitao de uma verdadeira cultura domesticar tigres, nem tornar ferozes os carneiros; e o melhor emprego delas no , com efeito, o curtilos para a manufatura de calados. Ao correr os olhos por uma lista de nomes de homens numa lngua estrangeira, como de oficiais militares, ou de autores que escreveram sobre um assunto especial, advirto-me mais uma vez de que nada existe num nome. O nome Menschikoff, por exemplo, nada ostenta em si mais humano aos meus ouvidos do que um varredor e pode at pertencer a um rato. Assim como so para ns os nomes dos Poloneses e dos Russos, assim so os nossos para eles. como se eles tivessem sido chamados por uma rima infantil Iery wiery ichery van, tittle-tol-tan.

Vejo em imaginao uma horda de criaturas selvagens acotovelando-se sobre a terra e a cada uma o pastor atribuiu algum som estrangeiro em seu prprio dialeto. Os nomes dos homens so, sem dvida to vulgares e ignbeis como Bose e Tray, nomes de ces. Acho que haveria alguma vantagem para a filosofia se os homens fossem apelidados apenas em conjunto, como so conhecidos. Seria necessrio apenas conhecer a espcie e talvez a raa ou variedade, para conhecer o indivduo. No estamos propensos a crer que todo soldado dum exrcito romano tivesse nome prprio individual porque no supomos que ele tivesse carter prprio. Presentemente nossos nicos verdadeiros nomes so alcunhas. Conheci um menino que, devido energia caracterstica, foi chamado Intrpido pelos companheiros e este suplantou seu nome de batismo. Alguns viajantes contam que o ndio a princpio no recebia nome, mas o adquiria e seu nome era a sua reputao. E em algumas tribos, recebia um novo nome com cada nova faanha. doloroso quando um homem ostenta um nome por mera convenincia, no conquistou nenhum nome ou reputao. No concordo que simples nomes faam distines, mas visualizam os homens em bandos, malgrado eles. No ser um nome conhecido que se me afigurar menos estranho um homem. Pode ser dado a um selvagem que mantenha em segredo o seu prprio ttulo de guerra, conquistado na floresta. Todos ns temos no nosso interior um selvagem intrpido e

um nome selvagem , por certo, algures, considerado nosso. Observo que o meu vizinho, que apresenta Guilherme ou Edwin como o epteto de famlia, despe-o com a jaqueta. O nome no lhe adere quando adormecido ou indignado, ou quando exaltado por uma paixo ou por uma inspirao. Parece-me ouvir pronunciado por algum parente seu, uma vez ou outra, seu nome selvagem original, em algum jargo ou mesmo em algum idioma melodioso. E aqui est esta nossa me, gigantesca, selvagem e ululante a natureza omnipresente, com tal beleza e tal afeto pelos filhos como o leopardo; e, todavia, dela nos desmamamos to cedo para a sociedade, para essa cultura que consiste exclusivamente no entrosamento de homem a homem uma espcie de criao recproca, de que resulta, no mximo, uma simples nobreza inglesa, uma civilizao destinada a durao efmera. Na sociedade, nas melhores instituies dos homens, fcil deter-se uma certa precocidade. Quando ainda devramos ser crianas j somos rapazolas. Dai-me uma cultura que apresente muito esterco dos prados e que se origine das profundezas do solo e no uma que tenha vicejado custa de fertilizantes artificiais e de ferramentas modernas e de processos novos, to somente! Tenho ouvido falar de muitos pobres estudantes, enfermos dos olhos, os quais se desenvolveriam mais rapidamente, no s intelectual mas fisicamente, se, em vez de se deitarem to tarde, se recolhessem

honestamente mais cedo. Pode existir um excesso mesmo de luz nascente. O francs Nipce descobriu o actinismo, essa fora existente nos raios do sol que produz um efeito qumico; as rochas de granito, as estruturas de pedra e as esttuas de metal so todas igualmente passveis das nocivas irradiaes do astro e, graas s reservas da natureza no menos maravilhosa, no se esfacelam ao mais delicado toque do mais dbil dos agentes do universo. Mas ele observou que os corpos que sofreram essa mudana luz do dia tinham o poder de restaurar-se s suas condies primitivas durante as horas noturnas, quando tal influncia j sobre eles no atuava. E com isso se inferiu que as horas de treva so to necessrias aos corpos inorgnicos como sabemos serem a noite e o sono necessrios ao reino orgnico. Por isso, tambm a lua no brilha todas as noites, pois que d lugar escurido. Sou de opinio que todos os homens no se devam cultivar mais do que os alqueires de terra: seja uma parte semeada, mas a maior parte seja reservada em pradarias e florestas, no s para servir a um uso imediato, mas ainda como previso para um futuro distante, tendo-se em vista as devastaes florestais constantes. Alm das letras inventadas por Cadmus, ainda existem outras que as crianas devem aprender. Os Espanhis possuem um bom termo para expressar esse conhecimento rstico e obscuro Gramtica parda uma espcie de

dito provinciano tirado do mesmo leopardo a que me referi antes. Ouvimos falar numa Sociedade prDifuso de Conhecimentos teis. Sabe-se que conhecimento fora ou coisa semelhante. Sou de opinio que seja de igual mister uma Sociedade pr-Difuso de Ignorncia til, a que chamaremos Belo Conhecimento, um conhecimento til, num sentido mais elevado; pois que a maioria dos nossos gabados pretensos conhecimentos, seno a presuno de que sabemos algo e que nos priva das vantagens da nossa real ignorncia? Aquilo a que chamamos conhecimento nas mais das vezes a nossa positiva ignorncia; positiva ignorncia o nosso conhecimento negativo. Ao cabo de longos anos de trabalho paciente e de leitura dos jornais pois que so bibliotecas cientficas seno pilhas de jornais? um homem acumula mirades de fatos, arruma-os na memria e ento quando em alguma Primavera se desarvora para os Grandes Campos do pensamento, vai, por assim dizer, relva como qualquer cavalo e se desatrela todos os arreios no estbulo. Eu aconselharia Sociedade prDifuso de Conhecimentos teis, s vezes: Dirija-se relva. Comestes feno durante muito tempo. Com os brotos verdes, chegou a Primavera. As prprias vacas so conduzidas para as pastagens rurais antes do trmino de Maio, embora seja do meu conhecimento que um fazendeiro excntrico manteve sua vaca na ceva e deu-lhe feno durante todo o ano. Assim, freqentemente, a Sociedade pr-Difuso de

Conhecimentos teis cuida do seu gado. A ignorncia de um homem s vezes no s til, mas bela ao passo que seus pretensos conhecimentos so mais que inteis, alm de serem feios. Qual o melhor homem com quem tratar-se o que nada sabe de um assunto e, o que extremamente raro, sabe que nada sabe, ou o que realmente sabe alguma coisa do assunto, mas julga que sabe tudo? Meu anseio de saber intermitente, mas o meu anseio de banhar a cabea em atmosferas que os ps desconhecem perene e constante. O ponto mais alto a que podemos atingir no o saber, mas a simpatia com inteligncia. Ignoro se esse conhecimento superior importa em alguma coisa mais definida que uma novel e grande surpresa sobre uma revelao repentina da insuficincia de tudo que antes chamvamos conhecimento uma descoberta que existem mais coisas no cu e na terra do que as com que sonha a nossa filosofia. a devastao da neblina pelo sol. O homem no pode saber em grau mais alto, nem pode encarar serenamente e impunemente a face do sol: No percebereis isso, quando percebendo uma coisa particular, ensinam os orculos caldeus. H algo de servil no hbito de invocar uma lei que devemos obedecer. Podemos estudar as leis por convenincia prpria, mas uma vida vitoriosa no conhece leis. decerto uma descoberta infeliz a de uma lei que nos obriga, sabendo-se que antes ignorvamos que ramos obrigados. Vivei livre, filho da neblina e com respeito ao saber somos todos filhos da neblina.

O homem que escolhe viver na liberdade superior a todas as leis em virtude da relao existente entre si e o legislador. dever ativo, afirma o Vishnu Purana, o que no pelo nosso enclausuramento; saber o que for pela nossa liberao: qualquer outro dever bom apenas para entediar; todos os outros conhecimentos so apenas a habilidade de um artista. Notvel a escassez de acontecimentos ou crises existentes nas nossas histrias; pouco exercitados de esprito temos sido ns; quo poucas so as experincias que temos amassado. Gostaria de assegurar-me que me desenvolvo a olhos vistos e pujantemente, embora o meu prprio desenvolvimento perturbe essa frouxa equanimidade embora seja com luta atravs de noites longas, sombrias e sufocantes, ou zonas de sombras. Bom seria se todas as nossas vidas fossem at uma tragdia divina, em vez dessa comdia ou farsa trivial. Dante, Bunyan e outros parecem ter-se exercitado em esprito mais do que ns: infligiram-lhes uma espcie de cultura que os nossos colgios e escolas distritais no infundem. At Maom, embora muitos escarneam do seu nome, teve muito mais por que viver, sim, e por que morrer, do que eles. Quando, em raros intervalos, algum pensamento ocorre a algum que por acaso caminha por uma estrada de ferro, a composio de vages pode, de fato, passar desapercebidamente. Mas logo, devido a alguma lei inexorvel, nossa vida passa e os vages retornam.

Brisa suave que passas invisvel, E que controlas as intempries, Viajor dos vales elicos, Por que to cedo abandonaste os meus ouvidos? Enquanto quase todos os homens sentem uma atrao irresistvel que os arrasta para a sociedade, poucos so atrados fortemente para a natureza. Em suas relaes com a natureza, os homens parecem-me, em sua maior parte, e em que pese sua arte, inferiores aos animais. Nem sempre se estabelece uma bela relao, como no caso dos animais. Como, entre ns, se aprecia pouco a beleza do panorama! preciso que nos digam que os Gregos chamavam o mundo Beleza ou Ordem, mas no percebemos claramente por que assim faziam e consideramos o fato, quando muito, apenas como curiosidade filolgica. De minha parte, sinto que, com relao natureza, vivo uma espcie de vida noconvencional, nos confins de um mundo no qual fao apenas excurses ocasionais e momentneas, e o meu patriotismo e aliana ao Estado em cujos territrios me refugio so os de um guerrilheiro. No sentido de uma vida a que chamo natural eu seguiria de bom grado at um fogo-ftuo atravs de pntanos e lodaais inimaginveis, mas nenhuma luz ou vagalume me h mostrado a estrada que at l conduz. A natureza uma personalidade to vasta e universal que jamais vimos algo de igual feio. O agrimensor dos campos conhecidos que se expandem em volta da minha cidade natal

encontra-se s vezes em terras outras que no as descritas nos ttulos dos seus proprietrios; por assim dizer, em algum campo longnquo, nos confins do verdadeiro Concord, onde cessa sua jurisdio, e a idia que a palavra Concord sugere deixa de ser sugestiva. Estas fazendas que eu prprio medi, estes limites que ergui, afiguram-se ainda turvos como em meio neblina; mas no possuem qumica que os fixe; evanescem da superfcie do vidro; e o quadro que o artista pintou reala palidamente. O mundo que comumente conhecemos provm do desconhecido e no comemora aniversrio. Certa tarde fiz uma caminhada at a Fazenda Spaulding. Vi o crepsculo incendiando o lado oposto de uma majestosa floresta de pinheiros. Os raios de ouro permeavam-se nas alas da mata como em alguma galeria nobre. Emocionei-me como se alguma famlia deslumbrante, igualmente antiga e admirvel, ali se houvesse instalado, nessa parte da regio chamada Concord, desconhecida para mim de quem era servo o sol que no havia aderido sociedade da aldeia que no era visitada. Vi seu acampamento, seu ptio de recreio ao longe, atravs da mata, num campo de framboesa na fazenda Spaulding. Os pinheiros davam-lhes cumieiras, quando de certo porte. Sua casa no era muito visvel. As rvores tapavam-lhe a vista. No sei se ouvi ou no o rudo de uma hilaridade contida. Pareciam reclinar-se nos raios solares. Possuem filhos e filhas. Sentem-se bem. O trilho da carroa do fazendeiro, que se estende diretamente ao longo

da alameda, de modo algum os deixa trespassar, como o fundo lodoso de um lago s vezes visto atravs do cu refletido. Nunca ouviram falar em Spaulding e ignoram que ele seu vizinho embora eu o ouvisse assobiar quando conduzindo sua parelha pela casa. Nada pode igualar a serenidade de suas vidas. Seu braso simplesmente um lquen. Vi-o pintado nos pinheiros e nos carvalhos. Seus ticos eram nas copas das rvores. No pertencem a partidos polticos. No se notava barulho de trabalho. No percebi que estivessem tecendo ou fiando. Descobri, todavia, quando o vento acalmou e seu rudo cessou, o som musical mais suave que se possa imaginar qual o de uma colmia distante em Maio, o que, talvez, era o som do pensamento deles. No tinham pensamentos indolentes e ningum do lado de fora podia ver o seu trabalho, pois sua indstria no era feita de ns e de excrescncias circunscritas. Mas acho difcil record-los. Desvanecemse irremediavelmente da minha memria mesmo agora enquanto falo e me esforo para invoc-los e recordar-me. S custa de um tremendo esforo para recompor os meus melhores pensamentos que me torno novamente conhecedor de seus hbitos. No fossem famlias como esta, acho que me mudaria de Concord. Estamos acostumados a afirmar na Nova Inglaterra que cada vez escasseiam mais os pombos que nos visitam cada ano. As nossas florestas no lhes proporcionam poleiros. Assim, dir-se-ia, cada vez menor o nmero de

pensamentos que visitam os adolescentes, ano a ano, pois os arvoredos de nossas mentes jazem devastados vendidos para alimentar desnecessrios fogos de ambio, ou enviados ao moinho, restando um mero galho onde possam pousar. J no constrem ou criam conosco. Em alguma estao mais favorvel, talvez uma fraca sombra atravesse a topografia da mente, montada nas asas de algum pensamento em migrao hibernal ou outonal, mas, erguendo o olhar, verificamos nossa impotncia para interpretar a substncia mesma do pensamento. Os nossos pensamentos alados transformam-se em aves domsticas. J no ostentam o vo do condor e s visam ao esplendor de um Shanghai e uma Cochinchina. Esses gr-a-a-ndes pensamentos, esses gr-a-andes homens, de quem ouvis falar! Abraamos a terra como montamos raramente! Acho que nos devamos elevar um pouco mais. Ao menos, devamos trepar numa rvore. Achei a justificao por ter escalado uma rvore uma vez. Era um pinheiro branco muito alto, no cume de uma colina; embora me houvesse ferido, fui muito bem recompensado, pois descobri novas montanhas no horizonte, as quais antes nunca houvera visto e outro tanto da terra e dos cus. Podia ter andado em torno do p da rvore durante setenta anos e contudo certamente nunca os teria visto. Mas, acima de tudo, descobri em torno de mim estvamos quase no fim de Junho somente nas extremidades dos galhos mais altos algumas flores minsculas e delicadas, vermelhas e

cuneiformes, apontando para o cu a flor fecunda do pinheiro branco. Levei o espiral mais alto diretamente para a aldeia e mostrei-o a alguns juizes estranhos que caminhavam pelas ruas pois estvamos em semana de julgamento e tambm a fazendeiros e negociantes de madeira, a lenhadores e caadores, e nenhum deles havia visto antes coisa igual, e se maravilharam como se diante de uma estrela cada. Falai de arquitetos antigos, dando acabamento s suas obras de mais difcil acesso, no topo das colunas com tanta perfeio como nas partes mais baixas e mais visveis! A natureza, de incio, fez crescer os brotos minsculos da floresta apenas no sentido do cu, acima das cabeas dos homens e despercebidos destes. S visualizamos as flores que jazem sob os nossos ps, nos prados. Os pinheiros desenvolveram seus delicados brotos nos galhos mais altaneiros da floresta, sobre as cabeas no s dos filhos vermelhos da natureza como dos seus filhos brancos. Todavia, raramente um fazendeiro ou caador os tero visto. No podemos deixar de viver o presente, sobretudo. abenoado dentre todos os mortais aquele que no perde um momento sequer da vida atual na contemplao do passado. anacrnica a nossa filosofia, se no mandar que ouamos o galo cantar nos celeiros da redondeza. Esse som comumente nos recorda de que estamos ficando enferrujados e antiquados em nossas ocupaes e hbitos de pensamento. J a sua filosofia aproxima-se mais dos tempos

modernos do que a nossa. Envolve algo de sugesto que constitui um testamento mais novo a doutrina que se coaduna com o momento presente. Ele no ficou na retaguarda; tem-se levantado cedo e cedo costuma dormir e chegar onde chegou significa estar sazonado, na mais proeminente hierarquia do tempo. uma expresso da sade e vigor da natureza, uma bravata para todo o mundo jovialidade como a de uma fonte incontida, um novo manancial das musas, para comemorar este ltimo momento de tempo. Onde ele reside no foi aprovada nenhuma lei contra escravos fugitivos. Quem no delatou seu senhor muitas vezes desde a ltima vez que ele ouviu aquele aviso? O mrito do esforo deste pssaro reside na sua independncia de tudo que melanclico. O cantor pode comover-nos facilmente arrancando-nos lgrimas ou gargalhadas, mas onde est o que nos pode inspirar uma alegria matinal genuna? Quando entregue a profundas meditaes melanclicas, quebrando o silncio medonho das nossas caladas de madeira, em um domingo, ou, talvez, quando numa viglia a um morto, ouo cantar um galo, longe ou perto, penso comigo mesmo: H, enfim, um de ns em paz e, com um suspiro rpido, volto a mim. Tivemos um notvel crepsculo certa tarde do ltimo Novembro. Eu vagava por um campo, fonte de um pequeno riacho, quando o sol finalmente atingiu um estrato isolado no horizonte, isto num dia frio e cinzento e justamente momentos antes de pr-se e a

mais branda e brilhante luz solar desencadeouse sobre a relva seca, sobre os troncos das rvores do horizonte oposto e sobre as folhas dos arbustos de carvalhos da colina, enquanto as nossas sombras alongadas se projetaram no campo em direo de leste, como se framos os nicos obstculos aos seus raios. Tal era a luz que momentos antes no a poderamos ter imaginado e a atmosfera tambm era to morna e serena que nada faltava para que do prado se fizesse o paraso. Quando refletimos que aquele no era um fenmeno isolado que nunca mais se repetisse, mas que aconteceria sempre num infindo nmero de tardes, e que embalaria a mais tardia criana que l aparecesse, o espetculo tornou-se ainda mais glorioso. O sol recolhe-se em algum prado retirado, onde no se v casa, com toda a glria e esplendor que prodigaliza s cidades e talvez como nunca dantes se ps onde existe apenas um solitrio falco cujas penas se douram em sua luz ou apenas um jaguno olhando da cabana e algum pequeno riacho de guas toldadas, em meio ao pntano, ainda muito prximo de sua nascente, circundando lentamente um toco em decomposio. Caminhvamos numa luz to pura e brilhante, dourando a relva e folhas ressequidas, to suave e serenamente cintilante que imaginei nunca antes ter-me banhado em semelhante fonte de ouro, isenta de qualquer ondulao ou murmrio. O lado ocidental de cada mata e as colinas resplandeciam como os confins do Elsio e o sol em nossas costas parecia um pastor

gentil conduzindo-nos para casa tardinha. Assim, vagamos para a Terra Santa at que um dia o sol brilhe com mais intensidade do que jamais brilhou, brilhe talvez em nossos espritos e coraes e ilumine inteiramente as nossas vidas com uma forte luz de alerta, to quente, serena e dourada como numa colina, no Outono.
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Nota * Menu na fonte digitalizada. Equvoco evidente de traduo ou impresso. Substitumos por Manu, na mitologia hindu o ancestral da raa humana.

2003 Henry David Thoreau Verso para eBook eBooksBrasil.org __________________ Julho 2003 eBookLibris 2003 eBooksBrasil.org Proibido todo e qualquer uso comercial. Se voc pagou por esse livro VOC FOI ROUBADO! Voc tem este e muitos outros ttulos GRTIS direto na fonte: eBooksBrasil.org