Вы находитесь на странице: 1из 33

Las Guerras Pnicas

LAS GUERRAS PNICAS


Rafael Prez Duarte

Las Guerras Pnicas

NDICE.
1 INTRODUCCIN.............................................................................................................................3 2 ROMA Y CARTAGO ANTES DE LAS GUERRAS........................................................................3 3 LA PRIMERA GUERRA PNICA 264-241 a.C.............................................................................6 3.1 LAS CAUSAS DEL CONFLICTO...........................................................................................6 3.2 LA GUERRA EN SICILIA........................................................................................................8 3.3 LA GUERRA EN EL MAR.......................................................................................................8 3.4 LA GUERRA EN FRICA.......................................................................................................9 3.5 LA GUERRA VUELVE A SICILIA........................................................................................11 3.6 EL FINAL DE LA GUERRA Y LA PAZ DE LUTACIO........................................................12 3.7 LA GUERRA LBICA O DE LOS MERCENARIOS 241-237 a.C........................................13 4 LA SEGUNDA GUERRA PNICA 218-201 a.C..........................................................................14 4.1 CARTAGO ANTES DE LA SEGUNDA GUERRA PNICA................................................14 4.2 ROMA ANTES DE LA SEGUNDA GUERRA PNICA.......................................................14 4.3 LAS CAUSAS DE LA SEGUNDA GUERRA.......................................................................15 4.4 COMIENZA LA GUERRA.....................................................................................................16 4.5 ANBAL INVADE ITALIA.....................................................................................................17 4.6 OPERACIONES DE LOS ROMANOS EN HISPANIA. ......................................................18 4.7 DE TRASIMENO A CANNAS...............................................................................................18 4.8 DESPUS DE CANNAS........................................................................................................21 4.9 EL FRENTE HISPANO...........................................................................................................22 4.10 LA GUERRA DEL AO 215 AL 211 a.C.............................................................................22 4.11 DE LA CONQUISTA DE CARTAGO NOVA AL FINAL DE LA GUERRA EN ITALIA.. 25 4.12 LA BATALLA DE ZAMA Y EL FINAL DE LA GUERRA.................................................28 5 LA TERCERA GUERRA PNICA 149-146 a.C...........................................................................30 5.1 LOS CONTRINCANTES ANTES DE LA TERCERA GUERRA PNICA.........................30 5.2 PRECEDENTES DEL CONFLICTO......................................................................................30 5.3 LA GUERRA...........................................................................................................................30 6 CONCLUSIN...............................................................................................................................32 7 BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................33

Las Guerras Pnicas

LAS GUERRAS PNICAS


1 INTRODUCCIN.
Las Guerras Pnicas fueron una serie de tres guerras, que llevaron a cabo las dos mayores potencias del Mediterrneo; Roma y Cartago, una guerra de una magnitud no conocida hasta entonces en la Historia de la humanidad, tanto por el nmero de tropas involucradas como por la duracin en el tiempo. Dieron comienzo en el ao 264 a.C. y finalizaron en el ao 146 a.C. con la destruccin de Cartago, su vida como Estado dej de existir y su cultura aniquilada casi por entero. Roma pas de ser un poder con influencia casi exclusiva sobre suelo italiano a convertirse en una potencia sin rival en todo el arco Mediterrneo, y poner las bases para la creacin de un Imperio que controlara Europa Occidental, frica del Norte y el Oriente Prximo. Cartago antes de la Primera Guerra Pnica, era una poderosa ciudad-estado con un gran imperio comercial basado en las colonias exteriores, y exceptuando a Roma, el ms poderoso estado del Mediterrneo occidental. La armada de Cartago no tena rival en la poca, aunque sus ejrcitos de tierra no estaban lo suficientemente preparados ni eran demasiado potentes. Este fue uno de los principales motivos para el estallido de la guerra, el control comercial del Mediterrneo y el conflicto de intereses entre las existentes colonias de Cartago y la expansin de Roma. La Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.) se libr casi exclusivamente por el control de Sicilia, tuvo grandes encuentros navales y la guerra se decidi casi exclusivamente en el mar. Despus de la derrota en la Primera Guerra Pnica; de Cartago, en la que el teatro de operaciones fue limitado en el espacio, la Segunda Guerra Pnica (218-202 a.C.) fue una guerra global, en la que se combati en cuatro teatros principales: Italia, donde Anbal venci a las legiones romanas de forma continuada; la Hispania, donde Asdrbal Barca, hermano de Anbal, defendi las ciudades coloniales cartaginesas hasta que fue obligado a retirarse hacia Italia; Sicilia, donde los romanos mantuvieron siempre su supremaca militar frente a los intentos cartagineses de recuperar la isla; y frica con la batalla de Zama y el final de la Segunda Guerra Pnica con la derrota cartaginesa. La Tercera Guerra Pnica (149-146 a.C.) comprende casi exclusivamente el sitio de Cartago, una operacin de asedio de larga duracin que acab con el saqueo y la destruccin de la ciudad de Cartago. Las Guerras Pnicas encumbraron a la gloria a grandes hombres, fueron unas guerras picas en cuanto a su escala, a su intensidad y a su dramatismo, y estn plagadas de personalidades notables, pero dos sobresaliendo por encima del resto. Por el lado romano Publio Cornelio Escipin, el Africano, que conquist Hispania y gan en frica. Y por el lado cartagins, Anbal Barca. Este personaje posee esa clase de encanto que slo rodea a los genios militares que consiguen las victorias ms llamativas pero que, finalmente pierden la guerra. Es probablemente uno de los mayores genios militares de todos los tiempos, y en su periplo por Italia, nos regal una de las batallas mas estudiadas de la Historia; Cannas. Una de esas batallas que todava se estudian en las academias militares, y que los grandes generales de la Historia han intentado reproducir en sus batallas las tcticas militares empleadas por Anbal. Mucho se ha escrito conjeturando que hubiera pasado si los cartagineses hubieran ganado las Guerras Pnicas, seguramente la Historia del mundo habra sido diferente, una derrota de estas caractersticas hubiera retardado enormemente la expansin romana y quizs le hubiera puesto fin para siempre.

2 ROMA Y CARTAGO ANTES DE LAS GUERRAS.


El mundo mediterrneo en el siglo III a.C. era un teatro dominado por los ptolomeos en Egipto, la de los selucidas en Siria y la mayor parte de Asia, y la del reino de los Antgonos en Macedonia. Las comunidades griegas que ocuparon la mayor parte de Sicilia y del sur de Italia (Magna Grecia) y que se diseminaron por las costas de Hispania y del sur de Galia, formaban parte del mundo helnico. Hispania estaba ocupada en el sur por los beros, los celtberos se hicieron con el norte, y los lusitanos con el oeste. Galia y el norte de Italia estaban ocupados por los galos. Estos pueblos no dejaban de ser organizaciones tribales, aunque algunos pueblos desarrollaron asentamientos que se parecan ya a las clsicas ciudadesestado. Cartago era sin duda alguna la mayor potencia del Mediterrneo Occidental. Los romanos llegaron a alcanzar el dominio en Italia despus de su victoria sobre Pirro en el 280-275 a.C.. Los fenicios eran un pueblo semtico, cuyas principales ciudades eran Tiro y Sidn, se encontraban en la costa de lo que actualmente es el Lbano. Los fenicios establecieron asentamientos comerciales a lo largo de todo el Mediterrneo. Cartago no fue el primer asentamiento pnico en frica, (tica era mucho

Las Guerras Pnicas

ms antigua) pero pronto empez a gozar de especial importancia. En Cartago, la religin estaba controlada por el estado y sus magistrados controlaban las funciones polticas y religiosas. Las colonias cartaginesas a lo largo del Mediterrneo se constituyeron como centros comerciales. Pero a partir del siglo VI a.C. la competencia con las colonias griegas se hizo manifiesta. La competencia entre estos dos rivales, desemboc en un conflicto para hacerse con el control de Sicilia. El conflicto fluctu entre ambos bandos, en el 480 a.C. los griegos obtuvieron una victoria en Himera. A pesar de esta derrota y de otras similares, los cartagineses siguieron con su tctica de perseverancia en su afn de dominar Sicilia. A pesar del dominio griego en Sicilia, cada vez un nmero ms alto de tiranos, se fueron uniendo a la causa griega. Entre ellos Dionisio y Agatocles. En el 310 a.C. Agatocles, tirano de Siracusa, lleg incluso a poner pie en frica y sitiar la ciudad de Cartago pero fue incapaz de tomar la ciudad. Agatocles regres a Siracusa desde donde control la mayor parte de la isla hasta su muerte en el 289 a.C. En el siglo V a.C., el poder de Cartago haba aumentado continuamente en frica, esto condujo al establecimiento en frica de asentamientos de enclaves comerciales, mientras que continuaban desarrollando sus colonias en Hispania. El control de todos estos enclaves costeros; ya que los cartagineses siempre elegan buenos puertos para sus enclaves, permiti crecer su podero naval, adems de proporcionar a Cartago el control sobre las rutas comerciales ms importantes del Mediterrneo Occidental. La enorme riqueza de Cartago se hizo manifiesta en el continuo crecimiento de la ciudad. En sus orgenes, Cartago haba sido una monarqua, pero a partir aproximadamente del siglo III a.C., los principales funcionarios con poderes ejecutivos del Estado eran dos sufetes elegidos anualmente. La riqueza era tan importante como los mritos en la eleccin de los sufetes, que ostentaban el poder supremo civil y religioso, pero no el poder militar. Dentro de su organizacin poltica exista el denominado Consejo de los Treinta Ancianos, que actuaba con capacidad consultiva, y haba otro tribunal, el Consejo de los Ciento Cuatro, que se encargaba de supervisarlo. Esta claro que bajo estas condiciones Cartago fue un rgimen muy estable polticamente. Dentro de su organizacin militar Cartago contaba con un escaso cuerpo de ciudadanos, no estaba dispuesta a arriesgarse a perder un gran nmero de bajas de ese cuerpo. Los ciudadanos solamente estaban obligados a ejercer el servicio militar para defender su propia ciudad. Cuando era necesaria su intervencin lo hacan en orden cerrado de infantera, luchando en formacin de falange. Sus armas eran largas lanzas y escudos, pero su efectividad era muy limitada, seguramente debido a su inexperiencia. Lo que parece claro, es que, en la marina sirvi un nmero ms grande de ciudadanos. Al contrario que en los ejrcitos de tierra, que tendan a disolverse al final del conflicto, la marina pnica contaba con una situacin de continuidad, puesto que tenan la necesidad de proteger las rutas comerciales que proporcionaban al Estado tantas riquezas. Como su ejrcito formado por ciudadanos era casi inexistente, el ejrcito cartagins estaba formado sobre todo por soldados extranjeros. Los libios suministraban infantera y caballera, mientras los reinos nmidas ofrecan su celebre caballera ligera, procedentes de Hispania venan fuerzas de infantera ligera y pesada, tambin nos encontramos con infantera gala. Por lo general, esta mezcla de contingentes de distintas nacionalidades proporcionaban a los ejrcitos cartagineses un buen equilibrio entre diferentes tipos de tropas, con una infantera y una caballera a la vez de orden cerrado y disperso. La dificultad resida en la coordinacin de elementos tan dispares, las rdenes transmitidas en pnico deban traducirse a varios idiomas para que pudieran ser comprendidas por los soldados. Un elemento adicional lo proporcionaba el uso frecuente de elefantes de guerra, que provocaban el pnico entre unos enemigos no habituados a ellos. El elefante era el arma principal que se usaba para aterrorizar y destruir a los ejrcitos enemigos. Los sufetes no detentaban el mando militar, en su lugar, se nombraban generales, y por lo general, detentaban el mando de forma semipermanente hasta que eran destituidos. Una de las ventajas de los cartagineses es que podan reclutar con gran rapidez a un buen nmero de mercenarios y de tropas aliadas, ya que Cartago posea los recursos econmicos suficientes para llevarlos a cabo. Roma emergi de forma gradual, como la ms importante ciudad del Lacio. En el 338 a.C., Roma frustr una gran rebelin de otras ciudades latinas. Como consecuencia de ese conflicto, Roma estableci el modelo para provocar la absorcin del resto de Italia. Confisc parte del territorio y lo utiliz para establecer en l colonias de ciudadanos romanos. La voluntad romana de otorgar su ciudadana fue un hecho nico en el mundo antiguo y un factor clave para entender su xito posterior. A finales del siglo IV y principios del siglo III a.C., la expansin romana recibi su mayor impulso, los romanos derrotaron a samnitas, etruscos y galos. Fueron sometidas las ciudades de la Magna Grecia, a pesar de la intervencin del rey Pirro de piro. El ejrcito de Pirro infringi dos serias derrotas a los ejrcitos romanos, aunque finalmente fue vencido. Lo notable de todo ese conflicto fue el rechazo de los romanos a negociar con Pirro despus de las victorias de ste, lo que constituyo una sorpresa para el rey de piro, ya que ste esperaba que todas las guerras finalizaran con una acuerdo de paz negociada, segn era la norma en la cultura helenstica. En las cuestiones polticas Roma era una repblica. Haba tres asambleas mediante las que los

Las Guerras Pnicas

ciudadanos romanos expresaban su voluntad colectiva. Los Comitia Centuriata votaban para declarar la guerra o aceptar un tratado de paz, y elegan a cnsules, pretores y censores. Los Comitia Tributa elegan a los magistrados inferiores y podan aprobar leyes. El Concilium Plebis era muy similar pero exclua a la clase patricia. Las asambleas no debatan sobre ningn tema, simplemente se las convocaba cuando su voto era imprescindible. El Senado era el consejo permanente que discuta los asuntos del Estado. Estaba formado por alrededor de trescientos miembros. Cada ao, el Senado decida dnde enviar a los principales magistrados, asignndoles provincias que constituan esferas de poder mas que influencia territorial. Tambin les fijaban los recursos militares y econmicos, estableciendo el tamao de cada ejercito. Los magistrado ms importantes eran los cnsules, quienes se tenan que hacer al frente de las temas de estado durante doce meses, sus responsabilidades iban desde redactar leyes hasta dirigir a un ejrcito en el campo de batalla. A pesar de que los cnsules tenan el mando principal de los militares romanos, no eran soldados profesionales, lo que llevo a lo largo de las Guerras Pnicas a grandes triunfos y sonadas derrotas dependiendo de los cnsules de cada periodo. En Roma, al igual que en Cartago, la competencia aristocrtica era feroz, aunque se hallaba fuertemente controlada, y la Repblica demostraba ser mucho ms estable que muchas de las ciudadesestado griegas. Uno de los pilares de esta estabilidad lo proporcionaba el principio fundamental de que nadie, a ttulo individual, pudiera alcanzar un poder absoluto. Por eso haba dos cnsules, que ejercan el cargo durante doce meses y despus volvan a su vida privada. Solamente en ocasiones de profunda crisis se suspenda el orden normal y se nombraba un dictador nico con poderes supremos que superaban a los de los cnsules. Este cargo era transitorio ya que no poda alargarse ms de seis meses. El ejrcito romano, al igual que las ciudades-estado griegas, posea originalmente un ejrcito de hoplitas, compuesto por ciudadanos lo suficientemente ricos como para poder pagar el equipamiento. El problema se deba cuando el conflicto duraba demasiado, lo que haca que los componentes del ejrcito se vieran obligados a volver a sus obligaciones. Esta circunstancia cambio desde principios del siglo IV a.C., el Estado romano pagaba una paga a sus soldados durante la duracin del conflicto. En su origen, la palabra legio (legin) significaba ejrcito o leva y haca referencia a la fuerza total reclutada por el pueblo romano en un ao. En el siglo III a.C., la legin constaba de cinco elemento. Su principal fuerza consista en tres cuerpos de infantera pesada; los hastati formaban el primer cuerpo y eran los ms jvenes, los principes formaban el segundo cuerpo y tenan en sus filas a los soldados con edades de entre los veinte y los treinta aos y el tercero, lo formaban los triarii, con soldados ms viejos y experimentados. Cada uno de estos tres cuerpos estaba dividido en diez manpulos, cada manpulo estaba formado por unos ciento veinte hombres excepto el de los triarii que tena sesenta hombres. Todos los manpulos estaban divididos en dos centurias, comandadas cada una por un centurin. Los otros dos cuerpos estaban formados por los velites o cuerpo de infantera ligera en nmero de mil doscientos hombres, y la caballera, que al igual que los triarii, el nmero de componentes no cambiaba nunca y era de trescientos jinetes. Es importante sealar que casi todos los aos, la repblica romana contaba en el campo de batalla con cuatro legiones. Cada cnsul reciba un ejrcito con dos legiones (cada legin estaba formada por unos veinte mil hombres).

Fig. 1 Roma y Cartago antes de la Primera Guerra Pnica.

Las Guerras Pnicas

3 LA PRIMERA GUERRA PNICA 264-241 a.C..


3.1 LAS CAUSAS DEL CONFLICTO
Durante dos siglos y medio, Roma y Cartago vivieron en completo acuerdo. Debido a su diversidad, los intereses de ambas nunca se haban enfrentado. Los tratados que desde antiguo se firmaron entre ambos estados determinaban sus respectivas vocaciones: terrestre para Roma y martima para Cartago. El primer tratado, que se hizo en el 509 a.C., a la cada de la monarqua romana, haba asegurado a los romanos, que acababan de liberarse de la tutela etrusca, el reconocimiento de su autonoma poltica por parte de una potencia cuyos barcos cruzaban de continuo el Tirreno, y a los cartagineses les haba dado la ventaja de alejar de los dominios del mar, a una potencia de la que haban intuido la gran capacidad de expansin. El tratado de 348 a.C., reafirm la preeminencia de Roma en el Lacio, a la par que significaba para Cartago la neutralizacin de una fuerza que, de aliarse con sus enemigos, hubiera podido causar graves daos a su trfico martimo. Roma, aunque estado terrestre, se hallaba rodeado de estados martimos, posibles rivales de los cartagineses. De aqu el gran inters de Cartago en conservar la amistad de Roma. sta, por su parte, poda moverse en sus contactos con pueblos vecinos y lejanos con mayor libertad, y as pudo llegar a tener relaciones amistosas y comerciales con estados rivales de Cartago, como Massilia. En el tratado del ao 306 a.C., parece que Cartago se reencontraba protocolariamente con Roma, ciudad no inquietante, pero que en los ltimos tiempos se haba fortalecido considerablemente en la Pennsula Itlica. En este ao, los embajadores de una y otra ciudad se reunan para consolidar por escrito los lmites de las respectivas reas de influencia, que excluan a Roma de Sicilia y de Cerdea, y a Cartago de Italia. La guerra que romanos y cartagineses mantuvieron conjuntamente contra el rey Pirro de Epiro comport el cuarto y ltimo acuerdo de amistad entre ambos estados, y fue, probablemente, un contacto definitivo para que los grandes de Roma se dieran cuenta del verdadero poder de Cartago. Durante la guerra contra el enemigo comn, los romanos, casi desconocidos para la mundo fuera de Italia, examinaron a su aliado.

Fig. 2 Sicilia antes de 264 a.C.

Las causas que dieron forma al enfrentamiento entre Roma y Cartago se dieron en forma de incidente en Messana (la actual Messina, Sicilia), y tuvieron sus orgenes en la actuacin del tirano de Siracusa, Agatocles, que se apropi la ciudad entre el 315 y 312 a.C.. Despus de la muerte de Agatocles (asesinado en el 289 a.C.), los mercenarios mamertinos que sirvieron a Agatocles en Sicilia, libres de un gobierno estable, decidieron conquistar la ciudad de Messana, exterminando a sus habitantes y apoderndose de sus bienes. Con la toma de Messana, los mamertinos gozaban de una base slida, que les permita llevar a cabo acciones contra Hiern de Siracusa, amigo de los cartagineses. Sucede, que los mamertinos haban servido tambin a los cartagineses durante la guerra contra Pirro, por lo que eran aliados de stos, de modo que, cuando se vieron intimidados por el tirano griego, acudieron a demandarles auxilio. Los pnicos, a quienes no interesaba perder la amistad de ninguno de ambos contendientes, disuadieron mediante diplomacia a Hiern, y dispusieron una pequea guarnicin defensiva en Messana, liderada por el comandante de las tropas pnicas con base en las islas Lparas. Esta situacin detena momentneamente las expectativas de Siracusa, favoreciendo los intereses de Cartago. La situacin era estable, cuando una accin que actualmente no esta muy clara en las fuentes de aquella poca, gir el rumbo de los acontecimientos. Los mamertinos, o una parte de ellos, hicieron una nueva llamada de auxilio, destinada esta vez a los romanos. El Senado era incapaz de tomar una decisin,

Las Guerras Pnicas

pero, el ao 264 a.C., los cnsules estaban ansiosos por aprovechar la oportunidad de intervenir y convencer al pueblo a que votara a favor del envo de una expedicin a Sicilia. Se nombro el mando a uno de los cnsules, Apio Claudio Caudex. Para Claudio, la llamada de los mamertinos le ofreca la oportunidad de conseguir en su ao consular la gloria con la que soaban todos los senadores. Una vez que los romanos tomaron la decisin de enviar una expedicin a Sicilia, llevo su tiempo enrolar y reunir un ejrcito consular, adems de tener que pedir a sus aliados navales en Locri, Tarento, Elea y Npoles, trirremes y galeras de cinco filas de remos para atravesar el estrecho de Messina desde el destacamento de Rhegium. Mientras los cartagineses transportaron un escuadrn desde sus galeras a una posicin cercana al cabo Pelorias, desde la que podan vigilar el estrecho y enfrentarse a cualquier barco que intentara cruzar. A partir de ese momento, los mamertinos expulsaron de la ciudad de Messana a la guarnicin pnica. Los intentos por cruzar el mar de los romano fueron interceptados por los barcos cartagineses.

Fig. 3 Roma entra en Sicilia 264 a.C.

Los cartagineses, no obstante, estuvieron desde el primer momento reticentes a iniciar un conflicto abierto contra la Repblica Romana. De este modo, para demostrar su buenas intenciones, la guarnicin pnica devolvi las naves romanas que haban sido capturadas durante la travesa del estrecho. Finalmente Apio Claudio consigui transportar sus tropas hasta Messana, desde all mand mensajeros a Hiern y a los cartagineses justificndose ante la necesidad que tenan los romanos de cumplir su fidelidad para con sus aliados, los mamertinos. Lo nico que salio claro de toda esta ronda de negociaciones fue la alianza entre la Siracusa de Hiern y los cartagineses para tomar Messana y oponerse a la invasin romana. Hiern traslado su ejrcito desde Siracusa y acamp cerca del campamento cartagins y comenz el asedio a Messana, pero Apio Claudio atac el campamento de Hiern y alcanzo la victoria. Al da siguiente, Claudio atac a los cartagineses de madrugada y los puso a la fuga, de esta manera consigui romper la alianza contra Messana. Claudio continu hacia Siracusa, asolando y devastando su territorio, aunque no tenia ni tiempo ni recursos suficientes para iniciar una maniobra de asalto o de asedio a la ciudad . Su ao consular llega a su fin y se retira. En 263 a.C., los romanos deciden enviar a ambos cnsules, Marco Valerio Mximo y Manio Otalcilio Crasco, a Sicilia, cada uno con un ejrcito consular estndar, formado por dos legiones y dos alae, de forma que unos cuarenta mil soldados hacen la campaa en la zona. El objetivo principal es la toma de Siracusa, ciudad que inmediatamente asediaron. Hiern decidi pedir la paz, que fue aceptada inmediatamente por los romanos, cuyo ejrcito empezaba a tener problemas de suministros debido al bloqueo martimo de los cartagineses. En esta primera fase de la guerra en Sicilia esta era su nica participacin, proporcionar un bloqueo a los estrechos. Segn los trminos del tratado, Hiern se convirti en aliado de Roma, le permiti controlar Siracusa de una forma independiente, as como extensos territorios. La ayuda de Siracusa a los romanos vino en forma de abastecimiento a los ejrcitos, sin los cuales no hubiera sido posible las campaas en Sicilia.

Fig. 4 Expedicin contra Siracusa 263 a.C.

Las Guerras Pnicas

3.2

LA GUERRA EN SICILIA.

Siracusa ofreca a los romanos una base desde donde operar, disponan de grano, forraje y otros suministros. Messana era un lugar seguro y los primeros objetivos romanos se haban cumplido. Para los cartagineses, despus de una primera parte a la defensiva, dieron comienzo a la creacin de un ejrcito para utilizarlo en la isla. De Hispania alistaron a un gran nmero de mercenarios, al mismo tiempo que galos y ligures. Los cartagineses utilizaron Agrigento, situada a medio camino de la costa siciliana ms prxima a frica, como su base de operaciones. Pero en el 262 a.C., cuando los romanos marcharon contra ella, las tropas reclutadas por los cartagineses todava no haban llegado. Los cnsules de ese ao, Lucio Postumio Megello y Quinto Manilio Vitulo, marcharon juntos y llegaron a las afueras de la ciudad en la poca de cosecha (junio). Anbal, hijo de Gisgn, comandante en jefe de Agrigento, rehus a presentar batalla fuera de los muros de la ciudad; en aquellos tiempos la toma de una ciudad por asalto directo, aun con una fuerza numricamente superior, era casi imposible. La manera ms fcil de tomar una ciudad era por sorpresa o haciendo uso de la astucia. Una de estas astucias era la traicin interna. En Agrigento, los romanos no tuvieron ninguna oportunidad de tomar la ciudad por sorpresa o por traicin, lo que slo les dejaba elegir entre un asalto directo y el asedio. Los medios tcnicos con los que se contaba en el siglo III a.C. para romper la muralla eran muy limitados, y en esa poca los romanos carecan de habilidad tcnica para intentar un proyecto de esa envergadura contra una ciudad tan grande como Agrigento. Esto quera decir que la nica opcin viable a disposicin de los cnsules era el bloqueo, es decir, cerra la ciudad al mundo exterior hasta que se le acabaran los suministros y tuvieran la necesidad de rendirse. Una de las ventajas de los romanos en esta situacin era que Agrigento no tena puerto de mar como otras fortificaciones pnicas, por que de haberlo tenido el bloque por mar hubiera sido imposible de realizar. Pasados cinco meses de asedio, Anbal empez a preocuparse por los recursos alimenticios y mando mensajes urgentes. Los cartagineses embarcaron el grueso de la tropa recientemente reclutada hacia Sicilia, concentrndose en Heraclea Minoa, situada en la costa a unos veinticinco kilmetros de Agrigento, donde quedaron estacionadas al mando de Hannn. Las tropas de Hannn acampararon a unos dos kilmetros del campamento romano y durante unos das mantuvieron las tpicas luchas de avanzadillas. No hay muchos datos de la batalla, pero aun con un nmero alto de bajas los romanos fueron los vencedores. Sabedor de que ya no poda recibir ayuda, Anbal condujo a su guarnicin a irse durante la noche, as los romanos consiguieron entrar en Agrigento sin oposicin despus de un asedio que haba durado unos siete meses. La ciudad fue saqueada y sus habitantes vendidos como esclavos. Los romanos consiguieron una victoria importante.

Fig. 5 Toma de Agrigento 262 a.C.

3.3

LA GUERRA EN EL MAR.

La cada de Agrigento anim al Senado a ampliar sus objetivos blicos hasta la expulsin total de las cartagineses de Sicilia. Como resultado de todo esto, tomaron la decisin fundamental de construir una flota. No es cierto que los romanos, como se escribe en muchos libros de texto, carecieran de cualquier tipo de experiencia en la construccin y manejo de navos de guerra antes del 260 a.C., pero apenas haban necesitado utilizar barcos de guerra durante su rpida conquista de la Pennsula Itlica. Por consiguiente, la decisin del senado de construir una flota de cien quincuerremes y veinte trirremes, con la intencin de enfrentarse directamente a la flota cartaginesa, marc un cambio importante en la prctica blica romana. Una fuerza naval era claramente indispensable para el total sometimiento de Sicilia, ya que aunque los ejrcitos romanos tenan a Siracusa como base de operaciones, el bloqueo martimo impuesto por los

Las Guerras Pnicas

cartagineses hacan muy difcil el abastecimiento de las tropas. Las superiores prestaciones de los barcos cartagineses durante la mayor parte de la guerra fue un reflejo de la mayor preparacin de sus tripulaciones y, en los comienzos, de una mejor construccin. Polibio, nos dice que el modelo de las quincuerremes romanas, era un cinco pnico que haba sido capturado despus de que encallara cerca de Rhegium, en un intento por evitar el paso de las fuerzas de Claudio. A medida que se iban botando los barcos de la flota romana, las tripulaciones dedicaban un periodo breve de tiempo a entrenarse. De los dos cnsules del ao 260 a.C., se nombr comandante de la flota a Cneo Cornelio Escipin, mientras que el otro cnsul, Cayo Duilio, recibi el mando de las tropas en Sicilia. Los romanos advirtieron que sus barcos no eran ni tan rpidos ni tan maniobrables como los cartagineses, y sus tripulaciones estaban peor adiestradas. Si queran dar un golpe de efecto en el mar, necesitaban de algo diferente, y alguien propuso la idea de un nuevo tipo de puente de abordaje, conocido como corvus, aunque Polibio usa la palabra griega corax. El corvus era un puente de abordaje, con una especie de barandilla a cada lado y dos pas al final del mismo. Cuando lo soltaban, el corvus caa sobre la cubierta de un barco enemigo, y la punta se clavaba en la proa del barco. Una vez anclado en el barco enemigo los infantes de marina romanos podan pasar por l y arrollar a la tripulacin enemiga. Era un artificio simple y prctico que permiti a los romanos trasladar a las batallas navales las ventajas con las que contaban en la lucha en tierra, y que les sirvi para alcanzar grandes xitos durante el breve tiempo que estuvo en uso. Al poco tiempo de su llegada con la flota Duilio fue en busca de la flota pnica al mando del mismo Anbal que haba sido derrotado en Agrigento. Pero con la utilizacin del nuevo artilugio de la flota romana, el corvus, la batalla se decidi del lado romano. Fue la memorable victoria naval de Mylae, frente a las costas de Mileto; entre las islas Elicas y la costa norte de Sicilia. Fue un xito para la joven flota romana, de tal magnitud que el propio Cayo Duilio erigi una columna en el Foro con los espolones de los barcos cartagineses apresados, columna rostrata.

3.4

LA GUERRA EN FRICA.

La extraordinaria victoria romana de Mylae, no obstante, contrariamente a dejar resuelto el conflicto, prolongara las batallas navales durante unos aos, mientras que en Sicilia se viva una interminable guerra de desgaste. Cartago todava contaba con el control sobre la parte occidental de la isla, donde las ciudades de Panormo (Palermo), Drpano (Trapani) y Lilibeo (Marsala) resistan al invasor.

Fig. 5 La situacin en Sicilia

En 256 a.C., la guerra en Sicilia comenzaba a eternizarse para ambos bandos, pero fueron los romanos quienes tomaron la iniciativa. Los dos cnsules de ese ao, Lucio Manlio Vulsonio y Marco Atilio Rgulo, fueron enviados con sus legiones a frica. Con esta finalidad, consiguieron reunir una enorme flota de trescientos treinta navos. Los mandos pnicos haban decidido llevar cabo una accin de la flota a la altura de Sicilia, considerando que era la mejor forma de mantener a la propia Cartago a salvo. La flota pnica estaba comandada por Hannn (el general que fracas en socorrer a Agrigento en el 261 a.C.) y Amlcar, comandante supremo de Sicilia. El convoy es sorprendido cerca del cabo de Ecnomo. El principal enfrentamiento de la guerra, y quizs la mayor batalla naval de la Historia hasta el momento, la batalla de Ecnomo, termin con una clara victoria romana. Una vez ms, el corvus demostr su eficacia, a la par que los dos cnsules romanos demostraron una mayor comprensin de la batalla que sus homlogos cartagineses.

Las Guerras Pnicas

Fig. 6 Ecnomo

Despus de una breve pausa para descansar y reagruparse, los dos cnsules, se dirigieron hacia el cabo Bon, y desembarcaron cerca de la ciudad de Aspis. Desde aquella posicin estratgica, que mantena el contacto martimo con Sicilia, los cnsules Rgulo y Vulsonio rompieron las frgiles fortificaciones de los pnicos y comenzaron a devastar las frtiles tierras. Una vez que los cartagineses advirtieron la imposibilidad de evitar el enfrentamiento con los romanos, se prepararon para la defensa de Cartago. Eligieron a dos generales, Asdrbal, hijo de Hannn, y Bostar, al tiempo que se hizo venir desde Sicilia a Amlcar. Pese a la buena marcha de las operaciones en frica, el senado ordena volver a la mayor parte de la flota y al cnsul Vulsonio, dejando a Rgulo al mando de unos quince mil hombre y cuarenta naves. En la primavera del 255 a.C., Rgulo avanz hasta la ciudad de Adys, donde efectu un ataque sorpresa al amanecer sobre el campamento cartagins, derrotndolo. Los romanos continuaron su exitosa campaa con la toma de Tnez, utilizndola como base de operaciones para llevar a cabo incursiones cerca de la propia Cartago. Despus de sufrir tantas derrotas, tanto en Sicilia como en frica, ademas de la derrotas martimas, los cartagineses propusieron un tratado de paz a los romanos a travs de una delegacin, Rgulo, quien, seguramente espoleado por la pronta finalizacin de su ao consular, reclam a los pnicos nada menos que el abandono de Cerdea y Sicilia, adems de otras consideraciones inaceptables para los cartagineses. El Consejo de Ancianos, acertadamente, se decant por la contratacin de un oficial espartano, llamado, Xantipa, que acudi al mando de su ejrcito de mercenarios griegos. Conocedor de la flexibilidad de las legiones romanas en terreno abrupto, Xantipa se propuso luchar en una llanura donde podra sacar beneficio del uso de los elefantes y de la poderosa caballera cartaginesa. Xantipa acamp cerca de Tnez, esperando el desafo del cnsul. Rgulo acabo aceptando el desafo. La batalla fue ganada por los pnicos gracias a su mejor caballera y por los elefantes, ste fue el xito ms importante conseguido por los elefantes a lo largo de todas las Guerras Pnicas, y supuso un golpe moral para los romanos que durante unos aos no aceptaron un desafo de los cartagineses en campo abierto por miedo a los paquidermos.

Fig. 7 Cartago contra las cuerdas

El senado romano consider inmediatamente la situacin en frica y decidi enviar a los dos cnsules del ao 255 a.C., Servio Fulvio Paetino Nobilior y Marco Emilio Paulo, con sus ejrcitos y toda la flota con el fin de rescatar a los romanos en frica. La flota la componan unas trescientas cincuenta naves. Los cartagineses volvieron a fracasar en su intento de impedir que los romanos pusieran pie en frica. Con esta flota alcanzaron frica, rescataron a los supervivientes del ejrcito de Rgulo, y como era improvisado invernar en frica, regresaron a Sicilia. En el regreso, fueron sorprendidos por una tempestad ya en aguas de Sicilia, prximos a su destino, en Camarina, y se perdieron cerca de trescientos barcos y sus tripulaciones, siendo uno de los mayores desastres navales de la Historia de Roma.

10

Las Guerras Pnicas

3.5

LA GUERRA VUELVE A SICILIA.

Este acontecimiento inesperado, hacia imposible la consecucin del objetivo perseguido por Roma al crear la flota ahora perdida, llevar la guerra a frica y logra la rendicin de Cartago. As que al ao siguiente, y con una nueva flota, los cnsules de ese ao; Cn. Cornelio Escipin y A. Atilio Cayatino, volvieron al objetivo ms modesto de tomar las ciudades sicilianas costeras procartaginesas. Se fijaron en la importante plaza de Panormo, le pusieron cerco y la tomaron al asalto. La toma de Panormo logr convencer a la clase dirigente romana, que, la toma de toda Sicilia, aunque un objetivo ms lento era perfectamente asequible para su ejrcito de tierra. En el ao 253 a.C., tras el restablecimiento de la flota, los romanos volvieron a plantearse una incursin martima al mando de los cnsules Cn. Servilio Cepin y C. Sempronio Blaeso, que navegaron a lo largo de las costas orientales de Tnez y, llegados a la isla de Djerba, se dejaron sorprender por la marea y encallaron. Luego regresaron a Palermo, y en el momento de partir haca Italia, se encontraron en alta mar con una tempestad que se llev ms de la mitad de la embarcaciones al fondo del mar. La prdida otra vez de unas ciento cincuenta naves, representaba el tercer desastre naval en la guerra (ninguno en combate). La causa cartaginesa resurgi a finales de los aos 250 a.C., pero el territorio que controlaba en Sicilia se haba reducido progresivamente hasta ocupar poco ms que un enclave en la punta noroeste de la isla. Los romanos tomaron algunas ciudades ms, entre las que estacaban Lipara y Termas. Cuando a finales de 250 a.C., se retir uno de los ejrcitos consulares, el comandante cartagins de ese momento, Asdrbal, avanz desde Lilibeo contra el otro que defenda la ciudad de Panormo en un intento de recuperar la ciudad, pero el comandante romano, Lucio Cecilio Metelo, consigui frenar al ejrcito cartagins y vencerlo. sta fue la ltima accin de masas de la guerra en tierra. Su importancia fue indudable, ya que la victoria devolvi la confianza a los ejrcitos romanos en Sicilia y al senado. Las ciudades siguieron siendo la clave de Sicilia, y la guerra continu dominada por los asedios. Dos importantes ciudades con buenos puertos permanecieron en manos de los cartagineses, Lilibeo y Drpano. Los romanos decidieron atacar Lilibeo con los dos ejrcitos consulares, apoyados por la flota, comenzaron un bloqueo por mar y un asedio por tierra. Adems de bloquear la ciudad por mar, la flota romana desempe un papel muy activo en el progreso de los asedios por tierra. Uno de los cnsules del ao 249 a.C., Publio Claudio Pulcher, decidi realizar un ataque sorpresa contra la principal base de la flota pnica en las cercanas de Drpano. Se trato de una accin audaz, la conquista de esa base de apoyo hubiera aadido presin a los defensores de Lilibeo. Pero los acontecimientos no siguieron el plan establecido por Claudio, en un intento de sorprender a la flota pnica se hizo a la mar de noche pero al amanecer se haban desviado y formaban una lnea larga y dispersa. Los romanos se vieron descubiertos y las noticias llegaron al almirante pnico, Adhrbal, que tomo la decisin de hacerse a la mar y enfrentase a su enemigo. Al ver escapar a la flota pnica e incapaces de cortarles la salida, los romanos trataron de retirarse y formar una lnea de combate. Adhrbal despliega su flota en lnea cercando a los romanos con las popas encaradas a tierra, en esta posicin, con los romanos entre las popas pnicas y los acantilados, Adhrbal ataca y finalmente derrota a los romanos. La victoria de Drpano, anunciaba una serie de futuros desastres romanos en el mar. El otro cnsul compaero de Claudio, Lucio Junio Pulo, sufri, otra vez, un percance con la meteorologa, cuando intenta escapar con su flota del ataque cartagins se vio inmerso en una galerna que se levant por sorpresa. Toda la flota qued hecha aicos.

Fig. 8 La guerra vuelve a centrarse en Sicilia

A pesar de los impresionantes desastres del 249 a.C. y de las escasas oportunidades de victoria de que gozaban al carecer del control de los mares, los romanos continuaron con el bloqueo durante todo lo que quedaba de guerra. Es durante los ltimos aos de guerra en Sicilia, cuando entra en accin el ms famoso de los generales cartagineses de esta primera guerra, Amlcar Barca. En el momento que desembarc en Sicilia,

11

Las Guerras Pnicas

en el 247 a.C., los cartagineses estaban encerrados en un pequeo enclave. Se estableci sobre una colina llamada Hercte, no muy lejos de Panormo. Se dedic durante tres aos a llevar acabo una lucha de escaramuzas con las fuerzas romanas cerca de la ciudad, consiguiendo victorias menores, peo sin alcanzar ningn xito que pudiera tener repercusiones a largo plazo, dadas las defensas romanas. Amlcar frustrado y sin nada que ofrecer a Cartago, reembarc a su ejrcito y realiz varios asaltos por sorpresa en la costa de Italia para conseguir recursos. Necesitado de un xito militar importante, Amlcar planific cuidadosamente la vuelta a lo que haba sido su primer objetivo cuando desembarco en Sicilia, la liberacin de Drpano. Entonces en 244 a.C., se embarc de noche y naveg haca Eryx, cerca de Drpano. Los romanos haban ocupado esa ciudad abandonada en 248 a.C., instalando all una guarnicin. Amlcar tom la ciudad con un ataque sorpresa, y dej aisladas a las fuerzas de la cima; que ocupaban el templo de Venus, de las principales fuerzas romanas, que se encontraban al pie de la montaa. Consigui mantener esa posicin y asediar aquella fuerza durante los aos que quedaban de guerra, alcanzando de nuevo, xitos menores en los frecuentes ataques por sorpresa. Amlcar no consigui importantes triunfos en sus operaciones en Sicilia, pero es probable que careciera de recursos para hacer mucho ms de lo que hizo y realmente no contaba con tropas suficientes para derrota a los romanos en campo abierto.

Fig. 9 Amlcar entra en escena

La indiscutible superioridad naval de los cartagineses y la llegada del impredecible Amlcar Barca a Sicilia, haban llevado a las arcas del tesoro pblico romano a su agotamiento. Despus de veinte aos de guerra las perdidas econmicas y militares haban superado ya cualquier expectativa. No resulta extrao, por tanto, que ante estos derroches tan desalentadores, el pueblo romano estuviese ya harto de aquella interminable confrontacin con Cartago. La paz negociada era algo que poda percibirse en el ambiente en Roma, y eso era algo que no gustaba a la faccin senatorial belicista, que en ese momento, invirti todas sus fuerzas en un ltimo esfuerzo por desbancar a los cartagineses de Sicilia. Los miembros de la faccin belicista acordaron sufragar los gastos de una nueva flota militar, a partir de sus propias fortunas personales, a cambio de que las mismas les fuesen reembolsadas si las operaciones se desarrollaban satisfactoriamente para el pueblo de Roma. De esta manera se construyeron doscientas quincuerremes. Se le confi el mando de la flota al cnsul, Cayo Lutatio Catulo, recibiendo el apoyo del pretor principal, Quinto Valerio Falto. El objetivo era conquistar el puerto de Drpano y cortar los caminos que llegaban a Lilibeo desde el mar. Ahora, las fuerzas de Amlcar Barca vieron cortadas sus fuentes de aprovisionamiento por mar. A los cartagineses les llevo un tiempo formar una flota de doscientos cincuenta barcos y llevarlos a Sicilia en auxilio de Amlcar. En el diez de marzo de 241 a.C., las flotas romanas y cartaginesa se encontraron cerca de las islas gates, situadas al oeste de Sicilia. La flota romana mejor preparada que la cartaginesa consigui la victoria. La batalla de las islas gates decidi la guerra. El ejrcito de Amlcar Barca y las escasas fortalezas con las que contaban en Sicilia se vieron ahora completamente incomunicadas con Cartago. La aristocracia pnica, parece que no hizo ninguna intencin de seguir el ejemplo romano, que haba puesto su riqueza privada a disposicin del Estado.

3.6

EL FINAL DE LA GUERRA Y LA PAZ DE LUTACIO.

Despus de la derrota sufrida en las islas gates, los cartagineses concedieron a Amlcar Barca plena autoridad para negociar la paz con Roma. El ao consular estaba a punto de finalizar y el cnsul Catulo estaba ansioso de ganar crdito, consumando una victoria de semejante envergadura, antes de que los nuevos cnsules llegaran y le robaran el mrito. Roma y Cartago aceptaron la paz, estipulndose las siguientes condiciones:

12

Las Guerras Pnicas

I. Los cartagineses deberan abandonar Sicilia y las islas entre sta e Italia. II. Ninguna de las dos partes hara la guerra contra los aliados de la otra, ni tratara de cambiar la lealtad de aqullos alindose de manera directa con ellos o llevando a cabo injerencias en sus asuntos internos. No podran reclutar soldados o conseguir dinero para la construccin de edificios pblicos en el territorio de la otra parte. III. Los cartagineses tendran que liberar a todos los prisioneros romanos sin recibir indemnizacin por ellos, mientras que deberan pagar un rescate por los propios. IV. Los cartagineses deberan pagar una tributo de guerra al Estado romano por la cantidad de mil talentos euboicos a embolsar de inmediato, adems de otros dos mil doscientos que deberan ser sufragados en el plazo de veinte aos. Un cnsul romano no tena autoridad para firmar un acuerdo de paz definitivo por s mismo, puesto que un tratado este tipo, solamente poda ser ratificado por el pueblo, mediante votacin en los Comitia centuriata. La nica contrapartida obtenida por Amlcar fue el permiso para que sus soldados pudiesen ser evacuados. Un xito no muy afortunado, a la vista de los acontecimientos que sucedieron a continuacin, ya que estos mercenarios impagados se amotinaron contra Cartago en frica.

3.7

LA GUERRA LBICA O DE LOS MERCENARIOS 241-237 a.C.

Los mercenarios del ejrcito cartagins fueron llevados a Cartago para ser licenciados, pero el gobierno de Cartago, en manos de la faccin contraria a la familia Barca, no hacan suyas las promesas de sus generales. Es ms, queran enjuiciar al comandante por la derrota y por el tratado de paz. Amlcar, sin embargo, consigui rehuir el juicio ya que su faccin era poderosa todava, y en ella ingres un hombre muy influyente, que pronto se alineara con los Barca, ingresara en la familia y acabara siendo uno de sus colaboradores mas preciados y jefe del clan, Asdrbal, yerno de Amlcar. No ir pagando a los mercenarios, licenciarlos en pequeos grupos, tal y como iban llegando, segn las previsiones de Gescn, ex comandante de Lilibeo, fue un error. Los soldados al ver que no cobraban e ir creciendo en nmero a las puertas e Cartago hasta convertirse en un ejrcito ambicionaron, no ya cobrar lo que se les deba, sino extorsionar a Cartago e incluso conquistarla. El problema se vio agravado porque, al motn del ejrcito mercenario, se acab unindose un levantamiento del territorio Lbico sometido a Cartago. As pues, lo que empez siendo una revuelta mercenaria acabo siendo una lucha por la independencia lbica. El levantamiento lbico, el cerco impuesto por los mercenarios a Cartago y, en fin, la gravedad de los acontecimientos, llevaron a los cartagineses a nombrar comandante de un nuevo ejrcito pnico a Amlcar Barca. La guerra fue larga, difcil y cruel, y en ella Amlcar consigui mayores xitos que , en su campaa en Sicilia. Amlcar logr poner de su lado a la caballera nmida, mientras que los sublevados carecan de este recurso. Ello le permiti definir una nueva estrategia, basada en los elementos mviles (caballera, elefantes) como elemento de ruptura y flanqueo, mientras la infantera mantena un eje de maniobra. Tctica sta en la que se educar la saga de los Barca y en la que brillar su hijo Anbal Barca. La guerra de los mercenarios tuvo el efecto de fortalecer enormemente a Amlcar y convertirle en el hombre fuerte e Cartago. Por el contrario, el bando poltico partidario del entendimiento con Roma, sufri un duro revs. Durante los momentos difciles de Cartago, los romano comercializaron con los sublevados, en contra de lo manifestado en el tratado de paz de Lutacio, y traicionaron la paz al declarar formalmente la guerra a Cartago por el dominio de Cerdea (y Crcega), isla que tuvieron que ceder junto con una nueva indemnizacin por una guerra que no se hallaban en condiciones de afrontar. La actitud romana convenci a Cartago de que los planteamientos de Amlcar eran correctos y que tarde o temprano Roma volvera a declara la guerra a Cartago, por lo que convendra estar preparados. Para ello, al trmino de la Guerra de los Mercenarios, Amlcar logr imponer una serie de cambios en este sentido. Todos ellos tendentes a fortalecer la posicin de Cartago frene a Roma: I. Creacin de un ejrcito permanente, capaz de enfrentarse a los consulares romanos, con caballera y elefantes. II. La institucionalizacin de una nueva magistratura, la de comandante en jefe de este ejrcito, con poderes muy amplios y autonoma respecto a las instituciones cartaginesas, con poder y autonoma tambin en el terreno diplomtico. El jefe del ejrcito ser nico y nombrar a los mandos de la armada y los oficiales superiores. III. Logro de recursos para el abastecimiento del ejrcito y para el pago de la indemnizacin de guerra

13

Las Guerras Pnicas

a travs de un cambio en los modelos tradicionales del colonialismo pnico. IV. Definicin de un nuevo espacio colonial en el que desarrollar esta poltica y que compense por los daos sufridos en la primera guerra. Estos dos ltimos aspectos, harn que Amlcar Barca, busque un nuevo espacio colonial en la Pennsula Ibrica, hacia donde marchar con el ejrcito victorioso en el ao 237 a.C. Le acompaaba su hijo, Anbal Barca, de nueve aos, quien haba jurado odio eterno a los romanos, instigado por su padre.

4 LA SEGUNDA GUERRA PNICA 218-201 a.C.


4.1 CARTAGO ANTES DE LA SEGUNDA GUERRA PNICA.
Amlcar no se propona simplemente restaurar en Hispania el prestigio y el sistema colonial pnico, ste haba quedado reducido a Gadir, sino que se propona, el control de los centros mineros, econmicos y demogrficos de Hispania. La herramienta que utilizo Amlcar para conseguirlos fue sin duda su ejrcito y la fuerza, aunque tambin utiliz al igual que en la guerra contra los lbicos, la negociacin. Desde su llegada en el 237 a.C. hasta el 231 a.C., Amlcar pas a controlar el valle del Guadalquivir y las montaas adyacentes; Turdetania primero (236-235 a.C.) y Oretania despus (235-234 a.C.). La finalidad de stas era tener el control directo de las minas de plata de Sierra Morena y Cstulo (zona que domina en los aos 233-232 a.C). Se enviaron a Cartago grandes cantidades de plata, lo que demostr lo acertado de la poltica de Amlcar. Con nimos renovados, la clase dirigente pnica envi otro ejrcito de refuerzo, al mando de uno de los hombres de confianza de Amlcar, su yerno Asdrbal. Amlcar, mantuvo una lucha constante por el control de la costa de la Hispania meridional, hasta que en el 229 a.C., fue muerto en una emboscada por una tribu celtbera, conocida con el nombre de oretanos. Le sucedi en el mando su lugarteniente Asdrbal, quien, continu el programa expansionista, consiguiendo mayores xitos por medio de la diplomacia que por medio de la guerra. Parece ser que la sucesin haba sido votada en primer lugar por el ejrcito de Hispania y aprobada, despus, por Cartago. Asdrbal, en su afn, quin sabe si, con la idea de establecer su propia capital en Hispania, cre la ciudad de Cartago Nova. Uno de sus planes pasaba por la creacin de estado pnico asentado en Hispania, quiz independiente, con el tiempo de Cartago. La muerte de Asdrbal, asesinado en 221 a.C., nos lleva como consecuencia directa la ascensin de un joven e intrpido oficial, al mando del ejrcito destacado en Hispania, al primognito de Amlcar, su nombre Anbal Barca.

4.2

ROMA ANTES DE LA SEGUNDA GUERRA PNICA.

Los romanos contemplaron siempre con desconfianza la actividad cartaginesa en la Pennsula Ibrica. En 231 a.C, una delegacin de senadores se present ante Amlcar para preguntar por los motivos de aquellas campaas, y ste contest que le eran imprescindibles para pagar el tributo de guerra a Roma. La preocupacin por el creciente poder cartagins alert a los antiguos aliados de Roma, Massilia. El caso es que, en el ao 226 a.C., el senado romano envi una embajada a Hispania con el fin de reunirse con Asdrbal. Como resultado de aquella reunin, los romanos y Asdrbal, llegaron a un acuerdo bautizado como Tratado del Iber, merced al cual se le prohiba a los cartagineses cruzar con armas el ro Iber (ro Ebro). El mundo de Roma se haba ido extendiendo ms all de la Pennsula Itlica, mediante las provincias recientemente adquiridas. En el periodo de entre guerras, lo que ms preocup al Senado fue un problema interno, el causado por las tribus galas del norte de La Pennsula Itlica. A medida que la poblacin romana creca, iba incrementndose la necesidad de encontrar tierras para los ciudadanos, y las frtiles tierras de la Galia Cisalpina se mostraban especialmente atractivas. Una ley aprobada en el 232 a.C., por uno de los tribunos de la plebe, Cayo Flaminio, permita distribuir entre los ciudadanos plebeyos la mayor parte de la Galia Cisalpina. Ello choc con la marcha de inmigracin celta hacia Etruria. Varios pueblos de esta etnia formaron un ejrcito de ms de cuarenta mil hombres. Estos movimientos ya no representaban un problema para la poderosa Roma. Los dos ejrcitos consulares combinados de L. Emilio Papus y de C. Atilio Rgulo destruyeron a los invasores en Telamn y los celtas fueron masacrados (225 a.C.). La campaa romana no fue meramente defensiva sino que buscaba la extensin del poder romano por el norte, en contra de los celtas. Ello tambin puede explicar la actitud de stos con Anbal cuando pasa por all tan slo siete aos despus.

14

Las Guerras Pnicas

Fig. 10 Roma y Cartago antes de la Segunda Guerra Pnica

4.3

LAS CAUSAS DE LA SEGUNDA GUERRA.

En 221 a.C., Anbal, se haba lanzado a una poltica mucho ms agresiva que su cuado Asdrbal, con la que pretenda extender el dominio cartagins hasta el ro Ebro. Para ello, organiz cada ao una campaa miliar ambiciosa, cuyo objetivo era el control y la obtencin de recursos. En el ao 219 a.C., Anbal, tomando como pretexto el conflicto entre Saguntum (Sagunto) y un pueblo vecino, probablemente aliado de Anbal; para muchos autores, los turdetanos, tomo partido en favor de su aliado. A finales del invierno, una embajada romana lleg para entrevistarse con Anbal; ya que Saguntum haba firmado un tratado de amistad con Roma, despus que sta, le ayudara a solventar unas reyertas internas entre partidarios de unirse a la causa pnica y sus detractores (223 a.C.). La embajada romana fue recibida en Cartago Nova y record el tratado del Iber, al mismo tiempo que recomendaba no atacar a Saguntum. De esta visita no sacaron nada provechoso y marcharon de all a Cartago para repetir las demandas. El joven general tambin se traslado a Cartago a recibir instrucciones y, en primavera, llev su ejrcito contra la ciudad de Saguntum. A Anbal le costo ocho meses ocupar la ciudad. Esta vez los mtodos utilizados por los cartagineses fueron mucho ms agresivos que los adoptados en los asedios de la Primea Guerra Pnica. Una vez comenzado el asedio, los romanos no hicieron nada por ayudar a los saguntinos. stos, no perdieron la esperanza de la ayuda de Roma hasta el ltimo momento, pero la ayuda no llego y la cada de Saguntum se materializ a finales del 219 a.C. La accin de Anbal trajo consigo el envo de otra embajada a Cartago, para tratar de negociar y averiguar hasta que punto Anbal haba actuado con el consentimiento del Consejo de Ancianos. La embajada en cuestin estaba dividida entre componentes de la aristocracia conservadora; M. Fabio Buteo y Q. Fabio Mximo Verrucoso; y los que trataran de obtener una declaracin de guerra a toda costa; L. Cornelio Lntulo Caudino, L. Emilio Paulo y M. Livio Salinator. A la solicitud de explicaciones por parte de la embajada romana; preguntaban que, si asediar Saguntum y quebrantar los acuerdos de Lutacio y de Asdrbal, Anbal haba actuado por su propia cuenta o por mandato del Consejo, un miembro del consejo respondi que, no corresponda a los romanos juzgar a un general pnico, que adems, el nico tratado que los cartagineses deban respetar era el tratado de Lutacio y que en el 241 a.C. Saguntum no era aliado de Roma y por ltimo que el tratado del Iber, haba sido firmado por Asdrbal a expensas del Consejo de Ancianos, por lo que su ruptura no supondra ninguna violacin de dicho tratado por parte de Cartago. Segn Polibio, un embajador romano que pudiera ser Fabio anunci que entre los pliegues de m toga traigo tanto la paz como la guerra y puedo dejar caer tanto una como otra, escoged lo que queris. A lo que los cartagineses le conminaron a que eligiera all mismo. Y el romano concluy entonces escogemos la

15

Las Guerras Pnicas

guerra. De esta manera se declar la guerra, aunque era ya inevitable entes de que eso sucediera. Anbal, haba comenzado los preparativos de su invasin de Roma, una vez regres a sus cuarteles de Cartago Nova, despus de la cada de Saguntum.

4.4

COMIENZA LA GUERRA.

Ya de vuelta a Cartago Nova, la labor de Anbal se centr en la organizacin de los efectivos que dispona. Rechaz la opcin defensiva desde el principio, y decidi que tendra que hacer el esfuerzo de manera activa para derrotar a Roma. Como las enormes perdidas que haba sufrido en el pasado casi no haban hecho mella en su poder, a Roma tendra que hacrsela frente y golpearla en su propio territorio, en la Pennsula Itlica. En 218 a.C., una invasin por mar no era factible, sin bases en Sicilia y con una flota en Hispania no muy numerosa, era una empresa imposible. Por tanto, nicamente quedaba la opcin de la invasin por tierra desde Hispania. Una empresa de tales caractersticas, significaba realizar una marcha de cientos de kilmetros en medio de tribus, que en el mejor de los casos, eran neutrales y potencialmente hostiles, y tener que cruzar el principal obstculo que formaban los Alpes. Ya en la Pennsula Itlica, el ejrcito no contara con ninguna base ni suministros y tendra que hacer frente al ejrcito romano en su propio pas. Se trataba de una expedicin temeraria, y por eso, podemos ver la conmocin que sufrieron los romanos cuando se dieron cuenta, de que eso, era precisamente lo que Anbal tena pensado hacer. La reaccin romana a la declaracin de la guerra no se hizo esperar, para ello, de los dos cnsules del 218 a.C., a Publio Cornelio Escipin se le encomendo Hispania con dos legiones y Tiberio Sempronio Longo recibe Sicilia y frica con otras dos. Al mando del pretor Lucio Manlio Vulso una legin fue enviada a la Galia Cisalpina.

Fig. 11 El plan de Roma, doble invasin

Anbal parti de Cartago Nova en la primavera del ao 218 a.C., pona rumbo a Italia con 90.000 soldados de infantera y 12.000 jinetes (cifras ofrecidas por Tito Livio). Para cruzar el Ebro y atravesar el territorio hasta los Pirineos, Anbal dividi a su ejrcito en tres cuerpos, para facilitar la marcha y envi a emisarios por delante para ganarse a los lideres galos, por donde tendra que pasar su tropa. Mientras, Publio Cornelio Escipin acudira por mar a Massilia para preparar desde all la conquista de Hispania, mientras que Tiberio Sempronio Longo, esperaba en Sicilia. Los romanos se haban despreocupado de la defensa de Italia, crean que su guerra sera al ataque, que se tratara de la conquista de Hispania. Pero se equivocaron. Pasado un tiempo, embajadores massiolitas, llevaron la noticia a Italia, de que Anbal haba cruzado el Ebro, noticia que llev a los pueblos de la Galia Cisalpina se levantaran en armas contra los colonos romanos asentados en el valle del Po. Sin embargo, el pretor Vulso, al que ms tarde se le unira el pretor Cayo Atilio Serrano con otra legin, puso orden en las tierras del levantamiento. Con varios meses de retraso debido a la insurreccin del norte de Italia; Publio Cornelio Escipin haba tenido que ceder una legin a los pretores, a consecuencia de lo cual, se haba visto obligado a reclutar a una nueva legin. Llegaba a Massilia, all se enter que Anbal haba atravesado los Pirineos y que ahora se dispona a hacer lo mismo con el ro Rdano. Anbal por su parte, se encontraba ya en las inmediaciones del ro, habitadas por los volcos, que prepararon una emboscada al ejercito de Anbal. ste, sin embargo, pasa con el grueso de su ejrcito por otro lugar indicado por los ribereos de la zona, y manda a un pequeo destacamento como seuelo, cuando los volcos pensaron en atrapar a los pnicos se dieron cuenta de que por la retaguardia vena Anbal con su ejrcito y de que, los que haban cado en la trampa eran ellos. Mientras trasladan a los elefantes, el cnsul organizo un reconocimiento, Anbal informado de la presencia romana, envi a un destacamento de jinetes, lo que deriv en una escaramuza de importancia, ya que el nmero de victimas en comparacin con las fuerzas involucradas fue muy importante. Despus de la batalla, ambos escuadrones

16

Las Guerras Pnicas

acudieron a informar de la situacin a sus generales. Escipin tom entonces una decisin que iba a traer un impacto fundamental en el devenir de la guerra. Nombr comandante a su hermano mayor Cneo, y lo envi con el cuerpo principal de su ejrcito a Hispania para atacar las bases de los Brcidas, y el mismo se apresuro a regresar a Italia por mar, pensando en hacerse cargo de las tropas all existentes, si Anbal intentaba cruzar los Alpes. Saba de la existencia de dos legiones en la Galia Cisalpina, al mando de dos pretores, que el mismo dirigira. Anbal indeciso de entrar en combate con los romanos o de seguir su marcha hacia Italia, decidi continuar con el plan original.

4.5

ANBAL INVADE ITALIA.

Los cartagineses se encontraron frente a las altas montaas de los Alpes. Anbal envi por delante a algunos galos para reconocer el terreno. El ejrcito comenz su ascensin. A las dificultades del terreno se aadieron algunas escaramuzas contra los montaeses, que habitaban el lugar. Parece que, a los ocho das alcanzaron la cima. En este punto se inici el descenso, si cabe, mas peligroso y complicado que la ascensin, debido sobre todo a la nieve cada recientemente. Finalmente, trascurridas unos quince das lograron llega a Italia. Haban sufrido grandes perdidas, sobre todo entre los animales de carga y los elefantes. Tampoco queda claro, el punto por l cual Anbal, traz el paso de las montaas, segn Tito Livio, los cartagineses pasaron los Alpes por el Gran San Bernardo, aunque esta cuestin no esta todava resuelta. Habiendo llegado Publio Cornelio Escipin con sus naves a Pisa, recibe all el refuerzo de los ejrcitos que haban operado en el norte de Italia. Se dirige al Po a toda prisa para combatir a Anbal, ahora que su ejrcito se encontraba exhausto tras el paso por los Alpes. Sin embargo, una vez ms, los romanos llegaron tarde. Supieron que haban tomado al asalto la capital de los taurinos; luchaban contra los nsubres, detractores de Roma, ganndose la amistad de todos los galos del Po. Cuando Anbal se marcho del pas de los taurinos supo que su enfrentamiento contra Escipin era irreversible. El cnsul tambin lo saba. En noviembre de 218 a.C., ambos ejrcitos marcharon a enfrentarse siguiendo la ribera del ro Po. Escipin construy un puente sobre su afluente, el Tesino. Dos das mas tarde, los exploradores de ambos ejrcitos informaron de la presencia del enemigo. Los dos ejrcitos se detuvieron y acamparon. Al da siguiente, ambos comandantes salieron con sus ejrcitos y fueron en persona a reconocer el terreno. Al verse las caras, los generales dispusieron sus ejrcitos en formacin de batalla. Se inici el combate, al entrar en combate contra la caballera de Anbal, los tiradores romanos tuvieron que recular para dar paso a una lucha de caballeras. La estrategia que utilizo entonces Anbal fue infalible, ordeno dar un rodeo a los nmidas de cada ala en sentido diferente, hasta que rodearon todo el campo de batalla, convirtindolo en una posesin pnica. Los romanos empezaron a caer, pero su pnico fue en aumento cuando comprobaron que, su general, haba resultado herido. La tradicin familiar, alentada por Tito Livio, cuenta como su propio hijo de nombre Publio, le salvo de la muerte al socorrerlo del campo de batalla. En este contexto, la batalla estaba decidida, los romanos se retiraron y as haba concluido el primer enfrentamiento serio de la Segunda Guerra Pnica. La victoria cartaginesa dej claro su superioridad con la caballera y su poder de maniobrabilidad e improvisacin en los espacios abiertos.

Fig. 12 Primer encuentro Tesina

La conmocin de la llegada de Anbal a Italia haba revolucionado al Senado, que inmediatamente llam al cnsul Tiberio Sempronio Longo, que haba sido enviado a Sicilia. En poco tiempo, Longo march junto con su ejrcito a unirse con su compaero. Mientras Anbal dedic su tiempo en ganarse la confianza de los aliados galos. En diciembre del ao 219 a.C., el cnsul Tiberio Sempronio haba llegado por fin al campamento romano junto al Trebia. Animado, Longo, quera entrar en combate lo antes posible, encontrndose con la

17

Las Guerras Pnicas

oposicin de Escipin y de los oficiales de su campamento. Anbal saba de la llegada del otro cnsul, y de las ganas de ste de entrar en combate. Considerando estos motivos, Anbal decidi prepararle una emboscada. Para ello dej a su hermano Magn junto a los jinetes nmidas en un terreno fuera de la vista del enemigo. Oculto Magn, el objetivo de Anbal era atraer a las tropas romanas hacia s, para que cuando atacaran, el hermano menor apareciese por la retaguardia, encerrndolos en el interior. Mientras los nmidas atraan al cebo, Anbal preparaba sus tropas. Sempronio persegua a los nmidas sin el orden debido, hasta que por fin perseguidos y perseguidores llegaron a la trampa dispuesta por Anbal. Pronto la batalla estaba decidida, la llegada de Magn con el resto de la caballera nmida encerr en un circulo impermeable a las tropas romanas. El cnsul logr escapar, gracias a un corredor abierto en la lnea de ataque enemiga, por la que lograron huir muchos combatientes romanos, y llegar al campamento romano bien protegido por las tropas de Escipin. Anbal haba vuelto a ganar a un cnsul romano. La victoria de Anbal, ofreci a su campaa el impulso suficiente para cargarse de fuerzas para los meses e inactividad debidos al invierno.

Fig. 13 Trebia diciembre de 218 a.C.

4.6

OPERACIONES DE LOS ROMANOS EN HISPANIA.

Cneo Cornelio Escipin, hermano del cnsul Publio, haba partido hacia Hispania para establecer posiciones frente a los cartagineses. Haba llegado a Ampurias, colonia massiliota, donde fue acogido amistosamente. Desde entonces, el general romano, comenzar la conquista de todo el territorio desde Ampurias hasta la lnea del Ebro, renovando tratados y en otros filmndolos por primera vez. La progresin de los romanos al norte del Ebro se hizo evidente para Hann, el general pnico al que Anbal haba dejado al mando en defensa de la comarca. Enseguida se vio obligado a presenta batalla, antes incluso de la llegada de Asdrbal, a quien haba encomendado la defensa del sur. Cneo, tampoco quera esperar ms a presentar batalla, prefera enfrentase a Hann slo, que aguardar a que se le unieran las fuerzas de Asdrbal. El combate fue una clara victoria romana. Adems de este primer triunfo los romanos se hicieron con la plaza de Tarraco. Mientras Asdrbal al enterarse de la derrota de Hann regresaba de nuevo al otro lado del Ebro.

4.7

DE TRASIMENO A CANNAS.

La derrota caus una gran conmocin en el Senado. No se haban ignorado los dems teatros de operaciones, aunque, el objetivo principal segua siendo la derrota de Anbal. En las nuevas elecciones consulares, triunfaran Cneo Servilio Gmino y Cayo Flaminio Nepote. Se les asignaron los tpicos ejrcitos consulares formados por dos legiones y dos alae. Cuando en la primavera del 217 a.C., se abri la campaa anual, Anbal contaba con dos alternativas reales; necesitaba seguir ejerciendo presin sobre los romanos, para que de esta forma animar a la desercin de los aliados italianos, la direccin que tomase no poda ignorar los montes Apeninos, slida barrera que corta en dos la pennsula y que un ejrcito slo poda pasar por unos pocos pasos. Anbal, poda marchar en direccin este hacia el mar y avanzar hacia el sur siguiendo la costa o dirigirse hacia el oeste para entrar en Etruria. Estas alternativas las tena tambin el Senado romano, y la solucin era situar un cnsul en disposicin de hacer frente a cada una de las amenazas. Gmino se traslad a Ariminum para cubrir la costa oriental, mientras que Flaminio march Arretium, el lugar ms adecuado para cubrir los diferentes pasos de los Apeninos. Anbal comenz a moverse tan pronto como la llegada de la primavera hizo ms fcil que su ejrcito pudiera moverse. Como haba sido habitual en l, empez a moverse con rapidez y en una direccin inesperada. Haba decidido atravesar las montaas hacia Etruria. Cruzo los Apeninos y forz su camino a travs de las tierras pantanosas que rodean el ro Arno, muy crecido por el deshielo, conduciendo a su

18

Las Guerras Pnicas

ejrcito a marchas forzadas para atravesar lo antes posible aquel terreno. Les cost tres das atravesar aquel terreno pantanoso, sufrieron grandes penurias. El propio Anbal padeci una grave oftalmia, perdiendo finalmente la visin de uno de sus ojos y debi ser trasportado por el nico elefante superviviente de su ejrcito. De nuevo haba realizado un movimiento inesperado. Se encontraba en disposicin de dar el siguiente paso. Al saber que Flaminio se encontraba en Arretium, decidi seguir avanzando hasta ms all de donde se encontraba el ejrcito romano y obligarle a seguirle hacia el sur. Segn cuenta Tito Livio, Anbal se dio cuenta de que Flaminio era un comandante temerario, que poda perseguirle imprudentemente, ofrecindole la oportunidad de entrar en combate en condiciones favorables a los cartagineses. Anbal continu su marcha hacia el sur, provocando a los romanos, devastando a su paso el territorio entre la ciudad de Cortona y el lago Trasimeno. Al llegar al lago Trasimeno, se le presento la oportunidad que esta esperando, al ver que la ruta principal segua un desfiladero con la orilla a un lado y una lnea de colinas al otro. El 21 de junio del 217 a.C Flaminio arrib al lago, cuando empezaba a amanecer, avanzando en columna, el ejrcito romano comenz a recorrer la caada, y pronto vio al enemigo frente a l. Solamente era Anbal con los africanos e hispanos. Flaminio ordeno el ataque, entonces todo su ejrcito se precipit en el paso desordenadamente. De pronto, sonaron los cuernos cartagineses, de un lado del camino comenz a brotar la infantera ligera, por detrs, en la entrada misma del camino, empez a fustigar la caballera nmida. Los romanos estaban encerrados. Slo quedaba el lado del lago libre. Tras casi tres horas de combate,el ejrcito romano comenz a convertirse en una masa de cadveres apilados en el centro de la emboscada. El cnsul Flaminio fue alcanzado por una lanza. Con la cada del cnsul la batalla fue un intento de escapar de las tropas romanas y una persecucin por parte pnica que dejo unos quince mil muertos y diez mil desaparecidos.

Fig. 14 La batalla de Trasimeno

A medida que se extenda el rumor de la tragedia y llegaban a Roma los primeros supervivientes, la desesperacin se adueo de la ciudadana. Esta derrota haba sucedido no muy lejos de Roma, as y todo, la suerte de Roma an poda ser peor. De hecho, al poco tiempo, un batalln de unos cuatrocientos caballeros enviados por Servilio a su colega Flaminio al saber de la derrota de ste, pero no su situacin, era interceptado y aniquilado por Anbal en Umbra. Esta nueva tambin llego a Roma, que colm el vaso de su paciencia, y como medida extraordinaria nombr dictador al poderoso Quinto Fabio Mximo Verrucoso, y jefe de la caballera a Marco Minucio Rufo. Ambos se dedicaron a la organizacin de las defensas de la ciudad. Quizs, no saban todava, que Anbal haba dado media vuelta y no tena intencin de marchar sobre Roma. El dictador emprendi su marcha por la Va Flaminia, donde se encontr con el cnsul Servilio, quien cedi su ejrcito al dictador. Servilio fue destinado al puerto de Ostia, donde reunira una flota para dar caza a las embarcaciones pnicas que rondaban las costas italianas. Mientras, Anbal busco un sitio donde acampar en el Adritico. Se instalo en Apulia, donde por necesidad logstica se mova en jornadas cortas, necesitaba recuperar a su tropa y a los caballos. Recuperaba la salud de su ejrcito Anbal continu su avance hacia el sur por la llanura costera de la Italia oriental. A continuacin, el ejrcito pnico se desplaz hacia el sudoeste para llegar a Aecae donde, entr en contacto con el ejrcito de Fabio. Su ejrcito formado por cuatro legiones y sus aliados, se hallaba acampado a ocho kilmetros del enemigo. Haba avanzado tomando muchas precauciones. La inmediata respuesta de Anbal consisti en formar su ejrcito para el combate y presentar batalla fuera del campamento romano. Los romanos no respondieron. Quedo claro que, Fabio no tenia intencin de arriesgarse a presentar batalla bajo cualquier circunstancia. Cuando Anbal volvi a cruzar los Apeninos, Fabio fue siguiendo su marcha, pero negndose a entablar combate. La orografa de montes bajos de esa zona favoreca a los romanos, permitindole a Fabio mantenerse en zonas elevadas contra las que Anbal no poda arriesgarse a lanzar un ataque. El plan del dictador consista en debilitar al enemigo

19

Las Guerras Pnicas

indirectamente, cortndole los suministros. Se estaba acercando el final de la campaa y Anbal se enfrentaba con el problema de tener que buscar una base donde su ejrcito pudiera pasar el invierno y disfrutar de los botines conseguidos. Para ello tendra que escapar a travs de uno de los pasos de montaa que rodean la llanura Falernia. Pero Fabio se le adelanto y consigui ocupar el paso. Pero una vez ms, Anbal se las ingeni para desbaratar los planes del enemigo, y diseo una tctica para romper el bloqueo con una maniobra de despiste, llevada a cabo mediante el uso de toros con los cuernos incendiados a lo que dispers por el monte durante la noche, y que fue seguida por los romanos. La principal columna del ejrcito de Anbal pudo atravesar el puerto sin interferencia alguna y escapar con todo su botn. Cuando el dictador fue llamado a Roma para la supervisin de ciertos rituales religiosos, Minucio, su segundo, ignoro las ordenes de Fabio y atac. El ejrcito de Anbal no estaba concentrado, pues se hallaba muy ocupado reuniendo suministros para el invierno, los romanos salieron victoriosos de una escaramuza a gran escala. Esto provoc que en Roma, ante la creencia de que, por fin, haban encontrado un comandante capaz de enfrentarse a Anbal, el tribuno de la plebe, Metilio, consiguiera que se aprobara una ley que conceda al magister equitum igual imperium que al dictador. El ejrcito se encontraba ahora dividido en dos mitades, al mando cada una de Fabio y de Minucio. El resultado era previsible, Anbal atrajo al ejrcito de Minucio a una trampa conde castig duramente a su ejrcito antes de que Fabio pudiera rescatarlo. Por su propia voluntad, el jefe de la caballera se convirti de nuevo en subordinado. En diciembre del 217 a.C. expir el periodo de seis meses de dictadura, y Fabio y Minucio regresaron a Roma, dejando el ejrcito en manos de Gmino, el cnsul superviviente y de Marco Atilio Rgulo (hijo del cnsul del ao 256 a.C.). Quinto Fabio Mximo recibira las alabanzas de los integrantes de su generacin por ser el hombre que salv a Roma evitando entrar en combate. Se gan el apodo de Cunctator (El Prudente). Su dictadura ofreci a los romanos un periodo de respiro para recuperase de las derrotas sufridas. El Senado romano, haba decidido llevar a cabo un esfuerzo para la campaa del 216 a.C. Por primera vez, cada uno de los cnsules recibi un ejrcito el doble de grande, formado por cuatro legiones, que se esperaba que lucharan juntos. No fue ste, el nico ejrcito romano que iba a ser puesto en circulacin en este ao. Adems de las legiones de Hispania y Sicilia, se envi un ejrcito formado por dos legiones para enfrentarse a los galos en la Galia Cisalpina, comandada por Lucio Postunio Albino. Los cnsules de ese ao, a los que se les encomend la tarea de llevar el ejrcito ms grande que Roma hubiera puesto en pie de guerra, eran Cayo Terencio Varrn y Lucio Emilio Paulo. La fuerza total que Roma puso a disposicin de los cnsules, eran de aproximadamente de unos ochenta mil soldados de a pie y seis mil de caballera, que se enfrentaran a unos cuarenta mil y diez mil de Anbal, respectivamente. Entre la tropa romana eran muchos los senadores, y sus hijos que se encontraba sirviendo como tribunos en la caballera, entre ellos el anterior jefe de la caballera, Minucio. El trigo, alimento fundamental para la subsistencia de los soldados de Anbal, escaseaba, de modo que ste decidi abandonar el lugar de Apulia y a dirigirse hacia el sur. Anbal lleg a Cannae (Cannas), una pequea poblacin limtrofe con el ro Aufidio y cerca de all levant un campamento. Los romanos avanzaron en persecucin de Anbal, parece ser que avanzaron siguiendo la llanura costera, para evitar verse obligados a atravesar alguna posicin adecuada para una emboscada. El da que llegaron a la vista del ejrcito enemigo se detuvieron y acamparon a ocho kilmetros de distancia, levantaron dos campamentos, uno menor y otro de dimensiones mayores. Los cnsules ocupaban el mando del ejrcito en das alternos, prctica habitual en las ocasiones en que ambos cnsules operaban de manera conjunta. A partir de entonces, Anbal comenz nuevamente a llevar a cabo su planes de irritacin del enemigo, enviando a sus dinmicos nmidas a hostigar a los romanos. Por fin, en la maana del 2 de agosto del 216 a.C., Varrn, encontrndose al mando, tena la vexillum de color rojo, la bandera romana cuadrada que llevaba el cuerpo de guardia del cnsul, izada en el exterior de la tienda, como seal para entrar en combate. Paulo, se vio obligado a seguir a su compaero en formacin de combate. Finalmente, los ejrcitos formaron sobre la llanura de Cannas, terreno escogido por los romanos. Los cartagineses contaban con la caballera nmida, comandada por Mahrbal, en el ala derecha, mientras por la izquierda se encontraban los jinetes galos e hispanos, bajo el mando de Asdrbal. El centro de la formacin se hallaba constituido por la infantera gala e hispana, cubierta a ambos lados por tropas africanas, y todos ellos comandados por Anbal Barca y su hermano menor Magn. Tambin el ejrcito romano se hallaba al mando de varios generales; de este modo, el ala derecha, formada por la caballera romana, estaba comandada por el cnsul Paulo, mientras que la izquierda, compuesta por la caballera aliada, la lideraba Varrn. En el centro, se hallaba el procnsul Servilio al mando de la infantera aliada y romana. El inicio de la batalla lo realizaron las tropas de infantera ligera de uno y otro bando. Tras ello,

20

Las Guerras Pnicas

Anbal comenz a realizar sus habituales maniobras para encerrar al ejrcito romano, lanzando a su caballera gala e hispana del ala izquierda contra la caballera romana. Al poco tiempo, los jinetes cayeron de sus caballos y el combate se convirti en una lucha de infantera, hasta que al final los romanos fueron rechazados por los brbaros. Mientras tanto, tambin se haba producido el choque entre las infanteras pesadas. En l, los cartagineses haban logrado cercar nuevamente a los enemigo, despus de que a la inicial sacudida de galos e hispanos hubiesen venido a unirse los africanos por los flancos. En un principio las fuerzas de infantera estaban escalonadas hacia el enemigo, de forma que, al ataque de los romanos por el centro, las fuerzas galas e hispanas se combaran haca atrs. Igualmente, en el extremo derecho de la formacin pnica, los nmidas haban logrado hacerse con el dominio de la situacin tras someter a una de sus astutas tretas a los enemigos, a quienes haban hecho creer que huan en desbandada, para caer posteriormente sobre ellos. Desde bien pronto se vio que la batalla se decantara una vez ms en favor de Anbal, cuyo genio tctico, aun contando con la mitad de efectivos, haba logrado encerrar nuevamente a los romanos. A partir de entonces la huida fue general entre los romanos. Unos siete mil se refugiaron en el campamento pequeo y diez mil marcharon al mayor. A partir de aqu, las cifras de semejante carnicera dependen de los historiadores griegos y romanos; cifrndolas Polibio en setenta mil, sesenta mil para Quintiliano, cincuenta mil para Apiano e incluso menores para Livio que las cifra en cuarenta y cinco mil. El nmero de cados entre la lite romano deja a las claras el nivel de dao infringido por el ejrcito de Anbal; dos cuestores (Lucio Atilio y Lucio Furio Bibculo), ochenta senadores y veintinueve tribunos militares, adems de Cneo Sevillano Gmino (procnsul), Lucio Emilio Paulo (cnsul) y Marco Minucio (prodictador).

Fig. 15 El desastre de Cannas 2 de agosto del 216 a.C.

Es posible que al amanecer del da 3 de agosto fuese cuando ms se mascasen los ecos de una gran tragedia. Era la peor derrota sufrida por los ejrcitos romanos en su Historia. Anbal, contrariamente a dirigir su ejrcito hacia Roma, en entretuvo obteniendo la rendicin de los campamentos romanos de Cannas. Entre los supervivientes romanos que lograron escapar, la mayora se refugi entre Venusia y Canusio. Entre los de Venusia se hallaba el Cnsul Varrn, mientras que entre los de Canusio haba cuatro tribunos militares, dos de ellos muy destacables; Fabio Mximo, hijo del dictador, y Publio Cornelio Escipin, hijo de Publio y sobrino de Cneo. Fue precisamente este Escipin, que contaba con diecinueve aos, quien en el futuro ganara la nica batalla que perdi Anbal. En Roma, los dos pretores al cargo de las defensas de la ciudad, preparaban las defensas, seguros de que el enemigo iba a emprender la marcha sobre la ciudad, mientras que en el Senado se tomaban las medidas necesarias. A Roma lleg tambin una comitiva cartaginesa, que exiga un rescate al Senado a cambio de la entrega de los prisioneros romanos que se hallaban en manos de Anbal tras la batalla de Cannas. El Senado, encabezado por Tito Manlio Torcuato, se pronunci en contra del rescate de los prisioneros.

4.8

DESPUS DE CANNAS.

Anbal simul marchar hacia Roma, pero en vez de ello condujo a sus hombres de Apulia al Samnio. Esta plaza fue entregada a Anbal donde dej una guarnicin, partiendo con l el resto del ejrcito hacia la costa. En este caso, la intencin del general era la de hacerse con el dominio de una ciudad costera que le permitiese recibir recursos expeditamente desde Cartago e Hispania. Anbal fue a Npoles, pero se encontr una ciudad fuertemente amurallada y descart la idea. Poco despus fue reclamado en Capua, Anbal fue recibido en Capua como un rey y ste prometi que Capua sera la ms importante de la Pennsula Itlica.

21

Las Guerras Pnicas

A finales de la campaa del 216 a.C., la guerra en Italia haba cambiado. Por toda Italia meridional, eran numerosos los estados que se haban pasado a Anbal, incluidas partes de Apulia, casi todas las de los samnitas y las de los brucios, y, lo que era ms inquietante, la Campania. Lo mismo que en la Primera Guerra Pnica las campaas italianas se basaban ahora sobre todo en el dominio de pueblos y ciudades fortificadas. En Roma haba sido nombrado dictador Marco Junio Pera junto con su jefe de caballera, Tiberio Sempronio Graco. A punto de finalizar la campaa del 216, Pera pudo dirigir fuera de la ciudad a un ejrcito de campaa formado por dos legiones.

Fig. 16 Situacin en Italia despus de Cannas

4.9

EL FRENTE HISPANO.

Si en Italia la situacin favoreca a Cartago, en Hispania suceda lo contrario. Publio y Cneo, se haban repartido las tropas de tal manera que el primero se ocupaba de las operaciones navales y su hermano de las de tierra. Inmerso en esta situacin, Asdrbal recibi una carta del Consejo de Ancianos que le instaba a abandonar Hispania y unirse a su hermano en Italia. Asdrbal, acat las ordenes que venan de Cartago y solicit a un nuevo general con tropas de refresco, para hacerse cargo de la situacin en Hispania. El Consejo mand a Himilcn al mando de un ejrcito de refresco. Asdrbal tena la intencin de seguir la misma ruta que su hermano Anbal hacia Italia, para lo que solicit dinero a los aliados, el motivo, hacer frente a los sobornos que tendra que realizar a las tribus galas a su paso por sus territorios. Este hecho puso en alerta a los romanos, que finalmente se hicieron eco de los nuevos planes de Asdrbal, y reuniendo a sus ejrcitos a la altura del Ebro, lo derrotaron. Destruyendo cualquier posibilidad del ejrcito cartagins de llegar a Italia, puesto que nicamente Asdrbal con un puado de hombres logr escapar. Esta nueva derrota pnica logr que muchos pueblos ibricos se unieran a los que anteriormente haban preferido la amistad de los romanos, de manera que en Hispania los cartagineses haban perdido a la mayora de sus antiguos aliados, en una situacin anloga a la que haba venido protagonizando Anbal en Italia.

4.10 LA GUERRA DEL AO 215 AL 211 a.C.


Anbal pas el invierno en Capua, donde despus de largos aos de sufrimiento y escasez, tuvieron por fin, un poco de diversin. La situacin del ao 215 a.C. no auguraba ningn tipo de esperanza para Roma. Como consecuencia de la impotencia romana para ofrecer auxilio a sus aliados, las tropas cartaginesas se van haciendo con ms y ms ciudades; Casilino, Petelia, Crotona, Locros. No obstante, un nuevo revs para el pueblo romano lleg en forma de derrota. Los galos boyos, haban asesinado al recientemente nombrado, cnsul Lucio Postumio y derrotado a todo su ejrcito. La influencia ejercida en esos momentos por Tiberio Sempronio Graco en el Senado fue decisiva. Ante aquella adversidad, el pueblo de Roma exigi que el nombramiento de cnsul recayese entonces en Marco Marcelo, nico general que

22

Las Guerras Pnicas

haba operado con xito en Italia despus de Cannas. Por primera vez en la Repblica, Roma tena dos cnsules plebeyos. Es por este motivo que la aristocracia romana moviera sus hilos para que Marcelo, renunciase a su cargo dejndolo en manos del ex dictador Quinto Fabio Mximo. En Macedonia un rey miraba sobre la Pennsula Itlica. Se trataba de Filipo V. Viendo ahora la posibilidad de acabar con la amenaza que supona Roma, se propuso enviar una delegacin a Italia para pacta con Anbal. A pesar de encontrarse con una legin romana, la embajada macednica consigui llegar hasta las posiciones pnicas. Filipo V propona un tratado de amistad. Los trminos de dicho tratado estaban reflejados de la siguiente manera: Filipo V se trasladara a Italia con la mayor flota posible y hara su propia guerra por tierra y por mar, finalizada sta, Italia entera, pasara a poder de Anbal. Despus de la guerra contra Italia las cartagineses zarparan hacia Grecia y haran la guerra contra quienes quisiera el rey Filipo V, las ciudades y el entorno de Macedonia seran para Filipo y su reino. En tales condiciones Anbal contesto que si. Se ganaba un poderoso aliado martimo. Al volver la embajada a Macedonia, fueron sorprendidos por los romanos. Las cartas del tratado fueron interceptadas y primero el cnsul Graco y luego el Senado dieron buena cuenta de la noticia, se equipo una flota de cincuenta y cinco navos para contrarrestar cualquier ataque desde Macedonia, eliminando el factor sorpresa. Mientras en la Pennsula Itlica uno y otro bando conquistaban y reconquistaban ciudades en virtud de sus posiciones. Durante el verano del 215 a.C., los cartagineses recibieron la llegada de un Bomlcar, general enviado por Cartago para fortalecer las tropas de Anbal que combatan en Italia. En Cartago creyeron que era el momento de dar otro giro a los acontecimientos, decidi enviar un ejrcito a reconquistar Cerdea. Adems, por algn motivo, era sabido que despus de veintitrs aos de sometimiento, comenzaban a tramar contra los romanos. Para conquistar Cerdea decidi enviarse un general, Asdrbal el Calvo, quien lleg a la isla gobernada por el romano Tito Manlio Torcuato. Quien derrotara al general cartagins y al propio lder de la insurgencia de Cerdea en una batalla librada en las cercanas de Cagliari. En el frente hispano comenzaban a hacerse evidentes los progresos tanto militares como diplomticos por parte de los romanos. Aunque despus de la situacin en Italia, los generales Cneo y Publio, tuvieron que esperar un ao la llegada de los suministros que haban solicitado al Senado, para poder continuar con las operaciones blicas contra los cartagineses. El xito no tardo en llegar y los generales romanos derrotaron en dos batallas, en las que adems, se increment su popularidad con respecto a los pueblos hispanos. La primera de estas confrontaciones tuvo lugar en Menjbar, Jan. Y la segunda, se dara poco despus en Intbili, donde volvieron a imponerse de manera clara al ejrcito cartagins. En el 214 a.C. Quinto Fabio Mximo y Marco Claudio Marcelo fueron los cnsules elegidos. Su nombramiento fue bien acogido por la plebe, que consideraba a la pareja como la que tena ms proyeccin de toda la historia de Roma. En el terreno militar, el Senado decida prorrogar el mando un ao ms a todos los generales que se hallaban al frente. Mientras Anbal se dedic sin xito a la toma de Npoles y Nola. Los romanos afrontaron la guerra con energa. Fabio y Marcelo, se dedicaron a recuperar ciudades que haban ofrecido su amistad a Anbal, mientras ste era repudiado en Tarento, donde la guarnicin romana resisti el ataque sobre las murallas de la ciudad. De este modo, tras un ao en blanco en Italia, Anbal se retir a Salapia, que eligi como campamento de invierno. En Sicilia; a la muerte de Hiern y a la toma de posesin del trono de Siracusa por parte de Geln, que fue muerto poco despus, estallaron los disturbios que reclamaron la presencia efectiva del cnsul romano Marco Marcelo Sicilia. Lo cierto, es que la convulsin poltica haba reinado en Siracusa, la ciudad ms fuerte de Sicilia, desde el fallecimiento de Hiern, rey que haba mantenido una paz prospera con Roma. El motivo de tales disturbios se deba en ltima instancia a la guerra que libraban tanto Cartago como Roma, y al deseo de decidirse entre prorrogar la amistad con Roma, o bien, establecerla con Cartago, que con Anbal campando por Italia, posea un excelente as en la manga. En este punto, la inestabilidad poltica de Siracusa, contagi a otras ciudades. Siracusa se volvi repentinamente anti romana, que, tras rechazar en varias ocasiones a los embajadores romanos, se declar en guerra contra Roma. El cnsul Marcelo, lo ltimo que habra querido era la enemistad de Siracusa, pero al ver el resultado de las embajadas, decidi atacar a Siracusa, que asedi por tierra y mar. El podero romano era ingente, y probablemente la ciudad griega habra cado a la primera, de no ser, por la intromisin de un personaje singular, el inventor Arqumedes, que con sus aparejos, impidi que los romanos tomaran Siracusa en aquellos primeros ataques. De esta manera, con Siracusa inmovilizada, haba llegado la hora para que el cnsul se dirigiese a recuperar otras ciudades sublevadas. Los pnicos, decidieron que haba llegado la hora de meterse en aquella situacin. Himilcn, almirante enviado por Anbal, desembarco en Heraclea Minoa, con un gran ejrcito. Recupero Heraclea Minoa y Agrigento. Junto con los sublevados Hipcrates y

23

Las Guerras Pnicas

Epcides se repartieron los campos de accin, de manera que Epcides se encargara de la defensa de Siracusa, mientras los otros dos se encargaran en la persecucin del cnsul Marcelo. A partir del verano del 214 a.C., Filipo V, comenz a demostrar con hechos que estaba de parte de los cartagineses. Sin xito, Filipo atac Apolonia, para luego tomar la ciudad de Orico. Las noticias llegaron al pretor Marco Valerio, al que no le costo nada echar a los macedonios. En Hispania, Magn, Asdrbal Barca y Asdrbal, hijo de Giscn, lograron reducir toda la Hispania Ulterior, territorio que que les haba permanecido fiel hasta la intromisin de Roma, pero la providencial aparicin de Publio, que cruzo el Ebro con sus tropas, lo impidi, induciendo adems la desercin de algunas ciudades. Los romanos se limitaban a alimentar las deserciones de los antiguos protectorados pnicos, beneficindose de la situacin y obligando a los cartagineses a dirigir sus armas contra objetivos que no deberan haber presentado ninguna contrariedad. La principal causa de la guerra Saguntum, fue recuperada, lo que no les resulto difcil, puesto que los generales pnicos deban mantenerse dispersos sofocando intilmente las revueltas de unos hispanos ansiosos de libertad. Del ao consular del 213 a.C., poco podemos decir, fueron nombrados Quinto Fabio Mximo hijo y Tiberio Sempronio Graco. Ambos fueron designados para llevar la guerra contra Anbal con dos legiones cada uno. Roma sigui la guerra de desgaste que tan buenos resultados le estaba dando tanto en Italia como en Hispania. Quinto Fulvio Flaco y Apio Claudio Pulcro, fueron designados cnsules para el ao 212 a.C., y encargados de llevar la guerra contra Anbal en Italia. En Italia, la actividad blica rond durante todo el ao las ciudades de Tarento y Capua. En la primera un amotinamiento de la poblacin contra los romanos, permiti la entrada de Anbal en la ciudad, pero un ltimo reducto se le resisti en la ciudadela y consigui mantenerla a raya. Mientras tanto, los dos cnsules asediaban Capua, Anbal decidi, mientras segua el ataque contra Tarento, mandar ayuda a travs de Hann, que fue derrotado, perdiendo incluso su campamento. La situacin, contrariamente a desviar la atencin de Anbal hacia Capua, lo centr en la zona meridional helnica, al unirsele las ciudades de Metaponto y Turios. Aquel ao depar la muerte del general romano Tiberio Sempronio Graco, tras un enfrentamiento con los pnicos. Anbal, por su parte, se vio obligado a regresar a Capua, a pesar de la magnfica situacin que se le presentaba en las ciudades griegas. De camino a Capua, volvi ha demostrar que era el mejor general de la guerra, derrotando al ejrcito de Marco Centenio. Luego, con el objetivo de atraer al desastre a otro general, se traslado a Apulia, llevando a la perdicin al pretor Fulvio. La situacin en Sicilia, cambi gracias a una epidemia, mientras Marco Marcelo dirigi a su ejrcito contra Siracusa; donde resista Epcides, se extendi una epidemia tan virulenta que acab con la practica totalidad de sus hombres, incluso de los ejrcitos de Hipcrates e Himilcn que acudan en su rescate. De esta manera Marco Marcelo derrot a los siracusanos y cartagineses. Marco Marcelo reorganiz la situacin desde Siracusa, que desde ese momento se convertira en sede de todos los gobernadores romano de la isla. El general romano se dedic a sofocar la rebelda en Agrigento, consiguiendo una victoria que acab con las pretensiones pnicas en Sicilia. En las tierras de Hispania los hermanos Escipin haban engrosado en sus filas a gran cantidad de celtberos, y por su parte, las fuerzas cartaginesas se hallaban divididas en tres ejrcitos: los de Asdrbal Giscn y Magn Barca, a cinco das de los romanos y el de Asdrbal Barca, ms cercano al enemigo. El nuevo plan de los hermanos Escipin era el de sorprender cada uno a un campamento enemigo. Pero Publio se encontr por un lado a Masinisa, prncipe nmida, que haba pasado a Hispania con su caballera, y en la retaguardia le acechaba Indbil, lder indgena de los suesetanos. En tales circunstancias, el romano poco pudo hacer, cayendo derrotado y muerto. Cuando conocieron la noticia, Giscn y Magn se dirigieron al lugar donde se encontraba Asdrbal Barca, con el fin de acabar entre los tres con el ejrcito de Cneo. Fue emboscado y muerto. Sin embargo, este no fue el final de Roma en Hispania, el soldado de caballera Lucio Marcio, ayudado por el oficial Tiberio Fonteyo, logr reorganizar las tropas que quedaban en Hispania, y derrotar a Asdrbal Giscn cuando acuda a terminar con los ltimos romanos. El caso es que, Lucio Marcio, hizo efectiva la resistencia romana, permitiendo que Roma se mantuviera en los territorios de la Pennsula Ibrica. En el ao 211 a.C., nos encontramos con un ao provechoso para Roma, cuyos cnsules, Cneo Fulvio Centmalo y Publio Sulpicio Galba, se centraron desde el inicio en la toma de Capua. Anbal continuaba dudando s realizar un intento de apoderarse de Tarento o bien acudir a la ayuda de sus aliados en Capua. Anbal se decidi en acudir a la defensa de Capua, al ver que en Capua escaseaban las posibilidades de coger desprevenidos a los generales romanos, Anbal levant su campamento despus de haber tomado la decisin que no tom despus de la victoria de Cannas, atacar Roma. Aunque jams llegara a sitiar la ciudad, su verdadera pretensin deba ser la de atraerse para s a los cnsules que sitiaban Capua y quiz lograr un enfrenamiento en campo abierto contra uno o los dos cnsules. Anbal se

24

Las Guerras Pnicas

acerc a Roma, llego a estar a unos cuatro kilmetros. El sitio a Roma no prosper, ante la ausencia de acontecimientos determinantes, decidi que haba llegado el momento de abandonar Roma y Capua, donde, una guarnicin cartaginesa a duras penas lograba mantener las acometidas de los romanos. Este fue el final del ms famoso aliado de Anbal en la Pennsula Itlica. En Hispania, conocida la suerte de los hermanos Escipin, el Senado decidi centrarse en el frente hispano, ms an despus de haber solucionado las cuestiones de Siracusa y Capua. Llegaba a tierras hispanas un joven general de veinticuatro aos llamado Publio Cornelio Escipin, hijo de Publio y sobrino de Cneo. Le preceda su fama, pues a l se deba parcialmente que la Repblica no se hubiese disgregado tras la batalla de Cannas. En el 212 a.C., fue elegido edil curul sin ni siquiera tener la edad legal para ello. Es ms, para la candidatura a un proconsulado, tarea que se le encomendaba, deba haber sido antes cnsul, para lo que se requera una edad mnima de cuarenta y dos aos. El Senado hizo una excepcin con este joven al igual que Cartago la haba hecho con Anbal.

4.11 DE LA CONQUISTA DE CARTAGO NOVA AL FINAL DE LA GUERRA EN ITALIA.


Para el ao 210 a.C., se designo a Marco Claudio Marcelo y Marco Valerio Levino, ambos encargados de establecer el orden en Italia. El ao se inicio satisfactoriamente para los romanos con la traicin a los cartagineses de la ciudad de Salapia, que se someti a Roma. Sin embargo, la mejor dinmica romana en Italia se vea equilibrada por Anbal en Ordona, donde derrot al procnsul Cneo Fulvio Centmalo. Las tropas supervivientes del ejrcito de Centmalo fueron a refugiarse junto al cnsul Marcelo, quien tras informar al Senado de la tragedia, se dedic a perseguir al pnico durante el resto del ao. El acontecimiento blico ms importante del ao se dio en Hispania, significando sta la primera gran hazaa del joven general Publio Cornelio Escipin. Escipin haba trazado un plan para tomar el corazn de los cartagineses en Hispania, Cartago Nova. Haba escogido el momento oportuno para atacar la ciudad. De los tres generales pnicos, solo Magn se hallaba en condiciones de auxiliar la ciudad. Asdrbal Barca y Asdrbal Giscn se encontraban en puntos alejados. Publio parti de Tarraco por tierra y por mar de manera que sus tropas llegaron simultneamente a Cartago Nova. A la vista de los acontecimientos, Magn preparo la defensa de la ciudad. Escipin inici el asedio desde el exterior de las murallas, pero como era costumbre en la antigedad, el asalto directo, tena escasas posibilidades de xito. Es entonces cuando recuerda un aspecto que le haban dado a conocer los pescadores de Tarraco. En Cartago Nova haba una laguna que acceda al interior del recinto amurallado y que deba ser recorrida por embarcaciones de poco calado. As que por este espacio, que no estaba vigilado, penetr en la ciudad sin necesidad de combatir. Magn decidi huir y entregar la ciudad a los romanos. Fue una victoria importante, las riquezas de la ciudad eran cuantiosas, adems del material de guerra que los cartagineses perdieron y que fue incautado por los romanos. Otro de los asuntos que la victoria permiti resolver era, la devolucin de los rehenes de la aristocracia hispana a sus respectivos lugares de origen. Con ello, Escipin se ganaba, no slo la amistad de los respectivos pueblos, sino tambin, el hecho de que stos entrasen en deuda con l. La situacin en Sicilia estaba a punto de quedar resuelta, la base de las operaciones rebeldes, Agrigento, fue conquistada por el cnsul Levino, debido a la traicin de Mtines y sus nmidas Nos encontramos ya en el ao 209 a.C., Quinto Fabio Mximo, por quinta vez, y Quinto Fulvio Flaco por cuarta, fueron los cnsules elegidos para ese ao. El primero iba a dedicarse a la reconquista de Tarento, mientras que al segundo le fueron encomendados el Brucio y Lucania. Finalizadas sus ocupaciones en Roma, los cnsules partieron de inmediato haca el frente. Fabio, que parta hacia la reconquista de Tarento, envi una misiva a Marcelo para que contuviera a Anbal mientras durara la empresa, ya que, una vez tomada la ciudad, los cartagineses se quedaran sin alianzas importantes en Italia. Marcelo, que pensaba que era el nico general romano a la altura de Anbal, se encamin al encuentro del cartagins. Entonces, despus de algunas escaramuzas, Anbal decidi no rehuir el combate. Entonces, en una primera batalla los pnicos deshicieron la formacin enemiga tras imponerse inicialmente sobre el flanco derecho, se proclamaron vencedores, acabaron con dos mil setecientos soldados, entre los que se encontraban los tribunos Marco Licinio y Marco Helvio. Sin embargo, un nuevo choque declin la balanza hacia el lado romano, erigindose ganador Marcelo. Tras ganar por las armas Manduria, Quinto Fabio Mximo parti hacia Tarento. Con grandes excedentes de trigo, debido a las grandes cosechas de cereales en Sicilia. La flota romana, establecida en las cercanas, sirvi de trasporte de toda esa mercanca, de modo que el asedio sobre la ciudad pudiera prolongarse cunto fuera necesario. Al fin el cnsul orden la invasin de la ciudad, y pronto consigui adentrase en la ciudad, cada vez con menos oposicin. Finalmente, la guarnicin de Tarento fue derrotada, y con ella sus jefes, el comandante pnico Cartaln, y los helenos Nicn, Demcrates y Filemeno.

25

Las Guerras Pnicas

Por aquellos tiempos, en Hispania, Asdrbal Barca se encontraba en Baecula, alejado de los otros generales cartagineses. Hasta all acudi Escipin, tratando de aprovecharse del aislamiento del lder pnico, al que arrebat el campamento eliminando a ocho mil de sus hombres. Asdrbal Giscn y Magn llegaron junto a Asdrbal Barca. Vean como el territorio de Hispania se estaba convirtiendo en territorio enemigo. Necesitaban refuerzos, ya que Asdrbal Barca, tena la intencin de trasladarse hasta Italia para ayudar a su hermano. Por esta razn los generales pnicos se dividieron las tareas de reclutamiento de mercenarios. Los cnsules para el ao 208 a.C., fueron Marco Claudio Marcelo y Tito Quintio Crispino. Ambos operaran todo el ao en Italia. Crispino, tras desistir en la conquista de Locros, fue a unirse con su compaero entre Venusia y Oppido, donde tambin se hallaba Anbal. Marcelo, que tras su triunfo, acuda pletrico a derrotar al pnico una vez ms. Entre el campamento pnico y el romano exista un collado boscoso. Anbal se haba adelantado, ocultando all a varios escuadrones de nmidas, a fin de coger desprevenidos a los romanos. No obstante, los romanos tambin pretendieron tomar posiciones en el collado, Marcelo convenci a Crispino a acudir ellos mismos a explorar el lugar. Como era de esperar cayeron en la celada dispuesta por los cartagineses. Como consecuencia de esta accin imprudente, resultaron heridos Crispino, y Marcelo hijo, mientras Aulo Manlio, dos prefectos, y el propio cnsul Marcelo fallecieron en el enfrentamiento. En verano, Marco Valerio, al mando de una flota, parti de Sicilia hasta el norte de frica. La flota atrac cerca de Kelibia, y los romanos devastaron todo el territorio circundante, hasta que una escuadra pnica cay sobre la expedicin. No obstante, Valerio la derrot. A finales del 208 a.C., el otro cnsul, Tito Quintio, herido tambin en la emboscada, falleci a causa de las heridas, no sin antes haber nombrado un dictador, en la persona de Tito Manlio Torcuato, cuyo jefe e caballera fue Cayo Servilio. Se design pronto a los cnsules del 207 a.C., el patricio Cayo Claudio Nern, y Marco Livio Salinator. Por aquellos tiempos, embajadores massaliotas haban hecho saber al Senado romano de la presencia durante el invierno de Asdrbal Barca en el interior de la Galia. Su primer objetivo era atravesar los Alpes, como ya haba hecho su hermano mayor, con la llegada de la primavera. Por este motivo los generales se pusieron en marcha, compaginndose con gran eficacia, de manera que los menos necesitados aportaron refuerzos a las legiones consulares. As, cuando llego la primavera, Asdrbal comenz su particular trnsito por los Alpes con una fluidez y premura inusitada, de modo que el pretor Lucio Porcio se vio obligado a informar al Senado de la llegada de Asdrbal Barca a Italia. Una carta que Asdrbal haba enviado a Anbal incitndole a unirse en Umbra, fue interceptada por los romanos que idearon un plan para mantener a los hermanos alejados. Fue una estrategia que a la larga decidira la guerra. As, el cnsul Livio ubic su campamento frente al de Asdrbal, y a su lado se coloc el pretor Lucio Porcio Licino. Contra ambos generales crea enfrentarse Asdrbal, cuando por la noche, sigilosamente el cnsul Nern acamp con sus hombres en el mismo recinto de Livio, de manera que el enemigo no supiera de su llegada. A la maana siguiente, se dio el toque de guerra. Los romanos salieron de sus campamentos a por Asdrbal, que no pudo eludir la batalla. Junto al Metauro se situaron ambos ejrcitos. Para cuando Asdrbal advirti que ambos cnsules estaban enfrente, ya era demasiado tarde. Se inici el combate, arremetieron unos contra otros con dureza. Al poco, varias cohortes rodearon una colina desplazndose hasta la retaguardia y el flanco de los enemigos. El ejrcito pnico empez a desorganizarse. Pero Asdrbal no se renda, intento reestructurar a su ejrcito, en vano, hasta que fue muerto en combate. No esta claro el nmero de soldados cados en combate, la mayora de las fuentes las cifran en torno a los cincuenta mil. En Hispania, bajo la comandancia del joven Publio Escipin, haba relegado a los cartagineses de la costa oriental de la pennsula. Asdrbal Giscn se haba retirado a Gadir, mientras que Magn Barca, ahora apoyado por Hann; general que haba llegado desde frica para sustituir a Asdrbal Barca, se hallaban en Celtiberia con el fin de reclutar al mayor nmero de hombres. Contra Hann y Asdrbal, Escipin envi a Marco Junio Silano. Los generales entablaron el combate en terreno spero y lleno de desfiladeros, en el que los legionarios romanos se desenvolvieron mejor. Pronto se decanto la balanza del lado romano. Magn huyo con toda la caballera y Hann fue hecho prisionero. Publio Cornelio Escipin viendo que el final de la guerra en Hispania estaba cerca, comenz la persecucin del nico general que estaba intacto, Asdrbal Giscn. ste, no obstante, para evitar el combate se retir a la costa atlntica. Sin embargo, Escipin no le persigui, no quiso arriesgarse en territorio an hostil, as que envi a su hermano, Lucio Cornelio Escipin, a atacar la ciudad ms prspera de la regin meridional que se hallase en manos del enemigo, este ncleo era Jan, en territorio de los mesesos. Lucio logr rodear toda la ciudad, que finalmente se rindi anta Lucio. Despus de esta victoria, fue alabado por su hermano Publio, que se retirara de Tarragona para el invierno. Lucio sera enviado a Roma para presentar al Senado su trofeo de guerra, el general Hann, e informar de la marcha de la guerra en Hispania. El procnsul Marco Valerio Levino lleg hasta frica desde Sicilia, donde realizo con xito

26

Las Guerras Pnicas

saqueos en el hinterland de tica, pero tambin en el de Cartago. De vuelta, derrot a una escuadra pnica compuesta por una setenta naves. Esta victoria limpio de enemigos los mares durante un tiempo, facilitando el transporte de trigo para el ejrcito. Mientras tanto, en Grecia, durante los aos 208 y 207 a.C., la misma fortuna sonrea a los romanos. El cnsul Publio Sulpicio, aliado con el rey talo I de Asia, haba ganada la partida a Filipo V de Macedonia, cuya alianza con Anbal se debilitaba con el tiempo. Las cosas marchaban bien para los romanos en el inici del ao 206 a.C., para ese ao fueron elegidos como cnsules Quinto Cecilio Metelo y Lucio Veturio Filn, que operaran todo el ao en el Brucio. El ao 206 a.C carece de noticias relevantes para la Pennsula Itlica. Ni Anbal, que necesitaba un descanso, ni los cnsules, a quienes no les convena una derrota, hicieron por enfrentarse entre s. En Hispania, Publio Cornelio Escipin, paso por Bcula, donde fue atacado por Magn y Masinisa, sin xito, y posteriormente se enfrent a Asdrbal en Ilipa. Fue una batalla larga, pero al final los cartagineses acabaron huyendo. Asdrbal Giscn levant su campamento y huy hasta la costa ocenica, perseguido por el general romano, atajando por el Guadalquivir. Habindole cortado el paso, Asdrbal finalmente se vio obligado a abandonar a su ejrcito y escapar hacia Gadir. Escipin regres a Cartago Nova. Fue entonces cuando se inici la traicin de Masinisa a los cartagineses. El nmida, haba decidido que haba llegado el momento de cambiar el signo de la guerra. Se reuni en secreto con el enemigo, que ya estaba preparando la futura campaa en frica, y llego a un acuerdo para apoyar desde entonces la campaa de los romanos. Entretanto,se lleg a otro acuerdo con otro rey nmida a fin de allanar el terreno de cara a la futura campaa en frica. Se trataba de Sfax, ste haba solicitado la presencia de un general romano para la firma del tratado de amistad y por este motivo se encontraba Publio Escipin en la corte del rey Sfax, coincidiendo en la corte real con Asdrbal Giscn. En Hispania, la situacin cartaginesa era cada vez ms insoportable, lograda la ocupacin de Iliturgi por el propio Escipin, ste se dirigi a Cstulo para reforzar el asedio ya iniciado por Marcio. La ciudad estaba defendida por una guarnicin pnica, liderada por un Himilcn, y los guerreros hispanos nativos del lugar, aunque a la llegada de Publio, el caudillo local, atemorizado, entreg la ciudad a los romanos. Con la cada de Astapa y Ostipo a manos de Marcio y con la traicin de Gadir a Magn, toda la Pennsula Ibrica estaba en manos de los romanos. En menos de diez aos, la gran colonia cartaginesa que tanto esfuerzo haba costado a la familia Barca, se encontraba ahora en posesin de los romanos Con el ao 205 a.C. se inicia una corta etapa de transicin hacia la invasin romana de Cartago. As las cosas, Escipin regresaba a Roma con el trabajo cumplido. Su objetivo personal era la ascensin poltica. Aunque, no tena el derecho a celebrar el triunfo en Roma al no tener la edad legal para ser magistrado, no disminuy la fama de Escipin, adorado en Roma como un autntico hroe. Fue elegido cnsul con una mayora aplastante. Se eligi como compaero a Publio Licinio Craso Dives. Pasado un tiempo ambos cnsules partiran hacia Locros, en el Brucio, ciudad aliada de Anbal desde el 215 a.C. Ambos magistrados lograron expulsar de sus murallas a la guarnicin cartaginesa, y al propio Anbal, asentado en el territorio, no le quedo otro remedio que huir de all. Magn que haba pasado el invierno en Menorca, parti hacia Liguria, con la intencin de reencontrarse con su hermano mayor, cosa que no haba podido lograr Asdrbal dos aos antes. Captur Gnova, y de all llev a su flota hasta la costa ligur alpina, alindose con los pueblos galos y ligures. Le seguan de cerca dos ejrcitos romanos, uno en Galia y otro en Etruria, con el mismo temor que en el 207 a.C., que no se reunieran dos Barca en Italia. Otro desencanto para los cartagineses lleg de tierras griegas, donde el frente abierto haca unos aos por el monarca de Macedonia se cerraba ahora con la paz firmada entre ste y los romanos en la ciudad de Fnice, en el piro. La paz de Fnice, no slo acababa con lo que se conoce como I Guerra de Macednica, sino que adems afianzaba lo que ya era un hecho, la supremaca naval romana en el Mediterrneo. En el 204 a.C., la situacin se presentaba de manera muy distinta tanto para Roma como para Cartago. Cartago haba ido perdiendo progresivamente sus colonias hasta el punto de encontrarse prcticamente a solas en el Mediterrneo, y ahora su nica esperanza era Anbal. Roma, por su parte, se haba engrandecido con las conquistas realizadas sobre los cartagineses, privndoles de sus riquezas minerales, agrcolas y militares. Aquel ao fueron elegidos como cnsules, Marco Cornelio Cetego y Publio Sempronio Tuditano, a quienes se encomend Etruria y el Brucio respectivamente. Suponiendo que el desembarco de los enemigos en su territorio era inminente, los cartagineses empezaron a reafirmar sus alianzas, especialmente contaban con el apoyo del nmida Sfax, una de las puertas de frica, quien, sin embargo, mantena un juramento de hospitalidad con el joven general romano Escipin. Por ello, para mantener la amistad incondicional del monarca, Asdrbal Giscn logr casarlo con una hermana suya. De esta manera, siendo uno ms de la familia, se obligaba a Sfax a combatir por los

27

Las Guerras Pnicas

pnicos. Al enterarse Publio; que se encontraba en Siracusa ultimando los preparativos de la invasin del norte de frica, envi una embajada comunicndole al monarca que para l, el juramento era inquebrantable, y que continuaba vivo el juramento que obligaba a recibir al romano en su casa. De todas maneras, Escipin, se saba con el importante apoyo de Masinisa; de los nmidas mesulios, con la neutralidad de Sfax sera por el momento suficiente. Publio Cornelio Escipin, al que acompaaba su hermano Lucio, desplaz al ejrcito y la flota, comandada por Cayo Lelio, a Lilibeo, ciudad portuaria cuya situacin era la ms ptima de Sicilia para iniciar el asalto a frica. Desde all, tuvieron una travesa tranquila hasta las costas septentrionales de frica, acampando en las cercanas de tica. Al tener constancia de esta nueva amenaza, el miedo se apoder de Cartago, el miedo era an mayor cuando el militar ms importante entre los cartagineses en frica era Asdrbal Giscn, quien haba perdido toda Hispania frente a Publio Cornelio Escipin, el general que se encontraba establecido en su territorio. Por otra parte, Masinisa lleg a frica, y despus de algunas escaramuzas por el poder de su tierra, su gran enemigo era Sfax, amigo de los pnicos, con quien haba decidido combatir por toda Numidia. Sfax se mostr superior durante los primeros combates, obligando a Masinisa a permanecer oculto. Masinisa se recuper de estos primeros contratiempos y ambos reyes se enfrentaron encarnizadamente, y, Masinisa nuevamente cayo derrotado y obligado a huir a la pequea Sirte, donde se reuni con Escipin, con quien diseo un plan para recuperar el poder en Numidia. Mientras los cartagineses, que haban perdido un destacamento junto con su comandante, un tal Hann, le asignaron otro al hijo de Asdrbal Giscn, llamado tambin Hann. Hann fue enviado contra Escipin, y ste envi a Masinisa, que venci y asesino al hijo de Asdrbal. Esto supuso un nuevo golpe de efecto de Escipin contra los cartagineses. Prcticamente nada poda hacer ya Anbal en Italia, salvo la llegada de Magn y preparar una ofensiva contra la propia Roma. Mientras los romanos se dedicaban a vigilar de cerca los movimientos de Anbal e impedir que ambos Barca se unieran en Italia, conscientes de su superioridad en el marco estratgico de la guerra. En el ao 203 a.C., con la visin del final de la guerra en Roma, determin la eleccin consular de ese ao, Cneo Servilio Cepin y Cayo Servilio Gmino fueron elegido cnsules, el primero se ocupara de el Brucio y el segundo se encargara de Etruria. Mientras tanto, Escipin se encontraba ocupado en el asedio de tica, pero ya al frente de su campamento se haban ubicado Asdrbal y Sfax. Publio planeo un ataque contra el campamento de ambos al percatarse de la estructura de madera de ambos. Los romanos aguardaron a la noche para aprovechar la oscuridad, Escipin envi a Masinisa y a Lelio contra Sfax y l mismo se ocupo de Asdrbal. Los romanos aprovecharon la madera de los campamentos para provocar sendos incendios. Para cuando los cartagineses se dieron cuenta de la artimaa ya era demasiado tarde. Ambos lideres fueron derrotados estrepitosamente, y aunque escaparon, Escipin acab con hasta cuarenta mil guerreros enemigos. En Cartago, todos reconocan que el asedio a la ciudad era inminente y por ello se empez a preparar la defensa de la ciudad. Adems, el Consejo cartagins inici unas negociaciones de paz con Escipin, nicamente para ganar tiempo mientras los emisarios que haban mandado a Magn en la Galia y a Anbal en Italia comunicaban a los generales la situacin en Cartago y les ordenaba el regreso a frica. En Numidia, Masinisa importunaba a Sfax, que fue vencido en la primera confrontacin. Este hecho fue rpidamente aprovechado por Masinisa para tomar el poder de toda Numidia. En la Galia, Magn tuvo que enfrentarse a las legiones del pretor Publio Quintillo Varo unidas a las del procnsul Marco Cornelio. Fue una batalla encarnizada, puesto que Magn haba reunido un gran contingente desde su salida de Hispania. El choque culmin con Magn herido de gravedad, los pnicos perdieron en la batalla a unos quince mil hombres. Malherido, Magn continu su camino hacia Anbal por tierra, cuando se le presentaron legados del Consejo de Cartago ordenando su regreso, no pudo volver a ver a su hermano, en el viaje de regreso por mar, el pequeo de los tres hermanos falleci a causa de las heridas provocadas en la batalla. De los tres Barca, tan solo quedaba uno, el mayor y ms temido. Por aquellos das le llegaron a Anbal los mismos emisarios que haban hablado con su hermano Magn, obligndole al regreso. As, tras casi una vida manteniendo abierta la herida que haba provocado en Italia, el general ms famoso de la II Guerra Pnica se marchaba a frica con lo mejor de sus tropas, a enfrentarse con el poderoso general que haba en Roma, Publio Cornelio Escipin.

4.12 LA BATALLA DE ZAMA Y EL FINAL DE LA GUERRA.


Era el ao 202 a.C., y los cnsules fueron Marco Servilio Gmino, que se encargara de la pacificacin definitiva en Etruria, y Tiberio Claudio Nern, que pasara a frica. Asolado por la noticia de la

28

Las Guerras Pnicas

muerte de su hermano, Anbal se encontraba ya en frica. Enseguida de su llegada parti hacia Zama, lugar hallado a unos cinco das de distancia de Cartago, en busca de Publio Escipin. Anbal saba que la situacin de su nacin era crtica, de modo que se reuni con el general romano para tratar de convencerle de una paz en igualdad de condiciones. La conferencia tuvo lugar en Zama, pero no se extrajo de ella ningn acuerdo y ambos generales se prepararon para la batalla. Una victoria cartaginesa afianzara la supremaca de Anbal sobre los romanos, pero el triunfo de los romanos pondra fin a la leyenda de Anbal, y no quedara en Cartago ningn general capaz de plantarle cara a Escipin. Anbal dispuso a los elefantes, unos ochenta, en vanguardia, y tras ellos a los ligures, galos y baleares entremezclados, que hacan de pantalla para la infantera pesada. En la alas situ a la caballera, cartagineses en la derecha y nmidas en la izquierda. Escipin, por su parte, se ubic con los hastati en primera lnea de batalla, y tras ellos coloc a los principes y a los triarii respectivamente. Orden formaciones de manpulos y dej a los vlites con libertad de movimientos, para contrarrestar la embestida de los elefantes, a los que quera dejar entrar para luego asesinarlos. Estableci a Masinisa y a su caballera en el ala derecha y a Leilo y sus jinetes en la izquierda. El inicio del combate fue un presagi de lo que se les vena a los cartagineses. Los elefantes se asustaron y fueron a caer sobre sus propios hombres, que desorganizaron las filas. Mientras, Escipin ya haba desbaratado las alas de la caballera, y las tropas auxiliares de Anbal, ms que una ayuda se convirtieron en un estorbo cuando comenzaron a huir desordenando el corazn de la infantera pesada. Publio aprovech el instante para cercar a Anbal. De esta manera obtuvo la victoria. Cayeron en el choque unos veinte mil cartagineses. Anbal huyo a Cartago, su tierra, que pisaba despus de haberla dejado treinta y seis aos antes. Anbal consciente de la arrolladora superioridad enemiga, que conquistadas las provincias de los alrededores, dispona de suministros como para prolongar el asedio indefinidamente, convenci al Consejo de Cartago de que la paz era la nica salvacin de la ciudad. Los pnicos se presentaron ante Escipin para discutir las condiciones de paz. En el 201 a.C. se produjeron las ltimas negociaciones de paz. Los legados de los cartagineses fueron recibidos por los senadores en Roma. Las tribus votaron que deba ser el propio Publio Cornelio Escipin quien rubricara los trminos de la paz, como hiciera antao el cnsul Lutacio.

Fig. 17 Desarrollo de la II Guerra Pnica

29

Las Guerras Pnicas

Las condiciones de paz fueron: I. Todos los prisioneros romanos deban ser liberados sin pago de rescate. II. Todos los elefantes de combate seran confiscados y la flota se reducira a diez trirremes. III. Cartago perda todas sus posesiones de Ultramar, y en frica se veran obligados a reconocer a Masinisa como rey de Numidia. IV. Deberan pagar un tributo de guerra de diez mil talentos de plata anuales durante un periodo de cincuenta aos. V. Se le prohibia hacer la guerra fuera de frica, y en ella, solamente con el permiso de Roma. La II Guerra Pnica concluy con la celebracin del ms grande de los triunfos en Roma, esta vez s en honor a Publio Cornelio Escipin, quien fue el primero de los generales en recibir un cognomen ex virtute: Africanus, el Africano.

5 LA TERCERA GUERRA PNICA 149-146 a.C.


5.1 LOS CONTRINCANTES ANTES DE LA TERCERA GUERRA PNICA.
La II Guerra Pnica haba arrebatado a los cartagineses sus posesiones en ultramar, en la propia frica y les haba cargado con una pesada deuda. Sin embargo, la ciudad no haba sido daada y esta claro que la guerra haba causado estragos fuera del territorio africano. As, mientras el imperialismo romano encontraba nuevas guerras contra los macedonios Filipo V (221-179 a.C.), Perseo (179-168 a.C.) y el sirio Antoco III (223-187 a.C.), los pnicos decidieron dedicarse a la explotacin de una economa de menores dimensiones, basada especialmente en la agricultura, e incluso un comercio a pequea escala. Anbal, por su parte, fue elegido sufete en el 196 a.C., durante su mandato Anbal, apoyado por la Asamblea de Ciudadanos, trat de restar protagonismo a la oligarqua, limitando las potestades y el tiempo de mandato de los jueces. No obstante, en torno al 195 a.C. comenzaron a aflorar rumores en los que se afirmaba que Anbal mantena contactos con el sirio Antoco III, enemigo de los romanos. En Roma, pese a la oposicin de Escipin, decidi enviarse aun embajada encargada de acusar a Anbal de estar planeando un nuevo conflicto contra los romanos. Lo cierto es que Roma tena un pretexto para obtener la cabeza de Anbal, pero no se dej engaar, y huy en un barco hasta Tiro. Con la sombra del nmida Masinisa, Cartago prosper durante los primeros aos del siglo II a.C. En tales circunstancias, los cartagineses propusieron en el ao 191 a.C. al Senado romano saldar su cuenta, contrada en virtud del tratado de 201 a.C., en un menor espacio de tiempo que el previamente acordado con el Africano.

5.2

PRECEDENTES DEL CONFLICTO.

Parece que entre el 153 y el 152 a.C. el Senado de Roma decidi enviar a Cartago una embajada para informarse de la situacin de la ciudad. Uno de aquellos embajadores era Marco Porcio Catn, quien, an contando con la edad de ochenta y un aos, era todava un miembro bastante activo dentro de la actividad poltica de la poca. Durante su visita, los embajadores quedaron completamente asombrados con la prosperidad que viva la metrpoli pnica tan slo medio siglo despus de la guerra, y de vuelta a Roma, el propio Catn, en un discurso posiblemente exagerado, manifest que Cartago estaba repleta de riquezas y armamento para iniciar una nueva guerra, y culmin con las siguientes palabras: Ceterum censeo Carthaginem esse delendam (por lo dems, opino que Cartago debe ser destruida). Buena parte de los senadores, intimidados por los viejo relatos de batallas de la II Guerra Pnica y por el incipiente renacimiento de Cartago, ofrecieron su apoyo a Catn. En el ao 151 a.C. los cartagineses hicieron efectivo el ltimo pago del tributo de guerra. Ahora que ya no la podan exprimir ms, los romanos decidieron destruir a Cartago. El pretexto necesario para la declaracin de guerra lo hallaron los romanos tan slo un ao despus, en 150 a.C., cuando a travs de su general Asdrbal Boetarca, Cartago defendi militarmente la ciudad de Oroscopa contra los ataques de Masinisa. Tal accin que en un principio, no tendra porque llevar nada negativo, pudo ser interpretada por Roma, como una violacin del tratado de paz de 201 a.C. Incrementando an ms su desgracia, Masinisa, que contaba con unos ochenta y ocho aos, derrot a Asdrbal y continu realizando saqueos en las fronteras de Cartago.

30

Las Guerras Pnicas

5.3

LA GUERRA.

Mientras, Roma haba decidido ir a la guerra, pero no la declar abiertamente al enemigo. En Cartago comenzaban a percibir que Roma se movilizaba y se atemorizaron. La primera accin que llev el Consejo de Ancianos fue la de condenar a muerte a su propio general, Asdrbal Boetarca, insinuando a los romanos que la guerra contra Masinisa la haba impulsado este hombre, y a la vez, exculpndose de cualquier responsabilidad. As demostraban su buena voluntad al Senado, ignorando que la guerra era ya inevitable. Despus, como vean que continuaban los preparativos, los ancianos cartagineses enviaron una delegacin a Roma en acto de sumisin. Por aquel entonces Roma ya haba decidido trasladar su flota y ejrcito a Sicilia. All se encontraban reunidos los dos cnsules; Manio Manilio y Lucio Marco Censorino.

Fig. 18 La situacin antes de la III Guerra Pnica.

Una vez en territorio africano, tica se entreg inmediatamente a los romanos y hasta ese lugar se desplaz una nueva delegacin cartaginesa, a la que los cnsules trasladaron, que si de verdad queran detener esa guerra, Cartago tendra que entregar todas sus armas y maquinaria blica. Una vez ms, los pnicos, quisieron demostrar su buena voluntad cumpliendo las ordenes de los romano. Viendo que se cumplan todas sus exigencias, los romanos les dijeron que en adelante podran vivir segn sus leyes y costumbres, a condicin nica de que abandonasen su ciudad, que el Senado haba decidido destruir, para ir a establecerse donde quisieran siempre que fuera a un mnimo de cincuenta kilmetros del mar. Por supuesto, los mandatarios de Cartago se negaron a abandonar todo aquello que ellos y sus antepasados haban construido durante casi seis siglos. Engaada por su eterna enemiga, los cartagineses perciban que su final estaba prximo, pero no se entregaran a la primera. Se encerraron en Cartago, desarmados despus de haber entregado a los romanos sus armas, esperando resistir con el valor de sus hombres, y de su excelente posicin estratgica, adems de su triple muralla que protega a la ciudad. A Asdrbal Boetarca le perdonaron la vida, se disculparon ante l y le restituyeron al mando. De las operaciones fuera de la ciudad se encargara l, mientras que de la defensa interior se ocupara otro Asdrbal que permaneci en el interior al frente de una guarnicin de defensa. Toda la poblacin fue destinada por igual a la recoleccin de vveres y a la fabricacin de armamento en los arsenales. La nica esperanza de salvacin era la de prolongar el sitio hasta el agotamiento del enemigo, pero nunca la de vencer, pues la superioridad de Roma era apabullante. En verano del 149 a.C. los cnsules Manilio y Censorino iniciaron el asedio de Cartago. El primero estuvo a punto de morir despus de ser derrotado por los enemigos y el segundo no pudo avanzar ante la resistencia que le oponan. El ao acab sin xitos para los romanos en la ciudad, que no pudieron atravesar la triple muralla, de unos quince o veinte metro de altura, aunque no as fuera e ella, donde los dems ncleos de poblacin fenicia se rindieron abandonando a la soledad a Cartago. En 148 a.C. Masinisa se reuni con Escipin Emiliano, nieto adoptivo del Africano. La cuestin era la de la sucesin del rey nmida, que vea cercana su muerte, que de hecho acaeci ese mismo ao.

31

Las Guerras Pnicas

Ambos decidieron marginar a los hijos ilegtimos, para no disgregar demasiado el pas, y confiaron la sucesin a los tres hijos legitimos del monarca; Micipsa, que recibi la capital y la administracin del reino, Mastanabal, al que se le concedi la jurisdiccin y Gulusa, quien obtuvo el mando del ejrcito. El mismo Gulusa reforz el contingente sitiador romano en ese mismo ao, siendo cnsules Lucio Calpurnio Pisn y Espurio Postumio Albino. De ambos, el primero, acompaado por su legado Hostilio Mancino, se encarg de dirigir la campaa contra Cartago. Pisn y Mancino tuvieron la misma suerte que la de sus predecesores y el segundo estuvo a punto de morir en una emboscada, de no ser por la efectiva intervencin de Escipin Emiliano, que pronto se convertira en el hroe de la III Guerra Pnica, como su abuelo en la segunda. Escipin, al que acompaaban el filsofo Panecio de Rodas y el historiador Polibio, en 147 a.C., ao en el que fue nombrado cnsul, tom las riendas del asedio. Restableci el orden y la disciplina de las tropas, algo cansadas de una campaa que les habra parecido sencilla contra un enemigo desarmado, y logr penetrar en el interior de la ciudad, concretamente en el barrio de Megara, desde donde, sin embargo, decidi no proseguir hasta el corazn de la ciudad temiendo nuevas celadas por parte de la resistencia. Se desplaz, por el contrario a la zona portuaria, donde construy un dique para cerrar cualquier acceso martimo a la ciudad. Por lo pronto, los sitiados iban a morir de hambre. No obstante, los cartagineses, cuya inteligencia no haba sido an arrebatada, improvisaron una pequea flota con lo que les quedaba y armaron trirremes, quincuerremes y otros navos pequeos que no lograron sino prolongar la vida, o mas bien la agona, de la ciudad durante algn tiempo. Durante el invierno del 147 al 146 a.C., Escipin y Gulusa se dedicaron a erradicar los ltimos focos de resistencia que todava quedaban en el exterior de la ciudad, entre los que ya no se encontraba la figura de Boetarca, que se haba replegado en el interior alertado por la anterior penetracin de los enemigos en el barrio de los suburbios de Megara. Despus se dedicaron por entero al asedio. El asalto definitivo tuvo lugar en marzo o abril del 146 a.C., cuando ya los pnicos se encontraban al lmite de sus fuerzas. Escipin y su lugarteniente Cayo Lelio, retomaron el ataque de los puertos, los sobrepasaron e invadieron la zona del gora, donde se encontraba el templo de Apolo. A partir de aqu abatieron toda la parte baja de la ciudad y pronto pusieron manos a la obra para derrotar la ciudadela de Byrsa, donde casi toda la poblacin se haba aglomerad en su desesperacin. Los legionarios avanzaron por las tres calles que daban a la acrpolis, mientra los asediados les entorpecan con el lanzamiento de toda clase de proyectiles desde las casas de varios pisos. Pero con el tiempo, tambin los romanos se impusieron en esas zonas y comenzaron a incendiar las casa para eliminar todo tipo de resistencia. Este horror se prolong durante seis das y seis noches, tiempo que tard la mayora de los sitiados en emerger de la ciudadela y clamar de rodillas el perdn de sus vidas a Escipin. Un ltimo grupo, refugiado en el templo de Eshmn, prefiri salvaguardar el honor antes que caer en manos de los romanos. Entre ellos se hallaba Asdrbal Boetarca, que tambin se acobard en el ltimo momento y acudi a Escipin a reclamar el perdn de su vida. Ante esta actitud tan deshonrosa, su mujer, avergonzada se arroj con sus hijos a las llamas, ejemplo que siguieron muchos de los dems rebeldes. As es como los romanos pusieron fin a la historia de casi seiscientos aos de antigedad. Cartago fue completamente incendiada y derruida y su botn fue a parar a las arcas romanas.

6 CONCLUSIN.
Las Guerras Pnicas sealaron un periodo crtico en la historia de Roma, pues dej de ser aquella potencia simplemente Italiana del ao 265 a.C. para convertirse en el 146 a.C., en la fuerza dominante del Mediterrneo. El imperialismo romano no fue una creacin de las Guerras Pnicas, pero, ciertamente, el proceso lo aceler el conflicto con Cartago, a medida que los ejrcitos salan de campaa ms y ms lejos cada vez. En la actualidad, el mundo sera un lugar muy diferente si Cartago hubiera salido vencedor de su conflicto con Roma. La cultura grecorromana del imperio que cubri la mayor parte de Europa, el norte de frica y el Oriente Prximo durante ms de quinientos aos ejerci una profunda influencia sobre el mundo occidental. Una parte significativa de los pases del mundo hablan unas lenguas basadas en el latn, numerosos sistemas legales se asientan sobre el derecho romano. La existencia del Imperio Romano, y la relativa facilidad que eso permiti, facilito en gran medida la expansin del cristianismo. Habra pasado algo as si los romanos hubieran perdido la guerra?. Estuvieron muy cerca de la derrota en muy pocas ocasiones durante la Primera y la Segunda Guerra, y nunca en la Tercera. No perdieron porque se negaron a admitir la derrota a pesar del enorme nmero de bajas, y vencieron por su firme determinacin y por el deseo de invertir grandes recursos blicos

32

Las Guerras Pnicas

en las interminables guerras. El esfuerzo cartagins nunca fue tan intenso, y la mayor parte del estado no participo directamente en el conflicto hasta el ao 149 a.C., cuando se enfrentaron a la destruccin de Cartago. Es cierto que varios historiadores del siglo XX han encontrado paralelismos entre las Guerras Pnicas y las dos Guerras Mundiales. La lucha entre Roma y Cartago se dio a una escala sin precedentes en la historia antigua, al igual que la Gran Guerra hizo aicos a las potencias europeas. El resentimiento de una buena parte de la poblacin del lado perdedor provoc la reiniciacin de la guerra y un conflicto ms extenso e incluso ms destructivo en el 218 a.C., y en el 1939 d.C. Nunca sabremos qu habra pasado si Anbal se hubiese dedicado al asedio de Roma despus de Cannas. Pero con el tiempo, Roma caera vctima de su propia medicina, decadente, recordando el romanticismo de los tiempos de Escipin y de Anbal.

7 BIBLIOGRAFA.
La mayor parte del trabajo esta basado en los libros de Polibio y Tito Livio.

POLIBIO, Historia de Roma, Madrid, 1990. LIVIO Tito, Historia de Roma desde su fundacin, Madrid, 1997.

El resto de la bibliografa.

APIANO, Sobre Iberia y Anbal, Madrid 1993. BARCELO, P., Anbal, Madrid, 2001. BLZQUEZ, J.M. Los Brcidas en Espaa, Madrid, 1997. CABRERO, J., Escipin el Africano, Madrid, 2000. CANAL DE HISTORIA, Las grandes batallas de la Historia, Barcelona, 2010. CONNOLLY, P., Las legiones romanas, Madrid, 1986. CONNOLLY, P., Anbal y los enemigos de Roma, Madrid, 1986. DE SAEZ, R., Cartago contra Roma, soldados y batallas de las Guerras Pnicas , Madrid, 2006. FATS, G., El perodo de las primeras Guerras Pnicas, Madrid, 1990. GMEZ, J., Historia antigua (Grecia y Roma), Barcelona, 2009. HARRIS, W., Guerra e imperialismo en la Roma republicana, Madrid, 1989. HEALY, M., Cannas, 216 a.C., Madrid, 1995. HUSS, W., Cartagineses, Madrid, 1983. ITLICO, Silio, La Guerra Pnica, Madrid, 2005. MIRA, M.A., Cartago contra Roma: Las Guerras Pnicas, Madrid, 2000. MUOZ, F., Roma contra Cartago, Madrid, 1985. RAMREZ, A.; FERNNDEZ VALVERDE, J.; GASCO, F., Tito Livio, Historia de Roma. La Segunda Guerra Pnica, Madrid, 1992. WILKES, J., El ejrcito romano, Madrid, 1990.

Las pginas Web visitadas han sido:

www.wikipedia.com www.historia-roma.com www.historialuniversal.com www.historiaglobal.com www.lacomunidad.elpais.com

Los mapas de la figura 1 hasta la figura 16 estn sacados de; www.historia-roma.com. La figura 17 de; www.historialuniversal.com, y la 18 de; www.lacomunidad.elpais.com.

33