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Introduccin

Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen los precios y los mercados. El trmino kapitalism fue acuado a mediados del siglo XIX por el economista alemn Karl Marx. Otras expresiones sinnimas de capitalismo son sistema de libre empresa y economa de mercado, que se utilizan para referirse a aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas.

Capitalismo
Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen los precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del capitalismo es un fenmeno europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX. Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se fue extendiendo a todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi exclusivo en el mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se estableci un nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista. El trmino kapitalism fue acuado a mediados del siglo XIX por el economista alemn Karl Marx. Otras expresiones sinnimas de capitalismo son sistema de libre empresa y economa de mercado, que se utilizan para referirse a aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas. Algunas veces se utiliza el trmino economa mixta para describir el sistema capitalista con intervencin del sector pblico que predomina en casi todas las economas de los pases industrializados. Se puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste es el filsofo escocs Adam Smith, que fue el primero en describir los principios econmicos bsicos que definen al capitalismo. En su obra clsica Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), Smith intent demostrar que era posible buscar la ganancia personal de forma que no slo se pudiera alcanzar el objetivo individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los intereses sociales radican en lograr el mximo nivel de produccin de los bienes que la gente desea poseer. Con una frase que se ha hecho famosa, Smith deca que la combinacin del inters personal, la propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevara a los productores, "gracias a una mano invisible", a alcanzar un objetivo que no haban buscado de manera consciente: el bienestar de la sociedad.

Caractersticas del capitalismo


A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas. En primer lugar, los medios de produccin tierra y capital son de propiedad privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. En segundo lugar, la actividad econmica aparece organizada y coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. En tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio, que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia. En cuarto lugar, bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector pblico debe ser mnimo; se considera que si existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.

Orgenes
Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico no apareci hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras". Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en

Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en

el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una 2

actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa del renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento.

Mercantilismo

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los modernos Estados nacionales, el capitalismo no slo tena una faceta comercial, sino que tambin dio lugar a una nueva forma de comerciar, denominada mercantilismo. Esta lnea de pensamiento econmico, este nuevo capitalismo, alcanz su mximo desarrollo en Inglaterra y Francia. El sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la utilizacin de los mercados como forma de organizar la actividad econmica. A diferencia del capitalismo de Adam Smith, el objetivo fundamental del mercantilismo consista en maximizar el inters del Estado soberano, y no el de los propietarios de los recursos econmicos fortaleciendo as la estructura del naciente Estado nacional. Con este fin, el gobierno ejerca un control de la produccin, del comercio y del consumo. La principal caracterstica del mercantilismo era la preocupacin por acumular riqueza nacional, materializndose sta en las reservas de oro y plata que tuviera un Estado. Dado que los pases no tenan grandes reservas naturales de estos metales preciosos, la nica forma de acumularlos era a travs del comercio. Esto supona favorecer una balanza comercial positiva o, lo que es lo mismo, que las exportaciones superaran en volumen y valor a las importaciones, ya que los pagos internacionales se realizaban con oro y plata. Los Estados mercantilistas intentaban mantener salarios bajos para desincentivar las importaciones, fomentar las exportaciones y aumentar la entrada de oro. Ms tarde, algunos tericos de la economa como David Hume comprendieron que la riqueza de una nacin no se asentaba en la cantidad de metales preciosos que tuviese almacenada, sino en su capacidad productiva. Se dieron cuenta que la entrada de oro y plata elevara el nivel de actividad econmica, lo que permitira a los Estados aumentar su recaudacin impositiva, pero tambin supondra un aumento del dinero en circulacin, y por tanto mayor inflacin, lo que reducira su capacidad exportadora y hara ms baratas las importaciones por lo que, al final del proceso, saldran metales preciosos del pas. Sin embargo, pocos gobiernos mercantilistas comprendieron la importancia de este mecanismo.

Inicios del capitalismo moderno


Dos acontecimientos propiciaron la aparicin del capitalismo moderno; los dos se produjeron durante la segunda mitad del siglo XVIII. El primero fue la aparicin en Francia de los fisicratas desde mediados de este siglo; el segundo fue la publicacin de las ideas de Adam Smith sobre la teora y prctica del mercantilismo. Los fisicratas El trmino fisiocracia se aplica a una escuela de pensamiento econmico que sugera que en economa exista un orden natural que no requiere la intervencin del Estado para mejorar las condiciones de vida de las personas. La figura ms destacada de la fisiocracia fue el economista francs Franois Quesnay, que defini los principios bsicos de esta escuela de pensamiento en Le Tableau conomique (1758), un diagrama en el que explicaba los flujos de dinero y de bienes que constituyen el ncleo bsico de una economa. Simplificando, los fisicratas pensaban que estos flujos eran circulares y se retroalimentaban. Sin embargo la idea ms importante de los fisicratas era su divisin de la sociedad en tres clases: una clase productiva formada por los agricultores, los pescadores y los mineros, que constituan el 50% de la poblacin; la clase propietaria, o clase estril, formada por los terratenientes, que representaban la cuarta parte, y los artesanos, que constituan el resto. La importancia del Tableau de Quesnay radicaba en su idea de que slo la clase agrcola era capaz de producir un excedente econmico, o producto neto. El Estado poda utilizar este excedente para aumentar el flujo de bienes y de dinero o poda cobrar impuestos para financiar sus gastos. El resto de las actividades, como las manufacturas, eran consideradas estriles porque no creaban riqueza sino que slo transformaban los productos de la clase productiva. (El confucionismo ortodoxo chino tena principios parecidos a estas ideas). Este principio fisiocrtico era contrario a las ideas mercantilistas. Si la industria no crea riqueza, es intil que el Estado intente aumentar la riqueza de la sociedad dirigiendo y regulando la actividad econmica. 3

La doctrina de Adam Smith


Las ideas de Adam Smith no slo fueron un tratado sistemtico de economa; fueron un ataque frontal a la doctrina mercantilista. Al igual que los fisicratas, Smith intentaba demostrar la existencia de un orden econmico natural, que funcionara con ms eficacia cuanto menos interviniese el Estado. Sin embargo, a diferencia de aqullos, Smith no pensaba que la industria no fuera productiva, o que el sector agrcola era el nico capaz de crear un excedente econmico; por el contrario, consideraba que la divisin del trabajo y la ampliacin de los mercados abran posibilidades ilimitadas para que la sociedad aumentara su riqueza y su bienestar mediante la produccin especializada y el comercio entre las naciones. As pues, tanto los fisicratas como Smith ayudaron a extender las ideas de que los poderes econmicos de los Estados deban ser reducidos y de que exista un orden natural aplicable a la economa. Sin embargo fue Smith ms que los fisicratas, quien abri el camino de la industrializacin y de la aparicin del capitalismo moderno en el siglo XIX.

La industrializacin
Las ideas de Smith y de los fisicratas crearon la base ideolgica e intelectual que favoreci el inicio de la Revolucin industrial, trmino que sintetiza las transformaciones econmicas y sociales que se produjeron durante el siglo XIX. Se considera que el origen de estos cambios se produjo a finales del siglo XVIII en Gran Bretaa. La caracterstica fundamental del proceso de industrializacin fue la introduccin de la mecnica y de las mquinas de vapor para reemplazar la traccin animal y humana en la produccin de bienes y servicios; esta mecanizacin del proceso productivo supuso una serie de cambios fundamentales: el proceso de produccin se fue especializando y concentrando en grandes centros denominados fbricas; los artesanos y las pequeas tiendas del siglo XVIII no desaparecieron pero fueron relegados como actividades marginales; surgi una nueva clase trabajadora que no era propietaria de los medios de produccin por lo que ofrecan trabajo a cambio de un salario monetario; la aplicacin de mquinas de vapor al proceso productivo provoc un espectacular aumento de la produccin con menos costes. La consecuencia ltima fue el aumento del nivel de vida en todos los pases en los que se produjo este proceso a lo largo del siglo XIX. El desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes sociales. Al principio, la industrializacin se caracteriz por las inhumanas condiciones de trabajo de la clase trabajadora. La explotacin infantil, las jornadas laborales de 16 y 18 horas, y la insalubridad y peligrosidad de las fbricas eran circunstancias comunes. Estas condiciones llevaron a que surgieran numerosos crticos del sistema que defendan distintos sistemas de propiedad comunitaria o socializado; son los llamados socialistas utpicos. Sin embargo, el primero en desarrollar una teora coherente fue Karl Marx, que pas la mayor parte de su vida en Inglaterra, pas precursor del proceso de industrializacin, y autor de Das Kapital (El capital, 3 volmenes, 1867-1894). La obra de Marx, base intelectual de los sistemas comunistas que predominaron en la antigua Unin Sovitica, atacaba el principio fundamental del capitalismo: la propiedad privada de los medios de produccin. Marx pensaba que la tierra y el capital deban pertenecer a la comunidad y que los productos del sistema deban distribuirse en funcin de las distintas necesidades. Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos: periodos de expansin y prosperidad seguidos de recesiones y depresiones econmicas que se caracterizan por la discriminacin de la actividad productiva y el aumento del desempleo. Los economistas clsicos que siguieron las ideas de Adam Smith no podan explicar estos altibajos de la actividad econmica y consideraban que era el precio inevitable que haba que pagar por el progreso que permita el desarrollo capitalista. Las crticas marxistas y las frecuentes depresiones econmicas que se sucedan en los principales pases capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que luchaban para lograr aumentos salariales, disminucin de la jornada laboral y mejores condiciones laborales. A finales del siglo XIX, sobre todo en Estados Unidos, empezaron a aparecer grandes corporaciones de responsabilidad limitada que tenan un enorme poder financiero. La tendencia hacia el control corporativo del proceso productivo llev a la creacin de acuerdos entre empresas, monopolios o trusts que permitan el control de toda una industria. Las restricciones al comercio que suponan estas asociaciones entre grandes corporaciones provoc la aparicin, por primera vez en Estados Unidos, y ms tarde en todos los dems pases capitalistas, de una legislacin antitrusts, que intentaba impedir la formacin de trusts que formalizaran monopolios e impidieran la competencia en las industrias y en el comercio. Las leyes antitrusts no consiguieron restablecer la competencia perfecta caracterizada por muchos pequeos productores con la que soaba Adam Smith, pero impidi la creacin de grandes monopolios que limitaran el libre comercio. A pesar de estas dificultades iniciales, el capitalismo sigui creciendo y prosperando casi sin restricciones a lo largo del siglo XIX. Logr hacerlo as porque demostr una enorme 4

capacidad para crear riqueza y para mejorar el nivel de vida de casi toda la poblacin. A finales del siglo XIX, el capitalismo era el principal sistema socioeconmico mundial.

El capitalismo en el siglo XX
Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La I Guerra Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de capitalismo y socialismo de Estado, reunidos en un rgimen cuya violencia y ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial. A finales de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque sovitico empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados ambiguos. China es el nico gran pas que sigue teniendo un rgimen marxista, aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en bsqueda de soluciones para sus problemas econmicos. En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que se enfrent el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a pesar de las predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron envueltos en grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de adaptacin y de supervivencia. No obstante, a partir de ella, los gobiernos democrticos empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo. As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt reestructur el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se emprendieron acciones para fomentar la negociacin colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la concentracin del poder econmico en unas pocas grandes corporaciones industriales. El desarrollo del Estado del bienestar se consigui gracias al sistema de la Seguridad Social y a la creacin del seguro de desempleo, que pretendan proteger a las personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema capitalista. El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La teora general del empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith en el siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas capitalistas, crendose una nueva escuela de pensamiento econmico denominada keynesianismo. Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la oferta monetaria para paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo: los ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin econmica el gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir en dficits presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la expansin est provocando movimientos especulativos e inflacionistas.

Liberalismo
Doctrinario econmico, poltico y hasta filosfico que aboga como premisa principal por el desarrollo de la libertad personal individual y, a partir de sta, por el progreso de la sociedad. Hoy en da se considera que el objetivo poltico del neoliberalismo es la democracia, pero en el pasado muchos liberales consideraban este sistema de gobierno como algo poco saludable por alentar la participacin de las masas en la vida poltica. A pesar de ello, el liberalismo acab por confundirse con los movimientos que pretendan transformar el orden social existente mediante la profundizacin de la democracia. Debe distinguirse pues entre el liberalismo que propugna el cambio social de forma gradual y flexible, y el radicalismo, que considera el cambio social como algo fundamental que debe realizarse a travs de distintos principios de autoridad. El desarrollo del liberalismo en un pas concreto, desde una perspectiva general, se halla condicionado por el tipo de gobierno con que cuente ese pas. Por ejemplo, en los pases en que los estamentos polticos y religiosos estn disociados, el liberalismo implica, en sntesis, cambios polticos y econmicos. En los pases confesionales o en los que la Iglesia goza de gran influencia sobre el Estado, el liberalismo ha estado histricamente unido al anticlericalismo. En poltica interior, los liberales se oponen a las restricciones que impiden a los individuos ascender socialmente, a las limitaciones a la libertad de expresin o de 5

opinin que establece la censura y a la autoridad del Estado ejercida con arbitrariedad e impunidad sobre el individuo. En poltica internacional los liberales se oponen al predominio de intereses militares en los asuntos exteriores, as como a la explotacin colonial de los pueblos indgenas, por lo que han intentado implantar una poltica cosmopolita de cooperacin internacional. En cuanto a la economa, los liberales han luchado contra los monopolios y las polticas de Estado que han intentado someter la economa a su control. Respecto a la religin, el liberalismo se ha opuesto tradicionalmente a la interferencia de la Iglesia en los asuntos pblicos y a los intentos de grupos religiosos para influir sobre la opinin pblica. A veces se hace una distincin entre el llamado liberalismo negativo y el liberalismo positivo. Entre los siglos XVII y XIX, los liberales lucharon en primera lnea contra la opresin, la injusticia y los abusos de poder, al tiempo que defendan la necesidad de que las personas ejercieran su libertad de forma prctica, concreta y material. Hacia mediados del siglo XIX, muchos liberales desarrollaron un programa ms pragmtico que abogaba por una actividad constructiva del Estado en el campo social, manteniendo la defensa de los intereses individuales. Los seguidores actuales del liberalismo ms antiguo rechazan este cambio de actitud y acusan al liberalismo pragmtico de autoritarismo camuflado. Los defensores de este tipo de liberalismo argumentan que la Iglesia y el Estado no son los nicos obstculos en el camino hacia la libertad, y que la pobreza tambin puede limitar las opciones en la vida de una persona, por lo que aqulla debe ser controlada por la autoridad real.

Humanismo
Despus de la edad media, el liberalismo se expres quiz por primera vez en Europa bajo la forma del humanismo, que reorientaba el pensamiento del siglo XV para el que el mundo (y el orden social), emanaba de la voluntad divina. En su lugar, se tomaron en consideracin las condiciones y potencialidad de los seres humanos. El humanismo se desarroll an ms con la invencin de la imprenta que increment el acceso de las personas al conocimiento de los clsicos griegos y romanos. La publicacin de versiones en lenguas vernculas de la Biblia favoreci la eleccin religiosa individual. Durante el renacimiento el humanismo se impregn de los principios que regan las artes y la especulacin filosfica y cientfica. Durante la Reforma protestante, en algunos pases de Europa, el humanismo luch con intensidad contra los abusos de la Iglesia oficial. Segn avanzaba el proceso de transformacin social, los objetivos y preocupaciones del liberalismo evolucionaron. Pervivi, sin embargo, una filosofa social humanista que buscaba el desarrollo de las oportunidades de los seres humanos, y as tambin las alternativas sociales, polticas y econmicas para la expresin personal a travs de la eliminacin de los obstculos a la libertad individual.

El liberalismo moderno
En el siglo XVII, durante la Guerra Civil inglesa, algunos miembros del Parlamento empezaron a debatir ideas liberales como la ampliacin del sufragio, el sistema legislativo, las responsabilidades del gobierno y la libertad de pensamiento y opinin. Las polmicas de la poca engendraron uno de los clsicos de las doctrinas liberales: Areopagitica (1644), un tratado del poeta y prosista John Milton en el que ste defenda la libertad de pensamiento y de expresin. Uno de los mayores oponentes al pensamiento liberal, el filsofo Thomas Hobbes, contribuy sin embargo al desarrollo del liberalismo a pesar de que apoyaba una intervencin absoluta y sin restricciones del Estado en los asuntos de la vida pblica. Hobbes pensaba que la verdadera prueba para los gobernantes deba ser por su efectividad y no por su apoyo doctrinal a la religin o a la tradicin. Su pragmtico punto de vista sobre el gobierno, que defenda la igualdad de los ciudadanos, allan el camino hacia la crtica libre al poder y hacia el derecho a la revolucin, conceptos que el propio Hobbes repudiaba con virulencia.

John Locke
Uno de los primeros y ms influyentes pensadores liberales fue el filsofo ingls John Locke. En sus escritos polticos defenda la soberana popular, el derecho a la rebelin contra la tirana y la tolerancia hacia las minoras religiosas. Segn el pensamiento de Locke y de sus seguidores, el Estado no existe para la salvacin espiritual de los seres humanos sino para servir a los ciudadanos y garantizar sus vidas, su libertad y sus propiedades bajo una constitucin. Gran parte de las ideas de Locke se ven reflejadas en la obra del pensador poltico y escritor ingls Thomas Paine, segn el cual la autoridad de una generacin no puede transmitirse a sus herederos, que si bien el Estado puede ser necesario eso no lo hace menos malo, y que la nica religin que se puede pedir a las personas libres es la creencia en un orden divino. Thomas Jefferson tambin se adhiri a las ideas de Locke en la Declaracin de 6

Independencia y en otros discursos en defensa de la revolucin, en los que atacaba al gobierno paternalista y defenda la libre expresin de las ideas. En Francia la filosofa de Locke fue rescatada y enriquecida por la Ilustracin francesa y de forma ms destacable por el escritor y filsofo Voltaire, el cual insista en que el Estado era superior a la Iglesia y peda la tolerancia para todas las religiones, la abolicin de la censura, un castigo ms humano hacia los criminales y una organizacin poltica slida que se guiara slo por leyes dirigidas contra las fuerzas opuestas al progreso social y a las libertades individuales. Para Voltaire, al igual que para el filsofo y dramaturgo francs Denis Diderot, el Estado es un mecanismo para la creacin de felicidad y un instrumento activo diseado para controlar a una nobleza y una Iglesia muy poderosas. Ambos consideraban ambas instituciones como las dedicadas con mayor intemperancia al mantenimiento de las antiguas formas de poder. En Espaa y Latinoamrica, a comienzos del siglo XIX se generaliz entre los pensadores y polticos ilustrados una poderosa corriente de opinin liberal. La propia palabra liberal aplicada a cuestiones polticas y de partido se utiliz por vez primera en las sesiones de las Cortes de Cdiz y sirvi para caracterizar a uno de los grupos all presentes. Entre los primeros y ms destacados pensadores y polticos liberales espaoles se hallaban el jurista Agustn de Argelles, el conde de Toreno y lvaro Flrez Estrada, entre otros. En Latinoamrica, las nuevas ideas de los ilustrados de los siglos XVII y XIX ejercieron notable influencia y tanto los escritores franceses, como los ingleses y los padres de la independencia en Estados Unidos, adems de los liberales espaoles, fueron conocidos, estudiados y ledos con gran fruicin, generando una profunda influencia en su proceso de emancipacin e independencia respecto de Espaa.

El utilitarismo
En Gran Bretaa el liberalismo fue elaborado por la escuela utilitarista, principalmente por el jurista Jeremy Bentham y por su discpulo, el economista John Stuart Mill. Los utilitaristas reducan todas las experiencias humanas a placer y dolor, y sostenan que la nica funcin del Estado consista en incrementar el bienestar y reducir el sufrimiento pues si bien las leyes son un mal, son necesarias para evitar males mayores. El liberalismo utilitarista tuvo un efecto benfico en la reforma del cdigo penal britnico. Bentham demostr que el duro cdigo del siglo XVIII era antieconmico y que la indulgencia no slo era inteligente sino tambin digna. Mill defendi el derecho del individuo a actuar en plena libertad, aunque sea en su propio detrimento. Su obra Sobre la libertad (1859) es una de las reivindicaciones ms elocuentes y ricas de la libertad de expresin.

El liberalismo en transicin
A mediados del siglo XIX, el desarrollo del constitucionalismo, la extensin del sufragio, la tolerancia frente a actitudes polticas diferentes, la disminucin de la arbitrariedad gubernativa y las polticas tendentes a promover la felicidad hicieron que el pensamiento liberal ganara poderosos defensores en todo el mundo. A pesar de su tendencia crtica hacia Estados Unidos, para muchos viajeros europeos era un modelo de liberalismo por el respeto a la pluralidad cultural, su nfasis en la igualdad de todos los ciudadanos y por su amplio sentido del sufragio. A pesar de todo, en ese momento el liberalismo lleg a una crisis respecto a la democracia y al desarrollo econmico. Esta crisis sera importante para su posterior desarrollo. Por un lado, algunos demcratas como el escritor y filsofo francs Jean-Jacques Rousseau no eran liberales. Rousseau se opona a la red de grupos privados voluntaristas que muchos liberales consideraban esenciales para el movimiento. Por otro lado, la mayor parte de los primeros liberales no eran demcratas. Ni Locke ni Voltaire creyeron en el sufragio universal y la mayor parte de los liberales del siglo XIX teman la participacin de las masas en la poltica pues opinaban que las llamadas clases ms desfavorecidas no estaban interesadas en los valores fundamentales del liberalismo, es decir que eran indiferentes a la libertad y hostiles a la expresin del pluralismo social. Muchos liberales se ocuparon de preservar los valores individuales que se identificaban con una ordenacin poltica y social aristocrtica. Su lugar como crticos de la sociedad y como reformadores pronto sera retomado por grupos ms radicales como los socialistas.

Economa
La crisis respecto al poder econmico era an ms profunda. Una parte de la filosofa liberal era el modo de entender la economa de los llamados economistas clsicos como los britnicos Adam Smith y David Ricardo. En economa los liberales se oponan a las restricciones sobre el mercado y apoyaban la libertad de las empresas privadas. Pensadores como el estadista John Bright se opusieron a legislaciones que fijaban un mximo a las horas de trabajo basndose en que reducan la libertad y en que la sociedad, y sobre todo la economa, se desarrollara ms cuanto menos regulada estuviera. Al desarrollarse el capitalismo industrial durante el siglo XIX, el liberalismo econmico sigui caracterizado por una actitud negativa hacia la autoridad estatal. Las clases trabajadoras consideraban que 7

estas ideas protegan los intereses de los grupos econmicos ms poderosos, en especial de los fabricantes, y que favorecan una poltica de indiferencia e incluso de brutalidad hacia las clases trabajadoras. Estas clases, que haban empezado a tener conciencia poltica y un poder organizado, se orientaron hacia posturas polticas que se preocupaban ms de sus necesidades, en especial, hacia los partidos socialistas. El resultado de esta crisis en el pensamiento econmico y social fue la aparicin del liberalismo pragmtico. Como se ha dicho, algunos liberales modernos, como el economista anglo-austriaco Friedrich August von Hayek, consideran la actitud de los liberales pragmticos como una traicin hacia los ideales liberales. Otros, como los filsofos britnicos Thomas Hill Green y Bernard Bosanquet conocidos como los idealistas de Oxford, desarrollaron el llamado liberalismo orgnico, en el que defendan la intervencin activa del estado como algo positivo para promover la realizacin individual, que se conseguira evitando los monopolios econmicos, acabando con la pobreza y protegiendo a las personas en la incapacidad por enfermedad, desempleo o vejez. Tambin llegaron a identificar el liberalismo con la extensin de la democracia. A pesar de la transformacin en la filosofa liberal a partir de la segunda mitad del siglo XIX, todos los liberales modernos estn de acuerdo en que su objetivo comn es el aumento de las oportunidades de cada individuo para poder llegar a realizar todo su potencial humano.

Neoliberalismo
En general, en la actualidad no se habla de neoliberalismo, ya que los descendientes ideolgicos de Adam Smith han vuelto a adoptar la denominacin de librales, sin aditamentos. Este ultimo termino haba cado en un progresivo desprestigio entr economistas polticos, escritores y en medios influyentes de la opinin pblica, debido a la creciente ineficacia que fue demostrando el sistema del laissez faire, desde fines del Siglo XIX hasta su gran derrumbe, como consecuencia de la Gran Depresin de los aos '30. La realidad econmica de la poca con la aparicin de grandes monopolio y trusts que dominaban la oferta, hizo comprender a la mayora de los economistas que el modelo competencia era slo una hiptesis de escuela. Haban comenzado a dejar de identificar competencia con laissez faire. En los EE.UU., la iniciacin del institucionalizmo, en los primeros aos de la dcada de 1920 influyo y atrajo a numerosos economistas adscriptos al marginalismo que fueron descartando paulatinamente sus viejos dogmas. En Inglaterra, la publicacin en The Eonomic Journal, en 1926, de un influyente artculo del economista d la Universidad de Sambridge, de origen Italiano, Pier Sraffa, quien afirmaba que la realidad de los mercados de ese momento, distaba mucho de ser de competencia perfecta y que haba que distinguir, en el plano prctico, muchas formas de mercado, marca el inicio de una revisin profunda de la teora predominante hasta el momento. Al artculo de este economista, le siguieron los libro, publicados por Joan Robinson y Edoard Chamberlin, quienes calificaron a la realidad de los mercados de competencia imperfecta y de competencia monopolstica respectivamente. En la misma poca, el pensamiento el pensamiento de John M. Keynes, antes y despus de la publicacin de su Teora General... se haba divulgado por los principales pases del mundo. y sus premisas, junto con la de los institucionalistas, haban sido aplicadas por el: presidente Roosevelt en el New Deal. Las teoras keynesianas no slo influyeron en el perodo de entre guerra sino que lo hicieron despus de la Segunda Guerra Mundial, y aun hoy, pese al xito de la reaccin liberal de los aos '60, conservan su vigor. Todas las precisiones tericas que descalificaban al Laissez Faire como un sistema apto para aplicar en la vida econmica, parecieron confirmarse con la Gran Depresin. Teora y realidad eran las dos caras de una misma moneda que demostraba l fracaso del liberalismo econmico, al menos, como ideologa eficaz para mantener la creencia en el sistema capitalista. Ese lugar vacante lo vino a ocupar el keynesianismo, con sus propuestas que, en la realidad, operaron como un salvavidas del sistema. Los economistas liberales de la poca de entre guerras, tanto en los USA como de Europa, reformaron sus teoras frente al nuevo panorama vigente. Ya no era posible preconizar un retorn a Laissez faire absoluto, resguardado de toda intervencin estatal. En 1938 los neoliberales de Europa occidental, se reunieron en lo que se denomin el coloquio de Wafter Lippmann por el escrito liberal que critico a las grandes sociedades annimas, identificndolas como monopolios que obstaculizaban el mecanismo de precios en un mercado libre. A este coloquio asistieron los economistas liberales ms destacados de Europa, entre los que se puede mencionar a R Aron, L. Rouier y J. Rueff de Francia, J.B. Condilifte de Gran Bretafla y L. yon Mises, E. von Hayek y W. Ropke de la escuela de Viena . En este coloquio se reafirmaron las posiciones antidirigistasde los neoliberales y se sostuvo la necesidad de una vuelta a la economa de mercado, aunque, con esta denominacin genrica no precisaron a cual de las estas formas de economa de mercado se referan. En el coloquio Lippmann no se produjeron definiciones que permitan hablar de un neoliberalismo muy diferente al decimonnico del Laissez Fairg . Solamente, en lo qu se refiere a este 8

principio, no afirmaron que se deba adoptar en forma absoluta, y en lo que se vincula con el estado, no descartaron en forma total su intervencin. Walter Lipmann ha sido el neoliberal que con ms nfasis solicito medidas contra las grandes sociedades annimas para impedir que los monopolios dominaran los mercados y en contra de los acuerdos que anulan la competencia. Se pronuncio, tambin, en contra de la autofinanciacin de las poderosas sociedades annimas con el fin de establecer la competencia en el mercado de capitales En el neoliberalismo han existido opiniones muy contradictorias. Desde Ludwing von Mises, cuya preocupacin fundamental era el restablecimiento del mercado sin el cual no puede haber equilibrio ni clculo econmico; Wilhelm Ropke, para quien la intervencin del Estado solo debe ser admitida para garantizar la existencia de un mundo de Pequeas empresas y de competencia y que, al mismo tiempo, se opone a toda forma de redistribucin de ingresos y de poltica ocupacional; Friedrich von Hayek,quien en los aos '40 no se mostr partidario de una economa dirigida propiciando una "estructuracin racional de la competencia", sin definir con mucha precisin el concepto (este autor en los aos '60 adhiri al monetarismo y denunci la accin de los sindicatos como perjudicial para la actividad econmica); Jacques Rueff, que admite la intervencin del Estado en tiempos de guerra para repartir artculos de consumo y materias primas y, en alguna medida, acepta que se intervenga, no sobre la formacin de los precios, pero s sobre la oferta y la demanda; hasta James E. Meade y Roy F. Harrod, que introdujeron en el pensamiento liberal importantes conceptos keynesianos como el de preconizar la intervencin del Estado para evitar las oscilaciones que llevan al sistema capitalista de la prosperidad a la depresin. Los neoliberales ms ortodoxos con el liberalismo econmico tradicional fundaron en 1950 la llamada sociedad Mont-Plrin, cuyo principal inspirador ha sido F. von Hayk, y donde proviene la denominacin de la economa Social de mercado utilizada para identificar a las propuestas de los liberales de la actualidad. En pocas recientes ha sido formulada la teora monetarista que ha adquirido una gran influencia en el pensamiento liberal, y de cuyas premisas se hicieron eco algunos gobiernos como el de Ronal Reagan en los Estados Unidos y otros que configuraron dictaduras en pases latinoamericanos (Argentina, Chile y Uruguay). Las gravitaciones qu estas teoras han teido sobre hombres de Estado y sobre la marcha de las actividad econmica en el mundo en general en donde se observa una creciente oligopolizacin en los sectores productivos principales, convierte en poco menos qu imposible utilizar con propiedad el trmino neoliberalismo, si es que con l se pretende designar a una teora econmica eficaz para limitar el poder que los monopolios y para asegurar que los precios se formen en un mercado libre de interferencias privadas o estatales

Conclusin
El capitalismo es la doctrina poltica, social y econmica en la cual est basada gran parte de la economa global, siendo de esta manera la doctrina que ha perdurado por ms tiempo; adems dada las informaciones consultadas hemos llegado a entender una pequea parte del complejo sistema que abarca el mismo siendo esta doctrina una de las ms extensas y que posee ms fuerza dentro del sistema econmico mundial.

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