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QUIMICA. el egipcio keme (tierra), la qumica es la ciencia que se dedica al estudio de la estructura, las propiedades, la composicin y la transformacin de la materia.

Es posible considerar a la qumica de hoy como una actualizacin o una forma evolucionada de la antigua alquimia. Frases en las que puede aparecer el trmino: La explosin de la fbrica se debi a causas qumicas, segn explicaron los expertos, De pequeo tena un juego para hacer experimentos qumicos, Maana tengo examen de qumica.

Existen diversas disciplinas dentro de la qumica, que se agrupan segn el tipo de estudio que realizan o la clase de materia que estudian. Cabe destacar que la qumica tambin analiza los cambios que suceden en la materia durante las llamadas reacciones qumicas. A grandes rasgos la qumica se divide en dos grupos bien definidos, la qumica orgnica y la qumica inorgnica. La qumica orgnica es la encargada de estudiar las reacciones qumicas y la combinacin de los tomos de carbono, hidrocarburos y los derivados de ambos, alcanzando a todos los elementos naturales y los tejidos orgnicos (vivos). Ofrece soluciones para mejorar la calidad de vida del ser humano, en campos como la higiene, la salud y la utilizacin de nuevos materiales que no sean nocivos para la ecologa del entorno. Por su parte, la qumica inorgnica estudia a los minerales y los productos artificiales conseguidos a partir de reacciones qumicas. Existen otras clasificaciones ms precisas como las de bioqumica (que se especializa en la investigacin de las sustancias presentes en entidades biolgicas), la fsico-qumica (destinada al estudio de cuestiones energticas de los sistemas qumicos), la qumica analtica y la neuroqumica, entre otras. La qumica es considerada la Ciencia Central dentro de las ciencias naturales, dada su ubicuidad que la vuelve imprescindible para la resolucin de problemas o inquietudes en varios campos de conocimiento(como la biologa, la medicina, la farmacia, la geologa, la astronoma y la ingeniera). Cabe destacar, de todos modos, que la qumica es una ciencia emprica, que apela al mtodo cientfico para crear conocimiento. Sus hallazgos nacen a partir de la observacin, los experimentos y la cuantificacin de los resultados. Los procesos que estudia la qumica involucran entes fundamentales, llamados partculas simples(electrones, protones o neutrones), o partculas compuestas (ncleos atmicos,

molculas y tomos). Dichas partculas si son analizadas desde un punto de vista microscpico pueden ser tomadas como un sistema cerrado que se caracteriza por intercambiar energa con aquello que le rodea. Si estamos ante la presencia de procesos exotrmicos, el sistema liberar energa, mientras que si se trata de un proceso endotrmico, el sistema absorber energa de su entorno. Este ltimo caso slo es posible si el entorno libera energa que pueda ser atrapada por el sistema que reacciona. Ambos procesos de intercambio de energa reciben el nombre de reaccin qumica.
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Posiblemente sea a la qumica a la ciencia que ms le debamos, porque nos es difcil imaginar la vida sin medios de transporte artificiales, operaciones sin anestsicos o antispticos, vestimenta sin colorantes y construcciones sin hierro o cemento. La ciencia qumica ha permitido que en los ltimos siglos la humanidad avance a pasos agigantados en lo que a tecnologa se refiere, aumentando el control sobre el medio y la independencia con respecto a l. Es mucho lo que la qumica ha conseguido develar, sin embargo los mayores misterios siguen sin ser descubiertos, tales como en qu se diferencian a nivel estructural la materia viva de la no-viviente, o cmo se ha creado el propio planeta tierra (posiblemente sea gracias a la fsica que se revele este misterio, en colaboracin con la fsica y otras ciencias, si es que algn da el ser humano consigue averiguarlo). Otro misterio que la qumica tiene entre ojos para investigar es el proceso de fotosntesis, Cmo consiguen las hojas atrapar la luz del sol para convertir el dixido de carbono en oxgeno y el agua en alimentos? Misterios que se estudian desde hace cientos de aos y que continan siendo un verdadero enigma. Un dato interesante para aclarar es que no es lo mismo decir fsica-qumica que qumicafsica, de hecho cada una de estas ramas son estudiadas de forma particular la primera por la fsica y la segunda por la qumica. Incluso, para ahondar en detalles es necesario agregar que en ingls se nombran de forma opuesta, por esas caractersticas del idioma anglosajn donde se escribe el adjetivo antes que el sustantivo. De este modo, la traduccin al espaol de Physical Chemistry es Qumica fsica y de Chemical physics, Fsica qumica. Algunos qumicos que han colaborado con el avance de la tecnologa y las mejoras en la calidad de vida de la humanidad han sido galardonados con el Premio Nobel de Qumica. Ellos son Aaron Ciechanover (de Israel), Avram Hershko (de Hungra) y Irwin Rose (de EE.UU).