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ENSAYO: TURISMO Y SUSTENTABILIDAD Por: GRISELLE JUAN Y SEVA GARCA1

INTRODUCCIN

De acuerdo con las previsiones de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT), el rpido crecimiento de las corrientes tursticas en las ltimas dcadas continuar hasta llegar a ser la actividad comercial ms importante del planeta, con un nmero de transacciones mayor que el de la industria automotriz y la del petrleo. Esto supone, por lo pronto, una creciente presin para los espacios naturales de uso turstico. Para atender estos desafos se han instrumentado una serie de medidas, entre las que destacan una normatividad ms estricta y la necesidad de elaborar estudios de impacto ambiental pre operativos, para todo proyecto turstico situado en ambientes naturales. Sin embargo, es preciso avanzar hacia metas ms ambiciosas, hacia un modelo de mayor complejidad, estructurado a partir de nuevos valores y con un soporte intenso de conocimientos cientficos y tecnolgicos, un modelo no solamente encaminado a atenuar impactos ambientales, sino que en especial a crear un nuevo umbral del desarrollo, en el que ms all de perseguir la viabilidad de la actividad turstica, se busque satisfacer las necesidades de las comunidades, de los turistas y de quienes operan negocios con un criterio de sustentabilidad. En el presente ensayo se har una reflexin sobre la evolucin del concepto de sustentabilidad en el turismo, as como una propuesta de definicin del mismo. Tambin se ver la importancia que tiene el incorporar en los programas de estudio no slo de la propia licenciatura en turismo, sino desde el nivel bsico, la conciencia hacia la sustentabilidad como parte fundamental para la conservacin del medio ambiente.

EVOLUCIN DEL CONCEPTO DE SUSTENTABILIDAD

La dcada de los aos setenta se present como el punto de referencia de los nuevos planteamientos de desarrollo econmico y social de final de siglo XX.
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Licenciada en Turismo; especialidad en Enseanza Turstica. Estudiante de la Maestra en Estudios Socioeconmicos y Fsicos del Turismo de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico.

En 1972 coincidieron una serie de acontecimientos polticos econmicos y sociales que determinaron el discurrir de las estrategias de desarrollo en todos los mbitos. Se inici la crisis mundial que tena en la energa uno de los factores desencadenantes ms destacados. Se public el primer informe del Club de Roma. Se celebr la I Conferencia sobre el Medio Humano en Estocolmo y se firm en Pars un convenio sobre Patrimonio Mundial Cultural y Natural promovido por la UNESCO. En Europa se puso en marcha el primer programa de Accin de la Comunidad Econmica Europea sobre el medio ambiente. La I Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en Estocolmo en 1972 se considera el punto de partida de una nueva estrategia de desarrollo para afrontar los problemas en los mbitos econmico, social y medioambiental. En ella se reconoce el carcter transversal del medio ambiente y pasa a ser un elemento a considerar en cualquier poltica sectorial. El Convenio sobre la Proteccin del Patrimonio Mundial, Cultural y Natural de la UNESCO, firmado en Pars en noviembre de 1972, supone el primer compromiso entre naciones para la conservacin a nivel internacional de la naturaleza y la cultura. Es as como va permeando poco a poco a nivel mundial la preocupacin por la proteccin de los recursos tanto naturales como culturales hasta que en 1987, la Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo elabora un informe para la Asamblea General de las Naciones Unidas titulado Nuestro Futuro Comn, ms conocido como Informe Brundtland, en el que se define el desarrollo sostenible como aquel que responde a las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para responder a las suyas propias. El carcter de sostenibilidad o sustentabilidad como le llaman algunos adquiere carcter institucional y poco a poco se van celebrando foros de discusin a nivel mundial en los que ste concepto pasa a ser ms que nada una moda, pus no se logran ver resultados drsticos y el deterioro del medio ambiente a nivel mundial se sigue dando. Como dice Paolo Bifani (1997): Las amenazas que hoy pesan sobre la humanidad hacen temer que estemos alcanzando los lmites de la lnea fatal, es necesario el desarrollo de formas racionales de control de la vida social, econmica y poltica que habiliten a los pueblos para el comando cientfico de todos los factores capaces de afectar su equilibrio emocional y su sobrevivencia sobre la Tierra.

LA SUSTENTABILIDAD EN EL TURISMO

En el campo del turismo tambin tuvieron lugar reuniones, congresos, foros, para debatir distintos aspectos de esta actividad. Es as, que en 1991 la Asociacin Internacional de
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Expertos Cientficos del Turismo (AIEST) describi al turismo sostenible como aquel que mantiene un equilibrio entre los intereses sociales, econmicos y ecolgicos. El turismo debe integrar las actividades econmicas y recreativas con el objetivo de la conservacin de los valores naturales y culturales. Dos aos ms tarde, en 1993 la OMT defini el concepto de turismo sostenible: El desarrollo turstico sostenible responde a las necesidades de los turistas actuales y las regiones receptivas, protegiendo y agrandando las oportunidades del futuro. Se le presenta como rector de todos los recursos de modo que las necesidades econmicas, sociales y estticas puedan ser satisfechas manteniendo la integridad cultural de los procesos ecolgicos esenciales, la diversidad biolgica y los sistemas en defensa de la vida (VALDES; 1999:160). En 1995 se celebra en Lanzarote la I Conferencia Mundial para el Turismo Sostenible auspiciada por diferentes instituciones como la ONU y la OMT. El principal logro de la conferencia fue la Promulgacin de la Carta del Turismo Sostenible cuyos principios ponen las bases para una estrategia turstica mundial basada en el desarrollo sostenible. De estos principios podemos extraer una definicin de desarrollo turstico sostenible: El desarrollo turstico deber fundamentarse sobre criterios de sostenibilidad, es decir, ha de ser soportable ecolgicamente a largo plazo, viable econmicamente y equitativo desde una perspectiva tica y social para las comunidades locales. El desarrollo sostenible es un proceso orientado que contempla una gestin global de los recursos con el fin de asegurar su durabilidad, permitiendo conservar nuestro natural y cultural, incluyendo las reas protegidas. Siendo el turismo un potente instrumento de desarrollo, puede y debe participar activamente en la estrategia de desarrollo sostenible. Pero, cules podran ser esas estrategias a seguir para un desarrollo turstico sostenible? Mejora de la informacin para la toma de decisiones, es decir, conocer a profundidad la realidad del espacio socioeconmico sobre el que se quiere actuar para conocer las caractersticas actuales y potenciales que presentan en el campo del turismo las distintas comunidades. Planificacin integral que incluya los diferentes aspectos que intervienen en el turismo: variables macroeconmicas, aspectos medioambientales, caractersticas culturales, dinmicas territoriales. La ordenacin del territorio es muy importante para que tenga lugar un desarrollo turstico adecuado. Adaptar la legislacin a las nuevas concepciones medioambientales, pero haciendo que esta normatividad se cumpla. El medio ambiente entendido en su sentido amplio es un elemento fundamental a tener en cuenta en las actuaciones tursticas. Su respeto y mantenimiento constituyen un objetivo prioritario. Gestionar la demanda turstica estableciendo puntos de actuacin diferentes para distribuir a los visitantes por el territorio sin necesidad de disminuir el nmero total de llagadas a las zonas tursticas tanto tradicionales como nuevas ya que es muy

importante conocer la capacidad de carga de los distintos lugares o destinos para adaptarlos a los usos tursticos. Apoyo de proyectos tursticos innovadores que sean respetuosos con el entorno y permitan sacar conclusiones para aplicarlos mejor o ser trasladadas esas experiencias a otros lugares. Actuar sobre la calidad ambiental, elemento fundamental para el desarrollo turstico sostenible. En el campo del turismo, el incremento de los visitantes y del tamao de las poblaciones, crea la necesidad de tener en cuenta aspectos como el tratamiento de las aguas residuales, el suministro del agua potable, la recogida de las basuras. Minimizar el impacto ambiental de las actividades tursticas con una adecuada planificacin para evitar que esos efectos negativos sean los menores posibles. Controlar las actuaciones tursticas con mecanismos de vigilancia y control mediante un plan detallado de proteccin y un seguimiento de su cumplimiento. Rehabilitacin de los espacios tursticos que han sido daados ya sea por el efecto de un desarrollo turstico desproporcionado o por el impacto de otras actividades. Proteccin de especies y establecimiento de zonas protegidas, ya que en ocasiones, el desarrollo de actividades, entre las que se puede incluir el turismo, son incompatibles con la existencia de determinadas especies animales o vegetales que pueden verse alteradas o amenazadas de extincin. El conocimiento por parte de la sociedad del medio que la rodea y sus limitaciones son fundamentales para la implantacin de actividades ligadas a un desarrollo sostenible, por ello la formacin se convierte en una herramienta de primer orden para lograrlo. Pero no slo es importante impartir cursos sobre el respeto al entorno y el desarrollo turstico sostenible, sino que tambin es necesario la incorporacin de las ideas de desarrollo sostenible en la formacin general de las personas. Y creo que esto se puede hacer desde la educacin bsica, inculcando en los nios el amor y el respeto no slo hacia la naturaleza sino hacia el medio ambiente que lo rodea, incluyendo personas, animales y toda manifestacin de vida. Esta formacin debe continuar en las escuelas a lo largo de todos los niveles educativos para poder crear una verdadera conciencia en los seres humanos. Cualificacin y diferenciacin de la oferta turstica para que se convierta en un factor determinante a la hora de la fijacin de precios, estableciendo normas y marcas distintivas de calidad que permitan una diferenciacin de la oferta. Incentivos fiscales para apoyar estrategias medioambientales, es decir, la administracin no debe ser un ente pasivo a la hora de contemplar el desarrollo turstico sostenible, ya que sta puede conceder ventajas fiscales a las empresas o

instituciones que colaboren con el mantenimiento del entorno medioambiental y que pueden servir de ejemplo para que otros las imiten. Estos son slo algunos puntos que pueden servir como estrategias para lograr un desarrollo turstico sostenible. La estrategia de sustentabilidad turstica, que mantiene una cercana relacin con las propuestas de la cultura de calidad, transforma explcitamente la concepcin y la conduccin del turismo a nivel nacional, regional y de destino, al igual que establece una emergente gestin para el sector empresarial. La sustentabilidad es, en el fondo, una estrategia mediadora que amalgama las fuerzas de la naturaleza y de la cultura, las une, las conjunta y reconcilia. En este sentido, la modernizacin del turismo est cambiando rpidamente el destino final de los turistas. Un nmero creciente de ellos ya no muestra inters por pasar unas vacaciones en un hotel solamente, sino que se interesa por el espacio que rodea a ese hotel y que es lo ms importante. El espacio turstico actual es ahora el todo que lo integra: ecosistemas, manifestaciones culturales, gente, servicios, equipamiento, relaciones que se establecen con otros turistas o con las comunidades receptoras. Ese todo debe reunir calidad que favorezca vivencias positivas, lo cual redunda en mayor gasto, mayor estancia y repeticin del viaje. Por todo esto podemos decir que la sustentabilidad nos hace reflexionar en la importancia de canalizar inversiones para la conservacin ambiental y para el desarrollo de prcticas productivas en proyectos orientados a la conservacin, y no exclusivamente para la construccin de infraestructura y de equipamiento. Las comunidades receptoras juegan un papel muy importante en los procesos de administracin de los destinos en los cuales se sitan, adems de participar activamente en las decisiones finales que los ataen ya que son ellas, a travs de diferentes mecanismos, quienes tendrn que ser protagonistas de la conceptualizacin del tipo de turistas que desean, adems de tener que asumir los compromisos y acciones que de ello se deriven. Este grado de participacin exige un manejo coherente de recursos, de manera que una parte de los que se capten por conceptos de turismo, tendrn que ser reinvertidos, no gastados para conservar y revalorizar el patrimonio natural y tambin parte de esos recursos tendrn que pasar a la administracin de las comunidades locales cuya participacin y beneficio son vitales para la sustentabilidad. Como podemos ver, la instrumentacin de la sustentabilidad plantea un esfuerzo holista e integral en el que aparecen todos los integrantes: receptores, turistas, gobiernos, empresarios, recursos naturales y culturales, en una posicin de similar importancia relativa en la que todos los grupos humanos reflexionan, deciden, se comprometen, actan y asumen las responsabilidades que se desprenden de ello. Tal es la esencia del desarrollo turstico sostenible.

Es por eso que yo creo que para que la sustentabilidad adquiera una estatura real, que incida de una manera determinante en los procesos sociales, requiere del desarrollo de una nueva generacin de valores y de conceptos, de metodologas e instrumentos, todos ellos congruentes entre s, para conformar un paradigma emergente en relacin al tradicional que sacrifica la sustentabilidad en aras de los rendimientos econmicos y financieros, sobre la base de una tecnologa que no es apropiada para el medio ambiente. Algunos dicen que la sustentabilidad en el turismo no es posible, otros afirman que s. Yo creo que es cuestin de ir creando conciencia. No es fcil, pero se tiene que ir dando poco a poco con el esfuerzo de todos, poniendo cada uno su granito de arena. Sobre todo nosotros que tenemos en nuestras manos una etapa de la formacin de los futuros Licenciados en Turismo.

BIBLIOGRAFA

BARKIN, David. 1998, Riqueza, pobreza y desarrollo sustentable, Mxico: Ed. Jus.

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