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ENTRE OS MUROS DO COLONIALISMO: ascenso e queda dos rituais em uma sociedade Ibo.

Llian Cavalcanti Fernandes Vieira1

RESUMO Este trabalho tem por objetivo fazer uma conexo entre a obra do autor canadense Peter McLaren (1992/Vozes) Rituais na Escola: em direo a uma economia poltica de smbolos e gestos na educao e o romance do escritor nigeriano Chinua Achebe (1958/tica) O Mundo se Despedaa. Buscamos analisar as ideias desenvolvidas por McLaren a respeito da ritologia na escola e a importncia dos rituais na histria da desintegrao de uma vila Ibo narrada por Achebe em sua obra clssica que serve de fundao ao romance contemporneo nigeriano. A princpio, podemos nos perguntar o que obras to diferentes teriam em comum. No entanto, aps a leitura dos dois livros percebemos que eles esto intrinsecamente ligados, pois denunciam prticas de desigualdades sociais e injustias presentes tanto na escola confessional canadense observada por McLaren como na vila nigeriana de Umufia descrita por Achebe. Nesse sentido, o conceito de ritual apresentado por McLaren servir de aporte para examinar a sociedade Ibo em seu contexto histrico e social enfocando a chegada do colonizador com suas armas mais fortes, ideias e costumes diferentes e a desmoronao e transformao da cultura da vila, que no caso representa no s a Nigria, mas tambm toda a frica. Palavras-chave: Rituais - Colonialismo - Literatura- afrodescendente.

Llian Cavalcanti Fernandes Vieira formada em Letras pela UFAM (Universidade Federal do Amazonas), especialista em Traduo: Teoria e Tcnica tambm pela UFAM e mestre em Letras pela UECE (Universidade Estadual do Cear). professora da Casa de Cultura Britnica da UFC desde 1993. doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Educao Brasileira da UFC onde faz parte da linha de pesquisa Movimentos Sociais e Relaes tnico-Raciais sob a orientao do Professor Dr. Henrique Cunha Jr., e tem desenvolvido um interesse especial pelo estudo das literaturas ps-coloniais e a questo da identidade e cultura nas obras dos autores ps-colonialismo. E-mail: lilianvieira@bol.com.br

A Histria no boa nem m. Nascemos dela, de seus sofrimentos e remorsos, de seus sonhos e pesadelos. E somos, inapelavelmente, como ela nos moldou. (Alberto da Costa e Silva no prefcio de O Mundo se Despedaa)

INTRODUO Os ritos ou rituais so registros de expresses culturais em toda a histria das sociedades. Eles permeiam a vida humana e so inerentes ao processo da cultura das civilizaes. Ao entendermos que a cultura um processo de produo e construo de um povo, podemos dizer que no h povo sem cultura ou com mais ou menos cultura. A cultura de um povo se manifesta por meio de seus hbitos, costumes e prticas que se estabelecem nas relaes entre as pessoas e nas instituies. por meio da cultura que as sociedades expressam sua concepo de mundo, preservando ritos e rituais. Este trabalho tem por objetivo fazer uma conexo entre a obra do autor canadense Peter McLaren (1992/Vozes) Rituais na Escola: em direo a uma economia poltica de smbolos e gestos na educao e o romance do escritor nigeriano Chinua Achebe (1958/tica) O Mundo se Despedaa. Buscamos analisar as ideias desenvolvidas por McLaren a respeito da ritologia na escola e a importncia dos rituais na histria da desintegrao de uma vila Ibo narrada por Achebe em sua obra clssica que serve de fundao ao romance contemporneo nigeriano. A princpio, podemos nos perguntar o que obras to diferentes teriam em comum. No entanto, aps a leitura dos dois livros percebemos que eles esto intrinsecamente ligados, pois denunciam prticas de desigualdades sociais e injustias presentes tanto na escola confessional canadense observada por McLaren como na vila nigeriana de Umufia descrita por Achebe. Nesse sentido, o conceito de ritual apresentado por McLaren servir de aporte para examinar a sociedade Ibo em seu contexto histrico e social enfocando a chegada do colonizador com suas armas mais fortes, ideias e costumes diferentes e a desmoronao e transformao da cultura da vila, que no caso representa no s a Nigria, mas tambm toda a frica. O ttulo do artigo justifica-se pela apresentao do filme francs (2008) Entre les Murs (Entre os Muros da Escola), dirigido por Laurent Cantet, que teve algumas cenas mostradas em nossos seminrios de pesquisa sobre Rituais na Escola para ilustrar o livro de Peter McLaren. Assim como no filme, possvel observar a escola confessional canadense e a vila de Umufia como um espectador/leitor invisvel e onipresente no s da rotina que se passa entre os muros como tambm da ascenso e queda dos rituais presentes no cenrio escolhido.

1. OS RITUAIS, O COTIDIANO E A ESCOLA NA VISO DE MCLAREN Os rituais esto presentes em todas as sociedades. Eles sempre acompanharam o homem em diversas fases da sua vida. Tanto para o homem moderno quanto para o tradicional, ainda que cada qual apreenda de formas e jeitos diferentes, os rituais sempre estaro presentes na vida humana, como o nascimento, o batizado, a primeira comunho, a circunciso, o noivado, o casamento, dentre outros. Assim, os rituais so determinados costumes carregados de uma simbologia, de significado e importncia para aqueles que os praticam. Normalmente pensamos em rituais como referncia a prticas religiosas, mas, na verdade, eles permeiam a vida humana em todas as suas expresses e as diferentes sociedades, incluindo atividades seculares. Os rituais podem ser positivos quando servem para a afirmao da identidade de um grupo e quando criam um ambiente propcio para que as pessoas possam aprender a perceber, interpretar e criticar o mundo; ou negativos quando mascaram as relaes sociais e reafirmam as prticas de dominao e autoritarismo presentes na sociedade como um todo. No espao escolar, os rituais nem sempre so claramente reconhecidos. Eles podem assumir um duplo sentido: propiciar um ambiente de exerccio de liberdade ou de imposio de ideias quando impedem que os alunos pensem por si prprios e limitam sua fala. Para McLaren (1992), o ritual entendido como um evento poltico, e como tal, parte das distribuies objetificadas do capital cultural que dominante na escola (p. 30). Tambm diz que os smbolos e rituais podem criar grupos sociais. Para ele, as categorias de ideologia, cultura, ritual e o simblico devem competir com as categorias da esfera econmica e de classe para se entender a dominao e as lutas dos dias atuais (p. 31). Ao contrrio do que se pensa, de acordo com o autor, os rituais esto presentes na vida industrial moderna, constituindo-se em atividades sociais naturais e no confinadas a contextos religiosos. Os rituais representam as ideologias sociais e culturais e por meio de sua observao possvel chegar ao conhecimento de como essas ideologias funcionam e quais os paradigmas que esto por trs do sistema ritualstico. Os rituais so inerentemente sociais e polticos e no podem ser entendidos isolados do modo como os indivduos se situam biogrfica e historicamente. McLaren conclama a julgar-se o grau em que a instruo na sala de aula compartilha traos comuns com os modos de expresso simblica... (pp. 31, 32), chegando mesmo a caracterizar a cultura da sala de aula como uma arena simblica de lutas de interpretao Como um terico educacional de esquerda, McLaren mantem ao mesmo tempo uma posio irreverente e crtica. Analisa e critica a dominao cultural e a resistncia, mas

emprega tambm o discurso da possibilidade. Em sua pedagogia crtica, busca fortalecer aqueles sem poder para transformar as desigualdades e injustias sociais existentes. O autor afirma que as escolas no so apenas locais de instruo porque elas reproduzem a lgica do capital por meio de privilgios e materiais de dominao, perpetuando a luta incessante pelo poder e pela manuteno do sistema dominante. Em suas obras, McLaren (1997:237) discute tambm a questo feminina, afirmando que a populao de mulheres em desvantagem representa um dos maiores segmentos de qualquer sociedade estratificada. Segundo o autor a escola responsvel pela reproduo de uma estrutura social dominada pelos homens. McLaren prope que os educadores crticos comecem a questionar os pressupostos de classes e valores, denunciando as formas pedaggicas dominantes e a discriminao sexual. Fundamental para o educador crtico ter conscincia de que a vida no se resume ao espao escolar e que qualquer perspectiva de transformao social exige uma prtica coletiva contra-hegemnica que no se restringe escola. Do contrrio, a tendncia cair no desespero e ceticismo:
Cada um de ns deve tentar descobrir onde podemos ser mais teis. A pedagogia crtica no se esgota nas salas de aula da periferia, nem restrita escola pblica, embora esta seja de extrema importncia em qualquer projeto mais amplo de transformao social. (A vida nas escolas p.299)

Em Rituais na Escola Peter McLaren diz que muitos autores que analisaram e identificaram os rituais, o fizeram em sociedades indgenas ou sociedades chamadas de primitivas ou simples. Isso causa um certo estranhamento quando tentamos aplicar o conceito para a sociedade ocidental. Poucos trabalhos olham para o ritual como uma prtica das sociedades urbanas e atuais. Entretanto, de acordo com McLaren todo rito sempre contemporneo. Nas sociedades contemporneas modernas industrializadas tambm possvel constatar a presena de rituais, apesar da existncia de um uso muito difundido desses termos, o que acaba por fazer com que seu sentido se perca e nos leve a pensar que qualquer comportamento repetitivo, rotineiro possa ser considerado um ritual. ento, dentro da perspectiva de mostrar os rituais dentro das sociedades modernas e, principalmente, dentro do ambiente escolar que o autor analisa a questo, tomando como base as teorias de Van Gennep e Victor Turner. Van Gennep escreveu uma das primeiras obras que continua sendo

considerada como uma das mais importantes da antropologia na interpretao dos ritos. Van Gennep foi, segundo Roberto DaMatta2:
[] provavelmente o primeiro a tomar o rito como um fenmeno a ser estudado como possuindo um espao independente, isto , como um objeto dotado de uma autonomia relativa em termos de outros domnios de mundo social e no mais como um dado secundrio, uma espcie de apndice ou agente especfico e nobre dos atos classificados como mgicos pelos estudiosos. (VAN GENNEP, 1977, p.12)

McLaren cita a obra Os Ritos de Passagem (1977), onde Van Gennep analisa os ritos e os classifica em diversos tipos, baseado em alguns princpios. Eles podem ser positivos ou negativos, diretos ou indiretos, dinamistas ou animistas. A obra d uma idia da extenso da teoria: estudo sistemtico da porta e da soleira, da hospitalidade, da adoo, gravidez e parto, nascimento, infncia, puberdade, iniciao, coroao, noivado, casamento, funerais, estaes, etc. A partir disso, percebe-se que muitos dos atos da sociedade podem ser considerados rituais, isto , muitas das instituies e das aes reconhecidas da sociedade se enquadram como rituais, segundo Van Gennep. Alm disso, o autor destaca que a passagem para determinados graus no acontece aleatoriamente. Muitas vezes isso se d passando por um estgio intermedirio. Assim, por exemplo, a passagem do mundo profano para o sagrado, como quando um leigo deseja tornar-se sacerdote, no se d de forma imediata, mas preciso executar cerimnias que o preparem para essa passagem: Entre o mundo profano e o mundo sagrado h incompatibilidade. A tal ponto que a passagem de um ao outro no pode ser feita sem um estgio intermedirio (VAN GENNEP, 1977, p. 25). O valor simblico dos rituais tambm despertou a ateno de Victor Turner. Em O Processo Ritual (1974), Turner explora a estrutura simblica do ritual e os aspectos semnticos dessa estrutura e, tambm procura explorar algumas das particularidades sociais, mais que as simblicas, da fase liminar do ritual. A fase liminar assim chamada por Turner a que corresponde ao conceito de margem para Van Gennep. Tanto Van Gennep quanto Turner dividem o ato ritual em trs etapas. A primeira separa do mundo profano, a segunda aparta da vida secular e a terceira celebra o afastamento e a volta vida normal. A partir das contribuies de McLaren e os autores que serviram de base para sua pesquisa, esperamos poder fazer uma anlise dos rituais apresentados no romance O Mundo se Despedaa. Mais do que entender o funcionamento de uma sociedade primitiva, o ritual serve de base para compreendermos tambm um pouco da sociedade contempornea. Hoje, os
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Roberto Da Matta escreve a apresentao do livro Os ritos de passagem de Arnold Van Gennep na verso em portugus.

rituais modernos se deslocaram para a margem, estando presentes em situaes extralaboriais como no esporte e no lazer. Para finalizar esta seo, interessante apresentar a definio de ritual sugerida por Martine Segalen, que tem como seu principal objetivo mostrar que a sociedade contempornea se relaciona com os rituais, de maneira diferenciada das sociedades primitivas. A autora mostra que o ritual tem como finalidade ordenar a desordem, atribuir sentido ao desconhecido ou incompreensvel, misturando o tempo coletivo ao tempo individual, manifestando, assim, aes simblicas. 2. OS RITUAIS E A SOCIEDADE IBO PR-COLONIAL As sociedades africanas pr-coloniais caracterizam-se pela presena de numerosos rituais. Os ritos de passagem, o transe, as iniciaes, as comemoraes anuais das divindades, as obrigaes do calendrio de cada casa, so assinaladas com festas, toques, danas, cnticos e oferendas de alimentos especiais. Alguns desses rituais chegam a durar uma semana ou mais, outros com um, dois ou trs dias de durao. As tradies religiosas do povo Ibo eram conhecidas como Odinani. Na mitologia Ibo, que parte da religio ancestral, o deus supremo chamado Chukwu (o grande esprito). Ele criou o universo e todas as coisas que existem e est associado a tudo sobre a terra. Chukwu uma entidade solar. Para os antigos Ibos, o mundo estava dividido em quatro partes; a criao (os homens e os animais), conhecida como Okike; as foras sobrenaturais ou entidades chamadas de Alusi; os espritos conhecidos como Mmuo; e Uwa, o mundo. Nesse sentido, uma sociedade Ibo pr-colonial tambm marcada por um forte aspecto ritolgico. Antes de analisar esses aspectos, faremos um breve relato sobre a etnia Ibo, na Nigria. Aqui, cabe uma explicao, esse pas dividido em etnias, das quais as principais so os Hausa, geralmente muulmanos no norte; os Iorubs, no sudoeste, muito ligados ao Brasil pela forte vinda de escravos iorubs principalmente para a Bahia, trazendo suas crenas; e os Ibo, no sudeste, em volta do delta do grande rio Nger. Os Ibos so um dos maiores grupos tnicos africanos. Habitam o leste, sul e o sudeste da Nigria, alm de Camares e da Guin Equatorial. Em 1967, apoiados pela multinacional francesa ElfAquitaine, declaram independncia da regio leste da Nigria, formando a Repblica de Biafra. Houve fome generalizada na regio e guerra civil, o que acabou levando derrota dos Ibos. Acredita-se que os Ibos se originaram de uma rea cerca de 160 quilmetros ao norte de sua atual localizao na confluncia dos rios Niger e Benue. A lngua dos Ibos (hoje h entre 20 e 25 milhes de falantes) tem a mesma raiz da de outros povos vizinhos como Bini, Igala, Ioruba, e Idoma. A separao entre essas razes lingusticas se deu h mais ou menos cinco ou

seis mil anos. Os primeiros Ibos a aparecerem na regio podem ter sado do plat de AwkaOrlu entre quatro e cinco mil anos atrs, antes do aparecimento das prticas de agricultura sedentria. Com o crescimento desse primeiro grupo, o reinado Ibo tambm se expandiu. As primeiras formas de arte Ibo datam do sculo X, e a alta qualidade das ligas de cobre para fundio sugerem que as sociedades pr-coloniais Ibo j haviam atingido um nvel de tecnologia superior aos contemporneos europeus. Devido diversidade do povo Ibo, impossvel fazer generalizaes sobre um estilo de arte puro. Pode-se dizer que a maioria dos Ibos fazem e usam mscaras cuja funo varia de vila para vila. Economicamente, o povo Ibo vive da plantao do inhame e sua colheita feita com uma grande celebrao que se chama Festival do Novo Inhame. Eles produzem o suficiente para exportar para as vilas vizinhas. Tambm exportam para a Europa em grande quantidade o palmito e o leo da palmeira, tornando-os um produto rentvel. O povo Ibo um grupo fragmentado politicamente, com muitas divises resultantes de diferenas geogrficas causadas pela diviso da frica na poca colonial. H tambm vrios subgrupos formados de acordo com o cl, linhagem e parentescos. Eles no tm um governo centralizado, aristocracia ou reinado, como pode ser encontrado nas vilas vizinhas. Em vez disso, a responsabilidade da liderana tradicionalmente deixada para os conselhos da vila, que incluem os chefes das linhagens, os mais velhos, homens com ttulos, e homens que tenham se estabelecido economicamente dentro da comunidade. possvel para um homem Ibo se tornar um lder do conselho por meio do sucesso pessoal. Esses dados3 so interessantes para a compreenso do personagem central do livro de Chinua Achebe, Okonkwo. Como resultado de uma fragmentao poltica e regional muito grande, que pode ser vista nas vrias lnguas tradicionalmente faladas pelas centenas de grupos diferentes nas vilas, muito difcil, ou pelo menos, poderia ser reducionista a tentativa de se ilustrar as prticas religiosas tradicionais dos Ibos como um todo. Entretanto, podemos dizer que antes da influncia dos europeus e das misses crists, os Ibos praticavam algum tipo de venerao ancestral que era feita com o intuito de reverenciar e contentar os espritos dos mortos. Nas sociedades Ibo pr-coloniais, as pessoas praticavam rituais comuns como a adorao de deuses, os sacrifcios, a vida comunitria, a guerra e a magia. As cerimnias fnebres, os casamentos e os ritos de passagem ou iniciao eram todos celebrados amplamente nessas sociedades. O colonialismo transformou drasticamente uma sociedade

Dados sobre os Ibos retirados e adaptados de: Wikipedia, the free encyclopedia e do site www.altavista.com

Ibo, como veremos no livro de Achebe. A chegada do colonizador britnico em 1870 imps mudanas de todo tipo como, por exemplo, a introduo de chefes de governo onde antes no havia nenhum governante: Os missionrios dormiram suas primeiras quatro ou cinco noites na praa do mercado. [ ] Perguntaram quem era o rei do vilarejo, e os aldees responderam que l no havia rei. Ns aqui temos os homens de grande ttulo, os sacerdotes-chefes e os ancios explicaram eles.(p. 137) O cristianismo tambm teve um papel decisivo na infiltrao da ideologia estrangeira dentro da sociedade e cultura Ibo, muitas vezes banindo partes dessa cultura e mantendo somente o que interessava: A escola do Sr. Brown produzia rpidos resultados. Bastavam alguns meses a frequent-la, para que algum pudesse se tornar um mensageiro ou mesmo funcionrio de escritrio do tribunal. [ ]Novas igrejas estabeleceram-se nas aldeias vizinhas e, com elas, algumas escolas. Desde os primeiros tempos, a religio e a educao andaram de mos dadas. (p.165) Hoje, a maioria do povo Ibo crist, com mais da metade de catlicos. Alguns praticam o judasmo. As condies de vida tambm mudaram sob o regime colonial. A tradio de construo das casas que eram de barro, com telhados de palha foi substituda por blocos de cimento e tetos de zinco. Foram construdos hospitais, estradas e escolas nas vilas Ibo. Junto com essas mudanas vieram a eletricidade e a gua encanada, no comeo do sculo XX. A eletricidade trouxe o uso de novos aparelhos como o rdio e a televiso que agora so comuns na maioria dos lares das vilas. Assim, em O Mundo se Despedaa, o autor faz uma reviso crtica da tradio cultural dos povos da frica, contrastando a realidade da vila com o julgamento eurocntrico e colonizador sobre os africanos. possvel dizer tambm, a partir da leitura do romance, que h uma desmistificao da crena espalhada por muitos estudiosos, filsofos e historiadores de que a frica no possua nenhuma histria ou cultura antes da vinda dos colonizadores europeus. Chinua Achebe, dessa maneira, permite uma modificao no relato da histria que sustenta a construo de um novo olhar sobre a colonizao na frica erroneamente estereotipada por longos sculos. verdade que as personagens no podem ser comprovadas historicamente, mas so baseadas em um povo que realmente existiu e que teve sua existncia violada pela invaso fsica, intelectual e cultural britnica.

3. A FRAGMENTAO DA CULTURA IBO: CHINUA ACHEBE E O MUNDO SE DESPEDAA.


O falco, a voar num giro que se amplia, No pode mais ouvir o falcoeiro; O mundo se despedaa; nada mais o sustenta; A simples anarquia se desata no mundo. W. B. Yeats, O segundo advento Eu ficaria muito satisfeito se meus romances (especialmente os que eu ambientei no passado) no fizessem mais do que ensinar aos meus leitores que seu passado - com todas as suas imperfeies no foi somente uma longa noite de selvageria na qual os primeiros europeus, agindo em nome de Deus, ofereceram a eles. Chinua Achebe (Morning Yet on Creation Day, 1975)4

Albert Chinualumogu Achebe nasceu em Ogidi, Nigria, filho de um professor em uma escola missionria. Embora seus pais tivessem incutido no filho muito dos valores tradicionais da cultura Ibo, eles eram evanglicos praticantes e o batizaram com o nome de Albert em homenagem ao Prncipe Albert, marido da Rainha Vitria. Em 1944, Achebe freqentou a universidade de Umuahia junto com outros grandes escritores nigerianos como Wole Soyinka, Elechi Amadi, John Okigbo, John Pepper Clark e Cole Omotso. Na universidade, Achebe rejeitou seu nome britnico e passou a usar o nome nativo de Chinua. Em 1953 ele se graduou e viajou pela frica e Amrica, trabalhando como professor por algum tempo. Em 1960, ele era o diretor de Assuntos Externos responsvel pelo programa A Voz da Nigria na Companhia Nigeriana de Rdio-Difuso. Atualmente, muitos crticos contemporneos reconhecem que as literaturas da frica e das Amrica possuem a peculiaridade de terem em seu mago a mistura de duas ou mais culturas pela hibridao a que os habitantes desses continentes foram submetidos. Alegam, ainda, que a busca de uma identidade nacional faz com que essa literatura fuja aos padres europeus. O trao de oralidade, comum s sociedades africanas, tornava-as frgeis diante da escrita ocidental, por isso, a transmisso da histria atravs da memria coletiva foi uma das formas que os negros tiveram de ir contra os padres estabelecidos pelo escravismo, como o silncio e a obedincia servil, por exemplo. Nesse sentido, podemos relacionar o autor em questo com o sujeito liminar apontado por Victor Turner e Van Gennep em seus trabalhos. O sujeito que emerge da fuso de vrias culturas, seja na frica ou nas Amricas, o que Janmohamed (1992:96-120) chama de intelectual fronteirio, aquele que se situa entre o
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"I would be quite satisfied if my novels (especially the ones I set in the past) did no more than teach my readers that their past - with all its imperfections - was not one long night of savagery from which the first Europeans acting on God's behalf delivered them" (from Morning Yet on Creation Day, 1975) Traduo minha.

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ncleo e a margem, procurando articular entre as duas posies e falando como um observador, tanto de dentro como de fora. Nos processos de colonizao e com o desenvolvimento dos meios de comunicao, tanto as informaes quanto as pessoas passaram a circular intensamente de um continente ao outro e a tramar redes culturais. Muitos artistas no se dizem mais europeus ou africanos. Esto entre os dois mundos. Utilizam diferentes lnguas, estilos de vida, diversidade. Trocam informaes. Para tanto, as lnguas dos colonizadores foram um meio de confirmar a identidade e coeso de um grupo, como afirma Wole Soyinka5 em seu artigo Language as Boundary. Com isso, por meio da apropriao da lngua os colonizados puderam dar seu grito de liberdade, contar sua histria, mostrar para o mundo como eles eram tratados pelos colonizadores. O uso da lngua inglesa foi, ento, para os escravizados, como a vingana de Caliban, a criatura horrenda e disforme da pea de Shakespeare, The Tempest: 6Vs me ensinastes a falar e todo proveito que tirei, foi saber maldizer. Que caia sobre vs a peste vermelha porque me ensinastes a vossa prpria lngua. O Mundo se Despedaa vende anualmente cerca de 100.000 cpias nos Estados Unidos, em grande parte por que ele indicado como livro texto no ensino mdio, por causa da poltica de multiculturalismo. Publicado em 1958, no meio da renascena nigeriana, esse livro foi o primeiro romance de Chinua Achebe. O romance narra a histria de uma vila Ibo no final do sculo XIX (1880) e um de seus grandes homens Okonkwo, que havia alcanado muita coisa na vida. Ele era um grande lutador, um rico agricultor, tinha trs esposas, possua ttulos de nobreza e era um membro da seleta seita egungun, uma sociedade tradicional cujos membros incorporavam espritos ancestrais em rituais tribais. Todo o conflito do romance est presente em Okonkwo, um heri trgico perseguido e dominado pelo medo da fraqueza e do fracasso. A vida inteira ele luta para ser diferente do que seu pai, Unoka, havia sido: Unoka morreu sem receber um s ttulo e com dvidas pesadssimas. de admirar, portanto, que seu filho Okonkwo se envergonhasse dele? (p. 28). Fraco, sem posses e sem ttulos, Unoka era chamado na vila de agbala o que tanto significava um homem sem ttulos quanto a palavra mulher: E ainda agora lembrava-se do quanto havia sofrido quando um companheiro de brinquedos lhe dissera que seu pai era agbala. Foi ento que aprendeu que agbala no era apenas uma outra palavra para mulher, mas tambm significava homem que nunca recebera ttulo algum (p. 21). Okonkwo odiava qualquer coisa que se mostrasse frgil

Escritor nigeriano, primeiro a ganhar o Prmio Nobel de Literatura em 1986. Suas obras no tm traduo no Brasil. 6 William Shakespeare, The Tempest.

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ou fraca e, para ele, o fraco era sempre relacionado mulher. Seu filho primognito, Nwoye, faz com que Okonkwo se lembre de seu pai e por isso ele chama o filho de efeminado. Por outro lado, aprecia o carter decidido e firme de sua filha Ezinma e gostaria que ela tivesse sido um menino Okonkwo teve muita sorte com as filhas. Nunca deixou de lamentar que Ezinma fosse menina. De todos os filhos, s ela entendia cada um dos humores do pai. [ ] Gostaria que ela fosse homem pensava Okonkwo consigo mesmo (p.157/158). Okonkwo tambm era um homem que mostrava muitas imperfeies em seu carter como os heris das tragdias gregas, ainda assim, o autor faz com que este heri trgico e cruel seja digno da compaixo do leitor. O autor ensina muito sobre a sociedade Ibo, mostrando mitos, provrbios e tradies da vila. Enfoca, ainda, o papel da mulher na frica pr-colonial. Na vila Ibo era permitido aos homens ter mais de uma esposa, o que indicava um alto nvel de prosperidade. Tambm era permitido aos maridos bater nas esposas. O livro descreve dois momentos em que Okonkwo, de temperamento violento, espanca sua segunda mulher. Uma vez porque ela havia deixado os filhos com a outra esposa no estava para lhe preparar o jantar: Okonkwo governava a famlia com mo de ferro. [ ] Foi para o seu obi, para aguardar o regresso de Ojiugo. E quando esta voltou, espancou-a brutalmente (p. 35). A outra vez foi quando ela cortou algumas folhas de bananeira para embrulhar alimentos durante o festival do Novo Inhame e depois se referiu a ele na frente de outras pessoas como uma arma que nunca atira (p. 43). Da primeira vez ele punido, mas s porque a espancou durante a Semana da Paz, um momento em que era proibida qualquer manifestao de violncia. O autor mostra, entretanto, que as mulheres tambm tinham um papel importante na vila. Por exemplo, eram elas que pintavam as casas dos egunguns e a sociedade Ibo respeitava a primeira esposa, veja-se o caso do noivado na casa de Nwakibie. Como sua primeira esposa, Anasi, no havia chegado, as outras no podiam beber antes dela, denotando deferncia e respeito. Outro fato importante o exlio de Okonkwo na terra de sua me. O tio dele, Uchendu, vendo-o triste e deprimido faz um discurso mostrando que quando h amargura e dor na terra de sua me que o homem encontra amparo e refgio. Sua me sempre estar l para o conforto necessrio. Por isso se diz que a Me Suprema. A ordem da sociedade Ibo, entretanto, quebrada com a chegada do homem branco na frica e a introduo de sua religio. O Mundo se Despedaa narra as primeiras experincias da Nigria com o colonialismo e o primeiro contato com a dominao britnica. Achebe s vai introduzir o tema do colonialismo na terceira parte do livro, do captulo vinte em diante, com o retorno de Okonkwo Umufia. Ao retornar do exlio, Okonkwo no

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capaz de se adaptar s mudanas trazidas pelo colonialismo. Com a chegada dos missionrios ingleses e dos representantes do governo colonial vila, a cultura Ibo se fragmenta, e o mundo, literalmente, se despedaa. No final, frustrado e infeliz, ele mata um policial africano empregado pelos ingleses e, ento, comete suicdio, um pecado contra a tradio que ele sempre prezou e quis manter. Chinua Achebe alcana um equilbrio ao recriar as conseqncias trgicas do choque entre duas culturas, mostrando com clareza uma sociedade Ibo antes e depois do colonialismo: as humilhaes impostas aos africanos e a tradio moral que ficou desvalorizada e desacreditada aps a destruio dos laos entre o povo e sua sociedade. Na verdade, a leitura do romance possibilita a visualizao das trs principais caractersticas que mais se perdem com a dominao da colnia: a religio, a hierarquia social e o sistema de justia. A leitura de O Mundo se Despedaa nos d, nesse sentido, uma viso sociolgica de uma sociedade Ibo. 4. EXEMPLOS DESPEDAA Os rituais apresentados em O Mundo se Despedaa so rituais comuns que seguem as tradies nativas de uma sociedade Ibo. Dentre os principais rituais descritos no romance, podemos relacionar os rituais religiosos e os rituais festivos. Nesse sentido, pode-se dizer que, de acordo com a tipologia de McLaren, esses rituais se assemelham aos rituais de revitalizao e intensificao, servindo para injetar uma renovao de compromissos para com as motivaes e valores dos membros do cl e tambm para manter o estado de santidade. Na verdade, no se pode falar em religio propriamente dita na frica tradicional, pois todos os atos do dia-a-dia se relacionam com o conceito da fora vital que anima os seres humanos. Assim, o culto concerne a todos. Os Ibos adoravam os deuses que os protegiam, aconselhavam e castigavam. Esses deuses eram representados pelos sacerdotes e sacerdotisas do cl. O Orculo das Colinas e das Grutas era um lugar sagrado e no era permitido ao povo ir at l, somente sacerdotisa da vila era permitido o acesso por causa de seus poderes especiais.
As pessoas vinham de longe e de perto consult-lo (o Orculo). Vinham quando o infortnio lhes batia porta, ou tinham uma disputa com os vizinhos. Vinham para descobrir o que o futuro lhes reservava ou para consultar os espritos de seus antepassados. [ ] Ningum jamais vira o Orculo, exceto sua sacerdotisa. (p. 23)

DE

RITUAIS

APRESENTADOS

EM

MUNDO

SE

Os deuses aconselhavam a comunidade e tambm as pessoas individualmente. Cada indivduo tinha o seu deus pessoal (chi) que guiava suas aes na terra. Um deus forte significava uma pessoa forte. Todos os homens possuam uma cabana separada ou um

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santurio onde guardavam os smbolos de seus desuses e de seus espritos ancestrais. Os Ibos tambm acreditavam no poder curativo por meio das foras espirituais:
Perto do celeiro havia uma pequena edificao, a casa dos feitios ou relicrio onde Okonkwo guardava as imagens de madeira de seu deus pessoal e dos espritos dos antepassados. Adorava-os oferecendo-lhes noz de cola, comida e vinho de palma, e dirigia-lhes preces por si prprio, por suas trs mulheres e seus oito filhos. (p. 22)

Como muitas tribos africanas, os Ibos acreditavam em vrios deuses e espritos ancestrais. A nova crena que se impunha condenava todas as prticas religiosas da cultura africana, que para os missionrios eram consideradas demonacas. Depois de catequizados pelos missionrios, os membros da tribo passavam a achar que suas crenas eram malignas e erradas, demonstrando o poder do colonizador sobre os nativos. Vejamos no trecho em que Uchendu, tio de Okonkwo fala para os jovens sobre seu receio pela sobrevivncia do cl.
Ns nos reunimos porque bom que as famlias o faam. Vocs ho de querer saber porque estou dizendo tudo isso. [ ] Mas temo por vocs, os jovens, porque no compreendem como so fortes os laos de famlia. [ ] E qual o resultado disto? Uma religio abominvel instalou-se entre vocs. De acordo com essa religio, um homem pode abandonar o pai e os irmos. Pode blasfemar contra os deuses de seus pais e contra os antepassados com o se fosse um cachorro de caa que de repente ficasse louco e se voltasse contra o dono. Temo por vocs e temo pelo nosso cl. (p. 154)

Os Ibos eram uma sociedade de caa e colheita. Eles sobreviviam das plantaes, e o inhame era a principal delas. Os inhames eram to importantes que havia uma celebrao chamada Festival do Novo Inhame cuja deusa era Ani, venerada como a deusa da terra e um smbolo de fertilidade. No festival os Ibos agradeciam a deusa e comemoravam por muitos dias. As preparaes para o festival incluam a limpeza e decorao das cabanas, o preparo de alimentos especiais, pintura do corpo e a raspagem da cabea. Os parentes vinham de longe para participar da festa e beber vinho de palma. No segundo dia dos festejos, havia as grandes competies de luta corporal entre as aldeias. Toda a vila se reunia para danar, tocar os tambores e lutar. Difcil era dizer o que eles apreciavam mais. (p. 44) O vencedor das lutas ganhava o respeito e considerao de toda a vila. Os costumes tribais ditavam cada aspecto das vidas das pessoas. A tribo determinava o valor de um homem pelo nmero de ttulos que ele possua, o nmero de esposas e a quantidade de inhames que ele plantava. Sem os costumes e as tradies, a tribo no era nada. A quantidade de inhames que um homem tinha era importante para a manuteno do status dentro da tribo, quanto mais inhames, mais prestgio. O comrcio com as outras vilas era facilitado por pequenos bzios chamados de cauri que eram usados como forma de moeda.

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Dentro da vila, as pessoas eram agrupadas de acordo com famlias, com o homem mais idoso na famlia tendo maior poder. Nos assuntos que afetavam a vila inteira, um grupo de homens adultos discutia os planos de ao, e esses mesmos homens poderiam influenciar esses planos ao comprar ttulos dos mais velhos. Esse sistema incentivou o trabalho duro e a propagao da riqueza. Foi assim que Okonkwo, tendo uma origem humilde e um pai fraco que no lhe deixou nada, conseguiu sucesso na vila. Ele era um homem de ao e a masculinidade era uma de suas obsesses. Para ele, qualquer tipo de ternura ou fraqueza era sinnimo de efeminao. O poder do homem estava na autoridade e na fora bruta. Por causa dessa dureza de sentimentos, seu filho Nwoye se afasta da famlia e cai nos braos do cristianismo:
...nisto o pai subitamente o agarrou fora, transtornado de fria. [ ] Okonkwo no respondeu. Mas largou Nwoye que se foi embora para nunca mais voltar. Retornou igreja e disse ao senhor Kiaga que decidira ir para Umufia, onde o missionrio branco instalara uma escola na qual se ensinava os jovens cristos a ler e a escrever. A alegria do senhor Kiaga foi imensa. Bendito seja aquele que abandona o pai e a me por amor a Mim. (p. 140/141)

Durante a leitura do romance, podemos identificar alguns rituais de resistncia. Aqueles que transgrediam as leis e os costumes da vila tinham que enfrentar os egunguns, um conjunto de homens da tribo vestidos e mascarados como espritos que estabeleciam disputas e aplicavam punies. Esses mascarados personificavam o esprito dos ancestrais e era proibido a qualquer um tocar neles. Em uma cerimnia anual de homenagem deusa da terra, os egunguns apareciam para tomar parte no ritual. Enoch, um dos habitantes convertidos ao cristianismo, era um seguidor fantico e seu corpo parecia explodir violentamente em discusses e brigas para defender a nova crena. Foi ele quem desencadeou o conflito entre a igreja e o cl em Umufia. Um dos maiores crimes que algum podia cometer era o de tirar a mscara de um egungun em pblico, ou ento, dizer ou fazer alguma coisa que pudesse diminuir seu prestgio imortal aos olhos dos no-iniciados. E foi isso o que Enoch fez (p. 169). Em um determinado momento da cerimnia, Enoch arranca a mscara de um egungun. Na viso do povo da vila, Enoch matara um esprito ancestral desrespeitando e transgredindo o sistema de crenas da comunidade. Diante de tamanho sacrilgio, Umufia mergulhou na confuso. (p. 169). Depois desse episdio, os moradores da vila e seus lderes decidiram derrubar a igreja construda pelo Sr. Brown na Floresta Maldita.
No mais permitiremos que continue a existir em nosso meio. Produziu indizveis abominaes e ns estamos aqui com a finalidade de acabar com tudo isso. [ ] O Sr. Smith no arredou p. Mas no conseguiu salvar a igreja.

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Quando os egunguns se foram, o prdio de barro vermelho que o Sr. Brown construra estava reduzido a um monte de terra e cinzas. O esprito do cl fora pacificado. Temporariamente, pelo menos. (p. 173/174)

Em sua volta do exlio, Okonkwo fica surpreso e triste ao ouvir as histrias da dominao branca. No consegue entender como a vila permitiu que isso acontecesse. Talvez eu tenha ficado longe tempo demais. [ ] Porm no consigo entender nada disso que voc me est contando. O que foi que aconteceu ao nosso povo? Por que que todos vocs perderam a capacidade de luta? (p. 160). Ele tenta levar os outros moradores revolta, mas j havia muitos deles que no compartilhavam as mesmas opinies sobre o novo regime e achavam que talvez existisse algo de bom na crena trazida pelo branco. As instituies crists transformaram a existncia das diversas culturas e crenas, permitindo at mesmo a adeso religio do homem branco. Nesse momento, os rituais de resistncia so claramente percebidos nas vrias tentativas que Okonkwo faz para induzir os moradores da vila a um embate com o homem branco, at mesmo a guerra, se preciso fosse. A queda dos deuses de Okonkwo mostra a desgraa narrada por Achebe, e caracterizada por massacres perpetrados por pessoas de fora da comunidade em anlise, ou seja, a invaso da comunidade africana pelo homem branco, no perodo colonial. O papel da igreja se afirma mais desintegrador ainda, tanto pela fora como pela seduo das palavras. Na posio de leitores, temos vontade de p-los a correr de l. Eles iam direto ao ponto mais fraco das pessoas, tentavam converter os prias, os desclassificados, pobres e marginais chamados de efulefu. Essas sociedades eram fortemente baseadas numa solidariedade social, num sistema de crenas e valores no qual cada um sabia seu lugar. A vila de Umufia era fortemente baseada no cl. Fora do seu cl, o indivduo ficava perdido, no era nada. Era o sentimento de estar perdido, de no ser nada, por estar fora de uma coletividade. Foi assim que terminou a saga de Okonkwo. Uma tragdia de grandes propores. Quando um homem diz sim, seu chi (deus) diz sim, esse provrbio local pode se aplicar tanto para o sucesso de Okonkwo como para sua desgraa retratada no final do romance. Perdido, infeliz e sem foras para lutar contra o novo sistema, ele comete suicdio, um ato que, segundo as tradies da vila, era considerado uma abominao, uma ofensa contra a terra, um corpo maligno. No prefcio do livro temos a frase que reflete aquilo que Okonkwo tentou esconder: Okonkwo tombou desamparado do alto da grandeza, mas porque passou a vida a iludir o medo. Ironicamente, o autor finaliza a histria do ponto de vista do homem branco, ou seja, a histria contada pelos vencedores. O Comissrio de Polcia planeja escrever um livro sobre os acontecimentos presenciados por ele durante os anos em que vinha lutando para trazer a

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civilizao a diversas regies da frica. O ttulo do livro j estava escolhido: A pacificao das tribos primitivas do Baixo Nger. 5. CONSIDERAES FINAIS Valendo-me dos conceitos de McLaren enfocados em seu livro Rituais na Escola pude perceber que a vila de Umufia vivencia as trs etapas do ato ritual na figura de seu heri central. Primeiro h o estado de separao, quando Okonkwo degredado ao exlio por causa do acidente no qual ele mata um rapaz sem inteno. Depois h o estado liminar ilustrado pelo exlio de Oknkwo por um perodo de sete anos na aldeia de sua me. As coisas mudam muito durante esse tempo e ele no tem noo disso, sonha em retomar sua vida de antes e reconstruir o que perdeu. Fica margem das mudanas, no tem ideia dos novos valores que comeam a ser introduzidos com a dominao britnica. Por fim, h o estado de incorporao. Esse estado , definitivamente, o mais difcil para Okonkwo. Ele no consegue se adequar ao novo sistema para sobreviver. O leitor testemunha do desespero de Okonkwo ao ver sua aldeia dominada pelos missionrios britnicos. Na verdade, o que se despedaa mesmo a vida de Okonkwo porque ele se recusa a fazer essa incorporao, aceitar que as coisas no eram mais as mesmas e nem voltariam a ser. No final, ele se suicida ao ver que sua cultura, suas tradies no existem mais. Sua morte simboliza a morte de seu povo e toda a revolta contra a ideologia do dominador. No entanto, a vila no se despedaa e nem acaba; ela simplesmente muda e seus moradores mudam com ela. A religio ancestral ameaada, Umufia perde sua fora e os princpios da vida em comunidade se desintegram. Esses eventos so dolorosos para o leitor que comea a se familiarizar com os costumes e de repente se depara com uma sociedade que no existe mais. Nesse sentido, os rituais e os cultos ancestrais so perdidos ou enfraquecidos pela ideologia eurocntrica, mostrando a submisso e transformao de uma sociedade numa histria contada pelo colonizado. Um dos mais importantes resultados da colonizao europia na frica foi a diviso do continente em cinquenta e quatro naes-estado. Em vez de serem parte de uma sociedade determinada por uma vida e lngua comuns, os africanos passaram a viver de acordo com as fronteiras polticas. Essas divises tambm fizeram com que os grupos tnicos se fragmentassem, gerando tenso e violncia. A coeso das sociedades tradicionais tinha se perdido. Em outubro de 1960, a Nigria alcanou o status de estado soberano e membro da Comunidade Britnica, mas a Rainha da Inglaterra continuava a ser a chefe do governo. Incomodados com o fato de serem sditos de uma rainha que morava a 6.400km de distncia, os nigerianos foram luta por um governo que os representasse verdadeiramente. Em 1963,

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cinco anos aps a publicao do romance de Achebe, uma nova constituio substituiu a monarquia britnica por um presidente nigeriano como chefe do poder. Chinua Achebe escreveu o livro com a inteno de que ele fosse lido por outras pessoas fora da frica. Ele quis retratar fielmente a frica pr-colonial e mostrar esse retrato para aqueles que no tinham conhecimento do funcionamento dessas sociedades. Com a publicao do romance, o sistema educacional nigeriano comeou a encorajar o estudo das tradies ancestrais e a estimular o orgulho nacional e o patriotismo. O livro foi bem aceito em todos os pases cuja lngua oficial era o ingls e atualmente, como j foi mencionado antes, parte integrante do ensino mdio nos Estados Unidos. Todos os rituais e smbolos apresentados no livro de Achebe representam a cultura e a identidade de uma sociedade altamente organizada e no podem ser vistos como folclore ou meras representaes exticas de um povo. Eles esto l porque servem de aporte para os valores sociais. Ao perceber a multiplicidade desses rituais e smbolos, o leitor tem a possibilidade no s de conhecer parte das tradies africanas, mas tambm de ouvir o grito de revolta dos outrizados aps um passado de brutalidades cometidas pelos europeus. Mais importante, ainda, perceber que o passado no propriedade daqueles que o criaram, ele diz respeito a todos ns, no importa quem somos ou onde nascemos.

REFERNCIAS 1. ACHEBE, C. (1983) O Mundo se Despedaa tica, So Paulo/SP. 2. GENNEP, A. van. Os Ritos de Passagem Petrpolis: Vozes, 1977. 3. MCLAREN, P. (1991) Rituais na Escola: em direo a uma economia de smbolos e gestos na educao Vozes, Petroplis/RJ. 4. --------------- (1997) A Vida nas Escolas: uma introduo pedagogia crtica nos fundamentos da educao Artes Mdicas, Porto Alegre, RS 5. JANMOHAMED, Abdul R. Worldliness-without-world, Homelessnes-as-home: Toward a Definition of the Specular Border Intellectua. In: SPRINKER, Michael Edward Said: A Critical Reader. Oxford-UK: Cambridge USA: Blackwell, 1992. p. 96-120. 6. SEGALEN, Martine. Ritos e Rituais Contemporneos Rio de Janeiro: FGV, 2002 7. TURNER, Victor. O Processo Ritual Petrpolis: Vozes, 1974