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DESDE EL NACIMIENTO HASTA LOS CUATRO MESES DE EDAD Durante los primeros 4 a 6 meses de vida, los bebs slo

necesitan leche materna o de frmula para satisfacer todas sus necesidades nutricionales. Si se amamanta, un recin nacido tal vez necesite alimentarse de 8 a 12 veces al da (cada 2 a 4 horas) o a peticin del beb. Hacia los cuatro meses, es probable que el recin nacido disminuya de 4 a 6 veces al da; sin embargo, aumentar la cantidad de leche materna que consume en cada alimentacin. Los bebs que reciben leche maternizada o frmula tal vez necesiten alimentarse alrededor de 6 a 8 veces al da, comenzando recin nacidos con 2 a 5 onzas (60 a 150 ml) de frmula cada vez que se alimentan (para un total de 16 a 35 onzas - 470 a 1,000 ml por da). Como con la lactancia materna, el nmero de alimentaciones se reducir a medida que el beb crezca, pero la cantidad de frmula aumentar hasta aproximadamente 6 a 8 onzas (177 a 236 ml) por alimento. Nunca le d miel a un beb, ya que sta puede contener las esporas que causan botulismo y el sistema inmunitario del beb no est completamente desarrollado para combatir esta enfermedad. Aunque un beb puede dormir toda la noche, es posible que sea necesario despertarlo para alimentarlo si no come lo suficiente durante el da o si est bajo de peso. Los chequeos de rutina con el mdico para controlar el crecimiento del beb sirven para asegurarse de que se le est suministrando la alimentacin adecuada durante el da. El mdico o el nutricionista le informarn si es recomendable despertar al beb para alimentarlo. DE 4 A 6 MESES DE EDAD A la edad de 4 a 6 meses de vida, un beb debe consumir de 28 a 45 onzas (830 a 1,300 ml aproximadamente) de leche maternizada (frmula) y por lo general ya est listo para comenzar la transicin a la dieta slida. El inicio apresurado del consumo de slidos puede hacer que el beb se ahogue si no est fsicamente preparado. Existen diversos acontecimientos importantes del desarrollo que indican que el beb est listo para consumir alimentos slidos: El peso al nacer se ha duplicado El beb es capaz de controlar el cuello y la cabeza El beb se puede sentar con algo de apoyo El beb puede mostrar que est satisfecho con un movimiento de cabeza a un lado o no abriendo la boca El beb comienza a mostrar inters por el alimento cuando otros estn comiendo

Comience la dieta slida con cereal de arroz para bebs fortificado con hierro mezclado con leche materna o de frmula hasta lograr una consistencia suave. El cereal puede mezclarse con leche hasta lograr una consistencia ms espesa, a medida que el beb aprende a controlarlo en la boca.

Inicialmente, ofrzcale cereal dos veces al da en porciones de 1 a 2 cucharadas (cantidad seca, antes de mezclarla con leche materna o de frmula). Aumente gradualmente a 3 o 4 cucharadas de cereal. El cereal no se debe dar en bibern, a menos que el pediatra o el nutricionista lo recomienden, por ejemplo, por el reflujo.

Una vez que el beb est comiendo el cereal de arroz de manera rutinaria, se pueden introducir otros cereales instantneos fortificados con hierro. Slo introduzca un nuevo cereal por semana, de manera que pueda observar si hay intolerancia o alergias. Nunca lleve a la cama a un nio con un bibern, ya que esto puede ocasionarle "boca de bibern" que provocacaries dental. Si es necesario el bibern, use agua corriente. Consulte con el mdico el uso de agua (en algunos casos el exceso puede llevar a que se presenten convulsiones en los nios). DE 6 A 8 MESES DE EDAD Contine alimentando al beb con leche materna o de frmula de 3 a 5 veces al da. La Academia Estadounidense de Pediatra no recomienda la leche de vaca para nios menores de un ao. El beb comenzar a tomar menos frmula o leche materna una vez que los alimentos slidos se conviertan en una fuente de nutricin. Cuando el beb haya probado varios cereales diferentes, ensaye con compotas y verduras. Con respecto a las compotas y las verduras, introduzca una a la vez y espere dos a tres das entre ellas para ver si produce alguna reaccin alrgica. Empiece con vegetales corrientes como arvejas, papas, zanahorias, batatas, calabacn, habichuelas, remolacha; y frutas comunes como banano, compota de manzana, albaricoques, peras, duraznos y meln. Algunos nutricionistas recomiendan introducir unas pocas verduras antes de las frutas, porque el dulce de las frutas puede hacer que una comida menos dulce como las verduras sea menos atractiva. Suministre porciones que contengan de 2 a 3 cucharadas de frutas y verduras, ms o menos 4 porciones diarias.

La cantidad de frutas y verduras consumidas al da fluctuar entre 2 cucharadas y dos pocillos segn la talla y el gusto del beb por ellas. Se puede aumentar gradualmente la regularidad de los alimentos ofrecidos a medida que el beb los tolere. Se le pueden poner al beb pequeas cantidades de comida en las manos, pero evite los alimentos como trozos o pedazos de manzana, uvas, perros calientes, salchichas, mantequilla de man, palomitas de maz, nueces, granos, dulces redondos y pedazos duros de verduras crudas que pueden causar ahogamiento.

Las verduras blandas cocidas, las frutas lavadas y peladas, las galletas integrales, las tostadas delgadas y los tallarines son alimentos que el beb puede recibir en las manos. No se recomiendan las comidas saladas y/o azucaradas. Los alimentos para la denticin, tales como las tiritas de tostada, las galletas simples, el pan cimo y los bizcochos para la denticin tambin pueden empezar a introducirse en esta etapa. DE 8 A 12 MESES DE EDAD En esta edad, la leche materna o de frmula se debe suministrar de 3 a 4 veces al da. La Academia Estadounidense de Pediatra no recomienda la leche de vaca para nios menores de un ao. A los 8 a 12 meses de edad, el beb est listo para ingerir carne desmechada o finamente picada. A los bebs lactantes, empiece a darles carne a los ocho meses (la leche materna no es una fuente alimenticia rica en hierro, pero los bebs tienen reservas de hierro adecuadas que les alcanzan hasta los 8 meses, edad en la cual se pueden suministrar alimentos ricos en hierro como las carnes). Como sucede con otros alimentos, ofrzcale al beb slo un nuevo tipo de carne por semana, en porciones de 3 o 4 cucharadas, usando carne molida o finamente picada, salchichas o carne desmechada. Los tamaos de las porciones de frutas y verduras aumentan de 3 a 4 cucharadas, cuatro veces al da. Los huevos se pueden suministrar de 3 a 4 veces por semana, pero slo la yema hasta cuando el beb cumpla un ao, pues algunos nios son sensibles a la clara de los huevos. Al ao de edad, la mayora de los bebs ya han dejado el bibern; pero si todava lo toma, ste debe contener slo agua. UN AO DE EDAD Despus de que el beb cumple un ao, la leche entera puede reemplazar la leche materna o de frmula. A los nios menores de dos aos no se les debe suministrar leche baja en grasa (al 1 o 2%, o desnatada) porque necesitan las caloras adicionales de la grasa para garantizar un adecuado crecimiento y desarrollo. A los nios menores de un ao no se les debe suministrar leche entera, ya que se ha demostrado que produce conteos sanguneos bajos. Sin embargo, se les puede suministrar queso, requesn y yogur en pequeas cantidades. El nio de un ao de edad ya debe estar obteniendo gran parte de su nutricin de las carnes, frutas y verduras, panes y granos, y de los productos lcteos, especialmente la leche entera. Suministrar una gran variedad de alimentos ayudar a garantizar que se reciban suficientes vitaminas y minerales. Los nios pequeos no crecen tan rpido como los bebs, por lo que sus necesidades nutricionales relativas a la talla disminuyen durante el segundo ao de vida y, aunque siguen aumentando de peso, no lo duplican, como lo hacen los bebs.

Sin embargo, tenga en cuenta que los nios pequeos se estn volviendo cada vez ms y ms activos, a medida que aprenden a gatear y a caminar. Los nios pequeos y los que empiezan a caminar por lo general comern slo pequeas cantidades a la vez, pero lo harn con frecuencia (de 4 a 6 veces diarias) durante todo el da, as que se aconseja encarecidamente tomar refrigerios. Consejos para la alimentacin: El suministro de alimentos slidos a muy temprana edad no es recomendable y puede ocasionar sobrealimentacin. Ofrezca slo un alimento nuevo a la vez y hgalo durante unos pocos das. Est atento a las reacciones alrgicas (urticaria, vmitos, diarrea). No suministre alimentos slidos en el bibern. Si al beb no le gusta el nuevo alimento, intente drselo nuevamente ms tarde.

SEGURIDAD DURANTE LAS HORAS DE LAS COMIDAS Alimente al beb directamente del recipiente slo si usa todo el contenido, de lo contrario, utilice un plato para evitar la contaminacin con enfermedades transmitidas a travs de los alimentos. Los recipientes de comida para beb destapados se deben cubrir y conservar en el refrigerador, mximo dos das. Utilice una cuchara pequea para alimentar al beb. Un beb que se lleva a la cama con el bibern (leche, jugo de fruta o bebida endulzada) puede desarrollar boca de bibern, lo cual ocasiona caries dental. Utilice agua corriente si el bibern es necesario. Evite los alimentos que puedan ahogar al beb, como palomitas de maz, nueces, papitas fritas, almendras, bayas, uvas, perros calientes, verduras crudas, uvas pasas y hojuelas de cereal.

OTROS CONSEJOS Se le puede ofrecer al beb agua entre las comidas. No se recomienda ofrecer dulces ni bebidas endulzadas, porque hacen perder el apetito y contribuyen a la caries dental. No se recomiendan la sal, el azcar ni los condimentos fuertes. No se recomiendan los productos que contengan cafena (bebidas gaseosas, caf, t o chocolate). Un beb hiperactivo o melindroso puede necesitar atencin, en vez de comida.

NIOS MAYORES Durante toda la infancia y la adolescencia, es importante que la dieta incluya una variedad de alimentos para un adecuado desarrollo. Los principios de la gua MiPlato se aplican tanto para la alimentacin de los nios como para la de los adultos, aunque obviamente la cantidad y el nmero de porciones diarias son menores para los nios.

Despus de los dos aos de edad, se recomienda que la dieta sea moderadamente baja en grasa, ya que las dietas altas en grasa pueden contribuir a que se presente cardiopata, obesidad y otros problemas de salud posteriormente en la vida. Se recomiendan los suplementos de fluoruro en reas donde el agua no es fluorada. Una dieta que contenga una variedad de alimentos de cada uno de los grupos bsicos de alimentos (panes y granos, carnes, frutas y verduras, y productos lcteos) ayudar a prevenir deficiencias nutricionales. Organizaciones como la Asociacin Mdica Estadounidense ( American Medical Association) y la Asociacin Diettica Estadounidense (American Dietetic Association) recomiendan que los nios saludables obtengan todos los nutrientes de los alimentos en lugar de suplementos vitamnicos. Los nutrientes que tienen la mayor posibilidad de ser deficientes en la dieta de un nio son: el calcio, el hierro, la vitamina C, la vitamina A, el cido flico y la vitamina B6. La Academia Estadounidense de Pediatra (American Academy of Pediatrics) no respalda los suplementos vitamnicos de rutina para nios normales y saludables; sin embargo, no hay un riesgo significativo si un padre desea suministrarle a su hijo una multivitamina peditrica estndar. Los nios que no consumen o que consumen insuficientes productos lcteos presentan un riesgo particular de deficiencia de calcio que puede interferir con el desarrollo y crecimiento de los huesos. Entre los alimentos que son buenas fuentes de calcio estn la leche descremada o baja en grasa, el yogur y los quesos. Otros alimentos como el brcoli, las verduras cocidas y el salmn enlatado (con huesos) tambin brindan una fuente de calcio en la dieta; sin embargo, a menudo es difcil lograr que los nios consuman cantidades adecuadas de estos alimentos. Los requerimientos de hierro varan de acuerdo con la edad, la tasa de crecimiento, las reservas de este elemento, el aumento del volumen sanguneo y la tasa de absorcin de las fuentes alimenticias. Las adolescentes tendrn mayores necesidades de hierro debido a las prdidas menstruales. Las fuentes de hierro incluyen la carne de res, el pescado, la carne de aves, los cereales fortificados con hierro, las espinacas, las legumbres y las arvejas secas.