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CONTAMINACION DEL MEDIO AMBIENTE Contaminacin, es la alteracin de la pureza del aire, de las aguas o de la tierra o, genricamente del ambiente

en el que se desarrolla toda forma de vida. Con relacin al aire, existe contaminacin del aire cuando la presencia de una sustancia extraa o la variacin importante en la proporcin de los constituyentes del mismo es susceptible de provocar efectos perjudiciales o de crear molestias. Esas sustancias o agentes contaminantes, son clasificados en cinco grupos mayoritarios: monxido de carbono, partculas, xidos de azufre, hidrocarburos y xidos de nitrgeno. Se encuentran suspendidas en la atmsfera y su estado fsico puede ser slido o gaseoso. Las causas ms habituales de contaminacin del aire son: las actividades industriales, las combustiones de todo tipo, la emisin de residuos de combustibles por parte de los vehculos de motor y el desecho de productos qumicos, a menudo txicos, por fbricas y laboratorios.

Con relacin al agua, se considera que ella est contaminada cuando no es apta para la bebida o el consumo humanos, cuando los animales acuticos no pueden vivir en ella, cuando las impurezas que contiene hacen desagradable o daino su uso recreativo o cuando no puede destinarse a aplicacin industrial alguna. La composicin de los agentes contaminantes del agua es diversa, pero, por lo general, se relaciona con las sustancias que son vertidas como residuos de las fbricas a los ros o al mar. Obviamente tales detritos contienen agentes de la ms diversa ndole, tanto desde el punto de vista de su composicin qumica como en cuanto respecta a sus efectos. Los principales factores determinantes de la contaminacin acutica son los restos orgnicos, los residuos slidos flotantes, los cmulos de detergentes y las aguas residuales. Un elevado porcentaje de los casos de contaminacin de las aguas corresponde a los accidentes martimos que sufren los buques petroleros, lo que da lugar al vertido de crudos o productos refinados, fuertemente contaminantes, a las aguas del mar.

Con relacin a la tierra, la contaminacin puede afectar fundamentalmente la fauna y los cultivos, ya que es sabido que la vida, tanto animal como vegetal, se desarrolla con mayores dificultades en las zonas contaminadas. Las sustancias artificiales que producen contaminacin en el terreno son relativamente pocas y se agrupan en abonos, fertilizantes, insecticidas, herbicidas y fungicidas.

Efectos generales de la contaminacin.- Los agentes contaminantes daan todos los tejidos orgnicos animales, pero sobre todo aquellos que pertenecen al sistema nervioso y al aparato respiratorio. Causan enfermedades respiratorias (bronquitis, laringitis, asma, etc.) y trastornos neurolgicos (mareos, dolores de cabeza y otros), manifestaciones cancergenas e incluso alteraciones genticas. Sobre el medio, la principal accin de los agentes contaminantes se traduce en lluvias cidas o radiactivas, destruccin de las capas altas de la atmsfera (que protegen la vida terrestre de las radiaciones solares perjudiciales), aumento gradual de la temperatura del planeta, desarrollo de organismos patgenos (virus o bacterias), etc.

Otras formas de contaminacin, la encontramos como consecuencia del empleo de la energa nuclear (contaminacin radiactiva) y de materiales necesarios para lograrla (vg. uranio, plutonio), lo cual afecta de forma negativa al medio areo, acutico y terrestre. La contaminacin nuclear es el resultado de explosiones atmicas, de desechos radiactivos de hospitales, centros de investigacin, laboratorios y centrales nucleares y, ocasionalmente, de los escapes radiactivos.

Alumnos de 6 D Escuela 16 DE 21