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Biologa General Ms. C.

Mara Teresa Valderrama Rojas

SEMANA 02 Origen de las especies. Evidencias de la evolucin. Concepto de especie, especiacin. Teoras evolutivas: Darwin, Lammarck, Wallace. Mecanismos de la Evolucin. Problemas de biologa evolutiva actual. Caractersticas de los seres vivos. MECANISMOS DE EVOLUCION Y CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS La evolucin es la teora que explica la diversidad de los seres vivos, se ocupa de los mecanismos que producen cambios en los organismos. EVOLUCION ES DESCENDENCIA CON MODIFICACIN La teora evolucionista surge con Darwin en 1859 con el Origen De Las Especies, en la que deca que una especie puede dar lugar a varias... lo represento con rboles ramificados, los organismos se transforman en el tiempo, gradualmente, la diversificacin de las especies se origina por bifurcacin o por Gemacin En la seleccin natural, nacen mas de los que pueden sobrevivir, por ello solo sobreviven los que mejor se adaptan a su medio, tambin nos habla de la herencia transmitida y el efecto del uso y desuso de los rganos o herencia adquirida. Actualmente se tiende a ver la evolucin, no nicamente como un proceso de seleccin natural sobre la variabilidad existente, sino que parece que los organismos tienen mecanismos que pueden producir su propia evolucin. DOBZHANSKY en 1937, en su obra La Gentica y el Origen de las Especies modifico la teora de Darwin al incluir principios genticos (Teora moderna de la evolucin), afirma que los procesos de seleccin natural estn ligados a la gentica de poblaciones (aplicacin de principios de gentica a grupos de organismos en lugar de organismos individuales). La evolucin implica cambios en las frecuencias de alelos en una poblacin. En esta teora se define a la evolucin como un cambio en la constitucin gentica de una poblacin. TADDEI et al. (1996) describen en bacterias el sistema de reparacin de DNA (considera la evolucin de la resistencia bacteriana a los antibiticos, cuando se comenz a utilizar antibiticos contra infecciones del hombre y animales, se pens que tales frmacos eliminaran las enfermedades bacterianas, pero esto no ocurri, las bacterias evolucionan de manera continua), actuando este sistema acta bajo condiciones desfavorables. La evolucin parece producirse por pequeos cambios (gradualismo) pero con aceleraciones bruscas cuando las condiciones son desfavorables. Es un sistema de autoinduccin mutgena que acelera el polimorfismo, la especiacin y la divergencia entre organismos. LA ESTRATEGIA EVOLUTIVA

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La evolucin de los seres vivos ocurre por la confluencia de tres componentes interdependientes determinantes: SELECCIN NATURAL.Es el conjunto de modificaciones en el ambiente de los organismos graduales o repentinas (puede ser ejercido a un nivel de individuo o a nivel comunitario), las cuales provocan una tensin particular capaz de aniquilar a los individuos o a las especies menos adaptables, y hacer para prevalecer a los mejor adaptables. Un buen ejemplo de Seleccin Natural es la pericia para realizar movimientos natatorios. Histricamente, los genes que determinan esta caracterstica estaban en la pila gentica de la poblacin antes de que se presentara la ocasin de utilizarla. Algunos miembros de la poblacin posean los genes, mientras que otros carecan de ellos. Cuando ocurri una inundacin, los que posean los genes ventajosos sobrevivieron y los que eran incapaces de ejecutar los movimientos natatorios perecieron, porque carecan de los genes que determinan dicha habilidad. NEUTRALIDAD.Se refiere a la presencia de genes que determinan caractersticas fenotpicas nuevas, las cuales se acumulan en el caudal gentico de la poblacin, sin favorecer a los genes en la supervivencia del individuo, ni contribuir para su exterminio. Un ejemplo es la presencia de pezones en mamferos macho, cuya funcionalidad es obsoleta porque los machos no amamantan a sus cras. Sin embargo, el gen que determina el desarrollo de los pezones contina expresndose y transmitindose a la descendencia. ESTRUCTURACIN.An cuando no ocurra una presin selectiva sobre los individuos, se da en ellos algunos cambios estructurales que propician una ventaja funcional sobre aquellos individuos que carecen de esas modificaciones. De ese modo, los cambios estructurales que conducen a una variacin en la funcin, transfiere al individuo hacia otra lnea evolutiva, incrementando tambin su habilidad para ocupar otros nichos ecolgicos, o para ser movidos entre varios nichos de acuerdo con sus requisitos para sobrevivir. Un ejemplo es la posicin erecta y la locomocin bpeda del hombre. Los humanos no se enderezaron por necesidad, pues el cambio estructural ocurri como un acontecimiento al azar, y no en funcin de un acontecimiento selectivo en el entorno. Cuando se modific la postura de los humanos, los individuos se encontraron ante la disyuntiva de abandonar su nicho ecolgico previo o de permanecer en l sometidos a una desventaja peligrosa para la supervivencia de la especie; la nueva postura los calific para habitar en reas ms abiertas y menos limitadas en recursos. No impidi que los individuos pudieran seguir habitando en sus nichos ecolgicos previos, amplindose el mundo del Homo sapiens. Algunas partes del Genoma son ms capaces de tomar la sucesin de nucletidos, y la manera de llevarse a cabo reside en la recombinacin del material gentico, basado sobre la historia de xito de los antepasados. As, las biomolculas tienen la capacidad de "ver" y "escoger" los cambios ms apropiados para producir una funcin nueva, o la menos viable que podra suspender algo esencial. Los genomas codifican esta estrategia, y los organismos

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han intercambiado informacin gentica por la transferencia horizontal de genes. Sucedi en el pasado, sucede ahora, y estar sucediendo en el futuro. La Biodiversidad es una fuente de informacin gentica, y los intercambios de informacin ocurren entre organismos variados, as que sta llega a ser una buena razn para dar prioridad a la conservacin de la Biodiversidad. FACTORES DETERMINANTES QUE FAVORECE Y DIRIGE LOS CAMBIOS EVOLUTIVOS: La seleccin natural, al ser es el conjunto de presiones externas e internas que provocan una tensin dentro de una comunidad especfica afectando a cada individuo, los genes ptimos sobrevivirn a esas presiones, y los menos adecuados desaparecern. Pero esto no siempre es as, pues en muchas ocasiones los genes para la conducta de cooperacin en grupo favorecen la supervivencia de los "dbiles". Si un individuo posee una combinacin propicia de alelos, entonces esos alelos sern transmitidos a su progenitura, de tal manera que los alelos favorables aparecern en una proporcin mayor en las generaciones siguientes, ejemplo: Una poblacin de 200 000 hormigas caminaban a travs del bosque, devorando todo lo que encontraban a su paso. Su correr los llev a tener que cruzar una corriente de agua (presin del entorno). Muchas de ellas se aventuraron a cruzar la corriente para ser arrastradas y fueron ahogadas por el agua. Estas hormigas carecan de alelos para determinar la conducta de cooperacin en grupo. Pero muchas de ellos emparejaron sus cuerpos para formar un puente sobre el cual las hormigas restantes cruzaron la corriente sin dificultad. Positivamente, estas hormigas posean alelos que determinaron su conducta en grupo y sobrevivieron (Supervivencia del mejor adaptado). Muchas hormigas machos frtiles posean esos alelos y sobrevivieron (conservacin de la variacin gentica en las poblaciones), as que los alelos favorables fueron aadidos al Depsito Gentico de la comunidad. Cada vez ms genes favorables sern agregados, porque aqullas que posean genes desfavorables pereceran a causa de su incompetencia. Esto conduce a pensar de una tendencia hacia la distribucin uniforme. Sin embargo, los alelos no favorables persistieron todava en la comunidad porque muchas hormigas con el defecto fueron capaces de cruzar el agua encima del puente viviente, adems, esos alelos persistieron tambin en el genoma de las mejores hormigas adaptadas, pero sin expresin debido a mecanismos moleculares especficos. Adems, si las hormigas sobrevivientes posean una caracterstica nueva en su aspecto fsico (fenotipo), entonces su constitucin anatmica tambin cambiara y constituira un cambio macroscpico. Recientemente ha sido descubierto que una cierta especie de hormigas argentinas han estado invadiendo el territorio de Estados Unidos de Amrica. En este caso, han evolucionado segn las diferencias en las condiciones del entorno, en su lugar de origen ellas muestran una conducta intraespecfica agresiva, se atacan unas a otras, de tal manera que no pueden establecerse en colonias grandes y no pueden estar prosperando permanentemente como colonia en un determinado lugar. Esta caracterstica del comportamiento ha sido reemplazada en Estados Unidos de Amrica por una conducta de la cooperacin en grupo. Ellas construyen colonias grandes y se han adaptado perfectamente al ambiente, de tal manera que muchas especies nativas de Estados Unidos de Amrica han sido

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desplazadas de sus hbitats naturales por las hormigas invasoras argentinas. El cambio se determin por modificaciones en la expresin de un gene. Muchos cambios evolutivos ocurren visiblemente en un tiempo corto, como el polimorfismo en comunidades de los pinzones de la Islas Galpagos con modificaciones en sus picos, los cuales fueron provocados por la dureza de las semillas que ellos rompan (presin selectiva). Los pinzones que tenan el pico ms fuerte sobrevivieron (supervivencia del mejor adaptado), stos tenan un pico ms ancho que los otros de la misma variedad, entonces una caracterstica anatmica nueva (fenotipo), determinada por alelos (genotipo) , fue hecha visible en menos de 30 aos. Pero no siempre ocurre de esta manera: Eclogos Evolutivos han mostrado que las hembras de una especie de patos son estimuladas por el atractivo de los machos para determinar la fuerza de su progenitura por medio de una adicin mayor de testosterona a sus huevos. MECANISMOS DE EVOLUCION: Los pasos en la evolucin son tres: Microevolucin, Especiacin y Macroevolucin. Microevolucin: Son pequeos cambios que se van acumulando en individuos de una poblacin. Luego de un tiempo prolongado aparecen grupos muy diferentes, cuando llegan individuos que no se distinguen, son considerados variedades. Si este proceso contina y siguen producindose cambios en las variedades, se llaman razas. Si en estas razas sigue habiendo cambios, se denomine subespecies. Si se siguen produciendo cambios, cuando se produce una barrera (geogrfica, reproductiva, etc.) y asla a las poblaciones durante un tiempo. Entonces, evolucionan por caminos diferentes, no intercambian genes y el siguiente paso es el que da lugar a las especies. Especiacin: Es el proceso mediante el cual evolucionan nuevas especies a partir de especies ancestrales, ocurre por la oportunidad que tienen las poblaciones de adaptarse de acuerdo a los cambios ambientales. De este modo, las variaciones pueden ser heredables entre los miembros de una poblacin (se expresan en el fenotipo, provienen de alelos distintos de la misma especie), progresivamente los miembros del grupo se separan y posteriormente sufren un aislamiento geogrfico (la barrera fsica no permite el contacto entre las poblaciones).Los seres fosilizados son indicios que los seres vivos evolucionaron en el pasado. Luego por la falta de contacto se separan con relacin a su fertilidad permitiendo un aislamiento reproductivo los individuos de una misma especie son capaces de cruzarse entre s, pero no con individuos de otras especies diferentes. Y como consecuencia de ello, sus genes se hacen incompatibles producindose el aislamiento gentico. El patrn ms comn de especiacin se conoce como especiacin geogrfica o especiacin aloptica. La primera etapa se inicia como resultado de la separacin geogrfica de poblaciones. Si la separacin contina durante algn tiempo, aparecern mecanismos de aislamiento reproductivo postcigticos, como resultado de la divergencia gentica entre las dos poblaciones. La segunda etapa comienza cuando se presenta la oportunidad para el cruzamiento debido a un

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cese del aislamiento geogrfico. Si la eficacia de los hbridos es suficientemente reducida, la seleccin natural promover el desarrollo de mecanismos de aislamiento reproductivo precigticos y las dos poblaciones pueden evolucionar hasta convertirse en especies diferentes. Cuando llega a este punto vuelve a empezar en poblacin. Un grupo ( A) tiene un gnero y el grupo (B) tiene otro gnero. Macroevolucin: Cambios grandes en la evolucin a nivel de : gnero- familiaorden- clase-philum -reino. Tipos de evolucin. Evolucin convergente: Tiene lugar en organismos distintos pero lleva a resultados similares Es la que afecta a diferentes seres vivos que anteriormente en la evolucin se haban diversificado y que por adaptacin al mismo medio o bien al mismo nicho ecolgico desarrollan formas parecidas: a. Mismo medio. Mar agua salada. Condiciones de viscosidad y salinidad, los animales se tienen que adaptar. El agua es ms viscosa y ms densa que el aire. El medio selecciona a los mejor adaptados para vivir en el agua. Los peces, los reptiles y algunos mamferos con forma uniforme son los que mejor se adaptan al agua. b. Mismo nicho ecolgico. Los animales se tienen que adaptar para poder sobrevivir, es decir, para poder alimentarse. Evolucin divergente. A partir de una especie determinada, con caractersticas adquiridas a consecuencia de adaptaciones a diferentes medios y diferentes nichos ecolgicos, la especie va cambiando y origina individuos completamente distintos, tambin llamada radiacin adaptativa EVOLUCIN BIOLGICA: Pruebas y Naturaleza. Teoras modernas sobre los orgenes de la vida. Desde que el hombre empez a mirar la naturaleza desde el punto de vista crtico intent explicar el origen y diversidad de los seres vivos, observndose varias cosas, entre ellas: similitud entre determinados grupos de seres (felinos), grupos que tenan caractersticas intermedias, entre dos grupos completamente distintos (reptiles y aves), que los fsiles, es decir, unas piedras tenan forma y que se podran identificar como animales o vegetales, e incluso con partes (huesos) de un animal o vegetal. Todo esto se trato de explicar con las teoras que surgieron sobre la diversidad de los seres vivos. Se plantearon 2 grandes grupos de teoras:

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Fijistas --- creacionistas Evolucionistas. Los creacionistas admiten una serie de creaciones sucesivas o la creacin mxima inicial. Destaca Cuvier y su teora catastrofista que admita cataclismos geolgicos que destruyen seres vivos hasta su extincin. DOrbigny admite veintisiete creaciones sucesivas, que coinciden con los veintisiete pisos que describi. Carlos Von Linneo, durante toda se vida se propuso dar nombre a todos los organismos vivos. En esa poca fue muy buena su nomenclatura y en el presente tambin se usa. Hasta la segunda mitad del siglo XIX, la sociedad era creacionista, es decir, pensaba que haba sido Dios el creador de todos los animales superiores, como dice la Biblia. En el siglo XIX algunas teoras intentaron sustituir a la generacin espontnea, como por ejemplo la de la Preformacin, segn esta teora, en el momento de la concepcin, cualquier organismo en fase embrionaria est preformado y es una rplica perfecta de la estructura del adulto, estructura que crece gradualmente nutrindose del huevo y del ambiente. Algunas preformistas propusieron que este adulto en miniatura estaba contenido en el vulo materno (ovistas), mientras otros sugeran que estaba en el fluido seminal paterno (animalculistas). La forma ms extrema de esta teora era el Emboitement (encajamiento), propuesto por Bonnet y otros, en el que el miembro inicial de una especie contena en su interior los "grmenes" preformados de todas las generaciones futuras. Para Bonnet resulta ms sencillo (preformacionistas) imaginar una poca en la que la naturaleza elabor y origin al mismo tiempo Otra teora creacionista: la Epignesis, indica que el desarrollo de un embrin avanza a todo el conjunto de la creacin, presente y futuro, pensndose al principio que esta diferenciacin se produca por fuerzas msticas no explicables por la fsica o qumica. En la poca de Von Baer, diferenciacin y crecimiento eran aceptados como fenmenos naturales y explicables. Adems, la primera sntesis bioqumica extra corporal de un compuesto orgnico (urea), realizada por Wohler en 1828, demostr que no haba esencias msticas. Es en este ambiente donde aparecieron los primeros conceptos evolutivos. Uno de los primeros evolucionistas fue Charles Darwin, quien respondi cientficamente a los interrogantes ms significativos de los creacionistas; su teora se basa en: existen numerosas variaciones de un individuo a otro en cualquier especie. los hijos tienden a parecerse ms a los padres que a cualquier otro miembro de la poblacin escogido al azar; de este modo, los hijos de los mejor adaptados al medio, sobrevivirn mejor y tendrn ms descendencia, evolucionando la especie. Darwin supone que el mundo orgnico pudo haber surgido por transformaciones del inorgnico. Hubo otras teoras sobre el origen de la vida como la Panespermia, propuesta por Svente Arrhenius, supone que la vida se origin en un momento dado en un lugar determinado del universo y de ah anda viajando continuamente de un punto a otro, deba haber sido introducida desde otro planeta. Es decir la

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vida viajara de un lugar a otro de las maneras ms elementales Como esta teora no resolva el problema del origen de la vida declar que la vida era eterna, anulando la cuestin del origen. Para Haeckel, la vida se cre en la tierra a partir de una materia inorgnica que se una formando una sustancia (albmina viva) o un organismo que era equivalente a los infusorios. Materia inorgnica + Albmina viva = Infusorios Otra teora fue la de Oparin, en 1923 propuso que la vida se poda haber originado espontneamente bajo la influencia de la luz solar y descargas elctricas sobre una atmsfera primitiva. Tanto Oparin (ruso) y Haldane (ingls), indistintamente llegaron a dos consideraciones iguales y propusieron una hiptesis sobre el origen de la vida, una Teora Cientfica y Materialista. Segn ellos al principio, antes de la aparicin de la vida, la atmsfera era completamente distinta a la actual, pues careca de oxgeno, afirmacin realizada al observar las rocas que contienen hierro, este se encuentra en forma reducida como resultado de haberse originado en un lugar exento de oxgeno que lo pudiera oxidar .por consecuencia la atmsfera primitiva fue anaerobia o anxica. La tierra estaba caliente, por lo que irradiaba calor; se dilataba aumentando el volumen y la densidad .El calor, las descargas elctricas y los rayos ultravioletas eran los tres factores que haba en la Tierra primitiva. Luego, molculas sencillas e inorgnicas presentes en la atmsfera, por accin de las fuerzas de energa se rompieron y los radicales que reaccionaban entre s originaron molculas nuevas. Durante millones de aos, estas molculas fueron acumulndose llegando a haber una cantidad asombrosa de molculas orgnicas de carcter reductor. Estas se acumularan en el mar. Dentro del mar pueden reaccionar entre s. En un momento las molculas que formaban el caldo, se combinaron formando unas molculas capaces de autorreplicarse. Posteriormente, las molculas fueron rodeadas por una envoltura, originando los organismos ms primitivos: Protobiontes. En 1953 Stanley y Miller, propusieron sintetizar molculas orgnicas a partir e materia inorgnica, imitaron las condiciones de la atmsfera para demostrar que en determinadas condiciones se forman importantes cantidades de compuestos bioqumicos. El experimento consista en un circuito cerrado compuesto por un pequeo matraz con cuello y dos comunicaciones, una salida y otra entrada que conectaban el circuito. Se llenaba el matraz con agua y el resto del aparato con una mezcla de metano, hidrgeno y amoniaco. Encontrndose adems una cmara de descargas con electrodos de tungsteno y un condensador con agua en la parte inferior del matraz. El procedimiento era el siguiente: se calentaba el agua y se mantena en ebullicin, el vapor de agua y los gases del circuito pasaban por la cmara y reciban una descarga de electrodos que posean un gran potencial elctrico. Los productos formados en la fase anterior se disolvan en el agua licuada del condensador y pasaban al matraz pequeo. Los productos voltiles estaban constantemente destilndose junto con vapor fuera del matraz, luego fueron sometidos a las descargas. Los productos no voltiles, se almacenan en el

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matraz. Despus de una semana de este procedimiento, Miller cerr el circuito elctrico dejando enfriar el aparato y los resultados son los siguientes: El 15% del carbono "atmosfrico" se encontraba presente en el "ocano". El 5% del carbono estaba transformado en productos bioqumicos. Se haban sintetizados aminocidos naturales en grandes cantidades: glicina, alanina, cido asitico y cido glutmico. Despus de la publicacin de algunos trabajos de Miller, los aminocidos naturales se identifican como productos de las sntesis biticas experimentadas. La Evolucin Biolgica: En 1778 Buffon, propone que los fenmenos evolutivos a nivel cosmolgico y geolgico actan sobre el ambiente moldeando a los organismos y que estos cambios se heredan, introdujo tres argumentos bsicos en contra de la evolucin biolgica: 1. No han aparecido nuevas especies durante la historia conocida 2. Pese a que apareamientos diferentes llevan a la esterilidad de los hbridos, este mecanismo puede ciertamente no ser vlido para los apareamientos de los miembros de la misma especie. Cmo pueden los individuos de una especie en concreto ser separados de otros de su misma clase y transformarse en una nueva especie? 3. Dnde estn los eslabones perdidos entre las especies contemporneas, si es verdad que la transformacin de unas a otras han tenido lugar? En 1795 Erasmus Darwin explica que lo seres vivos se transforman a impulso de tres factores: sexo, alimentacin y seguridad Los evolucionistas investigan el aspecto subespecfico de la evolucin estudiando principalmente poblaciones o grupos de poblaciones ntimamente relacionadas en un slo nivel temporal, o como mximo, en un reducido nmero de generaciones. Extrapolan los resultados al nivel transespecfico comparando individuos o poblaciones que han evolucionado en perodos de tiempo medidos en millones de generaciones o de aos. Para los neodarwinstas sintticos, los resultados obtenidos a nivel subespecfico pueden aplicarse al nivel transespecfico si puede garantizar que los procesos que promueven los cambios evolutivos en las poblaciones actuales han sido activos durante todo el tiempo durante el cual han existido los organismos. Con estas bases, pueden por tanto extrapolarse del presente al pasado, y como cualquier extrapolacin, slo puede ser vlida, si est basada en una cantidad suficiente de informacin adecuada, la cual no ha de referirse nicamente a las interacciones entre poblacin y su medio ambiente, sino adems a los procesos evolutivos en los organismos modernos, a la naturaleza y al medio ambiente probable de las poblaciones extinguidas, representadas solamente por formas fsiles. Sostienen que las especies cambian y las actuales seran una derivacin de los fsiles, explican dos cosas: Diversidad: hace referencia a la cantidad de especie vivas que hay. En las especies primarias que existan en la tierra van apareciendo varios cambios y la suma de estos cambios dara lugar a las especies actuales. Unidad: las cosas comunes a todos los seres vivos, la base bioqumica: ADN, ARN, 20 aminocidos,

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Lamarkismo. El primer evolucionista fue el francs Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829), que en 1809, estable el transformismo segn el cual los seres vivos forman un todo contino. Se inclin por un cambio gradual, donde unas especies se transformaron en otras sin necesidad de recurrir a nuevas creaciones. El mecanismo que propuso fue que los organismos desarrollan a lo largo de su vida estructuras que se adaptan mejor al medio ambiente, y que estas modificaciones estructurales son hereditarias, crea que los organismos actuales eran fruto de la evolucin de otros organismos antiguos, por ello: Los organismos o las partes que los componen tienden a aumentar. Las partes que se usan se desarrollan y las que no, se atrofian. Las necesidades inducen la formacin de nuevos cigotos. Estas modificaciones adquiridas se heredaban por los descendientes. Formul la primera teora de la evolucin llamada Herencia de los Caracteres Adquiridos basado en dos postulados: La funcin crea al rgano es decir que la utilizacin reiterada de un rgano lo desarrolle poco a poco. Que los caracteres adquiridos durante la vida de un individuo se transmite a sus descendientes. Para Lamarck el principio que rige la evolucin, es la necesidad o el deseo, que l denomin Besoin. El Lamarckismo se resume en la frase: "El uso crea el rgano y el desuso lo atrofia." Su teora no fue aceptada por sus contemporneos al contraponerse a la teora creacionista defendida por Cuvier, la cual gozaba del prestigio de los naturalistas. Mas tarde con experimentos hechos con ratones, cortndoles la cola se observa que no se atrofiaba, es decir que a la generacin siguiente no les creca ms pequea sino que se mantena igual. Darwinismo. En 1859 Charles Darwin, nieto de Erasmus, publica su libro el Origen de la Especies, por medio de la Seleccin Natural. Estudi la distribucin de las especies en un viaje cientfico alrededor del mundo, observ la flora y launa del continente Sudamericano y de las Islas Galpagos as como la generacin de hbridos artificiales en sus experimentos botnicos. Segn Darwin en las especies hay una tendencia enorme a la variacin sobre las que acta la seleccin natural y la seleccin sexual. De la lectura de Malthus deriv la idea de que una sobreabundancia de progenie esta siempre en competencia por recursos limitados, y de esta lucha surgi un cambio de composicin. Aquellos organismos que poseyeran caracteres que los ajustaran mejor a su ambiente, tendran una tendencia a reproducirse de una forma ms prolfica que los otros, y sus caracteres se transmitirn a las generaciones futuras en mayor proporcin. As, las poblaciones estaran continuamente mejorando, y sus adaptaciones a los ambientes a los que estn sometidas, y las poblaciones con adaptaciones no adecuadas acabaran extinguindose. Por coincidencia, el naturalista Alfred R.Wallace, estudi la flora y la fauna, del continente Asitico y propuso simultneamente el mismo mecanismo. Vio que todos los seres vivos crecen o se desarrollan de manera geomtrica, comentando su hallazgo con Darwin y llegando a las mismas conclusiones. Los planteamientos de Darwin se resumen en:

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El potencial reproductor de los seres vivos es alto, crecen de forma geomtrica Los organismos engendran organismos similares, siendo los individuos descendientes de una pareja todos distintos. El nmero de individuos que sobreviven y se reproducen es pequeo en comparacin con el nmero producido inicialmente. En cualquier poblacin hay variaciones aleatorias entre los organismos individuales, es decir, variaciones que no son ocasionadas por el ambiente, y algunas de ellas son hereditarias. La interaccin entre estas variaciones y el medio ambiente, determina qu individuos sobrevivirn y se reproducirn y cuales no. Darwin llam a estas variaciones favorables y denomin al proceso Seleccin Natural En un tiempo suficiente, la seleccin natural lleva a la acumulacin de cambios que diferencian a unos grupos de organismos de otros. Los caracteres adquiridos se heredan. El punto dbil de Darwinismo fue el origen y la herencia de las variaciones explicados ms tarde por la gentica. Apoyos para Darwin: Sistemtica: despus de Darwin, pareca claro que la gradacin de organismos diferentes observada en los procedimientos de clasificacin poda ser explicada mucho ms sencillamente por relaciones de tipo evolutivo. Distribucin geogrfica: los grupos de organismos evolutivamente relacionados se encuentran conectados geogrficamente. Los ocanos y montaas aslan los distintos grupos entre s y facilitan su diferenciacin. Esto se refleja en la radiacin evolutiva de los pinzones que tuvo lugar en las islas Galpagos y la marsupiales en Australia. Se produjo una radiacin adaptativa, es decir, una rpida evolucin de una o unas pocas formas para transformarse en muchas especies diferentes que ocupan hbitats distintos dentro de un rea geolgica nueva. Anatoma Comparada: estudia las relaciones anatmicas de distintas especies. La bsqueda de semejanzas hizo posible el seguimiento de cambios seos, musculares, sanguneos, nerviosos o de rganos. Estos estudios, establecieron que la evolucin de las especies llevaba intrnseca la posibilidad de modificar las estructuras heredadas. As los rganos que tienen la misma procedencia o estructura y desempean diferentes funciones, se denominan homlogos, y los de misma funcin pero distinta procedencia o estructura anlogos. As el estudio de los rganos rudimentarios o vestigiales que son restos de antiguos rganos que se redujeron al desaparecer su misin, sirven para relacionar con quin estn emparentados y lleva a la conclusin de evolucin, ya que rganos anteriormente tiles, resultan intiles al evolucionar con lo que quedan en desuso y desaparecen poco a poco, como en el humano es el apndice del ciego, al igual que los msculos de las orejas. Pruebas de evolucin. Conjunto de observaciones de diferentes ciencias, tanto en paleontologa como en biologa.

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Las pruebas Paleontolgicas: se basan en el estudio de fsiles, los que son pruebas y restos de los diferentes periodos que a seguido la evolucin, se encuentran en estratos de rocas siguiendo un orden lgico: los ms antiguos en lo ms profundo y los ms modernos en nivel ms superficiales. Observando los fsiles se pueden ver dos tipos de caractersticas: *Series filticas: observan en un organismo que se encuentra en una serie estratigrfica, hay un cambio gradual. Esto significa que la especie 6 es una evolucin de la especie 1. *Formas intermedias: son seres fsiles extinguidos que presentan caractersticas comunes a grupos que hoy en da son completamente distintos. Las pruebas Biolgicas: se basan en el estudio de la anatoma, morfologa, embriologa, etc. 1. Pruebas anatmicas: hacen referencia a las partes que componen un ser vivo. 2. Pruebas morfolgicas: se refiriere a la forma que tiene el ser vivo. Se basan en analogas y homologas porque unas son consecuencia de las adaptaciones al medio o nicho ecolgico, en tanto que las otras nos indican el parentesco Estudio de los rganos rudimentarios .(Explicado con anterioridad) 3. Pruebas embriolgicas: la comparacin de embriones de diferentes especies, muestra una gran semejanza en sus primeras fases de desarrollo, hasta adquirir las diferencias propias de cada especie. 4. Pruebas fisiolgicas y bioqumicas: como el funcionamiento general de vegetales y animales, a grandes rasgos, es el mismo, esto sugiere un antecesor comn.

Neodarwinismo Pierde el nombre de darvinismo, pretende llevar al da los postulados de Darwin, llegaron a las siguientes conclusiones: los que evolucionaban no son los individuos aislados, sino poblaciones enteras los cambios que se producen en las poblaciones y la aparicin de nuevos caracteres se deben a dos cosas; mutaciones y recombinaciones genticas. Mutaciones, son cambios que se producen de forma espontnea y su frecuencia es de 1x 10 5. A priori, se puede considerar que una mutacin es perjudicial. Recombinaciones genticas, son combinaciones entre los genes del padre y de la madre en el momento de formarse los gametos. Las mutaciones junto con las recombinaciones genticas hacen que los individuos sean todos distintos. El Genotipo (no se ve) es un conjunto de genes que tiene un individuo, que es el que se transmite a sus descendientes. El genotipo y la influencia del ambiente es el fenotipo (se ve). La macroevolucin es explicada por la teora sinttica como una microevolucin continuada.

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Esto es, las fuerzas evolutivas que conducen a la modificacin de las frecuencias genticas de las poblaciones a partir de una variacin continuada y de seleccin, son las que a lo largo del tiempo determinan nuevas especies, familias y otras categoras taxonmicas superiores. As, para la teora sinttica la evolucin subespecfica y la evolucin transespecfica no constituyen fenmenos o procesos distintos: son dos aspectos de la misma serie de procesos y fenmenos. La principal diferencia radica en la forma como son atacados los problemas que les conciernen. Sin embargo, este principio ha sido cuestionado por otros evolucionistas, principalmente paleontlogos, ELDREDGE y GOULD (1972); ELDREDGE y CRACRAFT (1980); ELDREDGE (1985, 1989)-, sus propuestas, expresadas como un modelo de evolucin por equilibrios puntuales o Puntualismo , se basan en las observaciones paleontolgicas, donde cada nueva especie aparece bruscamente dentro de series fsiles que han persistido inalterables durante largos periodos geolgicos, reemplazndola sin observarse transiciones entre una y otra. Este modelo de evolucin afirma que la evolucin de grupos de organismos a tenido lugar a travs de saltos y que, por tanto, la ausencia de eslabones fosilizados no se debe a las lagunas en los hallazgos de fsiles. Los organismos con determinado bagaje de caractersticas se encuentran en equilibrio con los cambios en el ambiente. Este equilibrio se vera interrumpido de vez en cuando al surgir, de improviso, nuevas formas que, de momento, no estaran adaptadas a ningn ambiente sino que lo haran de manera paulatina. El ncleo del puntualismo es la tesis de la existencia de mecanismos distintos para la microevolucin y para la macroevolucin. La microevolucin se refiere a los cambios dentro de la misma especie, y estn basados en simples mutaciones genticas cuyos efectos pueden ser ventajosos, perjudiciales o neutrales para el portador. La macroevolucin est relacionada con el surgimiento de taxones, de mayor amplitud que una especie. Por el contrario, el puntualismo sostiene que en origen de los nuevos grandes grupos, pueden incidir en otros mecanismos como las grandes mutaciones que conducen a formas inadaptadas. As, en las series fsiles, la evolucin de las especies se presenta como largo perodos durante los cuales permanecen estables, interrumpidos con fases puntuales de episodios bruscos en que se produce el reemplazamiento por las nuevas especies. Para los puntualistas esta estabilidad de las especies, refuta el modelo neodarwiniano clsico, segn el cual los cambios mnimos modifican constante y gradualmente las poblaciones representativas de las especies. Para los puntualistas, la ausencia de una correlacin estricta entre las tasas evolutivas de los caracteres y las tasas taxonmicas es un reflejo de que el fenmeno de especiacin no es consecuencia de cambios adaptativos, y por tanto existe un desacoplamiento entre la especiacin y el cambio adaptativo. A raz de esta nueva nocin evolutiva, se plantea cmo las secuencias de especiacin y las secuencias de cambios adaptativos se combinan en las lneas evolutivas para producir los fenmenos caractersticos de la macroevolucin, como por ejemplo las radiaciones adaptativas o las tendencias evolutivas.

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Un modelo propuesto es la seleccin a nivel de especie, que postula que las nuevas especies aparecen con caractersticas adaptativas aleatorias en relacin a la tendencia evolutiva que finalmente prevalecer, y que la seleccin actuara a nivel de especies y no de poblaciones. De esta forma la macroevolucin, segn los puntualistas, aparece ms como una cuestin de redistribucin en la gama de especies en el seno de las lneas evolutivas, y no como una consecuencia de un cambio adaptativo gradual. En gentica no existe el ms mnimo indicio para la aparicin de grandes mutaciones que, entre una generacin y su prxima puedan crear formas de organizaciones completamente nuevas, muy diferentes a sus progenitores. Adems unos cambios realmente grandes y sbitos del sistema empeoraran casi siempre su funcionamiento. Solo en casos contados un sistema "organismo" funciona mejor despus de un cambio profundo en su constitucin o en su forma de actuar, debiendo existir tambin los correspondientes factores medioambientales que faciliten la supervivencia al nuevo organismo, reduciendo nuevamente la probabilidad de una puntuacin. Adems, la supuesta gran mutacin debera realizares al mismo tiempo en ms de un individuo para que pudieran reproducirse. En conjunto la probabilidad indica claramente que estasis y puntuacin no son un caso habitual en el transcurso de la evolucin. No obstante a medida que se conocen ms lneas de fsiles, se tienen ms indicios de que la escala de cambio evolutivo no es constante. Por tanto, se puede decir que en la evolucin de los taxones se han producido fases de cambios rpidos, alternadas con fases de relativo mantenimiento. Para poder confirmarlo debemos encontrar una lnea de fsiles en la que realmente no exista ninguna laguna, por lo que la discusin sobre el puntualismo sigue abierta, y la solucin ms viable podra dirigirse a la investigacin de las puntuaciones. Los neodarwinistas replican a esta teora exponiendo que existe un registro incompleto de las series fsiles y que la aparicin brusca de nuevas especies puede ser explicado en trminos de microevolucin, al ser posible la aparicin de nuevas caractersticas y posteriores procesos de especiacin en reas geogrficas restrictivas. Aunque es cierto que se conocen ciertas relaciones o patrones filogenticos evolutivos, el hecho es que se desconoce o no hay una opinin uniforme de las interrelaciones entre los taxones de categoras superiores. La mayor parte de las diferencias genticas entre poblaciones pueden ser selectivamente neutras. Los conocimientos aportados por la gentica de poblaciones asuman que las diferencias genticas entre poblaciones eran consecuencia de la seleccin de aquellos alelos que mejoraban la adaptacin de los individuos que los portaban, lo que presupona encontrar en las poblaciones un alto grado de homozigosis. Sin embargo, estudios posteriores mostraron la gran variabilidad allica en las poblaciones, y por tanto, la dificultad de entender su ventaja selectiva. Una interpretacin de esta variabilidad poda ser explicada por el hecho de que los efectos de los distintos alelos fueran neutros, es decir, no afectaran a la eficacia biolgica de sus portadores; por tanto, los cambios en las

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frecuencias gnicas de una generacin a otra slo se veran afectados por el proceso aleatorio,es decir, por deriva gentica. Uno de los problemas de la biologa evolutiva est en establecer si un determinado alelo o carcter fenotpico, tiene alguna significacin biolgica. Resulta evidente que las especies estn adaptadas a su forma de vida, a su nicho, de lo contrario habran desaparecido. En esta adaptacin algunas de sus caractersticas tendrn ms importancia que otras, pudiendo algunas de ellas ser neutras. El uso del superlativo "de la supervivencia del ms apto" resulta, por tanto gratuito. No sobrevive el ms apto sino los organismos tolerantemente ms aptos Existen ms teoras sobre el origen y evolucin de los seres, como la Neutralista (Kimura), la Saltacionista (Goldschmidt)... La Teora Neutralista de la evolucin molecular Defendida por KIMURA (1968) y otros autores admite que la evolucin de los caracteres morfolgicos, etnolgicos y ecolgicos est gobernada mayoritariamente por la seleccin natural. Estos autores proponen, sin embargo, que la evolucin de la mayora de las protenas y de los genes que las codifican se debe en su mayor parte al azar. KIMURA (1983> seala que el carcter diferenciador del Neodarwinismo es el papel central que da a la seleccin en la produccin de diferencias genticas entre las especies. Este punto de vista resulta del todo razonable al considerar el material hereditario como un paquete de genes, cada uno de los cuales tiene algn papel importante. Posteriormente, se ha observado que slo un pequeo porcentaje del ADN es el responsable de la sntesis de las protenas. As, en el caso humano, solo el 1% del genoma est implicado en dicha sntesis (ALBERT y col. 1989), de forma que el resto del ADN no esta sometido a la seleccin. KIMURA propone en su teora neutralista que la mayor parte de las substituciones mutantes no son mantenidas por una seleccin darwiniana positiva sino que son fijadas aleatoriamente por deriva gentica, aunque este autor no renuncia a que, una vez fijadas en el tiempo, lleguen a tener importancia cuando las especies se vean sometidas a cambios ambientales. KIIRA ve confirmada su hiptesis al observar la constancia de la tasa de substitucin encontrada en los aminoieidos de las hemoglobinas (PERUTZ 1983) y la de los nucletidos de los pseudogenes( LI y col 1981). Evolucin y origen del hombre. El hombre es un animal, y como especie que es, es fruto de la evolucin, hoy en da, contina evolucionando. Cuando se intent explicar esto, se plante un problema: no se saba como clasificar al hombre (evolucionistas). Darwin, en su teora, lo agrup con los animales. Si consideramos que el hombre apareci hace poco y que hay restos fsiles que aparecieron hace poco y que antes no aparecan restos, entonces hace suponer que hubo una evolucin. Situacin del hombre en cuanto a sus relaciones filogenias y sus etapas evolutivas.

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Primates: tienen caractersticas que los distinguen del resto de los animales. Hay dos grupos: Prosimios, son los antecesores evolutivos de los antropoides (recuerdan a los monos). Antropoides, son el resto de los monos conocidos. Existen dos grupos: Los platirrinos son los monos del nuevo mundo (Amrica) se caracterizan porque las fosas nasales estn separadas. Los catarrinos son los que tienen las fosas nasales juntas (frica y Asia). Estos se subdividen en dos grupos: cercopitecuideos son monos con cola y homonoideos. Son unos grupos de seres que se caracterizan porque no tienen cola y una capacidad elevada craneana. Los homonideos tienen dos grupos: Pngidos gibn, orangutn, chimpanc. Hominidos los seres humanos. QU ES LA VIDA? Es muy fcil afirmar que un ser humano, un roble y un saltamontes son seres vivos, mientras que las rocas no lo son. Sin embargo, hasta la fecha sigue siendo muy difcil hacer una definicin formal de lo que es la vida. Probablemente lo mejor que podemos hacer para definir la vida sea construir una nmina de las caractersticas que los seres vivos tienen en comn. Al hacerlo descubrimos que las caractersticas distintivas de casi todos los seres vivos respecto de los no vivos incluyen: Organizacin precisa, Variedad de reacciones qumicas que denominamos metabolismo, Capacidad de mantener un medio interno apropiado a pesar de los cambios que tienen lugar en el medio externo (proceso denominado homeostasis), Movimiento, Capacidad de respuesta, Crecimiento, Reproduccin y Adaptacin a los cambios del ambiente. CARACTERSTICAS QUE LOS SERES VIVOS.1. Organizacin especfica La teora celular, uno de los conceptos fundamentales de la biologa, establece que todos los seres vivos estn compuestos por unidades bsicas llamadas clulas y por productos celulares, que resultan de la propia actividad celular. Aunque los organismos varan en gran medida en tamao y apariencia, todos (excepto los virus) estn formados por unidades bsicas llamadas clulas. La clula es la parte ms simple de la materia viva capaz de realizar todas las actividades necesarias para la vida. Algunos de los organismos ms simples, como las bacterias, son unicelulares; es decir, constan de una sola clula que debe realizar todas las funciones (es poli funcional). Por el contrario, el cuerpo de un hombre o un roble estn formados por miles de millones de clulas; en estos organismos pluricelulares complejos, los procesos del organismo entero dependen del funcionamiento coordinado de las clulas que lo constituyen, a medida que la complejidad aumenta las clulas

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se diferencian unas de otras, adquiriendo funciones especficas, como ocurre en los humanos con las clulas epidrmicas, musculares, nerviosas, etc. 2. Metabolismo En todos los seres vivos ocurren reacciones qumicas esenciales para la nutricin, el crecimiento y la reparacin de las clulas, as como para la conversin de la energa en formas utilizables (transduccin). La suma de todas estas actividades qumicas del organismo recibe el nombre de metabolismo. Las reacciones metablicas ocurren de manera continua en todo ser vivo; en el momento en que se suspenden se considera que el organismo ha muerto. Cada clula especfica del organismo toma en forma continua nuevas sustancias que modifica qumicamente de diversas maneras, para integrar con ellas nuevos componentes celulares. Algunos nutrientes se usan como "combustible" en la respiracin celular, proceso durante el cual una parte de la energa almacenada en ellos es tomada por la clula para su propio uso. Esta energa es necesaria en la sntesis y en otras actividades celulares. En la mayora de los organismos la respiracin celular tambin requiere oxgeno, que es proporcionado por el proceso de intercambio de gases. Los desperdicios celulares como el dixido de carbono y el agua deben eliminarse del organismo. Cada reaccin qumica est regulada por una enzima especfica, es decir, un catalizador qumico. La vida en la Tierra implica un incesante flujo de energa dentro de la clula, entre clulas, y de un organismo a otro. 3. Homeostasis (del griego homo = parecido, estasis = fijar) En todos los organismos, los diversos procesos metablicos deben ser cuidadosamente y constantemente regulados para mantener un estado de equilibrio. Cuando ya se sintetiz una cantidad suficiente de un componente celular, es necesario reducir su produccin o suspenderla por completo. Cuando declina la cantidad de energa disponible en una clula es necesario que entren en funcionamiento los procesos adecuados para poner a disposicin de la clula nueva energa. Estos mecanismos autorregulados de control son notablemente sensibles y eficientes. La tendencia de los organismos a mantener un medio interno constante se denomina homeostasis, y los mecanismos que realizan esa tarea se llaman mecanismos homeostticos. La regulacin de la temperatura corporal en el ser humano (homeotermia) es un ejemplo de la operacin de tales mecanismos. Cuando la temperatura del cuerpo se eleva por arriba de su nivel normal de 36,5-37C, ese aumento en la temperatura de la sangre es detectada por clulas especializadas del hipotlamo que funcionan como un termostato. Dichas clulas envan impulsos nerviosos hacia las glndulas sudorparas e incrementan la secrecin de sudor. La evaporacin del sudor que humedece la superficie del cuerpo reduce la temperatura corporal. Otros impulsos nerviosos provocan la dilatacin de los capilares sanguneos de la piel, haciendo que sta se sonroje. El aumento del flujo sanguneo en la piel lleva ms calor hasta la superficie corporal para que desde ah se disipe por radiacin. Cuando la temperatura del cuerpo desciende por debajo de su nivel normal, el sensor del cerebro inicia una serie de impulsos que constrien los vasos sanguneos de la piel, reduciendo as la prdida de calor a travs de la superficie. Si la temperatura corporal desciende

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an ms, el cerebro empieza a enviar impulsos nerviosos hasta los msculos, estimulando las rpidas contracciones musculares conocidas como escalofros, un proceso que tiene como resultado la generacin de calor. 4. Movimiento El movimiento, aunque no necesariamente la locomocin (el desplazamiento de un lugar a otro) es una caracterstica de los seres vivos. El movimiento de casi todos los animales es muy obvio: se agitan, reptan, nadan, corren o vuelan. Los movimientos de las plantas son mucho ms lentos y menos obvios, pero no por ello dejan de ser un hecho. El movimiento de flujo de material vivo en el interior de las clulas de las hojas de las plantas se conoce como ciclosis. La locomocin puede ser el resultado de la contraccin de los msculos (en los organismos pluricelulares complejos), de la actividad de diminutas extensiones filiformes llamadas cilios o flagelos (en algunos individuos unicelulares), o del lento flujo de una masa de sustancias celulares (movimiento amiboideo) como ocurre en las amebas y algunas clulas de organismos superiores. Unos cuantos animales como esponjas, corales, ostras y ciertos parsitos, no se desplazan de un lugar a otro cuando son adultos. Sin embargo, la mayora de ellos tienen fases larvarias que nadan libremente. Incluso en el caso de los adultos ssiles (firmemente fijos, de modo que no estn libres para deambular) puede, no obstante, haber cilios o flagelos que se agitan rtmicamente, moviendo el agua que rodea al organismo; de esta manera obtienen alimento y otros recursos indispensables para la vida. 5. Sensibilidad Los seres vivos reaccionan a los estmulos, que son cambios fsicos o qumicos en su ambiente interno o externo: Los estmulos que provocan una reaccin en la mayora de los organismos son: cambios en la intensidad o direccin de la luz o en el tipo de radiacin recibida, cambios en la temperatura, presin o sonido, y cambios en la composicin qumica de suelo, aire o agua circundantes. En los animales complejos, como el ser humano, ciertas clulas del cuerpo estn altamente especializadas para reaccionar a ciertos tipos de estmulos: por ejemplo, las clulas de la retina del ojo reaccionan a la luz. En los organismos ms simples esas clulas pueden estar ausentes, pero el organismo entero reacciona al estmulo. Ciertos organismos unicelulares reaccionan a la luz intensa huyendo de ella. La sensibilidad de las plantas no es tan obvia como la de los animales, pero tambin los vegetales reaccionan a la luz, la gravedad, el agua y otros estmulos, principalmente por crecimiento de las diversas partes de su cuerpo. El movimiento de flujo del citoplasma de las clulas vegetales se acelera o detiene a causa de las variaciones en la intensidad de la luz. Algunas plantas insectvoras, como el atrapamoscas, son particularmente sensibles a los estmulos tctiles y pueden capturar insectos; sus hojas estn insertadas a lo largo del eje principal y poseen una esencia que atrae a los insectos. La presencia de un insecto sobre la hoja, que es detectada por ciertas vellosidades de la superficie de la hoja, estimula el cierre de sta. Los bordes se aproximan entre s y las vellosidades se entrelazan para impedir el escape de la presa. Entonces la hoja secreta enzimas que matan y digieren al insecto. Estas plantas suelen vivir en suelos deficientes

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en nitrgeno, por lo que la captura de insectos les permite obtener, de las presas que "devoran", parte del nitrgeno que necesitan para su propio crecimiento. 6. Crecimiento Algunas cosas no vivas parecen crecer. Por ejemplo, se forman cristales en una solucin sobresaturada de una sal; a medida que la solucin va perdiendo ms sal disuelta, los cristales crecen ms y ms. No obstante, ese proceso no es crecimiento en el sentido biolgico. Los bilogos restringen el trmino crecimiento a los procesos que incrementan la cantidad de sustancia viva del organismo. El crecimiento, por lo tanto, es un aumento en la masa celular, como resultado de un incremento del tamao de las clulas individuales, del nmero de clulas, o de ambas cosas. El crecimiento puede ser uniforme en las diversas partes de un organismo, o mayor en unas partes que en otras, de modo que las proporciones corporales cambian conforme ocurre el crecimiento. La mayora de los vegetales superiores siguen creciendo en forma indefinida, hecho que constituye una diferencia sustancial entre plantas y animales. Por el contrario, casi todos los animales tienen un perodo de crecimiento, el cual termina cuando se alcanza el tamao caracterstico del estado adulto. Uno de los aspectos ms notables del proceso es que cada parte del organismo sigue funcionando conforme ste crece. 7. Reproduccin Uno de los principios fundamentales de la Biologa es que toda la vida proviene exclusivamente de los seres vivos". Si existe alguna caracterstica que pueda considerarse la esencia misma de la vida, sta es la capacidad que tiene los organismos de reproducirse. En los organismos procariontes (bacterias), la reproduccin sexual es desconocida. Cada clula se divide por constriccin, dando lugar a dos clulas hijas (reproduccin asexual). Este procedimiento es el que ocurre habitualmente en los organismos ms simples, como las amebas. Cuando una ameba alcanza cierto tamao, se reproduce partindose en dos, y forman dos amebas nuevas. Antes de dividirse, cada ameba produce un duplicado de su material gentico (genes), de modo que cada clula hija recibe un juego completo de ese material. Con la salvedad del tamao, cada ameba hija es idntica a la clula progenitora. A menos que sea devorada por otro organismo o que la destruyan las condiciones ambientales adversas, como la contaminacin, una ameba no morir. En los vegetales inferiores la reproduccin puede ser asexual o sexual y habitualmente se produce una alternancia de generaciones sexuales y asexuales. En casi todas las plantas y animales, la reproduccin sexual se realiza mediante la produccin de clulas especializadas llamadas gametos, las cuales se unen y forman el vulo fecundado, o cigoto, del que nace el nuevo organismo. Cuando la reproduccin es sexual, cada descendiente es el producto de la interaccin de diversos genes aportados de manera equivalente por la madre y el padre, en vez de ser idntico al progenitor, como sucede en el proceso asexual. La variacin

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gentica es la materia prima sobre la cual actan los procesos vitales de la evolucin y la adaptacin. 8. Adaptacin La capacidad que muestra una especie para adaptarse a su ambiente que le permite sobrevivir en un mundo en constante cambio, pueden ser estructurales, fisiolgicas o conductuales, o una combinacin de ellas. Todo organismo biolgicamente apto es, una compleja coleccin de adaptaciones coordinadas. La larga y flexible lengua del batracio es una adaptacin estructural para atrapar insectos, el grueso pelaje del oso polar lo es para sobrevivir en las temperaturas congelantes. La adaptacin de una plaga frente a los efectos letales de un plaguicida es una adaptacin fisiolgica, el que interfiere una reaccin metablica vital; algunos individuos de la especie plaga pueden sufrir una mutacin que les permita sintetizar una sustancia que bloquee la accin del plaguicida. Los descendientes de los individuos mutados que sobreviven al plaguicida sern insensibles a ste. La polinizacin de plantas por insectos es un ejemplo de adaptacin conductual. El insecto aprende a reconocer un aroma que lo atrae hacia una flor , la adquisicin de este nuevo comportamiento le asegura al insecto la fuente de alimentacin (nctar) y a la planta la eficiencia reproductiva. La adaptacin trae consigo cambios en la especie, ms que en el individuo. Si todo organismo de una especie fuera exactamente idntico a los dems, cualquier cambio en el ambiente sera desastroso para todos ellos, de modo que la especie se extinguira. La mayor parte de las adaptaciones se producen durante perodos muy prolongados de tiempo, y en ellas intervienen varias generaciones. Las adaptaciones son el resultado de los procesos evolutivos.

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