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Captulo X

INTRODUCCION AL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO

1.0. CONFLICTOS JURDICOS Y DE INTERESES Si hemos de hacer una introduccin al Derecho Procesal del Trabajo, necesariamente tenemos que detenernos en el punto de arranque que da origen a la normativa, esto es, en los conflictos laborales. Sabemos que los conflictos laborales pueden ser individuales y colectivos, jurdicos y de intereses. No siempre en la historia del Derecho Procesal del Trabajo y en la historia del Derecho del Trabajo ha estado clara esta distincin, que doctrinariamente es bastante prstina. Los conflictos colectivos jurdicos son las controversias entre las partes y que dicen relacin con la aplicacin o interpretacin de la norma jurdica vigente, con la aplicacin o interpretacin del derecho que rige; en tanto los conflictos colectivos de intereses son aquellos que dicen relacin con el establecimiento, novacin o modificacin de un contrato colectivo. En esta forma, pues, en tanto el conflicto laboral jurdico requiere necesariamente de un ente, un poder jurisdiccional que declare e interprete la norma, los conflictos de intereses estn regulados por las normas sobre negociacin colectiva que dan origen a ello. Esto a la luz de los principios est perfectamente claro, sin embargo, en la historia del Derecho del Trabajo no lo ha estado. Ha sido clara la jurisprudencia chilena, nuestra Corte Suprema, durante la larga vigencia de las normas con245

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tenidas en el Cdigo del Trabajo de 1931, referentes a conflictos colectivos del trabajo, Juntas de Conciliacin y Arbitraje, siempre se declar incompetente para conocer cualquier queja o de cualquier recurso interpuesto en contra de las Juntas de Conciliacin o interpuesto en contra de algn Tribunal Arbitral. Con motivo de la dictacin de los Decretos Leyes Nos 2.756 y 2.758, que conformaron el Plan Laboral, de 1979, este problema qued latente en cuanto a su discusin. Lo resolvi nuevamente la Corte Suprema en un fallo de 31 de noviembre de 1985, pronuncindose sobre un recurso de queja interpuesto en contra de una resolucin emitido por una Corte Arbitral y el criterio del fallo fue coincidente con lo que nuestra Corte Suprema siempre haba sustentado, declarando carecer de jurisdiccin sobre tal organismo. El tribunal arbitral no est conociendo de una causa civil o criminal, no est aplicando o interpretando derecho vigente, sino que est dictando las normas que habrn de regir a las partes en lo futuro. Como tal, este laudo de ese juez rbitro es homologable al acto legislativo. Esa Corte Arbitral, regulada por nuestro Cdigo no interpreta derecho, sino crea derecho. Se llamar rbitro, pero no es de esos rbitros homologables a los que regula el Cdigo Orgnico de Tribunales, sino que es un rbitro cuya funcin es eminentemente normativa, productora de las normas que habrn que regir a las partes en lo futuro. El conflicto colectivo jurdico, sealan Bayn y Prez, puede versar sobre la discusin de una norma de derecho preexistente, o sea, sobre el derecho subjetivo que para cada parte del contrato derive de esa norma.1

1 G. Bayn Chacn y E. Prez Botija, Manual de Derecho del Trabajo, 2 ed., Madrid, 1958, pg. 441.

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Concluyen los citados autores: Lo que en verdad diferencia unos y otros tipos de conflictos es que en ellos se discuta una norma ya vigente o se trate de crear una norma distinta de la vigente.2 Obviamente el laudo arbitral no resuelve un problema jurdico, puesto que l no tiene por objeto interpretar normas jurdicas preexistentes que hubieren motivado un conflicto jurdico entre partes. El laudo arbitral tiene por objeto suplir la falta de acuerdo entre las partes, y sealar la normativa futura, con arreglo a la cual se regularn las relaciones entre las partes.3-4 La Corte Suprema, en fallo de 22 de agosto de 1947, despus de analizar en sus considerandos 1 y 2 el contenido de un conflicto colectivo de trabajo y la naturaleza de
Manual de Derecho del Trabajo, ob. cit., pg. 442. En torno a la naturaleza jurdica del laudo Ernesto Krateschin expresa: Cuando se admite el arbitraje obligatorio surge la cuestin de saber cul es la naturaleza jurdica del laudo arbitral. Es evidente que el laudo arbitral dictado en un conflicto colectivo de trabajo o de intereses no tiene la misma naturaleza que el laudo arbitral en un conflicto individual o colectivo de derecho. No se trata de un acto jurisdiccional, pues generalmente no hay derecho estatuido con anterioridad al conflicto, sino que ste precisamente tiene por objeto una regulacin nueva o complementaria que debe crearse para lo futuro. El laudo arbitral en los conflictos de trabajo se acerca, como la misma convencin colectiva, al acto legislativo. Tratado de Derecho del Trabajo, ob. cit., t. 2, pg. 1014. 4 El profesor Francisco Walker Linares nos recuerda: No procede el recurso de queja en contra de los fallos de los Tribunales Arbitrales. As lo declar la Corte Suprema en noviembre de 1940, al rechazar el recurso de queja de los fabricantes de pan de Santiago en contra del rbitro Sr. Jimnez; los recurrentes se fundaron en que los Tribunales Arbitrales son, de acuerdo a la denominacin del Libro IV del Cdigo del Trabajo, que a ellos se refiere, Tribunales del Trabajo y como tales sometidos a la jurisdiccin de la Corte Suprema. Nociones de Derecho del Trabajo, ob. cit., pg. 373.
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las Juntas de Conciliacin y de los Tribunales Arbitrales, concluy en su considerando 3: Que de lo expuesto precedentemente fluye en forma indiscutible que la funcin de los Tribunales Arbitrales que entren a conocer de conflictos del trabajo, no es la de juzgar causas civiles o criminales; y que, por consiguiente, no pueden ser estimados incluidos entre los Tribunales de Justicia a que se refieren los artculos 80 y 86 inc. 1 de la Constitucin Poltica del Estado y 1 y 54 inc. 1 del Cdigo Orgnico de Tribunales, y respecto de los cuales corresponde a esta Corte ejercer superintendencia o jurisdiccin directiva, correccional, disciplinaria y econmica. En tal virtud se resolvi: que esta Corte es incompetente para conocer del presente recurso de queja.5 1.1. JURISDICCIN DEL TRABAJO Alonso Garca dice que est constituida por: El conjunto de normas que regulan los rganos y procedimientos encaminados a hacer efectivas las pretensiones amparadas en una relacin de trabajo. Su carcter jurisdiccional nace de su sentido institucional, es decir, de tratarse de una funcin especialmente creada por el Estado para dirimir contiendas surgidas entre particulares que actan como sujetos de una relacin o titulares de un pretendido derecho.6 Conceptualizaremos al Derecho Procesal del Trabajo, como el conjunto de normas que regulan: a) La organizacin y funcionamiento de los tribunales del trabajo;
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Rev. de Der. y Jur., t. 46, 2 parte, sec. 3, pg. 19. Derecho del Trabajo, ob. cit.

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b) El proceso laboral conforme al cual han de tramitarse las causas laborales entre empleadores y trabajadores y las previsionales entre stos y los entes gestores de previsin social.7 Entendemos por proceso laboral a aquella institucin estatal creada para la realizacin coactiva e imparcial de la justicia social por la que se satisfacen las pretensiones de unos sujetos frente a otros y que aparecen fundadas en las normas del Derecho del Trabajo o del Derecho Previsional, siguiendo al efecto un procedimiento contradictorio previamente establecido. 1.2. NATURALEZA DEL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO Punto bastante discutido ante la doctrina ha sido si el Derecho Procesal del Trabajo integra el Derecho Procesal, o integra el Derecho del Trabajo, o tiene una autonoma propia. Puede haber razones para sustentar cualquiera de las tres tesis. El profesor Nikisch, de la Universidad de Berln, deca: La regla de la unidad jurdica no permite desintegrar el Derecho Procesal por razn de la materia que se debate.
7 Hugo Pereira A. conceptualiza el Derecho Procesal como la ciencia jurdica que estudia las normas, principios y prcticas relativas a la organizacin sistemtica del proceso como instrumento para el ejercicio de la funcin jurisdiccional del Estado. Luego de sealar sus caractersticas, sobre la base de conceptos de De Litala, A. Trueba U., conceptualiza el Derecho Procesal del Trabajo como la rama del Derecho Procesal formada por las normas instrumentales dadas para la actuacin del Derecho del Trabajo, y que regula la actividad del juez, de las partes o de terceros en los procesos contenciosos o no contenciosos del trabajo. Derecho Procesal del Trabajo, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1961, pgs. 10 y 24.

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No hay ms que un Derecho Procesal y el del Trabajo est comprendido en l. Pero una necesidad prctica obliga al laboralista a estudiar en forma especial estos problemas para el conocimiento total de la disciplina.8 A nuestro entender, desde el punto de vista jurdico institucional, es indudable que el Derecho Procesal del Trabajo integra el Derecho Procesal; pero desde otro punto de vista tambin no cabe la menor duda que el Derecho Procesal del Trabajo es el corolario instrumental del Derecho del Trabajo. Si desde el punto de vista jurdico institucional se le habr de ver como parte integrante del Derecho Procesal, en razn de su teleologa habr de hermanrsele con el Derecho del Trabajo. De ah las grandes inquietudes que tienen los laboralistas, y no propiamente los procesalistas, por el Derecho Procesal del Trabajo. No slo los laboralistas, sino en general la comunidad laboral organizada de empleadores y trabajadores, los actores sociales que deambulan en el mbito laboral. Se ha sustentado la autonoma de esta disciplina. Luigi de Litada se ubica en esta postura, porque en ella se encuentra un desarrollo autnomo de institutos que podran, el da de maana, constituir el derecho procesal comn, pero que, en el estado actual, constituyen una unidad sistemtica particular.9 El raciocinio es interesante, la peculiaridad del Derecho Procesal del Trabajo, tanto nuestro como el observado en las legislaciones comparadas, podra avalar como constatacin emprica.

8 Vid. Bayn y Prez, Manual de Derecho del Trabajo, ob. cit., pgs. 526 y 527. 9 Derecho Procesal del Trabajo, Buenos Aires, 1949, t. I, cit. por H. Pereira A., ob. cit., pg. 21.

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Pero como el Derecho Procesal abarca las normas que regulan el ejercicio del poder jurisdiccional del Estado, las diversas ramas que lo integran constituyen un todo, destaca H. Pereira. 1.3. ANTECEDENTES HISTRICOS Nos recuerda Manuel Salvat que tambin en esta materia la Corona de Castilla, siempre preocupada por la suerte de los indgenas, dict normas al respecto: Las audiencias conocan de los juicios de los indios en forma breve y sumaria; sus causas han de resolverse por decreto y no por prohibicin, para abaratar costos (Rec. Ind. 2, 15, 82 y 85). Los pleitos entre indios o entre indios y espaoles deban ponerse en tabla dos veces por semana (Rec. Ind. 2, 15, 81).10 En el derecho medioeval europeo comenz a aparecer, en los siglos XIII-XIV, una institucin que posteriormente ha tenido grande importancia y que con el mismo nombre subsiste en el actual Derecho Procesal del Trabajo francs, eran los Conseils de PrudHommes, Consejos de Hombres Buenos, cuya finalidad primordial fue resolver los conflictos jurdicos o de intereses que podan presentarse con motivo de la produccin industrial que realizaban las entidades gremiales. Tales Consejos de Hombres Buenos, con motivo de la dictacin en el ao 1786 del edicto del ministro Turgot y, posteriormente, en 1791, de la ley Chapelier, dejaron de existir, por la muy obvia razn de que dejaron de existir los entes a los cuales se encontraban adscritos o en relacin con los cuales desarrollaban sus funciones, que eran los gremios.
10 El Derecho Indiano del Trabajo, en Estudios de Derecho del Trabajo y Seguridad Social, en homenaje a Francisco Walker L., Santiago, 1968, pgs. 294 y 295.

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Sin embargo en Francia inmediatamente dejados de existir se los entr a aorar, reclamando los sectores interesados su restablecimiento; el que vino pronto, pues con fecha 18 de marzo del ao 1806 se dict la histrica ley napolenica sobre Conseils de PrudHommes, para la ciudad de Lyon. Posteriormente, diversos cuerpos normativos fueron estableciendo Consejos de Hombres Buenos en diversas otras ciudades de Francia; en Pars fue una de las ltimas en donde se los estableci, lo que ocurri por ley de 27 de mayo de 1848. Estos Conseils de PrudHommes tenan las siguientes caractersticas: a) Una composicin bipartita. Estaban integrados por nueve miembros, legos: cinco fabricantes y cuatro jefes de taller, esto es, cinco en representacin de los empleadores y cuatro del sector laboral; b) Objetivo: Su finalidad era procurar por la va de la conciliacin la solucin de los conflictos que la ley llam pequeos, que podran surgir entre trabajadores y empleadores. La funcin era fundamentalmente conciliadora. No era jurisdiccional. Posteriormente se dict en Francia, en el ao 1907, una ley sobre la materia, lo cual, con modificaciones, constituye la normativa del actual Cdigo del Trabajo francs sobre Procedimiento Laboral. Tuvo otro grande mrito esta ley de 1907, su influencia en restantes pases europeos (Italia, Alemania, Espaa, Blgica, Suiza, etc.). La ley del ao 1907 no tuvo gran diferencia con la ley napolenica del siglo pasado; la ms importante fue que de una composicin bipartita con predominio del sector empresarial, se pas a una composicin rigurosamente paritaria, y estos Consejos quedaron integrados por ocho miembros: cuatro en

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representacin de los empleadores y cuatro en representacin de los trabajadores. La presidencia era alternativa y se ampli el campo de aplicacin de estos Consejos a cualquier controversia entre trabajadores y empleadores, pues en su versin original se ocupaban fundamentalmente de las controversias que afectaban a lo que en el derecho chileno de hace unos aos se habra dicho al sector obrero, esto es, al sector de trabajadores manuales. Otra innovacin fue que estas entidades comenzaron a tener una cierta influencia estatal: Deba estar en presencia de ellos un delegado de la autoridad. 1.4. CRITERIOS DE LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES
DEL TRABAJO

La accin internacional de los organismos internacionales sobre la materia ha sido relativamente parca. La Conferencia de la Organizacin Internacional del Trabajo celebrada en el ao 1951 aprob la Recomendacin N 92 sobre Conciliacin y Arbitraje, pero referido su contenido a los conflictos colectivos de intereses y no propiamente a los conflictos colectivos jurdicos. Las Conferencias Internacionales del Trabajo de los Pases de Amrica Miembros de la Organizacin Internacional del Trabajo, celebrada en La Habana en 1939 y en Mxico en 1946, aprobaron resoluciones relativas a conciliacin y arbitraje, pero tambin para conflictos colectivos de intereses y no en relacin con conflictos jurdicos. Hay un solo instrumento internacional y es la Recomendacin N 2 aprobada por la Conferencia Interamericana del Trabajo de Pases Americanos Miembros de la Organizacin Internacional del Trabajo, celebrada en Montevideo en el ao 1949, que derechamente se pronunci por la ne-

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cesidad de que en los pases iberoamericanos hubiere una justicia laboral especializada destinada a resolver los conflictos jurdicos entre las partes, sealando bases, entre las cuales cabe destacar fundamentalmente las siguientes: a) Debe haber Juzgados del Trabajo en todos los lugares que fuere necesario; b) Tales Juzgados deben aplicar procedimientos laborales especializados, rpidos y expeditos; c) Deben tambin establecerse tribunales superiores de apelacin y eventualmente de revisin, nulidad o casacin; d) Los jueces deben estar premunidos de facultades para desempear una solucin activa, pronuncindose desde esta perspectiva por un criterio relativamente inquisitivo que debera tener la Judicatura del Trabajo. 1.5. ALGUNAS JUSTIFICANTES DE UNA LEGISLACIN
ESPECIAL Y TRIBUNALES ESPECIALES DEL TRABAJO

Cules son las razones que explican que histricamente en la mayor parte de los pases del mundo haya habido y existan tribunales especiales del trabajo y que, a mayor abundamiento, deban aplicar tambin procedimientos especiales? Muchas pueden ser tales razones. Resumiremos las ms importantes que se han destacado, entre las que cabe sealar: a) Las deficiencias generalizadas ante los diversos ordenamientos en la organizacin de la justicia tradicional civil para los efectos de conocer los conflictos del trabajo. Esta es una conclusin o una observacin emprica. Se ha estimado histricamente, cuando la judicatura civil ha debido conocer y resolver conflictos laborales ha mostrado deficiencias en forma generalizada. Puede haber muchas razones, y no es del caso hacer aqu un anlisis emprico general sobre la materia.

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Pero ste es un hecho de la causa conforme a estimaciones generalizadas. En Chile, se dict el D.L. N 3.648, que suprimi los Tribunales del Trabajo y encomend el conocimiento de las causas laborales a los Tribunales Civiles. Si bien ello fue muy criticado y pronto se pens en el restablecimiento de aqullos, lo cierto es que debe reconocerse que su fundamento no era que los Magistrados en lo Civil cumplieran sus cometidos en forma desacertada. En tal sentido esta razn habremos de verla dentro de las genricas que han determinado la creacin de los Tribunales del Trabajo: desconfianza en el funcionamiento de la justicia ordinaria, demasiado formal, demasiado lenta; aspiracin a un juicio de equidad.11 b) El Juez del Trabajo debe ser fundamentalmente, junto con ser juez, un laboralista, un estudioso del Derecho del Trabajo y de la problemtica que encierra el Derecho del Trabajo. c) La rigidez que ofrecen las tcnicas del proceso civil para aplicar leyes nuevas, dictadas adems usualmente con fines sociolgicos, polticos, econmicos y que, por lo mismo, requieren de una relativa mayor flexibilidad en el criterio del sentenciador. La Justicia del Trabajo, si bien se integra con la restante Administracin de Justicia y desde esta perspectiva integra un todo unitario, no es menos cierto que deambula en ese mar de aguas tempestuosas que es la Cuestin Social. En este orden de ideas, se ha estimado que el juez laboral, conforme a las normas que regulan su actuar, junto con sentenciar debe advertir la inferioridad jurdica en que se en11 Vid. desarrollo de estos fundamentos en Deveali, Mario, El Derecho del Trabajo en su Aplicacin y sus Tendencias, Buenos Aires, 1983, t. II, pgs. 3 y ss.

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cuentra el trabajador frente al empleador en el juicio del trabajo, cuando dicha inferioridad exista. El juez laboral debe tener muy claro que el Derecho del Trabajo naci, ha evolucionado, existe, subsiste y subsistir con vistas a proteger a una de las partes de la relacin jurdica: al econmicamente dbil. La especializacin es un buen camino para lograr tal objetivo, lo que en principio no cabra esperar del Magistrado en lo Civil, pues no es dable exigirle que sea un especialista en todas las ramas del Derecho. d) Existe otra razn que hay que constatarla empricamente; no vamos a dar un juicio de valor en torno a ella: A los trabajadores les inspira ms confianza una justicia especializada del trabajo. Esta realidad emprica el legislador tiene que reconocerla y dictar la normativa sin olvidarla. La fe en el sentenciador por quienes van a ser juzgados es algo particularmente necesario para la eficacia del Derecho Procesal y del Derecho en general. e) Existe tambin una razn de orden poltico: los propios Estados, conscientes de la necesidad de la justicia social y la trascendencia que ella tiene para la vida en comunidad, conscientes de la importancia individual y social que tienen los derechos laborales en general, implementan y estructuran una judicatura especial, con vistas a que se plasme en mejor forma tal justicia social y puedan reconocerse tambin en mejor forma los derechos del sector laboral. En este sentido sigue siendo muy vlido y actual el contenido del Considerando N 9 en el Prembulo del D.F.L. N 178, que aprob nuestro Cdigo de 1931: 9. Que es, asimismo, de necesidad imprescindible dotar a la administracin de justicia social de las normas orgnicas apropiadas y modificar el procedimiento judicial en

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todo aquello que la prctica aconseje reformar para la rapidez y expedicin de estas tramitaciones. El perodo histrico que vivi Chile durante la vigencia del D.L. N 3.648, de 1980, que suprimi los Tribunales del Trabajo, es una buena prueba en tal sentido: nadie qued conforme con su dictacin, quienes la gestaron han reconocido el error, y muy pronto se entr a pensar en su restablecimiento, logrado por Ley N 18.510, de 1986. f) Por ltimo, una razn de praxis: La judicatura especializada en lo laboral tiene la ventaja comn de toda especializacin. As como hay tambin judicaturas especializadas para otras ramas del Derecho (menores y familia, polica local, etc.), cuyo fundamento no es sino la necesidad de la especializacin, tal razn es rigurosamente valedera tambin en el mbito del Derecho del Trabajo. 1.6. CRITERIOS DE LEGISLACIN COMPARADA
E HISTRICOS

1.6.1. Sistemas de jurisdiccin ordinaria: Conforme a estos sistemas, en los pases en que existen, los juicios del trabajo son conocidos y resueltos por los propios tribunales ordinarios civiles. Dentro de la forma tenemos que ver dos modalidades: a) Sistemas de jurisdiccin ordinaria con procedimiento idntico al comn: El caso ms significativo en este sentido es el de la legislacin italiana, que rige desde el ao 1940. No hay judicatura especial y la judicatura ordinaria tampoco debe aplicar un procedimiento especial, sino que debe aplicar el procedimiento sumario con leves variaciones. Dentro de ellas la ms significativa e importante es la posibilidad que tiene el sentenciador de contar con la asesora de ex-

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pertos que ilustren su conocimiento para la acertada resolucin del litigio. b) Sistemas de jurisdiccin ordinaria, pero aplicando un procedimiento especial: Este es el sistema que rigi en Chile desde la dictacin en 1981 del D.L. N 3.648 hasta su derogacin en 1986, por la Ley N 18.510. Este sistema jurisdiccional de entregar el conocimiento de las causas laborales a la judicatura ordinaria ante el derecho comparado es excepcional, al menos con carcter general. En forma supletoria se encuentra bastante generalizado, tanto en Chile como en los restantes pases iberoamericanos. Esto es, en aquellos lugares en donde no existe judicatura especial del trabajo porque no ha habido la necesidad de establecerla, en subsidio conoce el juicio del trabajo el juez ordinario civil. 1.6.2. Sistemas de jurisdiccin especial: Este sistema es probablemente ms generalizado en los pases iberoamericanos y en los pases europeos. Dentro de l cabe hacer algunas diferenciaciones: a) Tribunales colegiados destinados a dictar sentencia; b) Juez del trabajo, pero contando con asesoras. Con la asesora o integracin de jurados para cuestiones de hecho; con la asesora de expertos; con la asesora de peritos. Con la asesora de representantes profesionales, esto es, de representantes de empleadores y de trabajadores, que fue una frmula que rigi para las Cortes del Trabajo conforme al Cdigo del Trabajo de 1931, al menos en la letra de la ley, pues su aplicacin fue ms bien terica. c) Judicatura especial slo en primera instancia, que es el criterio de nuestra actual legislacin; en primera y en segunda instancia, que fue el criterio que inspir la legisla-

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cin del Cdigo del Trabajo de 1931; y, por ltimo, regir en toda su extensin, esto es, lo ser en primera y en segunda instancia y tambin ante un tribunal superior: Tribunal de Casacin o Supremo especializado en lo laboral, para conocer de causas laborales a travs de un recurso de nulidad o casacin. Esta tercera modalidad no es frecuente ante el derecho comparado. Los casos ms significativos son los de Alemania12 y Espaa.13 1.6.3. Sistemas no jurisdiccionales: Dentro de estos sistemas no jurisdiccionales se distinguen las siguientes modalidades: a) De mera conciliacin, conforme al cual el tribunal respectivo tiene como nica funcin el tratar de lograr el avenimiento entre las partes y su mayor o menor eficacia va a depender de la mayor o menor capacidad e idoneidad de dicho tribunal para forjar el acuerdo entre las partes, cuyo caso ms significativo es el de la legislacin mexicana; b) De conciliacin con eventual jurisdiccin, que es el caso francs, conforme a la actual legislacin francesa, los Conseils de PrudHommes a los que se aluda anteriormente, o Tribu12 Sobre la organizacin del sistema alemn, vid. W. Dubler, Derecho del Trabajo, ob. cit., pgs. 959 y ss. 13 La estructura orgnica de la jurisdiccin del trabajo en Espaa actualmente es: a) Juzgados de lo Social, unipersonales, de competencia provincial; b) Sala en lo Social de los Tribunales Superiores de Justicia de las Comunidades Autnomas, con jurisdiccin sobre el mbito territorial de stas; c) Sala Cuarta en lo Social del Tribunal Supremo, de carcter colegiado con sede en Madrid y jurisdiccin en toda Espaa. Conoce recursos de casacin y revisin, y de otros extraordinarios. Vid. Sala Franco, T. Derecho del Trabajo, 7 ed., Madrid, 1993, pgs. 89 y 90.

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nales Laborales Paritarios (como se les ha traducido al castellano) si fracasan en su primera instancia conciliatoria se transforman de inmediato en organismos jurisdiccionales.14 1.7. EVOLUCIN DEL DERECHO PROCESAL DEL T RABAJO EN CHILE 1.7.1. Evolucin de la organizacin de los tribunales El primer ente con caracteres de tribunal del trabajo lo establece la Ley N 4.056, que cre las Juntas de Conciliacin, destinadas a conocer los conflictos individuales y colectivos entre patrones y obreros; pero stas no tenan poder de imperio, sus resoluciones eran cumplibles a travs del juez de letras del respectivo departamento. La primera norma especfica sobre procedimiento que apareci en nuestro ordenamiento fue la prevista en el artculo 35 de la Ley N 4.059, aprobada el 8 de septiembre de 1924, sobre Contrato Individual de Trabajo de Empleados Particulares. Dicha ley dispuso que las controversias entre empleados y empleadores seran resueltas por la judicatura ordinaria, con arreglo al procedimiento sumario. Poca vigencia tuvo esta norma; tiene el mrito de haber sido la primera que apareci en nuestro universo jurdico. Tres meses ms tarde, el 31 de diciembre de 1924, se dict el D.L. N 188, que la derog y cre los Tribunales de
14 Sobre el sistema francs de Tribunales Laborales Paritarios y sus numerosas enmiendas hasta 1979, vid. Jean-Claude Javillier, Derecho del Trabajo, 1 ed. en castellano, Madrid, 1982, pgs. 539 y ss. Vid. B. Teyssi, Code du Travail, Pars, 1989, arts. L. 511-1 y sgtes. Cap. 1 del Libro I del Cdigo titulado Attributions et Institution des Conseils de PrudHommes.

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Conciliacin y Arbitraje y la Junta de Conciliacin en los diversos departamentos con una composicin tripartita. Adems, cre una Junta de Previsin Social para conocer las cuestiones previsionales, que eran fundamentalmente el Fondo de Retiro de los Empleados Particulares. Esta Junta de Previsin Social es el primer antecedente administrativo de la actual Superintendencia de Seguridad Social. No qued claro si estos Tribunales de Conciliacin y Arbitraje, que se crearon en los diversos departamentos conforme a este D.L. N 188, eran para pronunciarse sobre conflictos colectivos jurdicos o sobre conflictos colectivos de intereses. Al parecer el decreto se quiso referir a ambos. A mayor abundamiento, dispuso que careceran de imperio, razn por la cual en el evento de dictar una resolucin, deban solicitar su cumplimiento a la judicatura ordinaria. Posteriormente se dict nuestro primer cuerpo orgnico, por as denominarlo, sobre Judicatura del Trabajo, que es el D.L. N 2.100, del 31 de diciembre de 1927, sobre Tribunales de Conciliacin y Arbitraje y Juntas Permanentes de Conciliacin. Los primeros, para resolver problemas jurdicos, y las Juntas Permanentes de Conciliacin, para intervenir en los conflictos colectivos de intereses. Conforme a la normativa del D.L. N 2.100, de 1927, la primera instancia estaba entregada a un juez del trabajo, el que no necesariamente deba ser letrado y era designado por el Ministerio de Bienestar Social. La segunda instancia estaba entregada a un tribunal colegiado, el Tribunal de Alzada, integrado por un Ministro de Corte de Apelaciones, quien la presida, y por dos representantes profesionales, uno del sector empresarial y otro del sector laboral. Estos Tribunales de Alzada existieron en Valparaso, Santiago y Concepcin. En el ao 1931 se dict el Cdigo del Trabajo, que en esta materia sigui bastante de cerca los lineamientos del

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D.L. N 2.100, de 1927. Estableci una primera instancia en los diversos departamentos que indic, distinguiendo tribunales de primera, segunda y tercera categora. Ello no tena relevancia sustantiva; slo la tena para determinar el nmero de personas que deban integrar los respectivos tribunales. La segunda instancia fue encomendada a un tribunal colegiado, en idntica forma a como lo haba previsto el D.L. N 2.100, el Tribunal de Alzada. En abril de 1933 se promulg la Ley N 5.158, que modific el artculo 108 de la Ley Orgnica de Tribunales, la que dispuso que los Tribunales del Trabajo estaran sometidos a la jurisdiccin de la Corte Suprema. En el ao 1943 se dict la Ley N 7.726, que sustituy estos Tribunales de Alzada del Trabajo por las Cortes del Trabajo, con miembros exclusivamente letrados y en los mismos lugares: Santiago, Valparaso y Concepcin. Dispuso que tales Cortes deban integrarse con vocales, patrn y obrero, si se ventilaba una causa que afectaba a un obrero, o empleador y empleado, si deba pronunciarse sobre una causa que afectare a un empleado particular. Este sistema de integracin con vocales en la prctica no funcion. En el ao 1966 por Ley N 16.432 se dispuso que determinadas Cortes de Apelaciones seran en lo futuro Cortes del Trabajo, con lo cual se introdujo por primera vez el criterio, posteriormente generalizado, de que Cortes de Apelaciones conocieran en segunda instancia de juicios laborales. Los procedimientos que previ el Cdigo de 1931 fueron: el juicio ordinario del trabajo y dos procedimientos especiales: procedimiento en caso de infracciones legales y procedimiento en caso de denuncia de accidente del trabajo o enfermedades profesionales.

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1.7.2. El Decreto Ley N 3.648, de 1981 Esta era la situacin hasta que se dict el D.L. N 3.648, que transform a los Tribunales del Trabajo en Tribunales Civiles. Cules son las razones del porqu se dict el D.L. N 3.648? No las sabemos. Slo alguna hiptesis: es indudable que en la legislacin que conform el Plan Laboral sobre Organizaciones Sindicales, y sobre Negociacin Colectiva, hay ms de alguna influencia de las prcticas laborales anglosajonas. Ahora bien, si vemos el D.L. N 2.758, ah hay dos artculos, el 31 y el 76 (actuales artculos 345 y 394 del Cdigo vigente) que deben analizarse. El artculo 31 del D.L. N 2.758, de 1979, se refera a las menciones que debe contener un contrato colectivo y su N 4 sealaba la designacin de un rbitro destinado a interpretar las clusulas y resolver las controversias a que d origen el contrato, si as lo acordaren las partes. Posteriormente, el artculo 76 del citado D.L. N 2.758, de 1979, deca que este rbitro ser un tribunal unipersonal que tramitar como arbitrador, apreciar la prueba en conciencia y fallar conforme a derecho, su resolucin ser siempre apelable ante la Corte de Apelaciones respectiva. Estas dos normas engarzan rigurosamente bien con la prctica del Derecho Colectivo del Trabajo anglosajn y con el sistema jurisdiccional anglosajn. Ahora bien, ante el sistema chileno, nombrar rbitros para que resuelvan las controversias a que pudiere dar origen un colectivo no fue prctica con anterioridad a la dictacin de estos dos decretos leyes, ni podra haber sido, por lo que veremos sobre el arbitraje laboral. El. D.L. N 3.648 responda rigurosamente a la doctrina de estos dos preceptos, que actualmente corresponden a los artculos 345 y 394 del Cdigo del Trabajo.

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En 1986 la Ley N 18.510 restableci los Tribunales del Trabajo, en primera instancia, y consult un procedimiento especial laboral. Su contenido, con algunas modificaciones puntuales y otras de mayor importancia, como la dispuesta por la Ley N 19.250, constituye el actual Libro Quinto del Cdigo vigente. 1.7.3. Las Comisiones Mixtas de Sueldos Dentro de la historia debemos recordar una institucin jurisdiccional que dej buenos recuerdos: Las Comisiones Mixtas de Sueldos, creadas por la Ley N 6.020, de febrero de 1937. Hubo Comisiones Provinciales, compuestas de dos representantes de empleadores, de dos de los empleados y el Intendente de la Provincia, y la Comisin Central Mixta de Sueldos, compuesta por 4 representantes de empleadores (uno por la Sociedad de Fomento Fabril, uno por la Cmara de Comercio de Santiago, uno por la Sociedad Nacional de Agricultura y otro por la Sociedad Nacional de Minera); 4 representantes de los empleados, designados por el Presidente de la Repblica a propuesta unipersonal de organizaciones sindicales; y un miembro designado por el Presidente de la Repblica, que presida la Comisin. La normativa (Leyes Nos 6.020 y 7.295) les otorg atribuciones para conocer causas a que den origen las disposiciones sobre sueldo vital, reajuste y aumento de sueldos, asignacin familiar y auxilio de cesanta. Las Comisiones eran fundamentalmente entes administrativos cuya misin era fijar el sueldo vital; pero las anteriores eran funciones jurisdiccionales, por lo que en definitiva prim la tesis de considerarlas como tribunales especiales, en cuanto dirimen contiendas entre partes, se-

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gn seal un fallo de la Corte Suprema, y, como tales, sometidos a su fiscalizacin.15 La doctrina que inspir el establecimiento de estas Comisiones fue del todo anloga a la de los Tribunales Paritarios europeos, con vistas a aplicar la mxima: Que los iguales juzguen a sus iguales. Es nuestro parecer que dejaron un buen recuerdo. Desaparecieron porque dej de existir el entorno jurdico que las motiv: determinacin del sueldo vital, y competencias en materia de asignacin familiar y auxilio de cesanta, lo que entr a ser normado por la ley (Decretos Leyes 307, de 1974, y 603, de 1975) y fiscalizado, en va administrativa, por la Superintendencia de Seguridad Social. Es til recordarlas, pues vale la pena tener presente los buenos recuerdos dejados por la legislacin del trabajo en Chile. 1.8. PRINCIPIOS FORMATIVOS DEL PROCESO
LABORAL 16

Deben entenderse por tales las directrices rectoras del proceso laboral conocidas en el proceso civil que adquieren particulares intensidades en el proceso del trabajo. La bilateralidad de la audiencia, como principio general, se encuentra presente y en cuanto a tales directrices rectoras pueden mencionarse a las siguientes:
15 Fallo de 9 de octubre de 1946, Repertorio, t. IV, pg. 33. Un completo anlisis sobre la naturaleza de estas Comisiones y sus funciones, en H. Pereira A., Derecho Procesal del Trabajo, ob. cit., pgs. 217 y ss. 16 Sobre la materia vid. el interesante estudio de Mario Pasco C., Fundamentos de Derecho Procesal del Trabajo, Lima, 1997.

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1.8.1. Gratuidad. El acceso a la justicia no debe ser oneroso para el trabajador, por razones obvias que no ameritan mayor explicacin. Se constata, en todo caso, que hay trabajadores de diversos niveles de ingresos; la gratuidad debe estar siempre en toda su extensin para aquellos con ingresos inferiores a un determinado lmite. Disposiciones que recepcionan este principio se encuentran en el inciso 2 del artculo 427 del Cdigo, que dispone que los Consultorios Jurdicos de las Corporaciones de Asistencia Judicial, o los abogados de turno, en su caso, representarn y asesorarn gratuitamente a los trabajadores que tengan derecho al privilegio de pobreza; en el inciso final del artculo 433 sobre notificacin por avisos, en cuanto seala que si ella fuere solicitada por el o los trabajadores, la publicacin en el Diario Oficial ser gratuita; y en el artculo 436, que dispone la gratuidad de las notificaciones para quienes gocen de privilegio de pobreza y para los trabajadores cuyos ingresos mensuales sean inferiores a cinco ingresos mnimos mensuales. 1.8.2. Rapidez o celeridad. Celeridad en los trmites, brevedad en los plazos. Este principio debe verse hermanado con el de concentracin, a que se aludir, pues sin una adecuada concentracin no es dable esperar la celeridad. A veces puede surgir un conflicto entre lo que ha de entenderse por correcta administracin de justicia laboral con rapidez o celeridad, pues por querer acentuar sta, se coloca en peligro el resultado del proceso. Debe coordinarse la celeridad con la prudencia; a ello se refera Eduardo Couture cuando expresaba: Ni tanta economa (celeridad) que la justicia sufra quebranto, ni tanta discusin que prolongue indefinidamente el da de la justicia.

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Los trmites que contempla el proceso, forma de recepcin de la prueba y plazo para dictar sentencia, que se analizarn, muestran una recepcin de este principio que el legislador ha querido establecer dentro de un rango de alta razonabilidad. Con el mismo propsito la preferencia para el conocimiento y vista de las causas laborales en segunda instancia, segn seala el artculo 471 del Cdigo. 1.8.3. Sencillez. Alude a la ausencia tanto cuanto posible de formalidades innecesarias. Las formalidades siempre son requeridas para la certeza jurdica, pero a lo que apunta el proceso laboral es a conservar aquellas estrictamente indispensables. 1.8.4. Oralidad o preferencia por la oralidad, siempre que ella sea seguida por la inmediacin de la actividad del Magistrado, tanto en relacin con las partes como en la recepcin de la prueba.17 La protocolizacin de la diligencia oral deja el antecedente necesario en el proceso. La oralidad se manifiesta en la audiencia de conciliacin y prueba a la que debe citar el juez. El artculo 451 del Cdigo se refiere a la protocolizacin: Se levantar acta de todo lo obrado en la audiencia, dejndose constancia clara y precisa de lo expuesto por las partes, de la prueba recibida y de las diligencias de prueba realizadas en ella. 1.8.5. Concentracin. Los diversos incidentes que se planteen en el proceso deben resolverse, todos ellos salvo excepciones, en la sentencia definitiva.
17 Vid. nuestro estudio, Patricio Novoa F., El Juicio Oral del Trabajo en Chile. Precedentes Histricos y Posibilidades de Reimplantacin, publicado en Revista Laboral Chilena, enero de 2002.

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Sin la adecuada concentracin no podr lograrse una racional rapidez, pues por la va de plantear incidentes, solicitar oficios, informaciones u otras gestiones de prueba, se dilatar innecesariamente el proceso. Muestras de recepcin de ese principio se encuentran en el artculo 453, que dispone que no ser motivo para suspender el curso del juicio ni ser obstculo para la dictacin del fallo el hecho de existir alguna diligencia de prueba pendiente, a menos que el tribunal, por resolucin fundada, la estime estrictamente necesaria para la acertada resolucin de la causa; y en el artculo 457, en cuanto dispone que los incidentes de cualquier naturaleza que se promuevan en el juicio no suspendern el curso de ste y se substanciarn por ramo separado. La sentencia definitiva se pronunciar sobre las acciones y excepciones deducidas y sobre los incidentes, o slo sobre stos cuando sean previos o incompatibles con aqullas. Esta norma debe relacionarse con la del inciso final del artculo 440, que permite al Tribunal acoger las excepciones dilatorias de incompetencia, de falta de capacidad o personera del demandante, o aquella en que se reclame el procedimiento, siempre que aparezcan manifiestamente admisibles, una vez contestado el traslado o vencido el plazo para contestar la demanda reconvencional. 1.8.6. Impulso procesal de oficio. Alude a la mayor actividad del Magistrado. El proceso laboral, como el civil, es dispositivo, l se encuentra a disposicin de las partes, a quienes corresponde el impulso procesal, para asegurar la continuidad de los actos procesales con vistas a la dictacin de la sentencia definitiva. Segn el principio inquisitivo es responsabilidad del Magistrado hacer avanzar el proceso y averiguar la verdad, pues el objeto del proceso interesa tambin a toda la colectividad.

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Por cierto que el proceso laboral no es inquisitivo; pero existe bastante cosa pblica en el proceso laboral: el inters del Estado por la justicia social, la irrenunciabilidad de los derechos laborales. Lo anterior amerita que el Magistrado deba tener una mayor actividad. Con el impulso procesal de oficio nuestra jurisprudencia ha tenido algunas manifestaciones en relacin con el abandono de la instancia: En agosto de 1994 el Juez de Letras de Talca acogi una solicitud de abandono de la instancia basndose en que el Cdigo del Trabajo no contiene norma expresa, por lo que, atendido su artculo 396, debe aplicarse el Cdigo de Procedimiento Civil. La Corte de Apelaciones revoc esta resolucin, pues el Derecho Laboral tiende a resguardar un inters social, el artculo 5 del Cdigo establece la irrenunciabilidad de los derechos establecidos en las leyes laborales y su artculo 453 faculta al juez para actuar de oficio. La Corte Suprema acogi un recurso de queja, confirmando la sentencia apelada, y seal que si bien es efectivo que el juez de la causa tiene un rol activo, estando revestido de facultades para obrar de oficio, no es menos cierto que las partes no han sido liberadas de la obligacin de instar por su trmino, debiendo ejercer los recursos, para que prime la certeza jurdica que las partes requieren.18 1.9. EL ARBITRAJE EN LAS CAUSAS LABORALES El Cdigo, con la excepcin aludida del nombramiento de un rbitro en el contrato colectivo de trabajo, si lo acuer18 La jurisprudencia es muy contradictoria. La causa corresponde al rol N 5408, de 2 de mayo de 1995, citada en Informativo Jurdico, Editorial Jurdica de Chile, diciembre, 1995.

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dan las partes, no se refiere a la posibilidad de someter a compromiso una causa laboral. La doctrina y jurisprudencia nuestras han estimado que la legislacin social ha establecido una Judicatura Laboral y, en consecuencia, los trabajadores tienen el derecho a que sus pretensiones sean resueltas por los Tribunales del Trabajo que establece el Cdigo; en todo otro caso mediar una renuncia a derechos irrenunciables del trabajador, que sera nula, de nulidad absoluta, por ilicitud del objeto, en tanto implica la ejecucin de un acto prohibido por la ley,19 por el artculo 5 del Cdigo del Trabajo,20 y por el artculo 420 del mismo Cdigo.21
19 Vid. Patricio Aylwin, El Juicio Arbitral, Santiago, 1952, pgs. 132 y 133, quien es de este parecer. 20 Nuestra jurisprudencia ha dicho: De conformidad con lo establecido en el artculo 390 (420 actual) del Cdigo del Trabajo, en relacin con el artculo 5 del mismo cuerpo legal, slo son competentes para conocer de las causas laborales los Juzgados de Letras del Trabajo. De consiguiente, no es posible que las partes puedan prorrogar la competencia de estos tribunales para conocer de estas causas, mediante la designacin de un tribunal arbitral o especial. Corte de Apelaciones de Concepcin, sent. de 13 de noviembre de 1992, rol 50/92, citada en J. M. Rojas, Cdigo del Trabajo, ob. cit., pg. 552. Asimismo se ha sentenciado que la prrroga de la competencia territorial no procede en materia laboral, pues si se admitiera lo contrario los empleadores podran insertar en los respectivos contratos de trabajo, clusulas en desmedro de los trabajadores, que en virtud de la prrroga, se veran en dificultades para concurrir a los tribunales de otro lugar que no fuera el de su domicilio o en el que presten o hayan prestado sus servicios para hacer valer sus pretensiones jurdicas. Corte de Apelaciones de Punta Arenas, sent. de 27 de julio de 1989, rol 509, citada en J. M. Rojas, Cdigo del Trabajo, ob. cit., pg. 555. 21 Corte Suprema, rol N 5946, sent. de 6 de enero de 1992, rechaz recurso de queja interpuesto contra la Corte de Apelaciones de Concepcin, que haba concluido en que las partes no pueden sustraer del conocimiento de los Juzgados de Letras del Trabajo los conflictos suscitados

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Lo anterior vale en toda su dimensin, tratndose de causas en que se ventilar la aplicacin del Derecho Estatal del Trabajo; pero si se trata de aplicacin de Derecho Autnomo o Profesional, el inciso segundo del artculo 345 del Cdigo dispone que el contrato colectivo si lo acordaren las partes, contendr adems la designacin de un rbitro encargado de interpretar las clusulas y de resolver las controversias a que d origen el contrato. A este rbitro se refiere posteriormente el artculo 394 del Cdigo: a) El Tribunal ser unipersonal; b) La tramitacin de la causa se ajustar a lo dispuesto para los rbitros arbitradores por los prrafos 2 y 3 del Ttulo VIII del Libro III del Cdigo de Procedimiento Civil, sin perjuicio de las excepciones contempladas en el presente artculo; c) El rbitro apreciar la prueba en conciencia y fallar la causa conforme a derecho y, d) La sentencia arbitral ser siempre apelable ante la Corte respectiva, en conformidad con las normas del Ttulo I del Libro V de este Cdigo. Cuestin a debatir es si el colectivo en vez de designar un rbitro, contiene una clusula compromisoria, entendindose por sta el contrato por el cual las partes sustraen los asuntos litigiosos futuros del conocimiento de la jurisdiccin estatal y lo someten a juicio arbitral, obligndose a nombrar rbitro en acto posterior. Por la clusula compromisoria las partes slo renunciaran a que el asunto fuere resuelto por el Tribunal del Traentre un jugador de ftbol y su empleador, designando un tribunal especial, pues el artculo 390 (actual artculo 420) del Cdigo del Trabajo es una norma de Derecho Pblico que no puede ser renunciada. Vid. sentencias en Revista Laboral Chilena, mayo de 1993, pgs. 42 y ss.

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bajo, determinan la competencia del rbitro y contraen la obligacin de designarlo en momento oportuno. Las normas sobre arbitraje voluntario en el instrumento colectivo han sido aceptadas y reguladas por el legislador. Al margen de su fuente inspiradora, es indudable que el legislador advirti equiparidad e independencia en las partes para establecer las normas en el colectivo. Los trabajadores negociaron a travs de los mecanismos prescritos por la ley y la misma independencia tendran para suscribir una clusula compromisoria. Estas normas del Cdigo deben complementarse con lo dispuesto en el artculo 349, que otorga mrito ejecutivo a los contratos colectivos, por lo que en definitiva quedar al arbitrio de los actores iniciar un juicio declarativo o uno ejecutivo ante el Juez Letrado Laboral; salvo que la complejidad de la cuestin controvertida amerite la dictacin de una sentencia declarativa previa por el juez o por el rbitro designado por las partes. 1.10. CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE NUESTRO
PROCEDIMIENTO LABORAL22

1. Es un procedimiento especial Es un procedimiento especial en atencin a tres factores: a) Ambito de competencia. Se aplica slo a determinadas materias (competencia absoluta), que son aquellas sealadas en el artculo 420 y que estudiaremos ms adelante.

22 Prrafo estructurado en base al estudio del colega y profesor de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social de la Universidad de Chile, Carlos Poblete Jimnez, cuya continuacin es lo que se ofrece como El Derecho Procesal Laboral.

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b) Estructura diversa al juicio ordinario civil. Su estructura difiere del juicio ordinario civil, principalmente en materia de plazos, trmites, facultades del juez, valoracin de la prueba, etc. c) Aplicacin por tribunales especiales. Es aplicado por tribunales especiales, que son los Juzgados de Letras del Trabajo, que forman parte del Poder Judicial. 2. Es un procedimiento especial, pero de aplicacin general laboral Esto significa que el procedimiento de Aplicacin General, regulado por el Cdigo del Trabajo, en su Libro V, Ttulo I, Captulo II, Prrafo 2, constituye el procedimiento ordinario de los juicios laborales, sin perjuicio de los procedimientos especiales relativos a organizaciones sindicales y negociacin colectiva y otros, todos ellos emanados de controversias jurdicas. 3. Complementado por el Cdigo de Procedimiento Civil El artculo 426 seala que a falta de norma expresa del Cdigo del Trabajo o de leyes especiales, se aplican supletoriamente las disposiciones de los Libros I y II del Cdigo de Procedimiento Civil. 4. Sistema complejo de notificaciones Esto significa que en el procedimiento laboral no existe un slo tipo de notificacin, sino que son diversos e interactan y se relacionan entre s. La regla general es la notificacin por el estado diario, as cuando no exista norma expresa que disponga otro tipo de notificacin, se efectuar por l (art. 435). Los otros tipos de notificacin del procedimiento laboral son la personal, por cdula, por avisos y por carta certificada, que analizaremos ms adelante.

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5. Facultades acentuadas del juez Al efecto se confiere al juez la facultad para corregir de oficio los errores que observe en la tramitacin del procedimiento, con el fin de evitar la nulidad de los actos procesales (art. 437). Adems los Juzgados de Letras del Trabajo, como tambin los Juzgados de Letras en lo Civil con competencia en materia laboral, estn facultados para decretar diligencias a cumplirse en determinadas comunas que no pertenecen estrictamente a su territorio jurisdiccional, sin necesidad de enviar exhorto (art. 428). 6. El procedimiento es escrito Sin perjuicio de que existan en el procedimiento laboral actuaciones orales, de las cuales se debe dejar constancia escrita, la demanda, reconvencin y contestaciones respectivas deben interponerse por escrito (arts. 439 y 440), constituyendo los actos procesales ms importantes de l. 7. Los plazos son fatales y de das hbiles Todos los plazos sealados en el Ttulo I del Libro V del Cdigo del Trabajo, cualquiera que sea la forma en que se expresen, son fatales, por lo tanto, vencido ste, se extingue por el solo ministerio de la ley la posibilidad de ejercer el derecho o la actuacin respectiva, debiendo el tribunal a su vencimiento proveer lo que corresponda sin necesidad de previo certificado. Sin embargo, los plazos establecidos para actuaciones propias del tribunal no tienen ese carcter. Los plazos son de das hbiles, por lo tanto, se suspenden durante los das feriados, salvo que el tribunal, por resolucin fundada, disponga lo contrario.

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8. Comparecencia con patrocinio de abogado Las partes deben comparecer con patrocinio de abogado y representadas por persona habilitada legalmente para actuar en juicio, conforme al artculo 427 y a la Ley N 18.120. No obstante, en el procedimiento de Menor Cuanta, las partes pueden comparecer personalmente, sin necesidad de patrocinio de abogado (art. 459). Cabe sealar que aquellos trabajadores que gocen del privilegio de pobreza sern asesorados y representados gratuitamente por las Corporaciones de Asistencia Judicial, en cuyo caso, obteniendo las costas personales en el juicio, sern para la respectiva Corporacin o el abogado de turno que hubiere intervenido. 9. Intervencin personal del juez Es l quien presentar a las partes las bases sobre las cuales se procurar la conciliacin, debiendo actuar personalmente en esta etapa. La conciliacin tiene en el procedimiento laboral una gran importancia, ya que es una concrecin del principio de la Economa Procesal. Adems el juez es quien fija los puntos sobre los cuales se recibir la prueba, cuando no se produjere conciliacin o sta fuera slo parcial (art. 444). 10. Limitacin a impugnabilidad de resoluciones En el procedimiento laboral se limita el derecho de las partes a impugnar las resoluciones. As la resolucin que cita a las partes a audiencia de conciliacin y prueba y fija los puntos de prueba o que slo cita a or sentencia y a audiencia de conciliacin, slo es susceptible de recurso de reposicin (art. 442). Por otra parte, contra la sentencia definitiva del juicio de menor cuanta laboral, slo procede recurso de apelacin.

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Adems conforme el artculo 463 del Cdigo del Trabajo en relacin al artculo 545 del Cdigo Orgnico de Tribunales, la sentencia definitiva dictada en juicio ordinario laboral no es susceptible de impugnarse mediante recurso de queja. 11. Abandono de formalidades El procedimiento laboral se caracteriza por eliminar ciertas formalidades con el fin de lograr una mayor celeridad y economa en la solucin procesal del conflicto. As elimina las certificaciones, por parte del secretario, del vencimiento de los plazos, debiendo el juez proveer inmediatamente lo que corresponda (art. 429). Por su parte el artculo 452 seala que existan o no diligencias pendientes, una vez vencido el plazo de cinco das para observar las pruebas, el tribunal deber citar a las partes a or sentencia, la que se deber dictar dentro de los quince das siguientes. Respecto de la prueba, el tribunal puede admitir otros elementos probatorios que no son estricta ni formalmente medios de prueba legal, con tal que sean pertinentes y hayan sido ofrecidos por las partes (art. 444).