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La Utopa y la Red Ignazio Licata

Ignazio Licata es Profesor de Fsica Terica en el Institute for Basic Research de Palm Harbor (Florida) y fundador del Istituto de Cibernetica Non-Lineare per lo Studio dei Sistemi Complessi. Sus investigaciones se centran en los fundamentos de la mecnica cuntica, la teora de campos, las dinmicas no lineales y en un acercamiento sistmico-informacional al estudio de la complejidad. Es autor entre otras obras- de Osservando La Sfinge La Realt Virtuale LAltra Storia della Fisica Quantistica (2003).
09/10/2007

Virtual: aquello que no es actual, potencia y fuerza suspensas en las infinitas posibilidades de su realizacin. Aristteles y tambin filsofos de la Escolstica como Santo Toms de Aquino tenan bien claro el sentido preciso de un concepto que hoy tiende a traducirse como realidad ficticia, paralela, cuando no alternativa al mundo concreto. El trmino virtual ha sufrido en el uso comn una parbola semntica descendente, anloga a la experimentada por la nocin de amor platnico, que pas de su inicial riqueza filosfica a indicar el deseo sin consumacin sexual. Algo, en suma, que poco o nada tiene que ver con la capacidad de mostrar y actualizar nuestras intenciones en el tejido de las relaciones de fuerza individuales y sociales. Si esto ocurre, naturalmente, es porque se corresponde con el modo de proponer y usar la Red que hoy se quisiera dominante. Utilizaremos, pues, la etimologa como instrumento para redefinir y reabrir la cuestin de las posibilidades polticas de la Red. El polo dialctico de lo virtualis no es la realidad material, sino la actualizacin material de lo inminente y posible a partir de la dimensin extrema de la exploracin conceptual de los modelos y los esquemas del juego. Lo virtual emerge de las estructuras de energamateria del espacio-tiempo, el hardware del mundo, no para construir un simulacro alternativo, sino para dar voz y vida multiplicadas e interactivas al pensamiento del mundo. El proceso de virtualizacin ha acompaado cada paso significativo de la humanidad. El lenguaje, la cultura, la tecnologa y las relaciones sociales son todos ejemplos de entidades virtuales. Por ejemplo, cuando una relacin social queda codificada de algn modo, sta funciona como norma abstracta, como regulador de todas aquellas circunstancias en las cuales es necesario disponer de una frmula definida que ha de implementarse en una situacin concreta. El lenguaje es un recurso colectivo al que todos podemos acceder para comunicarnos y que, al mismo tiempo, define nuestra sustancia social. Un libro es una narracin en condiciones de implementacin continua. Tambin una manufactura material tiene un componente de virtualidad. El acto de calmar la sed o de beber est virtualmente fijado en la forma de un vaso, por ejemplo. Podemos, pues, definir el proceso de virtualizacin como aquel proceso que sustrae al aqu y al ahora un acontecimiento para hacerlo disponible a cualquier aqu y cualquier ahora posibles: es posibilidad permanente. La Red es hoy el ms potente instrumento de virtualizacin que la humanidad haya conocido jams. El Ciberespacio permite compartir informacin descentralizada con un tiempo de transferencia despreciable, prcticamente prximo a cero desde el punto de vista del usuario. Si imaginamos una topologa del espacio de las comunicaciones, la Red realiza algo diferente de los otros media, porque su naturaleza tecnolgica tiende a modelarse con relacin a su propia vocacin de rea activamente compartida. Aun con todos sus problemas irresueltos, el Open Source y el peer-to-peer de Richard Stallman y Linus Torwald forman parte de la fisonoma gentica de la Red. La televisin, por ejemplo, es un atractor de punto fijo que convoca a los usuarios, pasivamente, a una interfaz cognitiva nica, que, como mucho, puede ofrecer la posibilidad del

rechazo. Es todava expresin de una forma centralizada de la autoridad y de la autora, que se difunde hacia los receptores, por otro lado, fragmentados y aislados. No es casualidad que los salones de la poltica sean televisivos por naturaleza y tengan una psima relacin con Internet. La Red, por el contrario, expresa la tendencia hacia un sistema complejo de autoorganizacin dinmica centrada en nuevas posibilidades de relacin participativa entre los usuarios. Esta Mente Global trabaja incesantemente y vive una vida propia gracias a la actividad interactiva de los millones de neuronas-usuarios que la constituyen. El Ser Colectivo que viene as a la existencia, vive, recuerda, piensa, imagina y suea, muestra comportamientos y tendencias, expresa al mismo tiempo las reglas, los cdigos y su violacin, inteligencia y banalidad. Es mercado y gora a la vez. No existen cinturones de seguridad que no sean los del inters, la afinidad y el acceso. El modelo centralizado queda superado por una descentralizacin dinmica, y en consecuencia no fragmentaria, no identificable con particulas con un rol predefinido dentro del juego de los flujos informativos. Lo esencial aqu es comprender que el modelo meditico centralizado es un modelo de alta previsibilidad asinttica: la informacin se crea en la fuente para pasar a un nivel mximo de distribucin, donde finalmente se agota y degrada. La Red es un sistema amplificador de informaciones, donde el mensaje se modifica y acrecienta a cada paso, y retorna continuamente en un crculo enriquecido de conexiones que representan otros tantos modos de entenderlo y desarrollarlo. Es posible un efecto mariposa: la informacin puede explotar exponencialmente de una manera incontrolada y desconocida para los otros media. Este hecho est vinculado directamente a la posibilidad de poner en juego ms interfaces cognitivas de forma contempornea, incorporando a la Red la pluralidad de connotaciones culturales, estticas y emotivas que antes eran propias tan slo de la contigidad real entre las personas, pero aquello que pueda perderse en trminos de comunicacin biolgica directa, puede tambin reencontrarse como capacidad de liberacin del propio rol social inmediato. El Ciberespacio no est poblado por personas unidimensionales reales, confinadas en ese espacio-tiempo que ya era el de Newton y de Einstein, sino que ms bien lo atraviesan nubes cambiantes de significados vivientes. Como un astronauta, un guerrero o un payaso, el cibernauta debe ponerse un vestido-mscara para las altas virtualidades, su avatar, su proyeccin en el reino de lo posible. Se trata de criaturas pluridimensionales, polimrficas, asexuadas y erticamente permeantes, capaces de repensar y multiplicar su comunicacin social y sexual en una multiplicidad de roles que trastoca toda categora tradicional en un espacio sin lugares y en un tiempo sin lmites. E igual que ocurre con la identidad personal, tambin el concepto de privado est destinado a sufrir en la Red profundas modificaciones y una erosin de los significados tradicionales. Alan Turing defini su modelo de computacin universal, la Mquina de Turing, como un autmata polivalente sobre una cinta infinita de memoria. Espacio y tiempo infinitos, eternos, no-vivientes, pues. Posibilidad seductora y extrema, peligro, en consecuencia: ausencia de confines, de roces, exasperacin puramente mental de toda sensacin, ausencia de dolor concreto y directo. El problema de la incorporeidad del cibernauta es tambin su mayor peligro durante la navegacin. El filsofo Robert Nozick propona la hiptesis de la mquina de los deseos, que puede ayudarnos a comprender este punto. Imaginemos poder entrar en una mquina que crease la realidad tal como nosotros la deseamos. Cmo podramos comprender que esta realidad no es la Realidad? Sencillo, responde Nozick: la ausencia de cualquier tipo de rozamiento o resistencia en las situaciones, en los interlocutores, en los hechos. Faltara no slo la contradiccin, sino incluso la desdicha, el malheur, el signo tangible de que cada uno de nuestros planes debe tener en cuenta los planes de los dems, y el hecho de que se intersecan de un modo complejo. La Red se encuentra hoy suspendida entre dos escenarios en equilibrio inestable: por un lado, la vitalidad de los recursos colectivos, la virtualidad virtuosa, el intercambio y el desarrollo de los conocimientos y los proyectos; por otro, el congelamiento de la virtualidad como vida artificial, paralela, alternativa e inconclusa en s misma, la virtualidad sin vitalidad de la mquina de los deseos. El futuro poltico de la Red se decide justamente con relacin al predominio de una de estas dos posibilidades. O, en todo caso, de la mezcla en la que al menos una de ellas consiga mantenerse como una prctica posible. La identidad de un individuo, su posibilidad de realizarse como persona, depende enteramente de los recursos sociales, de los cuales obtenemos no slo alimento fsico, sino sobre todo cultural. Debemos entonces preguntarnos qu significado dar a la dimensin otra y paralela

de lo virtual, sabiendo que este proceso no puede tener ms reglas que las que tolera la actividad imaginativa misma, pero conscientes de que se necesitara cuando menos intentar la conjugacin desesperada de la imaginacin con el proyecto, y de este ltimo con la realidad. El Ciberespacio asume de modo natural las caractersticas de la Utopa, el no-lugar desde el que observar crticamente el mundo, desde el que hablar de l mediante metforas y modelos, en la confianza esencial en nuestra capacidad de querer cambiarlo. Pero todas las utopas concebidas hasta el da de hoy, de la Repblica de Platn a la Ciudad del Sol de Campanella, de la isla homnima de Toms Moro a la Nueva Atlntida de F. Bacon, y hasta los proyectos del socialismo utpico de principios del siglo XIX, contienen un riesgo que podramos definir como estructural: el de cristalizar la visin crtica y el proyecto en sueo, fuga o prisin ideolgica. As ocurri con las geniales intuiciones romnticas sobre la modernidad de Blake y de Shelley, ricas en intencionalidad de cambio social, que acabaron transformndose en la complacencia egocntrica del dandismo; o que proyectos para pensar el mundo de una manera nueva se trasmutasen en ovillos de alambre espinado. La Palabra del Libro se fijaba en un Proyecto, mediado por exegetas y catalizado por realizadores. El resultado final se confrontaba despus con el modelo originario. Siempre era posible una interpretacin a posteriori capaz de garantizar la concordancia entre modelo e implementacin. El esquema hegeliano-marxista de la utopa presupone de hecho la cientificidad del modelo, establecida de una vez por todas a travs de una epistemologa maximalista y totalitaria que define los problemas y sugiere las soluciones con un esquema fijo y lineal. De esta manera, el conocimiento aparece como una produccin ahistrica y unvoca, y los modelos del mundo como imgenes perfectas, cientficas e imposibles de un mundo ineluctablemente imperfecto. En el pensamiento moderno, la utopa ha conocido una nueva y ms frtil acepcin, ligada a la herencia de J. J. Rousseau y de I. Kant, y desarrollada, entre otros, por la dialctica negativa de T. Adorno y por el principio esperanza de E. Bloch. Segn esta concepcin, la fuerza de la utopa no consiste en su cientificidad ideal, sino ms bien en la capacidad de sugerir contrastes y ausencias, deseos y necesidades, estimulando la actitud crtica y proponiendo continuamente la necesidad de nuevos criterios de lectura de lo real, conforme a una epistemologa de la complejidad capaz de construir propuestas en torno a la naturaleza especfica del problema, utilizando de modo desenvuelto una pluralidad dinmica de modelos y perspectivas. La utopa no es, pues, algo definido de una vez por todas, sino ms bien una actitud del pensamiento. La gran oportunidad de la Red consiste precisamente en esta capacidad suya para ser instrumento permanente de elaboracin utpica colectiva y compartida, capaz de responder de forma adecuada a un problema en tiempo real, que es, despus de todo, el nico tiempo posible para la libertad y para la paz. La actual colonizacin del Ciberespacio avanza, sin embargo, a grandes pasos en una direccin exactamente opuesta, hacia la realizacin del Imperio Perfecto y Global, un sistema en el que, quien regula los parmetros, promete como bien supremo la satisfaccin virtual de las necesidades inmateriales de expansin, no de la conciencia, sino del Ego infinito del usuarioconsumidor. Construid vuestro mundo paralelo y olvidaos del real, sustituidlo por una realidad indolora y sin lmites. Nadie se dar cuenta de nada, no hay efectos colaterales. De este modo, la utopa se transforma en la ms pura y refinada droga mental, la droga total buscada en vano en los laboratorios de qumica criminal. Parasos artificiales digitales como simulaciones de la mquina de los deseos. En este escenario, se apunta a la dicotoma real / virtual y se trata de canalizar hacia un colector-lager fantstico los recursos creativos y las necesidades de la gente. La lgica de simptica y eficiente tecnologa friendly de los grandes portales, el caldero espiritual de la new-age y el paraso perverso del pedfilo terminan por constituir as las muchas caras de una misma medalla, la de la nueva normalidad virtual, la gran feria de pblicas virtudes mediticas y vicios privados con cdigo de acceso. Segn esta visin, naturalmente, la diferencia entre piratera informtica, atentado contra el orden constituido y movimiento hacker es prcticamente nula, y de aqu al rechazo de todo aquello que no est regulado por los ordenadores globales hay slo un pequeo paso. Se trata, en la prctica, de una reproposicin del modelo televisivo culturalmente centralizado, pero oportunamente adaptado al usuario. Gran parte de la Red es ya hoy inmvil y pasiva, miembro paralizado y posibilidad perdida. No es esto lo que queremos. Nada de creacin de mundos imaginarios, nubes distpicas con roles concretamente aun ms rgidos, sino imaginacin y simulacin de posibilidades para el mundo real, aumento de las anomalas y de la conciencia, lucha creativa contra el aplanamiento de la comunicacin, laboratorio de proyectos que aguardan una realizacin poltica. Ya hoy sabemos que el tam-tam de la Red contiene in nuce un modelo diverso de lucha poltica y de

contra-informacin, como han demostrado las experiencias del movimiento no-global y los hechos del 11 de septiembre y de Gnova. En la ex -URSS y hoy en China, la difusin del PC y del nmero de conexiones nivela reticularmente la estructura del poder, volviendo impotentes las viejas arquitecturas piramidales. El grupo de afinidad anarquista encuentra en la Red su expresin ms natural, favoreciendo el nacimiento de espacios de inters y de propsito ms all de las barreras geogrficas y de las relaciones materiales de fuerza. En este sentido, todo por explorar todava, la utopa emerge de la Red por la naturaleza misma de su ser colectivo. La Red es vocacionalmente lugar de produccin utpica y, al mismo tiempo, de verificacin constante, laboratorio de democracia conectiva en tiempo real. Y el gesto hacker es prctica zen de utopa conectiva, manifestacin de una percepcin diversa del poder. La Red promueve la Palabra y el Libro, pero les elimina cualquier intil oropel de sacralidad: en la proyectualidad de la Red estamos todos llamados a ser tericos y experimentadores, crticos y, a la vez, partcipes. Complejidad y Utopa son caractersticas esenciales de la Red, constituyen respectivamente su vida real y su destino natural. No pueden ser removidas sin modificar su naturaleza profunda. Por demasiado tiempo, los cibernautas han navegado por rutas de mundos ilusorios. Es momento de que lleven su bagaje y sus conocimientos hacia embarcaderos concretos de cambio real. La Utopa Virtual puede ser y, en consecuencia, debe ser- la creacin de nuevas vas neuronales por las que trascurran las ideas de aquellas comunidades que, dentro y fuera de la red, buscan un modo distinto de producir la conciencia, de superar las barreras, de participar en el juego de las reglas del mundo. Bibliografia:
Pierre Lvy , LIntelligenza Collettiva .Per unantropologia del cyberspazio, InterZone, Feltrinelli, Milano,1996 (Hay edicicin electrnica en espaol aqu) G. Minati, Esseri Collettivi, Apogeo, Milano, 2001 I. Licata, Verso unEpistemologia della Complessit, in Informazione & Complessit, Quaderni di Filosofia Naturale, Andromeda, Bologna, 1998 A. Negri & M.Hardt, Impero, Rizzoli,Milano, 2002 (Hay edicin electrnica en espaol aqu o aqu) W. Burroughs, La Rivoluzione Elettronica, in E Arrivato Ah Pook, SugarCo, Milano, 1980.