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Biologia

Os cientistas criaram o material gentico artificial que pode armazenar informaes e evoluir ao longo de geraes, de forma similar ao DNA - um feito esperado para impulsionar pesquisa em medicina e biotecnologia, e lanar luz sobre como as molculas primeiramente replicados e montados em bilhes de vida de anos atrs.

Finalmente, a criao de alternativas ao DNA poderia permitir aos cientistas fazer novas formas de vida em laboratrio.

Pesquisadores do Laboratrio MRC de Biologia Molecular, em Cambridge, desenvolveu procedimentos qumicos para transformar DNA e RNA, as bases moleculares para toda a vida conhecida, em seis polmeros alternativos genticos chamados XNAs.

Os swaps de processo a desoxirribose e ribose (o "d" e "r" do DNA e RNA) para outras molculas. Verificou-se os XNAs poderia formar uma dupla hlice com o DNA e foram mais estveis do que o material gentico natural.

Na revista Science os pesquisadores descrevem como eles causaram um dos XNAs se ater a uma protena, uma habilidade que pode significar os polmeros podem implantado como drogas de trabalho como anticorpos.

Philipp Holliger, um autor snior do estudo, disse que o trabalho mostrou que duas caractersticas da vida: hereditariedade e evoluo - eram possveis usando alternativas para o material gentico natural.

"No h nada de Goldilocks sobre DNA e RNA", disse Holliger Science. "No h nenhum imperativo esmagadora funcional para sistemas genticos ou biologia, a basear-se nestes dois cidos nuclicos."

Vitor Pinheiro, um co-autor do estudo, disse que a pesquisa poderia ajudar os cientistas a desfazer como DNA e RNA tornou-se to crucial na evoluo da vida, e talvez at mesmo ajudar na busca de organismos extraterrestres. "Se um sistema gentico no tem que ser baseada em DNA e RNA, ento o que voc define como vida? Como voc olha para a vida? ", Disse.

Em um artigo, Gerald Joyce, do Instituto de Pesquisa Scripps em La Jolla, Califrnia, diz o estudo anuncia uma "era da gentica sintticas, com implicaes para a exobiologia [que lida com a vida extraterrestre], biotecnologia e compreenso da prpria vida". Ele acrescenta: "Construo de sistemas genticos baseados em plataformas qumicos alternativos podem levar sntese de novas formas de vida."

Outros cientistas, incluindo uma equipe do Craig Venter Institute J, em Rockville, Maryland, est esperando para fazer organismos sintticos a partir do zero, mas a maioria do trabalho at agora tem usado DNA convencional.

Em seu artigo sobre o estudo de Cambridge Joyce faz aluso aos perigos potenciais da gentica sintticas. Ele escreve: "Como algum contempla todas as formas de vida alternativas que poderia ser possvel com XNAs e outros mais exticos molculas genticas, as palavras de Arthur C Clarke vm mente. Em 2010: Odyssey Two, o computador HAL diz a humanidade ", todos esses mundos so seus", mas adverte - "excepto [lua de Jpiter] Europa, tentar no desembarques l '. Bilogos sintticos esto comeando a brincar nos mundos da gentica alternativos, mas no deve pisar em reas que tm o potencial de prejudicar a nossa biologia

Se reduzirmos o ADN a uma nica ideia, seria a de que tem memria molecular. A natureza conseguiu produzir uma molcula capaz de se replicar dentro de um invlucro. Com o tempo, esta clula evoluiu para as mais belas e infinitas formas, como diz o ttulo de um livro (do cientista Sean B. Carroll), ou seja, para quase todos os seres que existem na Terra. E se o homem, o elefante e a levedura da cerveja vieram de um nico organismo, ento, de uma forma simplificada, somos todos a memria evoluda de um nico ADN.

Mas a sopa primordial que deu origem aos primeiros seres vivos na Terra primitiva podia, afinal, ter produzido material gentico diferente do ADN. isso que mostra uma experincia de uma equipa de Cambridge, que sintetizou material gentico artificial parecido com o ADN e foi capaz de o replicar, submetendo-o depois a um processo evolutivo em laboratrio. O estudo foi publicado nesta quinta-feira na edio online da revista Science.

Ao provar que outras molculas, alm do ADN e do ARN, so capazes de armazenar e reproduzir informaes genticas, postulmos que quaisquer polmeros [molculas complexas] que se reproduzam podem servir como material gentico, explicou ao PBLICO o cientista brasileiro Vitor B. Pinheiro (o primeiro nome da lista de autores do artigo), que do Conselho de Investigao Mdica, em Cambridge.

O ADN uma longa molcula de cadeia dupla, que est no ncleo das clulas e que contm a informao gentica para produzir as protenas, acabando por determinar as caractersticas dos seres vivos. Est intimamente ligado ao ARN, outra molcula gentica primordial. Ambas so constitudas por unidades repetidas de um fosfato, um acar e um nucletido este nucletido, ou base, que serve para codificar a informao gentica. Da estrutura do ADN para o ARN, o que muda fundamentalmente o acar.

Um dos primeiros passos da produo de protenas iniciado por uma enzima, chamada polimerase, que se agarra cadeia de ADN, l cada unidade da cadeia e produz uma cadeia complementar feita de unidade de ARN disponveis na clula. esta nova cadeia de ARN que depois vai ser utilizada para produzir uma protena.

>b>Depois do ADN, as molculas AXN>/b>

J se tinham conseguido produzir outras molculas com uma estrutura semelhante, mas com outros acares, que se chamam genericamente de AXN. Porm, esta equipa de cientistas, liderada por Philipp Holliger, construiu

molculas que funcionam como polimerases. Portanto, lem uma molcula de ADN e constroem cadeias de AXN diferentes a partir das suas unidades.

J obtivemos enzimas capazes de sintetizar XNA com mais de 100 bases, explica Vitor B. Pinheiro, que est em Inglaterra desde 1994. Os cientistas foram ainda capazes de fazer o inverso: construir ADN a partir de molculas de AXN com outras polimerases. Foram assim capazes de copiar molculas de ADN para AXN e de AXN e ADN vezes sem conta, com um erro nesta replicao de menos de 5%. So precisamente estes tipos de erros que causam mutaes na natureza.

Apesar de todos os organismos dependerem do ARN e ADN, no h uma limitao funcional que justifique o uso dessas molculas, defende Vitor Pinheiro. No contexto da formao da Terra, a escolha de ADN e ARN deve ter-se dado pela disponibilidade de precursores destas molculas ou como resultado de um processo competitivo na sopa primordial.

A equipa foi ainda mais longe e conseguiu submeter estas molculas a um processo evolutivo. Para isso, os cientistas colocaram molculas especficas numa sopa de cadeias de AXN diferentes. As cadeias que se ligavam s molculas eram apanhadas e replicadas pelas polimerases. Depois, o processo recomeava. Como h erros introduzidos pelas polimerases na reproduo dessas molculas, o sistema evolui, permitindo que molculas com funes desejadas sejam seleccionadas, explicou ainda o cientista. Este processo pode ainda vir a ter uma aplicao no futuro: O sistema de evoluo orientada pode ser aplicado na identificao de molculas para uso teraputico e diagnstico, exemplifica Vitor Pinheiro. Ao lado da clula concebida em 2010 pela equipa do famoso cientista norte-americano Craig Venter, cuja sequncia sinttica de ADN foi feita por computador, o desenvolvimento feito agora pelo grupo de Philipp Holliger mais uma razo para se seguir com ateno o mundo da biologia sinttica, que poder ajudar a descobrir como que a vida apareceu na Terra.Notcia corrigida s 3h38 do dia 22 de Abril: a revista em que este estudo foi publicado foi a Science e no a Nature, como inicialmente estava escrito.