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ORO Etimologa: Del latn aurum. Frmula qumica: Au. Propiedades fsicas: Sistema: Cbico.

Hbito: son raros los cristales en forma octodrica, cbica o

rombododecadrica; normalmente se presenta un granos muy pequeos e informes, en laminillas difundidas en una matriz de Cuarzo o de roca; las formas dendrticas son raras; en los placeres son comunes tambin los agregados compactos y redondeados, conocidos con el nombre de pepitas. Color: Amarillo de latn, el Oro rico en Plata es ms plido, mientras que la impureza de cobre le da un matiz rojizo. Raya: amarilla dorada. Brillo: metlico. Dureza: 2,5. Densidad: 19,3. Descripcin: El Oro junto con la Plata, platino, etc, forman el grupo de los metales preciosos. El Oro ha ejercido una gran influencia en el poblamiento de algunas regiones, pues la noticia de su existencia ha trado siempre a millares de personas ansiosas de hacerse ricas rpidamente. Como ente de transaccin econmica internacional, el oro ha sido expresado en base a la unidad de quilates; el oro puro tiene por ley 24 quilates. Origen: El Oro al igual que la Plata, es encontrado algunas veces en estado de pureza. Se extrae de las siguientes fuentes: en las vetas de Oro,

generalmente acompaado de cuarzo; el Oro de aluvin, y como producto derivado de otras industrias manufacturadas, como la del Cobre, Estao y Zinc. El Oro est enlazado genticamente con las intrusiones cidas, el ms caracterstico es el de origen hidrotermal en los filones cuarcferos, donde va acompaado de la Pirita, la Arsenopirita, la Galena, las menas grises, la Calcopirita, la bismutina, los telridos. Adems, el Oro se encuentra en las menas de los yacimientos de polimetales, Cobre, metales raros, Uranio y otras, de las cuales se extrae simultneamente. Localizacin: Los primeros depsitos de Oro de Venezuela se asocian con una mineralizacin hipotermal tipo Au-Fe-W que afect gran parte de la regin central del Escudo de Guayana, principalmente el Grupo Pastora y en l a la Formacin El Callao. Como consecuencia de la gran extensin de esta zona metalognica, depsitos secundarios de Oro en aluviones y eluviones son abundantes a todo lo largo de las regiones oriental y central del Escudo de Guayana.

DIAMANTE Etimologa: Del griego adamantos, indomable, duro. Frmula qumica: C Propiedades fsicas:

Sistema: Cristalino, siempre se presenta en cristales que a veces, poseen caras curvas y estras. Hbito: la forma ms frecuente es el octaedro, y el cubo, menos comn es el dodecaedro; el cubo y el tetraedro son raros. Dureza: 10. Densidad: 3,5. Color: las especies puras son incoloras, transparentes, a veces con matices de color rojo, marrn, amarillo, azul y otros colores. Brillo: muy intenso (adamantino). Puede estar maclado, y es frecuente la macla tipo espinela. Descripcin: Se distinguen las siguientes variedades: Diamante, cristales aislados y grupos de cristales (piedra preciosa); esferas de bort o bals, masas densas e irregulares, frecuentemente fibrosorradiadas, en pocas palabras, abarca toda suerte de Diamante que no puede utilizarse como piedra preciosa; y carbonado, que son cantos rodados del tamao de un guisante al de un huevo, de aspecto semejante al del coque o de una escoria de carbn, compacto a granudo, negro a gris, de superficie negra y brillante y fractura concoidea y mate. En concepto tcnico se distingue entre la mercanca para tallar y la industrial. Las tallas ms frecuentes son el brillante (no constituye una variedad de Diamante), la rosa y la tabla. La industrial es, el que debido a efectos de diversa ndole no puede ser convertido en joya y se utiliza en la industria en forma de sierras, muelas, perforadoras, etc. Localizacin: En Venezuela todos los distritos diamantferos se relacionan ntimamente con la Formacin Roraima, una extensa unidad precmbrica constituida por conglomerados, areniscas lutitas y cuerpos de diabasas, que ocupa gran parte de la regin sur del pas. Muy probablemente la fuente de diamantes est directamente asociada con conglomerados basales de esa formacin.

En trminos generales, se pueden reconocer tres tipos principales de depsitos diamantferos aluvionales: Los sedimentos y concentraciones secundarias en los lechos de los ros y quebradas. Los aluviones de planadas bajas y los antiguos cursos de los ros. Los aluviones de terrazas.

COBRE Etimologa: Del latn cuprum, y ste del griego Kypros, nombre de la isla de Chipre, donde se obtena en abundancia. Frmula qumica: Cu. El cobre nativo suele contener pequeas cantidades de Plata, Bismuto, Arsnico y Antimonio. Propiedades fsicas: Sistema: Cbico. Hbito: raramente se presenta en cristales bien formados; generalmente en masas y placas. Dureza: 2,5 a 3. Densidad: 8,9. Es un metal de color rojo, blando, dctil y maleable. Raya: rojo cobre brillante. Brillo: metlico. Peso atmico: 63,54. Nmero atmico: 29. Fractura: Ganchuda. Descripcin:

El cobre posee gran conductividad de calor y de electricidad, se disuelve en el cido ntrico formando cido cprico y no desplaza el hidrgeno de los cidos. Se presenta en la corteza terrestre como metal libre o en forma de compuestos (sulfuros, xidos, etc.). El cobre se reduce bastante bien de sus disoluciones en cuanto stas se ponen en contacto con metales innobles o sustancias orgnicas. De ambos procesos solamente el segundo tiene alguna importancia para los criaderos naturales; el primero ocurre cuando, de intento o fortuitamente, entran reaccin con minerales de Hierro con las aguas de las minas cargadas de sulfato de cobre (cobre de cementacin). Localizacin: Estudios geolgicos realizados a lo largo de la Cordillera de la Costa, la Sierra de Perij y del Sistema Andino han demostrado numerosas manifestaciones de cobre, especialmente sulfuros, la mayora de los depsitos son de pequea magnitud y constituyen grandes yacimientos como los que existen en Chile, Per, Mxico o los Estados Unidos de Amrica..

PLATA Etimologa: Del femenino del adjetivo plattus (plato, chato) que, en el siglo X, se sustantiv con el sentido de lmina. Frmula qumica: Ag.

Propiedades fsicas: Sistema: Cbico . Hbito: son muy raros en cristales cbicos u ortodricos, siempre de pequeas dimensiones; generalmente presentan caras escalonadas o bien deformadas por contacto; se encuentra generalmente en forma de dendritas, lminas delgadas. Dureza: 2,5. Densidad: 10,5. Color: blanco, gris azulado. Raya: blanca argnteo. Brillo: metlico muy intenso, aunque casi siempre est oscurecido por una ptina negruzca debido a alteracin superficial. Es blando, dctil y maleable. Descripcin: Es el mejor conductor de calor y electricidad. Se encuentra en estado nativo (generalmente aleada con cobre y oro), formando minerales como la argentita, que es sulfuro de Plata. Es mucho ms abundante que el oro, se encuentra mezclada con sulfuros o en zonas de oxidacin de otros depsitos La Plata es estable en el aire y en el agua, pero se ennegrece en presencia de pequeas cantidades de sulfuros, por formacin de sulfuro de Plata y qumicamente es bastante inerte. Localizacin: En Venezuela, hasta el momento, no se han ubicado depsitos de sulfuros de Plata o Plata nativa. Esta se presenta en los depsitos de sulfuros de metales base, tanto de la Cordillera de la Costa como el Sistema Andino

GRAFITO Etimologa: Del griego graphein (escribir). Frmula qumica: C. Propiedades fsicas: Sistema: Hexagonal. Hbito: se encuentra en forma de pequeos cristales hexagonales y forma agregados compactos, escamosos, terrosos y esfricos. Dureza: 1. Densidad: 2,2. Color: Gris metlico. Raya: negra brillante. Brillo: submetlico. Deja pasar las radiaciones infrarrojas, y en general es buen conductor del calor y de la electricidad. Descripcin: El grafito es la forma ms estable del carbono. Es la modificacin hexagonal del carbono y segn los estudios de su estructura, pertenece a la clase dipiramidal dihexagonal. Localizacin: Hasta el momento, en Venezuela, slo se han ubicado manifestaciones de grafito de alta calidad, potencialmente econmicas, en la Pennsula de Paraguan en el Estado Falcn: el grafito se presenta con diseminaciones y masas en secuencias gnisicas y granticas, asociada a una zona hidrotermal extensa, caracterizada por un alto contenido de sericita, Pirita, Grafito y Feldespato. An cuando la regin no ha sido investigada geoeconmicamente, la extensa superficie mostrando grafito de alta calidad,

hace

suponer

la

existencia

de

reservas

econmicas;

en

Cojedes

Septentrional, los depsitos de grafito se ubican a 2 Km del casero Chupn, 24 Km al este del Tinaco. El grafito se presenta como diseminaciones en gneises cuarzo-feldespticos, muy meteorizados, cubriendo una superficie de 3 Km2. La mena constituye ms del 10% de la roca en forma de escamas de 0,5 mm. Las caractersticas texturales de la mena hacen factible una minera a cielo abierto y obtencin de un producto de alta calidad, por concentracin.

ALUMINIO (BAUXITA) Etimologa: Del latn alumen. Frmula qumica: Elemento: Mena: Bauxita AlO3(OH) Propiedades fsicas: Aluminio: Peso atmico: 26,9815. Nmero atmico: 13. Punto de ebullicin: 2.450 C. Punto de fusin: 659,70 C. Bauxita: Sistema: Rmbico. Aluminio Al,

Hbito: agregados criptocristalinos a escamosos finos. Dureza: 3,5 - 4. Densidad: 3,1. Color: Blanco, amarillento, incoloro; en los agregados pisolticos exhibe tonalidades rosa a rojo. Raya: blanca a roja . Brillo: mate. Descripcin: Es uno de los elementos ms abundantes de la corteza terrestre de la cual forma ms del 7%, sin embargo fue descubierto a principios del siglo XIX. El Aluminio (Al) es un excelente conductor de calor y de electricidad. Su mayor ventaja es su ligereza, pues pesa casi tres veces menos que el acero ordinario. La Bauxita, la cual se presenta generalmente en forma de mezcla de Gibsita Al(OH)3 y Caolinita Al2Si2O5 (OH)4, y que se conoce tambin como boehmita, es la materia prima de la cual se obtiene la almina, del procesamiento de esta se obtiene el Aluminio. Este procesamiento exige un alto consumo de energa elctrica, debido a esto se dice que la energa elctrica es materia prima esencial en la obtencin del Aluminio. El color y la paragnesis caractersticos de la Bauxita excluyen cualquier posible confusin con otros minerales. Localizacin: Los depsitos de Bauxita y lateritas alumnicas en Venezuela, estan todos asociados con niveles de laterizacin de rocas granticas y de carcter bsico del Estado Bolvar, especialmente gabros y diabasas.

PLOMO Etimologa: Del latn galena, que significa brillo de plomo. Frmula qumica: Elemento: Mena: Galena PbS. Propiedades fsicas: Sistema: Cbico. Hbito: a menudo en agregados amorfos otras veces implantado, generalmente en cubos, octaedros o combinaciones de ambos. Dureza: Peso especfico: 7,2 a 7,6. Color: gris plomo, a veces con ptina azul mate. Raya: Negro griscea. Brillo: metlico. Exfoliacin: perfecta segn las caras del cubo. Casi siempre el el plomo (Pb) y el zinc (Zn) se encuentran formando parte de la misma masa mineral. El plomo es un metal pesado, dctil, maleable, blando, que se empaa en contacto con el aire por formacin de xidos. Es estable frente a la mayora de los cidos, especialmente el sulfrico y el clorhdrico, pero es atacado por el cido ntrico y el cido actico, y todos sus compuestos son venenosos. En la naturaleza se encuentra principalmente formando la galena (PbS), de la cual se extrae por tostacin y reduccin con carbono. Localizacin: 2,5 3. Plomo Pb

En Venezuela el plomo y el zinc, se suelen presentarse asociados, tanto en los depsitos hidrotermales como en los depsitos vulcanognicos. En otras ocasiones, tal como sucede en Lara, Sucre, Zulia y parte del Estado Mrida, el plomo se presenta exclusivamente solo, asociado con minerales de manganeso, bario o con una intensa carbonatizacin. El yacimiento ms importante se encuentra en la localidad de las Tapias, 10 Km al sur de la poblacin de Bailadores (Estado Mrida), y 140 Km al sur de la orilla meridional del Lago de Maracaibo. La mineralizacin de Bailadores, es una veta controlada por una falla geolgica de tensin que corta la Formacin Mucuchach del Paleozoico inferior.

ANTIMONIO Etimologa: El Antimonio proviene del latn antimonium, tambin llamada Estibina. La antimonita llamada estibina procede de la antigua palabra griega stibi. Frmula qumica: Elemento: Antimonio Sb Mena: Antimonita Sb2S3. Propiedades fsicas: Antimonio: Peso atmico: 121,705. Nmero atmico: 51. Es un slido cristalino, frgil.

Antimonita: Sistema: Rmbico. Hbito: los cristales son prismticos alargados columnares con estriado burdo longitudinal, muchas veces deformados. Dureza: 2. Peso especfico: 4,6. Color: Blanco metlico a gris de plomo. Raya: es del mismo color. Descripcin: Se presenta en estado puro o en forma de sulfuro u xido. La Antimonita es blanda, pesada, perfectamente exfoliable. Fracturable y sctil en direccin ortogonal; los cristales son flexibles pero no elsticos. En escamas delgadas funde a la llama de un fsforo, en polvo es fusible en cido clorhdrico concentrado y se descompone fcilmente en hidrato de potasio, produciendo una solucin de color amarillo naranja. Para extraerlo, se reduce al fuego el sulfuro y luego se disminuye el xido resultante con carbn. Localizacin: En Venezuela, hasta el momento, slo se han ubicado depsitos de antimonio en la regin suroccidental del estado Yaracuy. Los depsitos parecen formar parte de una amplia zona metalognica caracterizada por depsitos hidrotermales que van desde Cu-Fu hasta Pb-Zn y que afectan secuencias metamrficas de las formaciones Aroa y Nirgua. Los depsitos explotados de forma interrumpida hasta 1969, constituyen clsicas mineralizaciones hidrotermales de baja a mediana temperatura, en fracturas tensionales abiertas, de Plomo-Zinc-Antimonio-Plata. Las

mineralizaciones se ubican en rocas cuarzo-feldespticas-calcreas y calizas laminares grises de la Formacin Nirgua. Mineralgicamente, se han determinado Boulangerita, Esfalerita, Galena, Tetrahedrita, Calcopirita, Pirita y Pirargirita.

Las mineralizaciones de sulfuros afloran al norte de las poblaciones de Cocuaima y Urachiche, Yaracuy suroccidental, y fueron explotadas a cielo abierto y en forma subterrnea hasta 1969. Debido a que la zona no ha sido evaluada por medio de perforaciones, se desconocen hasta el momento, las reservas del mineral

ZINC Etimologa: Del Aleman blender, que significa engaar, por su aspecto que lleva a confundirla con la galena. Tambin llamada esfalerita, del griego sphaleros engaoso. Frmula qumica: Elemento: Zinc Zn Mena: Blenda ZnS. Propiedades fsicas: Sistema: cbico. Hbito: los cristales tienen el aspecto tetradrico, a veces formando maclas; los agregados son enteros, granulares, macizos y rayados, ms raramente afanticos y arionados. Dureza: 3,5 - 4. Densidad: 3,9 - 4,1. Color: marrn, pardo hasta negro y ocasionalmente amarillo. Raya: blanca a amarilla. Brillo: resinoso a adamantino y submetlico en las variedades ricas en hierro. Diafanidad: opaca. Exfoliacin: perfecta. Fractura: concoidea en

los ejemplares totalmente compactos. Casi siempre el zinc (Zn) y el plomo (Pb) se encuentran formando parte de la misma masa mineral. El zinc es un metal duro, de color blanco azulado. En la corteza terrestre se presenta en forma de sulfuro de zinc blenda. Se extrae del mismo por tostacin, seguida de reduccin con carbn y destilacin del zinc. Localizacin: En Venezuela el plomo y el zinc, se suelen presentarse asociados, tanto en los depsitos hidrotermales como en los depsitos vulcanognicos. En otras ocasiones, tal como sucede en Lara, Sucre, Zulia y parte del Estado Mrida, el plomo se presenta exclusivamente solo, asociado con minerales de manganeso, bario o con una intensa carbonatizacin. El yacimiento ms importante se encuentra en la localidad de las Tapias, 10 Km al sur de la poblacin de Bailadores (Estado Mrida), y 140 Km al sur de la orilla meridional del Lago de Maracaibo. La mineralizacin de Bailadores, es una veta controlada por una falla geolgica de tensin que corta la Formacin Mucuchach del Paleozoico inferior.

CUARZO Etimologa:

Deriva de la palabra alemana quars, nombre dado por los mineros de Sajonia y Bohemia. El libro De re metallica, J. Agrcola, es uno de los ms antiguos en que aparece esta denominacin. Frmula qumica: SiO2 Propiedades fsicas: Sistema: Rombodrico; la estructura grupo SiO2 del Cuarzo admite ocho maneras diferentes de ordenarse espacialmente. Hbito: masivo, prismtico o en agregados. Dureza: 7 . Densidad: 2,65. Color: Incoloro con matices blanco, gris, rosado, verde y lila.

Brillo: Vtreo en las caras y craso en las fracturas. Descripcin: Es un mineral de anhdrido silcico extraordinariamente abundante en la corteza terrestre en la que entra a formar parte de un gran nmero de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias. Entre las primeras abunda en granitos, riolitas, pegmatitas, etc. En los gneises es un mineral fundamental, as como en las ortocuarcitas. El Cuarzo comn es la forma a , estable hasta 573C; por encima de esta temperatura es estable la forma b hexagonal, conservada paramrficamente slo en rocas volcnicas. El Cuarzo es duro, ligero, carece de exfoliacin pero con una neta fractura concoidea y una discreta divisibilidad segn las caras del romboedro. Localizacin: Existen depsitos de Cuarzo y cuarcita en los estados Carabobo y Anzotegui, en Cojedes Cuarzo aluvional, y en Bolvar depsitos de Cuarzo masivo. Los depsitos del Estado Carabobo se presentan como lentes y masas de Cuarzo semihialino con espesores que en muchos casos superan los 3 m, asociados con esquistos y filitas de la Formacin Las Brisas. Los mejores

depsitos se ubican entre las poblaciones de Bejuma y Miranda, Carabobo occidental. An cuando hasta el momento no se han efectuado estudios evaluativos detallados, estos depsitos parecen constituir una importante reserva de materia prima en vista de su excelente calidad, para la fabricacin de silicio metlico y ferrosilicio. En Anzotegui septentrional se ubican cuarcitas de alta calidad de la Formacin Barranqun. Los depsitos se presentan como rocas

homogneas, muy ricas en Cuarzo semiredondeado y con bajos porcentajes de hierro y almina. Estratigrficamente se presenta como niveles clsticos asociadas con secuencias de lutitas y areniscas arcillosas de la Formacin Barranqun, una gruesa unidad del Cretceo que constituye la base del Grupo Sucre, el cual aflora extensamente a todo lo largo de Anzotegui septentrional y Sucre occidental.