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Johannes Kepler

Johannes Kepler naci en 1571 en el ducado alemn de Wurttemberg. De nio padeci diversas enfermedades (miopa, dolores de cabeza, afecciones estomacales, viruela, etc.). Astrnomo, matemtico y fsico alemn. Hijo de un mercenario que sirvi por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareci en el exilio en 1589 y de una madre sospechosa de practicar la brujera, Johannes Kepler super las secuelas de una infancia desgraciada y srdida merced a su tenacidad e inteligencia. En 1584 ingres al seminario protestante de Adelberg. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn, Kepler ingres en la Universidad de Tubinga (1588), donde curs los estudios de teologa y fue tambin discpulo del copernicano Michael Mstlin. En 1594, sin embargo, interrumpi su carrera teolgica al aceptar una plaza como profesor de matemticas en el seminario protestante de Graz.

Johannes Kepler Cuatro aos ms tarde, unos meses despus de contraer un matrimonio de conveniencia, el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le oblig a abandonar Austria y en 1600 se traslad a Praga invitado por Tycho Brahe. Cuando ste muri repentinamente al ao siguiente, Kepler lo sustituy como matemtico imperial de Rodolfo II, con el encargo de acabar las tablas astronmicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrolgico, funcin a la que recurri con frecuencia para ganarse la vida.

En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos; poco tiempo despus, tras el bito del emperador y la subida al trono de su hermano Matas, fue nombrado profesor de matemticas en Linz. All residi Kepler hasta que, en 1626, las dificultades econmicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Aos lo llevaron a Ulm, donde supervis la impresin de las Tablas rudolfinas, iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por l mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aqul estableci. En 1628 pas al servicio de A. von Wallenstein, en Sagan (Silesia), quien le prometi, en vano, resarcirle de la deuda contrada con l por la Corona a lo largo de los aos. Un mes antes de morir, vctima de la fiebre, Kepler haba abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. La primera etapa en la obra de Kepler, desarrollada durante sus aos en Graz, se centr en los problemas relacionados con las rbitas planetarias, as como en las velocidades variables con que los planetas las recorren, para lo que parti de la concepcin pitagrica segn la cual el mundo se rige en base a una armona preestablecida. Tras intentar una solucin aritmtica de la cuestin, crey encontrar una respuesta geomtrica relacionando los intervalos entre las rbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco slidos regulares. Juzg haber resuelto as un misterio cosmogrfico que expuso en su primera obra, Mysterium cosmographicum (El misterio cosmogrfico, 1596), de la que envi un ejemplar a Brahe y otro a Galileo, con el cual mantuvo una espordica relacin epistolar y a quien se uni en la defensa de la causa copernicana. Durante el tiempo que permaneci en Praga, Kepler realiz una notable labor en el campo de la ptica: enunci una primera aproximacin satisfactoria de la ley de la refraccin, distingui por vez primera claramente entre los problemas fsicos de la visin y sus aspectos fisiolgicos, y analiz el aspecto geomtrico de diversos sistemas pticos. Pero el trabajo ms importante de Kepler fue la revisin de los esquemas cosmolgicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial, las relativas a Marte), labor que desemboc en la publicacin, en 1609, de la Astronomia nova (Nueva astronoma), la obra que contena las dos primeras leyes llamadas de Kepler, relativas a la elipticidad de las rbitas y a la igualdad de las reas barridas, en tiempos iguales, por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. Culmin su obra durante su estancia en Linz, en donde enunci la tercera de sus leyes, que relaciona numricamente los perodos de revolucin de los planetas con sus distancias medias al Sol; la public en 1619 en Harmonices mundi (Sobre la armona del mundo), como una ms de las armonas de la naturaleza, cuyo secreto crey haber conseguido desvelar merced a una peculiar sntesis entre la astronoma, la msica y la geometra.

La estrella de Kepler

Restos de la estrella de Kepler, la supernova SN 1604. El 17 de octubre de 1604 Kepler observ una supernova en nuestra propia Galaxia, la Va Lctea, a la que ms tarde se le llamara laestrella de Kepler. La estrella haba sido observada por otros astrnomos europeos el da 9 como Brunowski en Praga (quin escribi a Kepler), Altobelli en Verona y Clavius en Roma y Capra y Marius en Padua. Kepler inspirado por el trabajo de Tycho Brahe realiz un estudio detallado de su aparicin. Su obra De Stella nova in pede Serpentarii ('La nueva estrella en el pie de Ophiuchus') proporcionaba evidencias de que el Universo no era esttico y s sometido a importantes cambios. La estrella pudo ser observada a simple vista durante 18 meses despus de su aparicin. La supernova se encuentra a tan solo 13000 aos luz de nosotros. Ninguna supernova posterior ha sido observada en tiempos histricos dentro de nuestra propia galaxia. Dada la evolucin del brillo de la estrella hoy en da se sospecha que se trata de una supernova de tipo I.