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A

El orisha de los tambores A es el oricha que vive dentro de los tambores bat. Su presencia es fundamental dentro del desarrollo de la religin yoruba debido a que es el que informa a Olofi que una cabeza fue consagrada en la religin, adems de ser el que avisa a los orichas cuando hay un festejo en honor a ellos aqu en la Tierra. relacionada con la madera y los rboles, por esto su afinidad con Ozain, el oricha de la vegetacin. De all se origina dichos Ya sabemos que el panten yoruba, como comnmente se le llama al grupo de orichas adorados en la religin lucum, est conformado por aproximadamente 201 deidades, cada una de ellas relacionada con algn elemento de la Naturaleza. Debido a la trata de esclavos que ocurri principalmente en el Caribe en el siglo, algunas de stas deidades o santos vinieron a Amrica y entre ellos A, el oricha de los tambores. A pesar de que no se le da la importancia debida, A es fundamental en el proceso religioso yoruba, ya que l informa a Olofi, gracias a los sonidos que emana el tambor, que el Olocha o santero fue consagrado en la Tierra como sacerdote de la religin. Visto desde otra perspectiva se puede decir que en la ceremonia del Kari Ocha Ochn informa a Olofi que un mortal va a ser consagrado y luego A confirma ante el Creador que la consagracin fue efectuada. Por esto es importante que el santero sea presentado al tambor luego de que se le hace el santo. Definitivamente en sta religin la msica tiene un papel preponderante, no slo en el cuarto de consagraciones y en los ceremoniales sino tambin a la hora de rendir tributo a los orichas en los festejos y es all donde A cumple su papel fundamental. A es un santo sumamente delicado y vive dentro de los tambores bat. En Africa sta deidad est como: No hay tambor sin Ozain o No hhay Ocha sin Ozain, debido a que Ozain es la deidad que transmite la esencia de la Naturaleza a todos los atributos de la religin yoruba.

A tiene la virtud de comunicarse con todos los orichas y los llama a travs de una serie de sonidos que se producen cuando los omoalaas o sacerdotes de A tocan los bat en forma conjunta produciendo as una serie de sonidos que estimula al oricha y hace que se manifieste en la Tierra tanto en los festejos como en las honras fnebres de los Olochas. Como dijimos antes, ste oricha vive dentro de un tro de tambores llamados Bat, los cuales son hechos de madera de cedro y cuero de chivo. Ellos llevan por nombre: Iy o tambor madre, que es el tambor ms grande y se ubica en el medio entre los otros dos; el Ittele, que es el tambor mediano y el Oknkolo que es el ms pequeo de los tres. Los Omoalaas Los omoalaas son los sacerdotes consagrados a A, llamados comnmente en Amrica, tamboreros. Ellos son los que tienen la potestad de manipular y tocar los bat sagrados donde vive A. Ningn otra persona puede hacerlo si no est consagrada en la cofrada de los Omoalaas, consagracin que requiere de ciertos requisitos. Lo primero es que la persona debe ser aceptada por A, esto se sabe a travs de un ceremonial en donde se le pregunta al oricha si el individuo naci para ser omoalaa o si posee suficientes mritos morales para serlo. Por otro lado esta persona debe ser hombre, en todo el sentido de la palabra, o sea que no puede ser homosexual. Lo otro es que debe dominar el instrumento del tambor, aunque no es una condicin obligatoria, aunque para algunos omoalas si debe ser. Adems, el individuo no puede ser montador, o sea que no debe ser de aquellas personas que tienen la condicin de ser posesionados por espritus o santos. Despus de agrupar estos requisitos la persona pasa por una serie de ceremonias empezando por la de lavarse las manos, la cual le permite cargar, custodiar y tocar el tambor. Esta ceremonia debe ser ganada y depender del grado de responsabilidad y seriedad que tenga la persona en el mbito religioso. Luego de esto el Yambok o aprendiz puede ser juramentado en A. La diferencia entre tener las manos lavadas y ser juramentado es muy poca y se basa en ciertos detalles que se ejecutan dentro del cuarto de consagraciones, pero cualquiera de los dos ceremoniales permite que la persona pueda

tocar el tambor. Luego de esto el omoalaa va adquiriendo jerarquas las cuales dependern de su antigedad como tamborero y del conocimiento en el campo de A, lo cual se fundamenta, entre otras cosas, en el estudio de los mltiples toques que se le hacen al tambor bat a la hora de usarlos en honor a los orichas.

Las jerarquas tambin dependen de si la persona tiene santo hecho o es babalawo. Esto le puede dar mayor jerarqua al tamborero aunque es relativo, porque si la persona est consagrada en la regla de Ocha pero es aprendiz en la tierra de A tiene que respetar a los omoalaas ms antiguos as stos no tengan santo hecho. Esta es una condicin establecida por A aunque siendo una hermandad muy estrecha estos personajes tratan de mantener la igualdad entre sus filas. Los omoalaas son personajes que gozan de una alta jerarqua en la sociedad africana, son tratados como altos dignatarios debido a la importancia que tiene el tambor en esta cultura ancestral. En nuestro continente han mantenido intacto las canciones y rezos que los primeros omoalaas dedicaban a los orichas en la poca esclavista. Existe una ancdota que ilustra lo antes expuesto. Una vez un grupo de tamboreros cubanos llegaron a la ciudad de Oy, en Nigeria, con motivo de un intercambio cultural. En dicha ciudad, segn cuenta la tradicin yoruba, gobern Chang como su cuarto Rey. En un momento en que se encontraban sin hacer nada los omoalaas cubanos comenzaron a tocar el bat y a cantar canciones de Chang sin saber que se encontraban frente al castillo del Alafin (Rey) de la ciudad. Luego de tocar y cantar varias canciones las ventanas del palacio comenzaron a abrirse e inmediatamente un emisario se les acerc y les comunic que el Alafin quera recibirlos. Cuando llegaron al saln de protocolos el Alafin les pidi por medio de un intermediario (el Alafin usa intermediario porque jams dirige la palabra a un extrao debido a su jerarqua que lo hace casi una deidad viviente) que lo honraran permitiendo que aceptaran sus atenciones mientras estuvieran en la ciudad, pues ellos lo haban honrado exaltando a su antepasado Chang con su propia msica.

A en Amrica Todo en la religin yoruba viene marcado por el linaje. Los oriateses, los Olochas, los babalawos, en fin todo, viene de un rbol genealgico que se expande con el tiempo y que tuvo su origen en los mismos orichas. En el caso de los omoalaas se cumple tambin esto y si profundizamos ms nos daremos cuenta que stos sacerdotes forman una lite debido a que cualquier persona no puede ser omoalaa y ellos son muy celosos a la hora de que alguien entre a sus grupos, el nuevo integrante debe ser realmente un elegido de A. Por eso es que la familia de los omoalaas es pequea en relacin con la de Ocha o con la de If. La ocha se le puede hacer a cualquier persona que la necesite pero no se puede jurar en A a quien no lo tenga en su destino. Con la llegada de los esclavos a Amrica, en especial a Cuba, llega tambin A gracias al conocimiento de dos yorubas que provenan de ese linaje de omoalaas autnticos, nos referimos a Aab y Atand. Estos dos yorubas posean el secreto de A y al darse cuenta de que lo que lo que sonaba en los barracones no era A, decidieron fundamentar los primeros tambores consagrados a ese oricha. Con el tambor de Aab y Atand se transmite el linaje yoruba de Africa a Cuba y de dicho tambor provienen tambores de omoalaas reconocidos actualmente en Cuba como el de Aldof, el de Julio Fantomas, el de Papo Angarica, el de Angel Bolaos, el de Chach, el de Jess Prez, etc.

Los verdaderos tambores A En la religin yoruba se debe actuar con responsabilidad, y en el caso de A dicha responsabilidad no puede recaer slo sobre los omoalaas, tambin los santeros y babalawos deben ser celosos de mantener las reglas tal y como lo ensea la tradicin yoruba.

Sabemos que dentro de la religin todo fundamento debe nacer de otro y as se va expandiendo la esencia del secreto original. En el campo de A tambin es as por lo que los tambores que no pertenezcan al linaje del primer tambor de Aab y Atand no poseen el secreto de A sembrado en sta tierra por los primeros omoalaas que forzosamente estuvieron en el Caribe. La responsabilidad a la que nos referimos consiste en que todo santero debe averiguar el origen de cualquier tambor que suene pretendiendo tener A en su interior. Esto se debe hacer debido a que hay muchos juegos de bat que no tienen la consagracin debida, o sea que no fueron paridos por otro tambor. Estos plagios han sucedido siempre y como ejemplo podemos citar la investigacin hecha por el excelso etnlogo Fernando Ortiz en la dcada del 40 cuando hizo una investigacin en Cuba y determin que haba 25 juegos de tambores bat entre los cuales 8 eran de procedencia dudosa. Esta situacin se ha visto tambin actualmente por lo que hay que poner la cabeza de los recin consagrados en los tambores de omoalaas reconocidos como Papo Angarica, Aldof, Jess Perez, Chach, Onelio Scul, Regino Jimenez, Miguel Urbina, Angel Bolaos, Farides Mijares, entre otros que vienen de los tambores de Nicolas Angarica, Pablo Roche, Trinidad Torregosa, Raul Diaz, Giraldo Rodrguez y muchos otros que son genuinos omoalaas provenientes del primer A sembrado en Amrica, el de Aab y Atand

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