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Roland Barthes y las estrategias

del nuevo realismo


SEPARATA
ESTTICA:
PERSPECTIVAS CONTEMPORNEAS
Ediciones Universidad
Salamanca
AQUIlAFUENTE, 142
Roland Barthes y las estrategias
del nuevo realismo
SEPARATA
ESTTICA:
PERSPECTIVAS CONTEMPORNEAS
Ediciones Universidad
Salamanca
AQUllAFUENTE, 142


Roland Barthes y las estrategias
del nuevo realismo
VCTOH DEL Ro
Universidad de SalamClJlca
E
N 197, en Cahiers dll cillma, en un texto titulado
.EI tercer sentido', Roland Banhes asuma el reto de
explicar una serie de fotogramas de Eisenstein desde
un punto de vista inslito. En estas imgenes detenidas se
perciben algunos aspectos, combinaciones de elementos,
sin una funcin clara en el conjunto simblico y visual de
la escena. Gesros en apariencia insignificantes, pero que
no dejan de perturbar la recepcin de la imagen. Este ter-
cer nivel es descrito bajo el concepto de significancia"
que procede de .Julia Kristeva>, quien, por otro lado, haba
1 Recogido en R. BAlnlIES, Lo obvio y lo obtuso. Imgenes, gestos,
voces. Trad. C. Fenndez Medrana. Barcelona, Paids, 1995. pp. 49 ss.
2 -En oposicin a los otros dos niveles, el de la cOl1l1i1lacilI )' el
de la significacin, este tercer nivel -por ms azarosa que siga siendo
su lecrura- es el de la sigllijicallcia; este trmino tiene la venlaja de
Roland Barthes y las estrategias
del nuevo realismo
VcrOH DEI. Ro
Universidad de Salamanca
E
N 197, en Cabiers dll cinma, en un texto titulado
.EI tercer sentido.
l
, Rolanel Barthes asuma el reto ele
explicar una serie ele fotogramas ele Eisenstein elesele
un punto de vista inslito. En estas imgenes eletenielas se
perciben algunos aspectos, combinaciones ele elementos,
sin una funcin clara en el conjunto simblico y visual ele
la escena. Gestos en apariencia insignificantes, pero que
no elejan ele perturbar la recepcin ele la imagen. Este ter-
cer nivel es elescrito bajo el concepto ele .,significancia.,
que proceele ele .Julia Kristeva
2
, quien, por otro laelo, haba
1 Recogido en R. BAlfn lES, Lo ohvio y lo obtuso. Imgenes, ges/os,
voces. Tnl.d. C. Fernnclez Medrana. Barcelona, P'lids, 1995, pp. 49 ss.
1. .En oposicin a los otros dos niveles, el de la comunacilI y el
de la signifialci6n, este tercer nivel -por ms azarosa que siga siendo
su Iecrura- es el de la Sigllifictlllcitlj este trmino tiene la ventaja de


,88
VicroR l)f.l Rio ROI.ANU BARllU':S y lAS I"STRAn:GIA'i nf.l REAUS.\K)
abordado la relacin entre lo artstico y literario y el con-
cepto ele lo verosmil en su vnculo con lo real y con la
gnesis elel senrielo). Ba,thes recurre a los ejemplos con la
intencin ele aclarar en la meeliela ele lo posible ele qu
est hablando, y slo con el apoyo ele esos fotogramas se
aventura a proponer lo que denomina un sentido
caracterstico del cine de Eisenstein, pero extensible a
O(nlS imgenes. De la foto fija, en cieltos casos, emana
este sentielo que se elefine como un -significante sin signi-
ficaclo-4, incleteetable estructuralmente
5
, invisible al meta-
lenguaje crtico y, por ello, en cielto moelo .inexplicable-.
referirse al campo del significldo (no de 1:1 signifialcin) y de l'onec
con una semiticI del texto, a travs de la V<.1 abierta por Julia
Kristcva que es quien lo ha propuesl". bid., p. 51.
} .Si la funcin de "scnlido- del discurso es una funcin de seme-
janza por encima de la diferencia, de "idemidad
w
y de -presencb en
s-, como lo ha la admirable lectura de Husserl realiz:lc!a por
Derrida, se podra decir qlle lo t;erosfmil (el discurso es un
grado segt/udo de la relacin simblica de Siendo el
autnlico querer-decir (husserlbno) el querer-decir verdadero, la ver-
dad scra un discurso que sc asemeja a lo real; lo verosmil, sin ser
verdadero, sera el discurso qlle se asemeja al discurso que se asemeja
a lo real. Un "real" desf:lsado, que llega hasta a perder el primer grado
de semejanza (discurso-real) para acaecer nicamente en el segundo
(discurso-discurso), lo verosmil no tiene ms que una niGI caracte-
rstiGI constante: quiere decir, t:S un seNtido-. j. Klu:nl-:vA, Semitica 2.
fundamentos. 1981. pp. 10-11 .
.. -Igual incertidumbre st: experimenta cuando se pretende descri-
bir el sentido obtuso una aCerGl de dnde viene o adnde
V.I); el sentido oblUso es un sin significado; (X>r ello resul-
la tan dificil nombmrlo: mi lectu"l se queda suspendida entre la ima-
gen y su descripcin. entre la definicin y la aproximacin. R.
BARllIES, Lo obvio y lo oblllso. Ed. cil.. p. 61.
s -En otnlS palabras. el st:ntido obtuso no tiene un lugar eslmctll-
..11, un sematlogo no le concedera existencia objeliva (pero hay una
Tales perturbaciones del sentido obvio. (aquel que se
impone en cualquier descripcin trivial elel cuaelro), habi-
tan en los fondos ele foto, en los maquillajes y tocados
anormales ele los actores, en los gestos elel rostro o ele las
manos: pequeos tics indescifrables cuya aportacin al
conjunto de la escena no se descodifica ni se acomoda al
relato que sta contiene. Lo obtuso de la imagen hace ine-
vitablemente abstruso el discurso crtico, boicotea el meta-
lenguaje que tiene como referencia la fotografa y el
audiovisual.
El concepto de 10 obtuso. fotogrfico se remonta a las
Mitologas que Barthes escribiera entre '954 y '956, concre-
tamente en un texto referido a una exposicin en la gale-
ra el'Orsay eledicaela a -foto-impactos., elonele la ielea
aparece Iiter'"lmente mencionaela. L1 obra expuesta en la
galera el'Orsay pretenela recoger imgenes ele impacto
proceelente de la fotografia ele prensa y ele otros contextos.
Banhes constata el fracaso ele esta intencin ele chocar al
espectaelor y para ello explica, ele modo negativo, el mbi-
to de lo vereladeramente pelturbador ele la fotografa. En
aquellas imgenes, Ia legibilielad perfecta de la escena, su
conjormacin, nos dispensa ele captar lo escandaloso que
la imagen tiene profundamente; reducida al estaelo de
puro lenguaje, la fotografa no nos desorganiza.-.
Se refiere Balthes a un pequeo nmero ele imgenes
que aelems proceelen de agencias ele noticias y que en su
simplicielael elejan hablar a los hechos de moelo mucho
ms eficaz. Este elejar hablar a los hechos se vincula con
la catarsis crtica ele Brecht7 y con la presencia larvaela ele
6 R. BARTIIF.s, Mitologfas. Trad. Hctor Schmucler. Madrid. Siglo
Veinliuno, 2000, p. 108.
7 -Carenle lanlo de como de exolicacin, lo nalural de
188
VicToR Uf.l Rio
abordado la relacin entre lo artstico y literario y el con-
cepto de lo verosmil en su vnculo con lo real y con la
gnesis del sentidoJ. Barthes recurre a los ejemplos con la
intencin de adarar en la medida de lo posible de qu
est hablando, y slo con el apoyo de esos fotogramas se
aventura a proponer lo que denomina un sentido .obtu-
so-, camcterstico del cine de Eisensrein, pero extensible a
otras imgenes. De la fOlO fija, en ciertos casos, eJnana
este sentido que se define como un .signiflcante sin signi-
flcad<?'l, indetectable estrucn.ralmente', invisible al meta-
lenguaje crtico y, por ello, en cieno modo .inexplicable>.
referirse: C"dmpo del signifiGldo (no de la significacin) y de conec-
tar con una semitica del texto. a de la va abien:t por Julia
Krislcva que es quien lo h:1 propuesto-. Ibitl., p. 51.
) .si la funcin de del discurso es un:1 funcin de semc-
jan7..a por encima de la diferencia, de -idemidad" y de -presencia en
s", como lo ha mostrado hl admirahle lectura de Husserl re.t1izacla por
Derrida, se podra decir que lo verosmil (el discurso -literario") es un
grado segl/lldo de hl relacin simblit:.l de semejanza. Siendo el
autnlico querer-decir (husserli:ll1o) el querer-decir verdadero, la ver-
dad sera un discurso que se asemeja a lo real; lo verosmil, sin ser
verdadero, sera el discurso que se .semeja al discurso que se asemeja
a lo real. Un "re.I!" desfasado. que llega hasta a perder el primer grado
de semej'lOza (discurso-real) para :lc'leccr nicamente en el segundo
(di.scurso-discurso), lo verosmil no tiene ms que una nic;.1 c.1r'Jete
rstiCJ constante: quiere (/(;'cir, es un seuJi(/o-, J. KRISI,.:VA. SemiJica 2.
M.tdrid, Fund.lmentos, 1981. pp. 10-11 .
.. Igual incenidumbre se experimenta cuando se pretende descri-
bir el sentido obtuso (dar una ide<1 acerc.l de dnde viene o adnde
\'3); el sentido oIxuso es un signific.lntc sin significddo; por ello resul-
t:J Lan dificil nombrarlo: mi lecturJ se queda suspendida entre la una-
gen y su descripcin, entre la definicin y la aproximacin-o R.
Lo obvio )/10 obtuso. Ed. cit.. p. 61.
s .En Olms palabras. el sentido oIxuso no tiene un lugar estructu-
ral. un sematlogo no le concedera existencia obtetiva (pero hay una
Tales perturbaciones del sentido -obvio (aquel que se
impone en cualquier descripcin trivial del cuadro), habi-
tan en los fondos de foto, en los maquillajes y tocados
anormales de los actores, en los gestos del rostro o de las
manos: pequeos tics indescifrables cuya aportacin al
conjunto de la escena no se descodifica ni se acomoda al
relato que sta contiene. Lo obtuso de la imagen hace ine-
vitablemente abstruso el discurso crtico, boicotea el meta-
lenguaje que tiene como referencia la fotogmfa y el
audiovisual.
El concepto de 10 obtuso- fotogrfico se remonta a las
Mitologas que Banhes escribiera entre 1954 y '956, concre-
tamente en un texto referido a una exposicin en la gale-
ra d'Orsay dedicada a .foto-impactos., donde la idea
aparece literalmente mencionada. La obra expuesta en la
galera d'Orsay pretendia recoger imgenes de impacto
procedente de la fotografla de prensa y de otros contextos.
Barthes constata el fracaso de esta intencin de chocar al
espectador y para ello explica, de modo negativo, el mbi-
to de lo verdademmente perturbador de la forografa. En
aquellas imgenes, "la legibilidad perfecra de la escena, su
conformacin, nos dispensa de captar lo escandaloso que
la imagen tiene profundamente; reducida al estado de
puro lenguaje, la fotogmfa no nos desorganiza.
6
.
Se refiere Barthes a un pequeo nmero de imgenes
que adems proceden de agencias de noticias y que en su
simplicidad dejan hablar a los hechos de modo mucho
ms eficaz. Este dejar hablar a los hechos se vincula con
la catarsis crtica de Brecht7 y con la presencia larvada de
ti R. Mitologas. Trad. Hctor Schmuc!er. Madrid. Siglo
Veintiuno. 2000. p. loS.
1 -Carente tantO de alestato como de explicacin. lo natui.ll de



VJcTOII 1)[L Rio
'9'
un principio perturbador en la imagen que en este breve
al1culo es anticipado de modo muy fugaz y que se nos
presenta hoy como un origen de lo obtuso y del concep-
to mucho ms conocido del PIlUCflfl11.
Es lgico, pues, que las (micas fOlOs-impaclOs ele la expo-
sicin (cuyo principio sigue siendo lllUY lmlhle) resulten
ser, precisamente, las fotografas ele agencia, en las que el
hecho sorprendido estalla en su terquedad, en su literali-
dad, en la evidencia misma de su naturaleza obtusa
8
.
Ms tarde, en una obra de espritu marcadamente inti-
mista como es La cmara l1cida, sustituir la idea de .10
obtuso- por el concepto de P"l7ctllll1Y, es decir, algo pun-
zante que asalta al espectador. El cambio slo es nominal
encamina a un juicio que l mismo elabora sin ser molcswdo por b
presencia demirgica del fotgr.lfo. Se trata, exact.amente, de la catar-
sis crtiGI pregonada por Brechl y ya no de una purga emotiva, como
en el de la pintura fem:.liGI. Quizs aqu se a encontmr
las dos categoras de lo pico y de lo tdgico. La literal intro-
duce el esdndalo del horror, no :t1 horror mismo-o bid., p. 109.
8 bid.
9 .El segundo elemento viene ; dividir (o escindir) el sflldilfll/. Esta
vez no slo soy yo quien va a bUSClrlo (del mismo mcxlo que invisto
con mi conciencia sobemna el campo del studillm), es l quien sale
de la escena como una necha y viene a pllnzarme. En latn existe una
palabra para designar esta herida, este pinchazo, esla hecha por
un inSlrtllnCnlO puntiagudo; esta palabra me iria tanto mejor cuanto
que remite tambin a la idea de punllwcin y que las fotos de que
habla eSln en efecto como puntuad'ls, a veces incluso mote;:lClas por
estos puntos sensibles; precisamenle esas maralS, esas heridas, son
puntos. Ese segllndo elemento que viene a perturbar el slIIdillm lo
mar punctum; pues PUIlC/UIn es tambin: pinchazo, agujerito, peque-
a mancha, pequeo corte, y tambin Glsualidad. El punc/lan de una
foto es ese azar que en ella me despunta (pero que tambin me lasti-
ma, me R. BARTIIE."i, La clima"" lcida. Notas sobre laJotogra-
jit,. Tr.l<1. jo,lquim Slla-Sanahuja. Paids, 1989, pp. 58-59.
porque ambas expresiones estn muy cerca en el esque-
ma terico, aunque cieltamente La cmara /lcida ampla
el dominio de esos significantes sin significado- y atesti-
gua un desplazamiento en el alcance e1el concepto. Pero
el recurso a un trmino antinmico con el significado de
la palabra previamente elegida (ele lo obtuso a lo pun-
zante) no hace sino confirmar la indeterminacin lings-
tica que plantea el de la imagen. Mientras la idea
de punc/uln retiene un mayor inters por el efecto de un
detalle sobre el espectador, -lo obtuso- alude precisamen-
te a la inhabilitacin de la palabra en el desglose del men-
saje fotogrfico
lO
La nota del ediLOr en la versin francesa
nos pone sobre aviso respecto a la seleccin y agrupacin
de los artculos que bajo este significativo t;tulo de Lo
obvio y fo obtuso, es pstuma, siguiendo tan slo las tra-
zas que haba dejado el autor para un tercer volumen de
sus Essais critiques. Esto puede ser importante por lo que
respecta a la nocin de 10 obtuso- como una categora
que engloba, en su dialctica con .10 obvio., la investiga-
cin desvelaelora de Balthes en aquel momento respecto
a buen nmero ele fenmenos audiovisuales. En palticu-
lar nos interesar por su aplicabilidad a la teora del arte
en relacin al estatuto de lo fotogr{fico y su intento de
aproximacin a la imagen desele La escritura de lo visi-
ble-. ste es el ttulo elel primer bloque ele ensayos reco-
gido en Lo obvio y lo obtuso. Se trata de una toma ele
decisin del editor que surge de la necesidad de organizar
el abundante material que queda tras la muelte de Balthes,
disperso en su escritura en publicaciones peridicas, y
10 An as, la idea pervive en su Obr.l de 1980 a pesar de la Illuta-
cin terminolgica: Lo que puedo nombrar no puede realmente pun-
Zarme. La inalpadd'ld de nombrar es un buen sntoma del
bid., p. 100.
190 VlcroR DEL fuo
ROL\.'IID BARTIIF_ y L\S ESTRATI;GI DEL tl'YO HE U \10
un prin pio perturbador en la imagen que en t breve
articulo e.. anticipado de m d muy fugaz y qu se nos
pre enra h y como un rigen de lo obtuso y del concep-
to mu ha m conocido del punctum.
Es lgico, pues, qLI las nicas fotos-impactos d la expo-
'icin (cuyo principio sigue siendo muy 10al11 r sulten
ser precisamente las fotografa' de agencia, en las que el
he ha sorprendido e 'talla en 'u terquedad en su literali-
dad, en la evidencia misma de u naturaleza obtu -a
8
.
M tard en una obm d priru mar adam nre inti-
mi ta como La cmam Itcda, su tituir la idea de 10
obtu O por el concepto d pU17etuml, es decir algo pun-
zante que asalta al espectador. El cambio lo nominal
encJmina a un juido que l mismo labora in el' mol st'ldo por la
presenda demirgica del fotgrafo. e trata exactamente, de la catar-
si crtica pregonada por Brecht y ya no de uml purga motiva, como
en el ca'o le ll pintura temtica. Quizs aqu se vuelvan a encontrar
las dos categoras de lo pico y de lo trgico. La fotograa liteml intro-
duce el escndalo del horror, no al horror mismo. lbid., p. 109.
8 lbid.
9 .El segundo elemento viene a dividir (o esdndir) el slUdillm. Esta
vez no '610 soy yo quien va a buscarlo (del mismo modo que invisto
con mi conciencia soberana el campo del studium, es l qui n sale
de la e 'cena como una tlecha viene I punzarme, En htn exi. te una
palabra par" de ignar esta herida, este pindlazo, esta marca hecha por
un inslnlmento puntiagudo; e 'ta palabra me ira tanto mejor cuanto
que remite tambin a la idea de puntuacin y que la foto' de que
habla estn en efecto como punruaclas. a vece incluso m teada. por
e-lO punto sensibles' pre isamcnle a marcas esa herida, son
puntos. Ese segundo elemento qu viene a perrurbar el tudillmlo Ua-
mar punctum; pues pUllctl/m es lambin: pinchazo, agujeril _peque-
a manclla, pequeo corte, y lambin ca ualidad. El plll/cl1lm de una
foto e. e azar que en ella me despunta (pero que tambin m la ti-
ma, m punul)" R. BARn ,Ltl cmara lcida. atas sobre lafotogra-
fia. Trad. Joaquim ala- anahuja. Barcelona Paid 1989, pp. 58-59.
porque ambas expr .-ione e tn muy c rca en el e que-
ma terico, aunque ci rtamente La cmara lcida ampla
el dominio de e o ... ignificante sin ignillcado- yate ti-
lia un desplazamienro en el alean del concepto. Pero
el recurso a un trmino antinmico con l significado de
la palabra previam me elegida (de lo obtuso a lo pun-
zante) no hace sino confirmar la indeterminacin lings-
tica que plantea el anlisis de la inlagen. Mientras la idea
de punctUln retiene un mayor inter - por el efecto de un
d talle obre el esp tador .10 obtuso- alude preci amen-
t a la inhabilitacin d la palabra en el de glo. e del men-
aje fotogrfico
lO
La nota del editor en la el' 'in france a
no pone obre a i re pecto a la eleccin y agrupacin
de lo artculo qu bajo e te ignificati o ttulo de Lo
ob io y lo obtu o p tuma, iguiendo tan lo la tra-
za que haba d jad I autor pam un tercer volumen de
u Essais critiques. Esto puede el' importante por lo que
re pecta a la nocin de 10 obtu o. como una categora
que engloba, en u dialctica con .10 ob io. la investiga-
in de veladora de Balthe en aquel momento respecto
a buen nmero de ~ nmenos audiovisuales. En particu-
lar nos interesar por su aplicabilidad a la teora del arte
en relacin al estatuto de lo fotogrfi o y su intento de
aprox,imacin a la imagen desde .La escritura de lo vi i-
ble. Este es el ttulo d 1 primer bloqu d ensayos reco-
gido en Lo obvio y lo obtuso. e trata de una toma de
deci in del editor qu urge de la nec idad de organizar
el abundante material que queda tra la muerte de Barrhe
di per o en su critura en publicacion - p ridicas y
.0 n a la idea pervi e en u obrd de 1980 a pe al' de la muta-
cin temnolgica: -Lo que puedo nombmr no puede realmenre pun-
zarnle. L'l incapacidad de nombrar e un buen -moma del trastorno-.
lbid., p. 100.



'9'
ViCTQN DEL Rfo I{OIA-"l> 13AMTIIES y !.AS t::sTRAll,GIAS DEL NI'EVO
'93
que, sin embargo, consutLlJ3 un corpus de reflexiones
coherentes entre s. Aquellas destinadas a la fotografa, el
cine o la pintura son incluidas en la primen parte del
volumen que se presentar como el tercero de sus Ensa-
yos crilicos
fl
. Esto es especialmente interesante cuando se
constata que la reflexin de Barthes se inscribe en una
serie ms amplia de asociaciones entre la imagen y el len-
guaje. Por otra parte, los ensayos de Lo obvio y lo ob/I/so
suponen un tratamiento, anterior al de La cmara lcida,
de conceptos como el de pl/ne/lIm, que rompen con la
disciplina semitica de clasificacin de los signos que
habitan las imgenes, 0, cuando menos, sealan los lmi-
tes posibles de esa disciplina. Las tesis desarrolladas en la
Obr'd ms conocida de Barthes en torno a la fotografa,
publicada poco antes de su muerte en 1980, aparecen anti-
cipadas y completas en este ensayo diez aos antes.
Algunas de las cuestiones sugeridas por Barthes pue-
den enlazarse histricamente con los debates y revisiones
en torno a la eficacia poltica de la imagen documental
que utistas conceptuales, entre ellos Martha Rosler, pro-
ponan en sus ensayos y en sus obras. En cualquier caso,
la recepcin de las ideas de Barthes debe verse en el con-
texto de una inquietud generalizada por las virtualidades
de la imagen que justificaba sus textos anticipatorios en
los aos cincuenta y sus reflexiones posteriores en los
11 Una vez hecha la seleccin, b vaSiedad de los escritos que que-
daban erJ. impresionanle -par:.l muchos insospechada. Se evidenci
entonces la importancia de las investigaciones sobre aquello que, a
falla de una expresin mejor, podramos llamar -esCrilUl.l de lo visi-
(fotografa, cine, pintura), y sobre msica: ha parecido por tanto
oportuno organizar esto conjuntamenle, reenviando los ensayos sobre
d literario a una prxima compilacin-o F. \VI., .Nota del edilor-
... n D ll"l>'nn:.. {'"J,,,;ooIJ',,hllH' .. ""Pllil lolh
sesenta y setenta ms implicadas en la lectura sem.itica
de la publicidad y el cine. La indeterminacin de lo foto-
grfico, que afecta como una reaccin en cadena a otros
muchos mbitos sociolgicos, ser una constante en el
pensamiento de un amor decisivo tanto para los debates
tericos del momento como para las herencias posterio-
res. La figura de Barthes se vuelve as paradigmtica e ine-
ludible en cualquier concepcin de lo fotogrfico. No
puede disociarse, pues, la idea de un .efecto de realidad.
de lo que podramos considerar una .documentalidad
paradjica-, aspectos que se despliegan en la ambigedad
esencial que subyace a toda recepcin de las imgenes
tcnicas.
Sin embargo, la base de estos conceptos habra que
buscarla en los estudios de Barthes en el campo literario.
De nuevo el -efecto de realidad ampla su repercusin y
sus races aludiendo de modo a veces solapado a cues-
tiones de fondo sobre la construccin de nuestras estruc-
turas narrativas y a la conciencia histrica en su conjunto.
Tales implicaciones explicaran el calado del tema tanto
en la obra de algunos autores contemporneos como en
las prcticas attsticas,
En un artculo publicado en Communica/ions, en 1968,
con el significativo ttulo de El efecto de realidad., Bart-
hes se preguntaba por cieltos excesos descriptivos que la
semitica no recupera para el anlisis por su -insignifican-
cia- en la estructura narrativa. Con ello, se refiere a paItes
de un relato que no ocupan una funcin en el argumen-
to o en el desarrollo de la trama, que no pueden ser iden-
tificadas como elementos necesarios y que, sin embargo,
aportan algn tipo de presencia en la atmsfera descripti-
va que acompaa a la accin. Se contemplan entonces
como una suerte de suolemento o luio narrmivo, Este
VIcn.>K I>I-:L KJo
'9)
que, sin embargo, conslltUla un corpus de reflexiones
coherentes entre s. Aquellas destinadas a la fotografa, el
cine o la pintura son incluidas en la primera parte del
volumen que se presentar como el tercero de sus Ensa-
yos Cr/iC08'. Esto es especialmente interesante cuando se
constata que la reflexin de Banhes se inscribe en una
serie ms amplia de asociaciones entre la imagen y el len-
guaje. Por otra parte, los ensayos de Lo obvio y lo ob/l/sO
suponen un tratamiento, anterior al de la cmara ltcida,
de conceptos como el de punc/um, que rompen con la
disciplina semitica de claSificacin de los signos que
habitan las imgenes, o, cuando menos, sealan los lmi-
tes posibles de esa disciplina. Las tesis desarrolladas en la
obra ms conocida de Banhes en torno a la fotografa,
publicada poco antes de su muene en '980, aparecen anti-
cipadas y completas en este ensayo diez aos antes.
Algunas de las cuestiones sugeridas por Barthes pue-
den enlazarse histricamente con los debates y revisiones
en torno a la eficacia poltica de la imagen documental
que artistas conceptuales, entre ellos Martha Rosler, pro-
ponan en sus ensayos y en sus obras. En cualquier caso,
la recepcin de las ideas de Banhes debe verse en el con-
texto de una inquietud generalizada por las virtualidades
de la imagen que justifical a sus textos anticipatorios en
los aos cncuenta y sus reflexiones posteriores en los
11 -Una vez hecha la seleccin, la vastedad de los escritos que que-
daban em impresionante -para muchos insosx:.chada. Se evidenci
entonces la importancia de las investigaciones sobre aquello que, a
falta de una expresin mejor, podramos )Jamar -escritura de lo visi-
ble (fOlografia. cine, pintura). y sobre msicd: ha parecido por tanto
oportuno organizar esto conjuntamente. reenviando los ellS3Yos sobre
el te>..'lo liter.uio a una prxima compilacin-o f. W.,. Ola del editor-
...... Q f.hUTU"';: 1 ..io 01 /',.hl"f; "'"ni" rritinllP'i! 11/ P::t.. ",,"lIil lolh
sesenta y setenta ms inlplicadas en la lectura semitica
de la publicidad y el cine. La indeternunacin de lo foto-
grfico, que afecta como una reaccin en cadena a otros
muchos mbitos sociolgicos, ser una constante en el
pensanliento de un autor decisivo tanto para los de!Ydtes
tericos del momento como para las herencias posterio-
res. figura de Banhes se vuelve as paradigmtica e ine-
ludible en cualquier concepcin de lo fotogrfico. 'o
puede disociarse, pues, la idea de un -efecto de realidad.
de lo que podramos considerar una .documentalidad
pamdjica., aspectos que se despliegan en la ambigedad
esencial que subyace a toda recepcin de las imgenes
tcnicas,
Sin embargo, la base de estos conceptos habra que
buscarla en los estudios de Barthes en el campo litemrio.
De nuevo el -efecto de realidad ampla su repercusin y
sus mices aludiendo de modo a veces solapado a cues-
tiones de fondo sobre la constnlccin de nuestms estruc-
turaS narrativas y a la conciencia histrica en su conjunto.
Tales implicaciones explicaran el calado del tema tanto
en la obra de algunos autores contemporneos como en
las prcticas
En un alticulo publicado en Communications, en 1968,
con el significativo ttulo de -El efecto de realidad., Bart-
hes se preguntaba por ciertos excesos descriptivos que la
semitica no recupera para el anlisis por su .insignifican-
cia en la estructura narrativa. Con ello, se refiere a partes
de un relato que no ocupan una funcin en el argumen-
to o en el desarrollo de la trama, que no pueden ser iden-
tificadas como elementos necesarios y que, sin embargo,
aponan algn tipo de presencia en la a1111sfera descripti-
va que acompaa a la accin. Se contemplan entonces
como una suene de suolemento o luio narrativo. Eo;te



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Vil.lOR l>El Ro RotA.'1> BAKTlU:.... ,. L\S ESllL\TI:GIAS DEL 1\1'[\0 REAUS.\IO
'95
excedente de significacin que parece matizar los avata-
res del relato es el origen de un cierto tipo de signos cuya
funcin debe ser comentada. Tales tramos de narracin-
descripcin no estructurales llaman poderosamente la
atencin de Barthes y utiliza por ello exactamenre el
mismo argumento que sirve para comentar el sentido
obtuso, o el punclUm en la fotografia. En los mrgenes de
la funcionalidad estas formas adquieren una dimensin
sintomtica. Resulta especialmente significativo que sea
una lectura narratolgica la que reproduce un modelo
interpretativo presente en la imagen y, en particular, en la
fotografa.
El procedimiento de Barthes parte, como en otras oca-
siones, de una demanda disciplinaria sobre la semitica
que, segn su criterio, tradicionalmente elude los plante-
amientos que a continuacin se encarganl de poner de
relieve. Balthes describe estos -detalles- como fuera de
loda funcin, como -lujos- narrativos cuyo suplemento es
de la mxima importancia. La pregunta por la funcin de
estos excedentes de significacin replantea el objetivo
mismo de la disciplina. Banhes la formular como una
pregunta por la significacin de la insignificancia.
La singularidad ele la descripcin (o del detalle intil.)
en el tejido narrativo, su soledad, designa una cuestin
de la mxima impol1ancia para el an[llisis estructural de
los relatos. Esta cuestin es la siguiellle: todo, en el rela-
to, es signficallle y cuando no, cuando en el silllagma
narrativo subsisten ciertas zonas insignificames, cul
sera, en definitiva, si nos podemos permitir hablar en
estos trminos, la significacin de esta insignifi<--::lI1cia?ll
12 H. BAMlllES, El SUSl/rro del lenguaje. lHs all de la palabra y la
escrilllra. Trad. C. Fernnciez Medrano. Barcelona, Paids, 1994, p. 181.
A partir de Flaubert y las escenas de la descripcin ele
Rouen en Maclamme BovalY, Barthes detecta una autoe-
xigencia de veracidad en el relato. Al analizar aislada-
mente estos rastros, en su carcter afuncional, se desvela
una suplantacin ele los imperativos argumentales y de los
de belleza, por uml adecuacin mucho ms elemental y
perfecta entre el signo y la voluntad de referencialielad.
De algn modo, su funcin se convierte en ofrecer una
fantasa de referencialidad que ha suplantado a otras tra-
dicionales funciones estticas: .. las exigencias estticas
estn entonces penetradas de exigencias referenciales.IJ.
Barthes resume la variedad de -pIlIlCIIII1J! narrativos en
un mnimo comn denominador:
Los residuos irreductibles del an{llisis funcional tienen
esto en comn, la denotacin de lo que comnmente se
llama la ~ r e a l i d a d concreta- (pequeos gestos, actitudes
transitorias, objetos insignificantes, palabras redundan-
tes). L1 .representacin. pura y simple de la .realidad.,
la relacin desnuda de 10 que es (o ha sido) parece de
esa manera como una resistencia al sentido... 14.
Otro elato revela el papel ele la nueva c1escriptividacl
cuando sta se aquilata en el anlisis de la construccin
de la historia como estructura narrativa. El tratamiento del
I} .Sin embargo, la finalidad esttiGI de la descripcin Oaubeniaml
est complclamentc mezclada con imper.uivos "realist'IS-, como si la
exactitud del rcfercnlc, superior o indiferenlc a cualquier 011<1 fun-
cin, ordemlr.1 )' justificara XlI' s sola, aparenlemente, el hecho de
describirlo. o -en el C:'ISO de las descripciones reducidas a una pala-
bra- el 11<:.-'(.-110 de denotado: las exigencias csttic:'ls estn enlonces
penetr.ldas de exigencias referenciales, tomaebs al menos como excu-
sas..... bid., p. 183.
14 Ibid., p. 184.
'9'
VJeroN na Rio
'9'
excedeme de significacin que parece matizar los avata-
res del relato es el origen de un cieno tipo de signos cuya
funcin debe ser comemada. Tales tramos de narracin-
descripcin no estructurales llaman poderosameme la
atencin de Banhes y utiliz" por ello ex"ct"mente el
mismo argumento que sirve para comentar el sentido
obtuso, o el pune/11m en 1" fotografa. En los mrgenes de
la funcionalidad estas formas adquieren una dimensin
sintomtica. Resulta especialmente significativo que sea
un" lectura narratolgica 1" que reproduce un modelo
interpretativo presente en la imagen y, en particular. en la
fotografa.
El procedimiemo de B"nhes p"ne, como en otras oca-
siones, de una demanda disciplinaria sobre la semitica
que, segn su criterio. tradicionalmeme elude los plame-
amiemos que" continuacin se encargar de poner de
relieve. Banhes describe estos detalles como fuera de
toda funcin, como .lujos. n"rrativos cuyo suplememo es
de la mxima imponancia. L" pregunt" por la funcin de
estos excedentes de significacin repbme" el objeivo
mismo de la disciplina. Barrhes la formular como una
pregunta por la signific"cin de 1" insignific"ncia.
La singularidad de la descripcin (o del detalle intil.)
en el tejido narnnivo, su soledad, designa una cuestin
de la mxima importancia para el anlisis estructural de
los relaros. Esta cuestin es la siguiente: todo, en el rela-
lO, es significdnte y cuando no, cuando en el Sintagma
narnllivo subsisten cienas zonas insignificantes. cul
sea. en definitiva, si nos podemos permitir hablar en
estos tnninos. la significacin de esta insignificdncia?11
'1 R. BARTIIES, El susurro del lenguaje. Ms allt di! Itl palabra JI la
escritura. Ti.ld. C. Fem:ndez Medrano. Barcelona, Paids, 1994. p. 181.
A panir de FI"uben y l"s escenas de 1" descripcin de
Rouen en Madamme BoualY, Banhes detecta una "utoe-
xigencia de vemcidael en el relato. Al analizar aislada-
mente estos mstros, en su carcter afuncional, se desvela
una suplantacin ele los imperativos argumentales y de los
de belleza, por una adecuacin mucho ms elemental y
perfecta entre el signo y la voluntad de referencialidad.
De algn modo, su funcin se conviene en ofrecer una
fantasa de referencialidad que ha suplantado a otras tm-
elicionales funciones estticas: las exigencias estticas
estn entonces penetradas de exigencias referenciales.
J
}.
Banhes resume la variedad de narrativos en
un mnimo comn denominador:
Los residuos irreductibles del anlisis funcional tienen
e 10 en comn, la denotacin de lo que comnmente se
llama la realidad concreta- (pequeos gestos, actitudes
lrnnsitorias, objetOS insignificanres, palabras
tes). La .representacin. pura y simple de la .realidad,
la relacin desnuda de 10 que es. (o ha sido) parece de
esa manera como una resistencia al sentido...
1
4.
Otro dmo revela el papel ele la nuev" descriptividad
cuando sta se aquilata en el anlisis de la construccin
de la historia como estructura narrativa. El tratamiento del
IJ oSin embargo, la finalidad esttica de la deS<..npcin naubc:rti<lO<I
est completamente mezclada con imper..uivos como si hl
eX1ditud del n:fen:nte. superior O indiferente a cualquier otra fun-
cin. ordenara y justifiG.li.l por s 501::1. el hecho de
describirlo. o --en el caso de las descripciones reducidas a una pJla-
bra- el hecho de denOlarlo: las exigencias l--stc: ... icds esln enlom.:c..--s
penetntdas de exigencias referenciales. tomadas al menos como eXf.."l!-
sas.. .". /bid., p. '8}.
'-4 Ibit/., p. 184.



Vieroll DEL Rlo
ROL\ND BAII11 lES Y L\S ESTKATI.GIAS DEL NUEVO I I E A U S ~ I O
'97
asunto del realismo en la literatura procede de la escritura
de la historia y de la pregunta por la especificidad de la
literatura, segn la secuencia de ensayos que Barthes
rene bajo el titulo .De la historia y la realidad. Previa-
mente ha analizado los shifters, segn la terminologa de
jakobson, que aparecen como instancias reguladoras del
discurso en la escritura de la historia. De moclo que se
completa su anlisis con una reflexin sobre el papel de
los hechos en esa modalidad literaria. En ellos, la factici-
dad opera como instancia legitimadora de la narracin,
algo que aparentemente no deba tener el mismo peso en
el relato de ficcin. El nuevo modelo se basar precisa-
mente en las formas de la historia y en sus instancias de
regulacin discursiva sobre la figura del narrador-autor. Es
en este punto donde la vinculacin con la fotografa explt-
ca la pulsin autentificadora en un planteamiento neta-
mente comprometido con una interpretacin factogrfica
del alte y la historia.
La historia (el discurso histrico: historia rerum gesta-
rum) es, de hecho, el modelo de esos relatos que admi-
ten el relleno de los intersticios entre sus funciones por
medio de anotaciones estructllralmente superfluas, y es
lgico que el realismo literario haya sido, con pocos
decenios de diferencia, contemporneo del imperio de
la historia -objetiva-, a lo que habra que aadir el desa-
rrollo actual de las tcnicas, las obras y las instituciones
basadas sobre la necesidad incesante de autentificar lo
real-: la fotografa (mero testigo de -lo que ha sucedido
ah.), el reportaje, bs exposiciones de los objetos anti-
guos (. .. ), el turismo acerca de monumentos y lugares
histricos. Todo ello afirma que lo -real. se considera
aUlOsuficiente, que es lo bastante fuerte para desmentir
toda idea de .funcin-, que su enunciacin no tiene nin-
guna necesidad de integrarse en una estructura y que el
.haber estado ah- de las cosas es un principio suficien-
te de la palabra
ls
.
Los planteamientos de Barthes aparecen articulados
por un diagnstico en el que se atestigua una homologa-
cin de la historia en tanto que relato y un arte que ha
desalojado las exigencias estructurales de la ficcin al con-
tacto con la realidad. De este modo, el desarrollo actual
de las tcnicas, las obras y las instituciones basadas sobre
la necesidad incesante de autentificar lo real configuran
un nuevo escenario factogrfico que en la tesis de Barthes
tiene un alcance histrico. El texto no escatima la impor-
tancia de este devenir en el que confluyen fenmenos tan
significativos como la difusin ele la fotografa, el turismo,
la exposicin de objetos antiguos o la musealizacin del
mundo. El vnculo entre el relato de la historia y el realis-
mo literario (que poclramos hacer extensible al realismo
tcnico del arte) se alinea con la aparicin de las tcnicas
de reproduccin de la imagen. Esta alianza, que encon-
trbamos anticipada en los textos programticos de la fac-
tografa, incide, como hicieran los tericos y artistas
soviticos, en una autosuficiencia esttica ele la realidael
l6
.
Esto es considerado por Barthes una suelte de disfuncin,
un desplazamiento de la estructura normativa del relato
clsico o de los programas iconogrficos mediados por la
doctrina para afirmar tautolgicamente la realidad y el
haber estado ah (frmula a su vez antecesora del esto
ha sido- de La cmara lcida) como un principio sufi-
ciente.
15 bid., p. 185.
.6 Conviene recordar que este concepto de .faclOgrafa- aparece
igualmente vinculado con la literatura en el contexlO productivist<! y
establece una analoga entre imagen y textualid.ld .1 partir de la cr-
nica y el reportaje.
VfCTOR DEL RJo
Ro.....,..'D BARnIES y LAS f.S11lATEGlAS DEL l\'UEVO KF.AI.b.\1O
"7
asunto del realismo en la literatura procede de la escritura
de la historia y de la pregunta por la especificidad de la
literatura, segn la secuencia de ensayos que Barthes
rene bajo el tulo De la historia y la realidad. Previa-
mente ha analizado los shifters, segn la terminologa de
Jakobson, que aparecen como instancias reguladoras del
discurso en la escritura de la historia. De modo que se
completa su anlisis con una reflexin sobre el papel de
los hechos en esa modalidad literaria. En ellos, la facuCt-
dad opera como instancia legitimadora de la narracin,
algo que aparentemente no deba tener el mismo peso en
el relato de ficcin. El nuevo modelo se basar precisa-
mente en las formas de la historia y en sus instancias de
regulacin discursiva sol re la figura del narrador-autor. Es
en este punto donde la vinculacin con la fotografa expli-
ca la pulsin autentificadora en un planteamiento neta-
mente comprometido con una interpretacin factogrfica
del arre y la historia.
La historia (el discurso histrico: historia rerum gesla-
nnn) es, de hecho, el modelo ele esos relatos que admi-
ten el relleno de los intersticios el1lre sus funciones por
meclio de estTucturalmente superfluas, y es
lgico que el realismo (iterario haya sido, con pocos
decenios de diferencia, cOl1lemporneo del imperio de
la hisroria -objetiva., a lo que habra que aadir el desa-
rrollo actual de las tcnicas, las obras y las instituciones
basadas sobre la necesidad incesante de autentificar lo
-real-: la forogrdfa (mero testigo de -lo que ha sucedido
aha), el reportaje, las exposiciones de los objetos anti-
guos (. .. ), el turismo acerca de monumentos y lugares
histricos. Todo ello afirma que lo areal se considera
aUlosuficiente, que es lo bastante fuene para desmentir
toda idea de -funcina, que su enunciacin no tiene nin-
guna necesidad de integrarse en una estruerura y que el
ahaber estado ah- de las cosas es un principio suficien-
te de la palabra's.
Los planteamientos de Barthes aparecen articulados
por un diagnstico en el que se atestigua una homologa-
cin de la historia en tanto que relato y un arre que ha
desalojado las exigencias estructurales de la ficcin al con-
tacto con la realidad. De este modo, -el desarroUo actual
de las tcnicas, las obras y las institucione basadas sobre
la necesidad incesante de autentificar lo real configuran
un nuevo escenario facrogrfico que en la tesis de Barrhes
tiene un alcance histrico. El texto no escatima la impor-
tancia de este devenir en el que confluyen fenmenos tan
significativos como la difusin de la fotografa, el turismo,
la exposicin de objetos antiguos o la musealizacin del
mundo. El vnculo entre el relato de la historia y el realis-
mo literario (que podramos hacer extensible al realismo
tcnico del arre) se alinea con la aparicin de las tcnicas
de reproduccin de la imagen. Esta alianza, que encon-
trbamos anticipada en los textos progmmticos de la fac-
tografa, incide, como hicieran los tericos y artistas
soviticos, en una autosuficiencia esttica ele la realidad
l6
.
Esto es considerado por Barrhes una suelte de disfuncin,
un desplazamiento de la estructura normativa del relato
clsico o de los programas iconogrficos mediados por la
doctrina para afirmar tautolgicamente la realidad y el
.haber estado ah. (frmula a su vez antecesora del esto
ha sido de La cmara lcida) como un principio sufi-
ciente.
If [bid., p. 185.
16 Conviene recordar que este concepto de .factogrJ.fia. aparece
igualmente vinculado con la literarud en el contexto produetivis13 y
establece un.a analoga enlre imagen y textualidad .1 p"drtir de la cr-
njca y el reponaje.



VCTOR DEL Rio ROIAND BARTIIE.'i y I.....S fSJl(ATEGIAS I>El 1"UEVO Kf.AU.....'O
'99
El aliento proftico de estos planteamientos convierte
las tesis de Barthes en mucho ms que un comentario
sobre el -realismo Iiterario-. Con ello est aludiendo a los
principios generales de la modernidad entendida como un
proceso histrico complejo que se diversifica en un des-
plazamiento de la funcin potica fuera del campo de la
ficcin. Parece ser, por consiguiente, que lo que est en
juego desde una perspectiva global es algo que alude a la
estructura misma de la conciencia histrica, a la posibili-
dad de una escritura de la historia. Las imgenes tcnicas
son un sntoma ms en el complejo camino hacia una
conciencia factogrfica en la que el arte y la historiogt'dfa
aparecen unidas por el imperativo de realidad. El proble-
ma de la ..realizacin- del arte convocar en un segundo
plano una dependencia de la historia de su inscripcin
como relato.
Por tanto, el discurso de Barthes se acerca a la dimen-
sin de un pat'ddigma de poca, de una forma de fusin
entre historia y arte en la que la realidad ocupa el foco
imperativo de la mirada, el sentido mismo de la palabra y
la imagen. En la asociacin histrica de los fenmenos
que relata Barthes, entre los que la aparicin de la foto-
grafa parece decisiva, se confirma la trascendencia del
problema de la realidad en el 'lite para convertirse en un
asunto de la contextura ntima de los signos, y, con ello,
un problema semitico. Este estadio se salda con una
identidad entre lo que en otro tiempo estaba disociado,
esto es, entre la realidad y lQ verosmiP7.
17 .La anolacin parcelaria, inlersticial, podramos decir, de
la que aqu exponemos el caso, renuncia a esa introduccin implci-
ta y se desembaraz.a de toda imencin postuladora de que ella forme
parte del [ejido estnlctural. Por eso mismo existe lIna ruptura entre lo
vprn<:mil v 1"1 moderno: Dero tambin oor eso
La nueva situacin instaum una ilusin referencial . Es
decir, .". la misma carencia de significado en provecho
del simple referente se convierte en el significante mismo
del realismo: se produce un efeclo de realidad, base de
esa verosimilitud inconfesada que forma la esttica de
todas las obras ms comunes de la modernidad.'
s
. Desde
esta perspectiva y a partir de una preeminencia de la
empresa de desintegt'dcin del signo como principio de la
modernidad, Barthes sita esta cuestin en el centro de la
crisis de la representacin.
El problema de la verosimilitud de este nuevo realis-
mo, podramos decir, es su trasgresin de la estructura de
lo representacional, su capacidad paf"'d eliminar el fen-
meno de sustitucin que presupone un trmino por otro,
conculca la relacin convencional del signo. Es decir,
-procede de la intencin de alterar la naturaleza tripartita
del signo para hacer de la anotacin el mero encuentro
entre un objeto y su expresin.19. Para Barthes esta desin-
tegracin del signo parece ser la empresa prioritaria de la
modernidad pero mediante un proceso que no se salda
con una ..plenitud referencial., es decir, con una sustitu-
cin de la representacin por la presentacin, sino con un
vaciado del concepto mismo de referencia.
El cuestionamiento de la representacin se convertira,
entc:>nces, en un objetivo comn en esta nueva .empresa
r:altsta. Las resonancias del .esto ha sido. de la fotogra-
fla, y de los pequeos gestos obtusos aparecen ahora bajo
mismo, nace una nueva verosimilitud que es precisamente el realis-
mo (entendemos por realista todo discurso que acepte enunciaciones
acreditadas tan slo por su R. BARlllf.5, J::1 susun'O dellen-
guaje, Ms allt de la palabra y la escritura, Ed. cit., p. 186,
IS Ibid.
19 Ibid., p. 187,
VlcrOR UF.L Rio
'99
El aliento proflico de eslOS planteamientos convierte
las lesis de Barthes en mucho ms que un comentario
sobre el -realismo Iiterario-. Con ello est aludiendo a los
principios generales de la modernidad entendida como un
proceso histrico complejo que se diversifica en un des-
plazamiento de la funcin polica fuera del campo de la
ficcin. Parece ser, por consiguiente, que lo que est en
juego desde una perspectiva global es algo que alude a la
estnlctura misma de la conciencia histrica, a la posibili-
dad de una escritura de la historia. Las imgenes tcnicas
son un sntoma ms en el complejo camino hacia una
conciencia factogrfica en la que el arte y la historiogmfa
aparecen unidas por el impemtivo de realidad. El proble-
ma de la -realizacin- del arte convocar en un segundo
plano una dependencia de la historia de su inscripcin
como relato.
Por tanto, el discurso de Barthes se acerca a la dimen-
sin de un pamdigma de poca, de una forlllil de fusin
entre historia y arte en la que la realidad ocupa el foco
impemtivo de la mirada, el sentido mismo de la palabra y
la imagen. En la asociacin histrica de los fenmenos
que relata Barthes, entre los que la aparicin de la foto-
grafa parece decisiva, se confirma la trascendencia del
problema de la realidad en el arte pam convertirse en un
asunto de la contextum ntima de los signos, y, con ello,
un problema semitico. Este estadio se salda con una
identidad entre lo que en otro tiempo estaba disociado,
esto es, entre la realidad y I() verosmil'?
17 .La anolacin ;'real", parcelaria, inlcrsrici,ll, podramos decir, de
la que aqu exponemos el caso, renuncia a esa inlroduccin implci-
la y se de toda imencin postuladom de que ella forme
p'lrte del [ejido eslmcturaI. Por eso mismo existe una ruptura entre lo
vl"rn"mil v pi moderno: oero tambin Dor eso
La nueva situacin instaum una -ilusin referencial-. Es
decir, -... la misma carencia de significado en provecho
del simple referente se conviene en el significante mismo
del realismo: se produce un efecto de ,-ealidad, base de
esa verosimilitud inconfesada que forma la esttica de
todas las obms ms comunes de la modernidad-'s. Desde
esta perspectiva y a partir de una preeminencia de la
empresa de desintegmcin del signo como principio de la
modernidad, Banhes sita esta cuestin en el centro de la
crisis de la representacin.
El problema de la verosimilitud de este -nuevo realis-
mo-, podramos decir, es su tmsgresin de la estructura de
lo representacional, su capacidad para eliminar el fen-
meno de sustitucin que presupone un trmino por otro,
conculca la relacin convencional del signo. Es decir,
-procede de la intencin de altemr la naturaleza tripanita
del signo para hacer de la anotacin el mero encuentro
entre un objeto y su expresin-19. Pam Banhes esta desin-
tegmcin del signo parece ser la empresa prioritaria de la
modernidad pero mediante un proceso que no se salda
con una -plenitud referencial-, es decir, con una sustitu-
cin de la representacin por la presentacin, sino con un
vaciado del concepto mismo de referencia.
El cuestionamiento de la representacin se convenira,
en un objetivo comn en esta nueva -empresa
realIsta-o Las resonancias del -esto ha sido- de la fotogm-
fa, y de los pequeos gestos obtusos aparecen ahora bajo
mismo, nace una nueva verosimilitud que es precisamenle el realis-
mo por realista lodo discurso que acepte enunciaciones
acredtradas tan slo por su referente)... R. BAR1lIES El susunv dellen-
guaje. Ms all de la palabra y la escritura. Ed. cit. p. l86.
18 bid.
19 bid., p. 187.



'00 Vcrolt DEL Rlo y I.AS DI:I. N"l!EVO II.EI.I.IS.\10
llna misma reflexin sobre lo literario. De cal modo que
este pune/un? literario y prematuro se concretara en un
-efecto de realidad que suplanta las demandas estticas
de otro tiempo. En el caso de la fotografa, el pune/um se
genera al margen de su referencialidad, va ms all de ella
y establece un nuevo mbito de profundizacin en la bs-
queda del sentido. Habida cuenta de que el origen del
concepto de pune/l/mio encontramos en el anlisis de los
fotogramas de Eisenstein (salvo por el antecedente de las
Mitologas), podramos imerpretar que se trata, en cual-
quier caso, de conceptos originariamente lingsticos y
narratolgicos que son desplegados en un anlisis de las
representaciones fotogrficas. Esta situacin de
modo inesperado los anlisis de Barthes con el fenmeno
de la factografa, o, en sus propias palabras, -La escritur-a
del suceso'".
En qu medida las formas argumentativas y de pensa-
miento vinculadas con la semitica se suman a un flujo
constante entre el texto y la imagen es algo que la obra
del propio Barthes parece desarrollar de modo program-
tico. Pero resulta especialmente revelador el modo en que
se reproducen estos esquemas conceptuales en su obra
sin que se establezca una solucin de continuidad para el
caso. Su diagnstico apunta a las consecuencias funda-
mentales de un nuevo discurso sobre lo real bajo las con-
diciones de produccin de las imgenes tcnicas que se
genemliza y cuyos problemas subyacen tanto a los desti-
nos de las prcticas artsticas contemporneas como a los
intentos de comprensin del nuevo escenario posmedial
en sus claves culturales e histricas.
lO Ibid., p. 189, texto dedicado .1 los sucesos de mayo del 68.
Entre esas consecuencias una ele las m{ls relevantes
ser la transformacin de las formas de conciencia hist-
rica a travs de una nueva narratologa de lo real. Las fr-
mulas de construccin del relato histrico a travs de la
funcin documental sustituyen a los antiguos modelos de
crnica y determinan una recepcin. Si este aspecto pare-
ce indisociable de fenmenos como el periodismo con-
temporneo y su connivencia con el poder en las
sociedades occidentales, el mbito especializado de las
artes visuales quedar definitivamente tocado como
campo de pruebas de los nuevos significados de la ima-
gen. En este aspecto, la constitucin ele lIna poiesis de la
verosimilitud necesita de un abordaje de los aspectos que
Barthes sealara de modo anticipatorio y mdicalmente
lcido. No parece casual por ello la inquietud de estas
cuestiones en toda la obm de Barthes, su aparicin en
diferentes momentos y de modo recurrente, bajo diferen-
tes trminos y en contextos variados. Debemos pregun-
tarnos, dada la importancia de su legado, cmo ha sido
incorporado y desarrollado por otros autores.
V!eroR 1)I!1. Rfo ROlAND BARTIIt-:S y I.AS E:S1ltATF.GIAS I)m. 1\1Jf.VO Rf.AU5.\tO 200
una misma reflexin sobre lo literario. De tal modo que
este punctum literario y prematuro se concretara en un
.efecto de realidad que suplanta las demandas estticas
de otro tiempo. En el caso de la fotogmfa, el punctu.m se
genem al margen de su referencialidad, va ms all de ella
y establece un nuevo mbito de profundizacin en la bs-
queda del sentido. Habida cuenta de que el origen del
concepto de punc/1Im lo encontramos en el anlisis de los
fotogmmas de Eisenstein (salvo por el antecedente de las
Mitologas), podramos interpretar que se tmta, en cual-
quier caso, de conceptos originariamente lingsticos y
narratolgicos que son desplegados en un anlisis de las
representaciones fotogrficas. Esta situacin emparenta de
modo inespemdo los anlisis de Barthes con el fenmeno
de la factogmfa, o, en sus propias palabms, La escritum
del suceso
20
.
En qu medida la formas argumentativas y de pensa-
miento vinculadas con la semitica se suman a un flujo
constante entre el texto y la imagen es algo que la obra
del propio Barthes parece desarrollar de modo program-
tico. Pero resulta especialmente revelador el modo en que
se reproducen estos esquemas conceptuales en su obra
sin que se establezca una solucin de continuidad para el
caso. Su diagnstico apunta a las consecuencias funda-
mentales de un nuevo discurso sobre lo real bajo las con-
diciones de produccin de las imgenes tcnicas que se
genemliza y cuyos problemas subyacen tanto a los desti-
nos de las prcticas artsticas contemporneas como a los
intentos de comprensin del nuevo escenario posmedial
en sus claves culturales e histricas.
10 bid., p. 189, texto dedicado .1 los sucesos de mayo del 68.
Entre esas consecuencias una de las m{ls relevantes
ser la transformacin de las formas de conciencia hist-
rica a travs de una nueva narratologa de lo real. Las fr-
mulas de construccin del relato histrico a travs de la
funcin documental sustituyen a los antiguos modelos de
crnica y detemlinan una recepcin. Si este aspecto pare-
ce indisoc.iable de fenmenos como el periodismo con-
temporneo y su connivencia con el poder en las
sociedades occidentales, el mbito especializado de las
artes visuales quedar definitivamente tocado como
campo de pruebas de los nuevos significados de la ima-
gen. En este aspecto, la constitucin de una poiesis de la
verosimilitud necesita de un abordaje de los aspectos que
Barthes sealara de modo anticipatorio y radicalmente
lcido. No parece casual por ello la inqUietud de estas
cuestiones en toda la obm de Barthes, su aparicin en
diferentes momentos y de modo recurrente, bajo diferen-
tes trminos y en contextos variados. Debemos pregun-
tarnos, dada la inlportancia de su legado, cmo ha sido
incorpomdo y desarrollado por otros autores.



o ....llilmi(bd de 5.1bnura y los 'UlCJl'l'S
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