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ENFEMERDADES DE LA PIEL Biologa de la piel La piel no es slo una capa protectora.

Es un sistema que regula la temperatura corporal, percibe los estmulos de dolor y placer, no permite que determinadas sustancias entren en el organismo y representa una barrera protectora frente a los efectos perjudiciales del sol. El color, la textura y los pliegues de la piel contribuyen a identificar a los individuos. Cualquier alteracin en el funcionamiento o en la apariencia de la piel puede tener consecuencias importantes para la salud fsica y mental. Cada estrato de la piel cumple con una tarea especfica. La capa exterior, la epidermis, es ms fina, en la mayor parte del cuerpo, que una pelcula de plstico. La parte superior de la epidermis, el estrato crneo, contiene queratina, est formada por restos de clulas muertas y protege la piel de las sustancias nocivas. En la parte inferior de la epidermis se hallan los melanocitos, clulas que producen melanina (el pigmento oscuro de la piel). Debajo de la epidermis se localiza la dermis, que contiene Qu hay bajo la piel receptores tctiles y del dolor, cuyas ramificaciones llegan Este corte transversal muestra las hasta la superficie de la piel y a diversas, glndulas funcionales capas de la piel y las estructuras que se de la misma: las glndulas sudorparas, que producen el sudor, encuentran debajo de su superficie. las glndulas sebceas, que producen sebo, y los folculos pilosos, que dan origen al pelo. Tambin, en el interior de la dermis, se encuentran vasos sanguneos que proporcionan nutrientes y calor a la piel, as como nervios que se ramifican entre las diferentes capas de la misma. Por debajo de la dermis se encuentra un estrato de grasa que ayuda a aislar al cuerpo del calor y del fro. En las diversas regiones del cuerpo varan el espesor y el color de la piel, as como el nmero de glndulas sudorparas, glndulas sebceas, folculos pilosos y nervios. La parte superior de la cabeza tiene gran cantidad de folculos pilosos, mientras que las palmas de las manos y las plantas de los pies carecen de ellos. Las capas de epidermis y queratina son ms gruesas en las plantas de los pies y de las palmas de las manos. Las yemas de los dedos de las manos y de los pies estn muy inervadas y son extremadamente sensibles al tacto. La piel tiende a sufrir cambios a lo largo de la vida de una persona. La piel de un beb tiene una capa ms gruesa de grasa y una mucho ms fina de queratina protectora. A medida que las personas envejecen pierden la grasa del estrato subcutneo, la dermis y la epidermis se vuelven ms delgadas, las fibras elsticas de la dermis se fragmentan y la piel tiende a arrugarse. La irrigacin sangunea de la piel tambin disminuye con la edad, por lo que las lesiones cutneas curan ms lentamente en las personas mayores. Las pieles ms envejecidas producen menos sebo protector y por ello la piel se seca con mayor facilidad. Diagnstico de las enfermedades de la piel Los mdicos pueden identificar muchas enfermedades de la piel a travs de una simple exploracin visual. Las caractersticas reveladoras incluyen tamao, forma, color y localizacin de la anomala, adems de la presencia o ausencia de otros signos o sntomas. Algunas veces el mdico debe extraer una pequea porcin de piel para examinarla al microscopio; este mtodo se denomina biopsia. Para esta simple operacin, el mdico, por lo general, insensibiliza una pequea zona de piel con una anestesia local y, utilizando un bistur (escalpelo) o un sacabocados circular (punzn para biopsias), extrae una porcin de piel de aproximadamente tres milmetros de dimetro. A menudo el mdico cierra el corte con un punto y detiene la hemorragia.

Cuando los mdicos sospechan que la piel pueda estar infectada, efectan un raspado del material y lo envan a un laboratorio, donde se siembra la muestra en un medio de cultivo. Si la muestra contiene bacterias, hongos o virus, stos crecen en el cultivo, pudiendo as ser identificados. Otros anlisis de laboratorio pueden tambin servir a los mdicos en el diagnstico de las infecciones de la piel. En un examen con luz de Wood, una frecuencia de luz ultravioleta (negra), se hacen visibles algunos hongos, as como ciertas anomalas de la pigmentacin. El anlisis de Tzanck ayuda a diagnosticar infecciones vricas de la piel tales como el herpes. Con un pequeo escalpelo, el mdico raspa la superficie de la piel inflamada y la examina al microscopio. Si se evidencia un agrandamiento o una agrupacin de las clulas, ello puede indicar una infeccin vrica. La muestra de piel tambin puede ser enviada a un laboratorio para realizar un cultivo para virus.

Medicacin tpica para la piel Prcticamente todos los medicamentos para la piel son tpicos o sistmicos. Los medicamentos tpicos son aplicados directamente en el rea afectada de la piel. Los medicamentos sistmicos se ingieren por va oral o se inyectan y se distribuyen por todo el cuerpo. En raras ocasiones, cuando se necesita una elevada concentracin de un medicamento en la zona afectada, el mdico puede inyectar un frmaco justo debajo de la piel; este procedimiento recibe el nombre de inyeccin intradrmica. Algunos medicamentos para la piel requieren una prescripcin mdica; otros pueden ser adquiridos sin receta. Aunque en general sean considerados ms seguros que los que requieren receta, los medicamentos de venta libre deben ser utilizados con precaucin. Aplicar el medicamento equivocado puede empeorar una enfermedad de piel u ocultar sntomas, haciendo el diagnstico ms difcil para el mdico.

Preparaciones tpicas Los principios activos (medicaciones) de una preparacin tpica se mezclan con (se suspenden en) un vehculo (un transportador inerte de la medicacin). En consecuencia, entre las preparaciones tpicas, la formulacin y la consistencia varan mucho. Es el vehculo que determina la consistencia del producto y hace que los compuestos activos permanezcan en la superficie o penetren en la piel (si la preparacin es espesa y oleosa o ligera y acuosa). Dependiendo del vehculo utilizado, la preparacin ser un ungento, una crema, una locin, una solucin, un polvo o un gel. Los ungentos, que contienen una gran cantidad de aceite y muy poca agua, presentan un aspecto grasiento y son difciles de lavar. Los ungentos son ms apropiados cuando la piel necesita lubricacin o humedad. Si bien su uso resulta ms engorroso que las preparaciones de cremas con base acuosa, los ungentos son ms eficaces para el aporte de ingredientes activos a la piel. Las cremas, que son las preparaciones ms frecuentemente utilizadas, son emulsiones de aceite en agua. Son fciles de aplicar y dan la sensacin de desaparecer al frotarlas sobre la piel. Las lociones son similares a las cremas pero contienen ms agua. En realidad son suspensiones de material en polvo finamente disperso en una base de agua o de aceite y agua. Las lociones son de fcil aplicacin y resultan particularmente beneficiosas para enfriar o secar la `piel. Las soluciones son lquidos en los que se disuelve un frmaco. Las soluciones tienden a secar la piel en lugar de humedecerla. Los lquidos ms frecuentemente usados son alcohol, propilenglicol, polietilenglicol y agua corriente. Los polvos son formas secas de sustancias que se utilizan para proteger zonas en las que una regin de piel roza contra otra (por ejemplo, en las nalgas, entre los dedos de los pies, en las axilas o la ingle, o bien bajo las mamas). Los polvos secan la piel macerada (ablandada y daada por la humedad) y reducen la friccin absorbiendo la humedad. Los polvos se pueden incorporar a las cremas protectoras, a las lociones y a los ungentos. Los geles son sustancias con base acuosa espesadas sin aceite o grasa. La piel no absorbe los geles tan bien como las preparaciones que contienen aceite o grasa. Tipos de medicamentos tpicos Los medicamentos tpicos pueden dividirse en siete categoras a menudo superpuestas: agentes limpiadores, agentes protectores, agentes antiinfecciosos, agentes humectantes, agentes absorbentes, agentes que alivian los sntomas y agentes antiinflamatorios.

Agentes limpiadores Los principales agentes limpiadores son los jabones, los detergentes y los disolventes. El jabn es el detergente ms popular, pero tambin se usan mucho los detergentes sintticos. Ciertos jabones secan la piel, otros tienen una base cremosa que no produce sequedad. Algunos jabones lquidos humedecen la piel, otros la secan. Como quiera que los champs de tipo infantil son excelentes agentes limpiadores y por lo general son bien tolerados por la piel, son tiles para limpiar heridas, cortes y abrasiones. Tambin las personas con psoriasis, eccema y otras enfermedades escamosas pueden usar champs de tipo infantil para eliminar la piel muerta. No obstante, las lesiones que supuran (exudan) deberan limpiarse slo con agua porque hasta los jabones y detergentes ms suaves pueden irritar la zona. A los detergentes se les agregan muchos compuestos qumicos. Por ejemplo, los champs y las lociones anticaspa pueden contener dipiritiona de zinc, sulfuro de selenio o extractos de brea que ayudan a tratar la piel que se descama. Los detergentes tambin pueden contener pequeas cantidades de cido actico, acetato de aluminio y sulfato de magnesio (como las sales de Epsom). Agentes protectores Muchas clases diferentes de preparaciones ayudan a proteger la piel. Los aceites y los ungentos forman una barrera de base oleaginosa que puede ayudar a proteger la piel descamada o irritada y retener la humedad. Los polvos pueden proteger las zonas de piel que rozan contra otras o bien contra una prenda de vestir. Los vendajes hidrocoloides sintticos protegen las lceras por presin y otras zonas de la piel que estn en carne viva. Los filtros solares crean una pantalla contra la luz ultravioleta. Agentes antiinfecciosos Los virus, las bacterias y los hongos pueden infectar la piel. Por el momento, el mejor modo de prevenir estas infecciones es lavar la piel cuidadosamente con agua y jabn. Otros agentes pueden tener mayor accin desinfectante o tratar infecciones ya instauradas. La mayora de los agentes desinfectantes slo son utilizados por mdicos y enfermeras para esterilizar su piel y la de sus pacientes antes de una intervencin quirrgica. Sin embargo, frecuentemente se utilizan ciertos medicamentos para tratar las infecciones causadas por bacterias y hongos. Por ejemplo, se aplican antibiticos sobre la piel para los

casos de acn e infecciones cutneas superficiales. Tambin es muy frecuente aplicar clotrimazol y miconazol sobre la piel para tratar infecciones fngicas. Ambos son de venta libre. Otros agentes antifngicos como las cremas con ketoconazol slo se pueden adquirir con receta mdica. Los medicamentos tales como gammahexacloruro de benceno (lindano) ayudan a tratar infestaciones como la sarna. Agentes humectantes En realidad, los agentes humectantes no proporcionan humedad a la piel, sino que le permiten conservar su humedad natural. La mayora de los humectantes son cremas o lociones que contienen aceite. Aplicar una fina pelcula de aceite sobre la piel ayuda a evitar que el agua de la misma se evapore. El mejor momento para aplicar estos agentes es cuando la piel ya est humidificada, inmediatamente despus de un bao o una ducha, por ejemplo. Algunos humectantes ms fuertes contienen compuestos como urea. Agentes absorbentes Una excesiva humedad en la piel puede causar maceracin, un problema que por lo general se produce por friccin entre dos zonas de piel con retencin de humedad, especialmente en los das hmedos y calurosos. Las reas ms frecuentemente afectadas son las que se encuentran entre los dedos de los pies o entre las nalgas, en las axilas o en las ingles y bajo las mamas. Estas reas hmedas constituyen tambin terrenos frtiles para las infecciones, especialmente las causadas por hongos y bacterias. El polvo de talco es el agente absorbente ms utilizado. El talco absorbe la humedad de la superficie de la piel. La mayora de las preparaciones de talco slo varan en las esencias que contienen y en el envase. El almidn de maz, otro buen absorbente, tiene la desventaja de favorecer el crecimiento de hongos. Por esta razn, el talco suele resultar mejor. Las soluciones que contienen sales de aluminio son de eleccin en pieles daadas por un exceso de humedad. Estas soluciones son utilizadas en los hospitales y en las residencias de ancianos. Agentes que alivian los sntomas Las afecciones cutneas suelen estar acompaadas de picor (prurito). En ocasiones se aplica un medicamento para aliviar el picor, mientras se usa otro para tratar la enfermedad en s. El prurito y el dolor leve pueden ser controlados con agentes calmantes como la manzanilla, el eucalipto, el alcanfor, el mentol, el xido de zinc, el talco, la glicerina y la calamina. En ocasiones, antihistamnicos como la difenhidramina se incluyen en las preparaciones tpicas para aliviar el picor asociado con reacciones alrgicas. Si bien los antihistamnicos bloquean ciertos tipos de reacciones alrgicas, probablemente alivian el picor gracias a sus efectos sedativos. Sin embargo, los antihistamnicos pueden sensibilizar a la persona y causar una reaccin alrgica. Para controlar ciertas formas de picor, la persona debera usar antihistamnicos de uso oral en lugar de antihistamnicos tpicos. Agentes antiinflamatorios Los corticosteroides (frmacos semejantes a la cortisona) tpicos u orales pueden ayudar a reducir la inflamacin (tumefaccin, picor y rubor). Los corticosteroides son muy eficaces en los casos de erupciones causadas por reacciones alrgicas o inflamatorias ante la hiedra venenosa, los metales, los vestidos y otras sustancias. Dado que disminuyen la resistencia ante las infecciones bacterianas y fngicas, por lo general no deberan ser utilizados sobre zonas o heridas infectadas. Sin embargo, en algunos casos los corticosteroides se mezclan con agentes antimicticos para ayudar a reducir el picor causado por un hongo. Las combinaciones de corticosteroides y de antibiticos se utilizan en muy raras ocasiones porque, por lo general, no son ms eficaces que los corticosteroides por s solos. Adems, los antibiticos (en especial la neomicina) incrementan el riesgo de una reaccin alrgica que pueda complicar el problema. Los corticosteroides tpicos se comercializan en forma de lociones, cremas y ungentos. Las cremas son muy eficaces si se frotan ligeramente hasta que desaparezcan. En general, los ungentos son los ms potentes. El tipo y la concentracin de corticosteroide en la preparacin determinan su potencia

general. La hidrocortisona puede adquirirse en concentraciones de hasta el 1 por ciento sin prescripcin mdica; concentraciones menores o iguales al 0,5 por ciento resultan menos eficaces. Los preparados corticosteroides ms fuertes necesitan prescripcin mdica. Los mdicos suelen indicar primero corticosteroides fuertes y luego otros de menor potencia a medida que la piel se cura. Por lo general, los corticosteroides de uso tpico se aplican dos o tres veces al da en pequeas cantidades. En las zonas en que la piel es muy delgada, como por ejemplo en la cara, deben ser utilizados en escasas cantidades y slo durante unos pocos das. Cuando se necesita una dosis ms alta, el mdico puede inyectar un corticosteroide justo debajo de la piel. Otra forma de administrar una dosis elevada consiste en aplicar un vendaje oclusivo no poroso con un corticosteroide tpico para incrementar la absorcin y la eficacia del frmaco. Por ejemplo, es posible aplicar una pelcula de polietileno (el papel transparente de uso domstico, para envolver alimentos) sobre una crema o ungento y dejarla toda la noche. Con este mtodo, las cremas y los ungentos son menos irritantes que las lociones. Los vendajes oclusivos incrementan el riesgo de reacciones adversas a los corticosteroides, por lo que generalmente se reservan para enfermedades c omo psoriasis y eccema grave. Picor (prurito) El picor (prurito) es una sensacin que instintivamente induce a rascarse.

El rascado persistente puede causar enrojecimiento y fisuras profundas en la piel. De hecho, rascarse puede irritar tanto la piel que produce ms picor, creando un crculo vicioso. Rascarse y frotarse la piel de forma prolongada puede provocar un aumento del grosor de la misma y la aparicin de una costra. Causas El picor puede estar causado por una afeccin cutnea o una enfermedad sistmica (es decir, que afecta al cuerpo en general). Entre las enfermedades cutneas que causan picor intenso se encuentran las infestaciones por parsitos (sarna, pediculosis), las picaduras de insectos, la urticaria, la dermatitis atpica y las dermatitis alrgica y por contacto. A menudo, el contacto con prendas de lana o con sustancias irritantes, como disolventes o cosmticos, provoca prurito. La piel seca, especialmente en las personas mayores, produce un prurito intenso generalizado. Entre las enfermedades sistmicas que pueden causar picor estn las hepatopatas (en especial la ictericia), la insuficiencia renal, los linfomas, las leucemias y otros trastornos de la sangre. A veces, las personas con alteraciones en el tiroides, diabetes o cncer pueden presentar picor. Esta sensacin tambin es frecuente durante los ltimos meses de embarazo. Por lo general, no indica ninguna anomala, pero puede estar causado por problemas leves de hgado. Muchos medicamentos pueden causar picor, incluyendo los barbitricos; la aspirina y cualquier otro al que un determinado individuo sea alrgico. Tratamiento El picor se trata determinando la causa para tratar de eliminarla. Especialmente mientras la piel est inflamada, el mdico puede aconsejar al paciente utilizar una crema suave, humectante y que no necesite receta, o una locin sin esencias ni color. Los aditivos que proporcionan color o aroma pueden irritar la piel e incluso causar picor. Las sustancias balsmicas como el mentol, el alcanfor, la manzanilla, el eucalipto y la calamina tambin pueden ser beneficiosas. Las cremas con corticosteroides, que ayudan a reducir la inflamacin y controlar el picor, slo deberan utilizarse cuando ste se limita a un rea reducida.

Tomar antihistamnicos como la hidroxizina y la difenhidramina por va oral puede ser de ayuda, pero muchas veces provocan somnolencia. En general, los antihistamnicos no deberan ser aplicados sobre la piel porque pueden causar reacciones alrgicas. Enfermedades cutneas superficiales La capa superior de la piel, llamada estrato crneo o de queratina, est compuesta por varias capas de clulas muertas planas y acta como una barrera que protege el tejido subyacente de posibles lesiones e infecciones. Al disminuir la evaporacin, los aceite s de esta capa cutnea ayudan a mantener la humedad en las capas ms profundas, manteniendo la textura de la piel blanda y flexible. El estrato crneo es slo una parte de la epidermis, una fina capa de piel que recubre casi la totalidad del cuerpo. En algunas zonas, como en las palmas de las manos y en las plantas de lo pies, la epidermis es gruesa y el estrato crneo le brinda una proteccin extra contra los impactos y las abrasiones. La epidermis tambin puede ser gruesa y dura en las zonas excesivamente secas. Las enfermedades de las capas superficiales de la piel interesan al estrato crneo y las capas ms profundas de la epidermis y pueden causar desde un malestar temporal hasta graves alteraciones crnicas. Piel seca La piel seca es muy frecuente, en especial en las personas de edad avanzada. Las causas habituales son el clima fro y los baos frecuentes. El bao elimina los aceites superficiales y entonces la piel tiende a secarse. La piel seca puede irritarse y suele provocar picor (en ocasiones se desprenden pequeas escamas y se forman escaras). Las escamas suelen afectar a la parte inferior de las piernas. A veces la piel extremadamente seca (ictiosis) deriva de una enfermedad escamosa hereditaria, como la ictiosis simple o la hiperqueratosis epidermoltica. Una persona con ictiosis simple presenta escamas finas pero no ampollas. Los pacientes con hiperqueratosis epidermoltica tienen escamas gruesas similares a verrugas y ampollas dolorosas que desprenden un olor desagradable. La ictiosis tambin es consecuencia de trastornos no congnitos, como lepra, hipotiroidismo, linfoma, SIDA y sarcoidosis. Tratamiento La clave para tratar la sequedad de la piel es mantenerla hmeda. Baarse menos veces permite que los aceites protectores permanezcan ms tiempo sobre la piel. Los ungentos o las cremas como la gelatina de petrleo (vaselina), el aceite mineral, o los humectantes sin aroma tambin pueden retener la humedad de la piel. Los jabones y detergentes fuertes, as como los perfumes de ciertos humectantes, irritan la piel y pueden secarla an ms. Frotarse o rascarse la piel seca puede provocar una infeccin con posterior desarrollo de cicatrices. Cuando las escamas constituyen un problema, existen soluciones o cremas con cido saliclico que pueden eliminarlas. En los adultos, el mdico puede recomendar envolver la piel con un vendaje oclusivo hecho de una pelcula de plstico o celofn despus de aplicar estos tratamientos. Por lo que respecta a los nios, se debe prescindir del uso de estos vendajes. En algunas formas graves de ictiosis, las cremas que contienen vitamina A (tretinona) son muy eficaces. Los compuestos derivados de la vitamina A ayudan a que la piel elimine el exceso de escamas. El

etretinato, un frmaco similar a la vitamina A, se usa para ciertas formas de ictiosis. En los casos de hiperqueratosis epidermoltica, pueden utilizarse antibiticos y un fuerte jabn desinfectante como la clorhexidina. Queratosis pilosa La queratosis pilosa es una enfermedad frecuente en la que las clulas muertas se desprenden de la capa superior de la piel y forman tapones que obstruyen los orificios de los folculos pilosos. Los tapones provocan la aparicin de pequeas ppulas puntiagudas, que suelen localizarse en la parte superior de los brazos, en los muslos y en las nalgas. La cara tambin puede resultar afectada, especialmente en los nios. Las personas afectadas de queratosis pilosa suelen padecer estas erupciones en los meses fros y las ppulas tienden a desaparecer por s solas en verano. La causa es desconocida, si bien la queratosis pilosa suele afectar a familias enteras, as que es probable que la herencia tenga un papel importante. Por lo general, las ppulas slo producen problemas estticos. Tratamiento La queratosis pilosa tiende a desaparecer por s sola. La gelatina de petrleo mezclada tanto con agua como con crema fra o cido saliclico puede ayudar a aplanar las prominencias. Tambin pueden utilizarse preparaciones ms fuertes de cido saliclico o crema de tretinona. Callosidades y callos Una callosidad es una zona de la parte superior de la piel, el estrato crneo o capa de queratina, que se torna anormalmente gruesa y forma una almohadilla protectora en respuesta a una friccin repetida. Las callosidades pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, pero por lo general aparecen sobre una zona sea de las manos, de los pies y de los codos o bien en otras reas que se rozan repetidamente, como el mentn en los violinistas. Un callo tiene el tamao de un guisante y es una porcin gruesa de queratina que se forma en los pies. Los callos ms duros aparecen sobre las articulaciones de los dedos de los pies. Los formados entre los dedos de los pies suelen ser ms blandos. A diferencia de la mayora de las callosidades, los callos pueden causar dolor porque el engrosamiento de la piel hace presin sobre el hueso que se encuentra debajo. Diagnstico Por lo general, las callosidades y los callos son fciles de reconocer. En algunos casos, los callos se confunden con verrugas plantares, que tambin contienen una espesa capa de queratina. Sin embargo, las verrugas son muy sensibles cuando se las comprime desde los lados, mientras que los callos son ms sensibles a la presin directa contra el hueso. Tratamiento Los callos y las callosidades son ms fciles de prevenir que de tratar. Las callosidades pueden evitarse eliminando la fuente de irritacin o, si ello no es posible, utilizando un guante, una almohadilla, o cualquier otro elemento protector. La mayora de las farmacias venden parches almohadillados y anillos protectores de diversas formas para este propsito. Los callos suelen producirse a causa de calzado incmodo y pueden desaparecer si se usa un calzado apropiado. Para eliminar los callos ms rpidamente es posible usar un medicamento que disuelva la queratina. Estos frmacos (denominados agentes queratolticos) suelen contener cido saliclico. Pueden aplicarse como un emplaste que seca por contacto, pero otra posibilidad es colocar sobre la zona un parche almohadillado que contenga la medicacin. Sin embargo, si los agentes queratolticos no se aplican con cuidado, el cido puede daar

el tejido normal adyacente. Los callos y las callosidades tambin pueden reducirse con una piedra pmez tras el bao, o bien se recurre a un mdico o a una enfermera para que los raspe con un escalpelo. En una persona diabtica con circulacin escasa, los callos y las callosidades pueden curarse lentamente, sobre todo si se han formado en los pies. Los mdicos recomiendan que las personas diabticas tengan especial cuidado de sus pies. Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crnica y recurrente que se reconoce por sus florescencias escamosas plateadas y placas de diversos tamaos (ppulas abultadas). La descamacin se produce por un crecimiento y una produccin anormalmente elevada de las clulas cutneas. Se desconoce la causa de este acelerado crecimiento celular, pero se cree que los mecanismos inmunes tienen un papel importante. Esta enfermedad suele afectar a varios miembros de una misma familia. La psoriasis es frecuente y afecta del 2 al 4 por ciento de la poblacin blanca; las personas de etnia negra son menos afectadas. La psoriasis a menudo se inicia en individuos de entre 10 y 40 aos, pero puede aparecer a cualquier edad. Sntomas La psoriasis suele comenzar como una o ms pequeas placas que se tornan muy escamosas. Es posible que se formen pequeas protuberancias alrededor del rea afectada. A pesar de que las primeras placas pueden desaparecer por s solas, enseguida pueden formarse otras. Algunas placas pueden tener siempre el tamao de la ua del dedo meique, pero otras pueden extenderse hasta cubrir grandes superficies del cuerpo, adoptando una forma de anillo o espiral. La psoriasis suele afectar al cuero cabelludo, los codos, las rodillas, la espalda y las nalgas. La descamacin puede ser confundida con caspa grave, pero las placas caractersticas de la psoriasis, que Psoriasis mezclan reas escamosas con otras completamente normales, la Diferentes localizaciones de las distinguen de la caspa. La psoriasis tambin puede aparecer placas. alrededor y debajo de las uas, que aumentan de grosor y se deforman. Las cejas, las axilas, el ombligo y las ingles tambin pueden resultar afectados. Por lo general, la psoriasis slo produce descamacin. Ni siquiera es frecuente el picor. Cuando se curan las zonas cubiertas con escamas, la piel adopta una apariencia completamente normal y el crecimiento del pelo se restablece. La mayora de las personas con psoriasis limitada tiene pocas molestias adems de la descamacin, a pesar de que el aspecto de su piel puede resultar desagradable. Sin embargo, otras personas sufren psoriasis extensa (generalizada) o experimentan graves efectos a raz de esta enfermedad. La artritis psorisica produce sntomas muy similares a los de la artritis reumatoide. En muy raras ocasiones, la psoriasis cubre la totalidad del cuerpo y produce dermatitis psorisica exfoliativa, en la que se inflama toda la piel. Esta forma de psoriasis es grave porque, al igual que una quemadura, evita que la piel cumpla la funcin de barrera protectora contra las lesiones y la infeccin. En otra forma poco frecuente de psoriasis, la psoriasis pustulosa, se forman granos grandes y pequeos llenos de pus (pstulas) en las palmas de las manos y las plantas de los pies. En algunas ocasiones estas pstulas se extienden por todo el cuerpo. La psoriasis puede surgir sin motivo aparente, o bien derivar de una quemadura solar grave, una irritacin de la piel, el uso de medicamentos antipaldicos, el litio, los betabloqueadores (como el propranolol y el metoprolol), o incluso cualquier ungento o crema. Las infecciones estreptoccicas

(especialmente en los nios), las contusiones y los araazos tambin pueden estimular la formacin de nuevas placas. Diagnstico Al inicio puede ser de diagnstico incierto porque muchas otras enfermedades pueden cursar con placas y descamaciones similares. A medida que la psoriasis avanza, los mdicos pueden reconocer fcilmente su patrn de descamacin caracterstico, por lo que, en general, no hace falta hacer pruebas diagnsticas. De todos modos, para confirmar el diagnstico, el mdico puede realizar una biopsia de piel (extrae una muestra de piel para su examen al microscopio). Tratamiento Cuando una persona slo presenta unas pocas placas, la psoriasis responde rpidamente al tratamiento. Utilizar ungentos y cremas lubricantes de la piel (emolientes) una o dos veces al da puede mantenerla hidratada. Los ungentos que contienen corticosteroides son muy eficaces y su efecto puede ser an mayor si tras aplicarlos se cubre la zona con celofn. Las cremas con vitamina D tambin son eficaces en muchos pacientes. Los ungentos y las cremas que contienen cido saliclico o alquitrn de hulla tambin se usan para tratar la psoriasis. La mayora de estos medicamentos se aplican dos veces al da sobre la zona afectada. En ciertos casos tambin se usan medicamentos ms fuertes como la antralina, pero pueden irritar la piel adems de manchar las sbanas y la ropa. Cuando el cuero cabelludo resulta afectado, suelen utilizarse champs que contengan estos principios activos. La luz ultravioleta tambin puede ayudar a eliminar la psoriasis. De hecho, durante los meses de verano, las zonas de piel afectada que son expuestas al sol pueden curarse espontneamente. Tomar sol suele contribuir a eliminar las placas en grandes superficies del cuerpo; la exposicin a rayos ultravioleta bajo control mdico tambin constituye otra terapia frecuente. Para los casos de psoriasis extensa, esta terapia con rayos puede acompaarse con psoralenos, frmacos que hacen que la piel sea mucho ms sensible a los efectos de la luz ultravioleta. La combinacin de psoralenos y luz ultravioleta (PUVA) suele ser eficaz y puede curar la piel durante varios meses. Sin embargo, el tratamiento con PUVA puede aumentar el riesgo de cncer cutneo debido a los rayos ultravioleta; en consecuencia, el tratamiento debe ser estrechamente supervisado por un mdico. En las formas graves de psoriasis y en la psoriasis diseminada, el mdico puede administra metotrexato. Utilizado para tratar ciertas formas de cncer, este frmaco interfiere en el crecimiento y la multiplicacin de las clulas cutneas. Los mdicos utilizan metotrexato en las personas que no responden a otras formas de terapia. Puede ser eficaz en casos extremos, pero puede tener efectos adversos sobre la mdula sea, los riones y el hgado. Otro medicamento efectivo, la ciclosporina, tambin presenta graves efectos colaterales. Los dos medicamentos ms eficaces para tratar la psoriasis pustulosa son el etretinato y la isotretinona, que tambin se usan para tratar el acn grave. Pitiriasis rosada La pitiriasis rosada es una enfermedad leve que produce descamacin, inflamacin y una coloracin rosada en la piel. La pitiriasis rosada posiblemente est causada por un agente infeccioso, a pesar de que hasta el momento no se ha identificado ninguno. Puede aparecer a cualquier edad, pero es ms frecuente en los adultos jvenes. Por lo general aparece durante la primavera y el otoo. Sntomas La pitiriasis rosada comienza como una zona de color rosado, rojo o ligeramente bronceado que los mdicos llaman placa herldica o placa madre. Esta zona redondeada u oval suele aparecer en el tronco. En un plazo de 5 a 10 das, aparecen muchas placas similares aunque de menor tamao sobre otras partes del cuerpo. Estas placas secundarias son ms frecuentes en el tronco, especialmente a lo largo de

la columna y a ambos lados de la misma. La mayora de las personas con psoriasis rosada apenas presenta sntomas y las erupciones no son particularmente pruriginosas. Sin embargo, en algunos casos se produce fatiga, cefalea y, ocasionalmente, un picor molesto. Tratamiento Por lo general la erupcin desaparece en 4 a 5 semanas sin tratamiento, a pesar de que a veces dura 2 meses o ms. La luz solar puede eliminar la pitiriasis rosada ms rpidamente y aliviar el picor. Una crema que contenga mentol puede disminuir los picores. En muy raras ocasiones se prescriben corticosteroides de uso oral si el picor es intenso.

Liquen plano El liquen plano, una enfermedad recurrente y pruriginosa, comienza como una erupcin de pequeas y discretas ppulas que luego se combinan hasta formar placas rugosas y descamativas (placas abultadas). Alrededor de la mitad de las personas afectadas de liquen plano tambin tienen llagas en la boca. La causa del liquen plano es desconocida. Una erupcin idntica suele aparecer en las personas expuestas a frmacos que contengan oro, bismuto, arsnico, quinina, quinidina o quinacrina y a ciertas sustancias qumicas utilizadas en el revelado de las fotografas en color. En consecuencia, el liquen plano puede ser la respuesta del organismo ante un compuesto qumico externo u otro agente. Sntomas El primer episodio puede comenzar de improviso o gradualmente y persistir durante semanas o meses. Aunque el liquen plano suele desaparecer por s solo, las placas a menudo reaparecen y los episodios pueden repetirse durante aos. Las erupciones se acompaan casi siempre de picor, a veces intenso. Las ppulas suelen ser de color violeta y tener bordes angulares; iluminndolas de lado, emiten un brillo caracterstico. Pueden formarse ppulas nuevas por un araazo o si se produce una leve lesin cutnea. En ciertos casos la piel queda con una coloracin oscura tras la cura de la erupcin. Por lo general, las lesiones se distribuyen de forma simtrica (ms frecuentemente en la boca, sobre el tronco, en las superficies internas de las muecas, en las piernas, en el glande y en la vagina). La cara casi nunca resulta afectada. En las piernas, las lesiones pueden ser especialmente extensas y descamativas. En otros casos ocasiona alopecia (cada del pelo) en placas en el cuero cabelludo. Las lceras que produce el liquen plano en la boca son particularmente molestas; por lo general son de color blanco azulado y pueden formarse siguiendo una lnea. Con frecuencia las lceras orales aparecen antes que las lesiones cutneas y si bien no suelen causar dolor, si son profundas pueden ser dolorosas. Son frecuentes los ciclos de erupcin seguidos de curacin. Aunque esto ocurra muy raramente, las lceras de larga duracin pueden degenerar en cncer de boca. Diagnstico El diagnstico puede ser difcil porque muchas enfermedades se asemejan al liquen plano. El dermatlogo suele reconocerlo por su aspecto y recurrencias caractersticas, pero puede ser necesario realizar una biopsia de piel (que consiste en tomar una muestra y examinarla al microscopio) para confirmar el diagnstico. Tratamiento Debe evitarse la utilizacin de frmacos o de sustancias qumicas que puedan causar liquen plano. A las personas que padecen picor intenso se les puede prescribir un antihistamnico como la difenhidramina, la hidroxizina o la clorfeniramina, si bien pueden producir somnolencia. Se pueden utilizar corticosteroides inyectados directamente en la lesin, aplicados sobre la piel o administrados por va oral, a veces junto a otros medicamentos, como la tretinona. En los casos en que las lceras de la boca sean muy dolorosas, es aconsejable usar, antes de las comidas, un enjuague bucal que contenga lidocana para formar un manto contra el dolor.

El liquen plano puede desaparecer y volver a aparecer tras muchos aos. Puede ser necesario realizar un tratamiento prolongado durante los brotes de la enfermedad; entre dos brotes sucesivos y el siguiente no es necesario ningn tratamiento. Dermatitis La dermatitis (eccema) es una inflamacin de las capas superficiales de la piel que se acompaa de ampollas, enrojecimiento, inflamacin, supuracin, costras, descamacin y, frecuentemente, picores. El rascado y el frotado continuo de la piel puede provocar un engrosamiento y endurecimiento de la misma. Algunos tipos de dermatitis slo afectan a partes especficas del cuerpo. Dermatitis por contacto La dermatitis por contacto es una inflamacin causada por el contacto con una sustancia en particular; la erupcin queda confinada a un rea especfica y suele estar bien delimitada. Las sustancias que producen demartitis por contacto pueden Dermatitis por contacto causar la inflamacin de la piel por uno o dos mecanismos: La dermatitis por contacto puede ser irritacin (dermatitis irritativa) o reaccin alrgica (dermatitis causada por objetos de nquel o alrgica). Incluso los jabones suaves, los detergentes y ciertos plstico. metales pueden irritar la piel tras un contacto frecuente. En ocasiones una exposicin reiterada, incluso al agua, puede secar e irritar la piel. Los irritantes fuertes, como los cidos, los lcalis (como los quitamanchas) y algunos solventes orgnicos (como la acetona de los quitaesmaltes de uas) pueden causar cambios en la piel en cuestin de pocos minutos. En una reaccin alrgica, la primera exposicin a una sustancia en particular (o en ocasiones, las primeras exposiciones) no causa ningn sntoma, pero la siguiente exposicin puede producir picor y dermatitis en un lapso de 4 a 24 horas. Las personas pueden usar (o estar expuestas a) determinadas sustancias durante aos sin problemas y repentinamente desarrollar una reaccin alrgica. Incluso los ungentos, las cremas y las lociones usadas para tratar la dermatitis pueden provocar esta reaccin. Alrededor del 10 por ciento de las mujeres son alrgicas al nquel, la causa ms frecuente de dermatitis producida por joyas. Tambin es posible desarrollar dermatitis a partir de cualquier material que una persona toque mientras trabaja (dermatitis laboral). Una demartitis que tiene lugar cuando una persona toca determinadas sustancias y despus expone su piel a la luz solar, recibe el nombre de dermatitis por contacto fotoalrgica o fototxica. Entre estas sustancias se encuentran los filtros solares, las lociones para despus del afeitado, ciertos perfumes, antibiticos, alquitrn de hulla y aceites. Sntomas Los efectos de la dermatitis por contacto varan entre un enrojecimiento leve y pasajero y una inflamacin grave con formacin de ampollas. A menudo la erupcin consiste en diminutas ampollas que producen picor intenso (vesculas). Al principio las lesiones se limitan a la zona de contacto, pero posteriormente pueden extenderse. La zona afectada puede ser muy reducida (por ejemplo, los lbulos de las orejas si los pendientes producen dermatitis) o bien puede cubrir una gran superficie

del cuerpo (por ejemplo, si la dermatitis aparece a causa de una locin para el cuerpo). Si se suprime la sustancia causante de la erupcin, el enrojecimiento suele desaparecer en pocos das. Las ampollas pueden exudar y formar costras, pero se secan rpidamente. La descamacin residual, el picor y el engrosamiento temporal de la piel pueden durar das o semanas. Diagnstico No siempre resulta fcil determinar la causa de la dermatitis por contacto porque las posibilidades son infinitas. Adems, la mayora de las personas no son conscientes de todas las sustancias que tocan su piel. Con frecuencia, la localizacin de la erupcin inicial es un factor importante. Si el mdico sospecha de dermatitis por contacto pero no descubre la causa con un cuidadoso proceso de eliminacin, puede realizar una prueba del parche. Para esta prueba, se colocan durante 2 das sobre la piel pequeos parches con sustancias que suelen causar dermatitis, para comprobar si se produce una erupcin debajo de alguno de ellos. A pesar de que es muy til, esta prueba del parche es complicada. El mdico debe decidir qu sustancias probar, qu cantidad aplicar de cada sustancia y cundo deberan realizarse las pruebas. Adems, los resultados de la prueba pueden ser difciles de interpretar. Las pruebas pueden ser falsamente positivas o negativas. La mayora de las personas puede descubrir el origen de sus dermatitis sin esta prueba del parche, eliminando sistemticamente las causas posibles. De todos modos, se trata de una prueba que puede aportar datos importantes para identificar la causa. Tratamiento El tratamiento consiste en eliminar o evitar lo que est causando la dermatitis por contacto. Para prevenir la infeccin y evitar la irritacin, la persona afectada debera limpiar el rea regularmente con agua y jabn suave. Las ampollas no deberan reventarse. Los vendajes secos tambin pueden ayudar a prevenir una infeccin. Las cremas o ungentos con corticosteroides suelen aliviar los sntomas de la dermatitis por contacto leve, a menos que la persona presente muchas ampollas, como en el caso de reaccin ante la hiedra venenosa. Los comprimidos con corticosteroides (como la prednisona) a veces suelen administrarse en casos de dermatitis por contacto. Aunque en algunas situaciones los antihistamnicos alivian el picor, no son particularmente beneficiosos en la mayora de los casos de dermatitis por contacto. Dermatitis crnica de manos y pies La dermatitis crnica de manos y pies incluye un grupo de trastornos en los que las manos y los pies se inflaman y se irritan con frecuencia. La dermatitis crnica de las manos se produce como consecuencia de una sucesin de trabajos y contactos con sustancias qumicas; la dermatitis crnica de los pies surge por las condiciones de calor y humedad que producen los calcetines y los zapatos. La dermatitis crnica puede hacer que la piel de las manos y los pies pique o cause dolor. La dermatitis por contacto, un tipo de dermatitis crnica de las manos, suele deberse a una irritacin causada por sustancias qumicas (como los jabones) o por el uso de guantes de goma. El ponflix, una enfermedad crnica que produce ampollas que causan picor en las palmas de las manos y a los lados de los dedos, tambin puede aparecer en las plantas de los pies. Las ampollas suelen ser escamosas, rojas y adems exudan. El ponflix a veces recibe el nombre de dishidrosis, que significa sudacin anormal, pero la enfermedad no tiene nada que ver con el sudor. La infeccin mictica es una causa frecuente de erupcin en los pies, especialmente en forma de diminutas ampollas o profundas erupciones rojas. En ciertos casos, una persona que tiene una infeccin mictica crnica en los pies desarrolla dermatitis en las manos debido a una reaccin alrgica al hongo. Tratamiento El tratamiento de la dermatitis crnica depende de la causa. En la mayora de los casos, el mejor tratamiento consiste en eliminar la sustancia qumica que est irritando la piel. Se pueden aplicar cremas con corticosteroides para tratar la inflamacin. Las infecciones bacterianas que puedan surgir en las lceras abiertas de la piel se tratan con antibiticos. Cuando el causante de los sntomas es un hongo, se usa un antimictico.

Dermatitis atpica La dermatitis atpica es una inflamacin crnica pruriginosa en las capas superficiales de la piel y suele afectar a individuos que tienen fiebre del heno o asma, o bien a familiares con estas enfermedades. Los afectados de dermatitis atpica suelen presentar muchos otros trastornos alrgicos. No est clara su relacin con la dermatitis; algunas personas pueden tener una tendencia hereditaria a producir una excesiva cantidad de anticuerpos, como inmunoglobulina E, en respuesta a estmulos diferentes. Muchas enfermedades pueden empeorar la dermatitis atpica, incluyendo el estrs emocional, los cambios de temperatura y humedad, las infecciones bacterianas de la piel y el contacto con prendas irritantes (especialmente de lana). En algunos nios pequeos, las alergias alimentarias pueden provocar dermatitis atpica. Sntomas En algunos casos la dermatitis atpica aparece en los primeros meses de vida. Los bebs pueden desarrollar lesiones rojas, exudativas y costrosas en la cara, el cuero cabelludo, en la zona de los paales, en las manos, los brazos, los pies o las piernas. Por lo general, la dermatitis desaparece hacia los 3 o 4 aos de edad, a pesar de que con frecuencia vuelve a aparecer. En los nios algo mayores y en los adultos, las lesiones suelen presentarse (y recurrir) en una zona en particular o en alguna otra regin, especialmente en la parte superior de los brazos, en la parte anterior de los codos o detrs de las rodillas. Si bien el color, la intensidad y la localizacin de las lesiones pueden variar, stas producen siempre picor. ste lleva a un rascado incontrolable, que activa un ciclo de picor-rascado-erupcin-picor que empeora el problema. El rascado y el frotamiento de la piel pueden tambin daarla, permitiendo el paso de bacterias y causando infecciones. Por razones desconocidas, los individuos con dermatitis atpica de curso prolongado en ocasiones desarrollan cataratas entre los 20 y los 30 aos de edad. En los que padecen dermatitis atpica, el herpes simple, que normalmente afecta a una pequea zona y es leve, puede producir una grave enfermedad con eccema y mucha fiebre (eccema herptico). Diagnstico Pueden ser necesarias varias visitas hasta que el mdico logre establecer el diagnstico. No existe ningn anlisis para detectar la dermatitis atpica. El mdico efecta el diagnstico en funcin de las caractersticas propias de las lesiones y a menudo tiene en cuenta la existencia de posibles alergias en otros miembros de la familia. A pesar de que la dermatitis atpica puede parecerse mucho a la dermatitis seborreica de los nios, los mdicos tienen que tratar de diferenciarlas ya que sus complicaciones y tratamiento son diferentes. Tratamiento No existe cura, pero ciertas medidas pueden resultar beneficiosas. Evitar el contacto con las sustancias que ya se sabe que irritan la piel puede prevenir la erupcin. Las cremas o ungentos con corticosteroides pueden mitigar las lesiones y controlar el prurito. Sin embargo, las cremas con corticosteroides potentes que se aplican sobre grandes reas, o bien durante un tiempo prolongado, pueden causar graves problemas mdicos, en especial en los nios, porque estos medicamentos son absorbidos hacia el flujo sanguneo. Si una crema o ungento corticosteroide pierden eficacia, pueden ser reemplazados por gelatina de petrleo durante una semana o ms para luego reanudar el tratamiento. Aplicar gelatina de petrleo o aceite vegetal sobre la piel puede ayudar a mantenerla blanda y lubricada. Cuando se reanuda el tratamiento con el corticosteroide tras una breve interrupcin, es ms probable que sea otra vez efectivo. Algunos individuos con dermatitis atpica descubren que baarse empeora la erupcin; el agua, el jabn y tambin el hecho de secar la piel, especialmente al frotarla con una toalla, puede causar irritacin. En estos casos, baarse con menos frecuencia, secar ligeramente la piel con una toalla y aplicar aceites o lubricantes inodoros como las cremas humectantes resulta de gran ayuda. Un antihistamnico (difenhidramina, hidroxizina) puede a veces controlar el picor, en parte porque acta como sedante. Como estos frmacos pueden causar somnolencia, es mejor aplicarlos por la noche. Mantener las uas cortas puede ayudar a reducir el dao causado a la piel por rascado y adems disminuye las probabilidades de infeccin. Aprender a reconocer los signos de infeccin cutnea producida por dermatitis atpica (mayor enrojecimiento, inflamacin, estras rojas y fiebre) y buscar atencin mdica lo antes posible es muy importante. Estas infecciones se tratan con antibiticos orales.

Como los corticosteroides en comprimidos y cpsulas pueden producir graves efectos colaterales, los mdicos slo los usan como ltimo recurso para los individuos de difcil tratamiento. Estos frmacos orales pueden detener el crecimiento, debilitar los huesos, inhibir la funcin de las glndulas suprarrenales y causar muchos otros problemas, especialmente en los nios. Adems, sus efectos beneficiosos slo son temporales. Por razones desconocidas, el tratamiento con luz ultravioleta ms dosis orales de psoraleno, un frmaco que intensifica los efectos de la luz ultravioleta sobre la piel, puede ayudar a los adultos. Este tratamiento rara vez se recomienda para los nios debido a sus potenciales efectos colaterales a largo plazo, como cncer de piel y cataratas. Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es una inflamacin de las capas superficiales de la piel que produce escamas en el cuero cabelludo, la cara y ocasionalmente en otras reas. La dermatitis seborreica suele afectar a varios miembros de una misma familia y el clima fro suele empeorarla. Sntomas Dermatitis seborreica Esta ilustracin La dermatitis seborreica suele comenzar gradualmente, causando una muestra algunas descamacin seca o grasienta en el cuero cabelludo (caspa), a veces con picor localizaciones de la pero sin prdida de pelo. En los casos ms graves aparecen ppulas dermatitis seborreica. amarillentas o rojizas a lo largo de la raya del pelo, detrs de las orejas, en el canal auditivo, sobre las cejas, en el puente de la nariz, alrededor de la nariz y en el pecho. En los bebs menores de un mes, la dermatitis seborreica puede producir una lesin costrosa, amarilla y gruesa (gorra del lactante) y a veces una descamacin amarilla detrs de las orejas adems de ppulas rojas faciales. Frecuentemente, junto a la erupcin del cuero cabelludo aparece otra muy persistente en el rea del paal. Los nios mayores pueden desarrollar en la piel unas lesiones gruesas, persistentes y con grandes escamas. Tratamiento En los adultos, el cuero cabelludo puede ser tratado con champs que contengan zinc, sulfuro de selenio, cido saliclico, sulfuro o brea. La persona suele usar estos champs a diario hasta controlar la caspa y luego dos veces a la semana. Por lo general el tratamiento debe continuar durante varios meses; si la dermatitis reaparece una vez que el tratamiento se suspende, puede comenzarse de nuevo. Las lociones que contienen corticosteroides tambin se usan sobre la cabeza y otras reas afectadas. Sobre la cara slo deberan usarse lociones con corticosteroides no muy potentes, como hidrocortisona al uno por ciento. Incluso los corticosteroides dbiles deben ser utilizados con precaucin porque el uso prolongado puede reducir el espesor de la piel y causar otros problemas. Si la terapia con corticosteroides no elimina las lesiones, en algunos casos se usa una crema con ketoconazol. En los nios pequeos que presentan una gruesa costra en el cuero cabelludo, todas las noches se puede frotar suavemente cido saliclico en aceite mineral sobre la lesin, utilizando un cepillo de dientes blando. Adems, hay que lavar la erupcin con champ todos los das hasta que la costra haya desaparecido. En los lactantes, el cuero cabelludo se lava con un champ suave para bebs y a continuacin se les aplica una crema con hidrocortisona. Dermatitis numular La dermatitis numular es una erupcin persistente que por lo general produce picor, unido a una inflamacin caracterizada por manchas con forma de moneda que presentan diminutas ampollas, costras y escamas. Su causa se desconoce. La dermatitis numular suele afectar a las personas de mediana edad, se acompaa de piel seca y es muy frecuente en el invierno. Sin embargo, la erupcin puede aparecer y desaparecer sin razn aparente.

Las manchas redondeadas comienzan como ppulas y ampollas acompaadas de picor intenso y posteriormente exudan y forman costras. Las lesiones pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. En ocasiones las manchas son ms evidentes en la parte posterior de los brazos o de las piernas y en las nalgas, pero tambin aparecen en el tronco. Se han utilizado muchos tratamientos diferentes, pero ninguno es eficaz para todos los afectados. El tratamiento consiste en antibiticos orales, cremas e inyecciones de corticosteroides, otros frmacos y terapia con luz ultravioleta. Dermatitis exfoliativa generalizada La dermatitis exfoliativa generalizada es una grave inflamacin que afecta a toda la superficie de la piel y evoluciona hacia un enrojecimiento extremo acompaado de una gran descamacin. Ciertos medicamentos (en especial las penicilinas, las sulfamidas, la isoniacida, la fenitona y los barbitricos) pueden causar esta enfermedad. En algunos casos, se trata de una complicacin de otras enfermedades de la piel, como la dermatitis atpica, la psoriasis y la dermatitis por contacto. Ciertos linfomas (cnceres de los ganglios linfticos) tambin pueden causar dermatitis exfoliativa generalizada. En muchos casos no es posible encontrar ninguna causa. Sntomas La dermatitis exfoliativa puede comenzar de forma rpida o bien lentamente. Toda la superficie de la piel se vuelve roja, descamativa, engrosada y en ocasiones costrosa. Algunas personas padecen picor y aumento de tamao de los ganglios linfticos. Si bien muchas personas presentan fiebre, pueden sentir fro porque pierden mucho calor a travs de la piel lesionada. Pueden perder gran cantidad de lquidos y protenas y la piel daada es una deficiente barrera contra las infecciones. Tratamiento El diagnstico y el tratamiento inmediatos son muy importantes para evitar que las infecciones y la prdida de lquidos y protenas pongan en peligro la vida del paciente. Todo frmaco o sustancia qumica que pudiera estar causando la dermatitis debera ser eliminado de inmediato. Si un linfoma es el causante de la dermatitis, su tratamiento mejorar la afeccin de la piel. Las personas con dermatitis exfoliativa grave suelen necesitar hospitalizacin y recibir antibiticos (para la infeccin), sueros intravenosos (para reemplazar el lquido que han perdido a travs de la piel) y suplementos nutricionales. Tambin habra que administrarles medicaciones y mantas calientes para controlar la temperatura corporal. Los baos fros seguidos de aplicaciones de vaselina de petrleo y gasas pueden contribuir a proteger la piel. Los corticosteroides (como la prednisona) administrados por va oral o intravenosa slo se usan cuando otras medidas no surten efecto o la enfermedad empeora. Dermatitis de estasis La dermatitis de estasis es un enrojecimiento crnico con descamacin, calor y tumefaccin (inflamacin) que afecta a la parte inferior de las piernas, cuya piel al final adquiere un color marrn oscuro. Esta clase de dermatitis se produce a partir de una acumulacin de lquido y sangre bajo la piel, por lo que tiende a afectar a las personas con varices e hinchazn de las piernas (edema). Sntomas La dermatitis de estasis suele localizarse en los tobillos. Al principio la piel enrojece y presenta una ligera descamacin. Con el paso de varias semanas o meses, toma un color pardusco. La acumulacin de sangre bajo la piel a menudo pasa desapercibida durante mucho tiempo, perodo durante el cual aumenta la hinchazn as como la posibilidad de infeccin y una eventual lesin cutnea grave (ulceracin). Tratamiento El tratamiento a largo plazo tiene la finalidad de reducir la posibilidad de que la sangre se remanse en las venas de los tobillos. Mantener las piernas elevadas por encima del nivel del corazn ayuda a evitar la acumulacin de sangre en las venas y de lquidos en la piel. Un apsito con sostn correctamente colocado puede evitar lesiones de piel graves y la acumulacin de lquido en la parte inferior de las piernas. Habitualmente no es necesario realizar ningn otro tratamiento.

Para las dermatitis recientes, las compresas calmantes hechas con paos de gasa empapados en agua del grifo pueden hacer que la piel mejore y adems ayudan a evitar las infecciones manteniendo la piel limpia. Si la enfermedad empeora (ms calor, rubor, presenta pequeas lceras o pus) es posible usar vendajes ms absorbentes. Las cremas con corticosteroides tambin son beneficiosas y con frecuencia se combinan con una pasta de xido de zinc, que luego se aplican en una delgada capa. Cuando una persona presenta grandes lceras generalizadas, se necesitan vendajes ms voluminosos. La pasta de xido de zinc es de uso tradicional, pero los nuevos vendajes que cuentan con materiales absorbentes son mucho ms efectivos. Slo se usan antibiticos cuando la piel ya est infectada. En ocasiones es posible realizar injertos de piel de otras partes del cuerpo para cubrir las lceras demasiado grandes. Algunas personas pueden necesitar una botina de Unna, que es como un molde lleno de una pasta gelatinosa que contiene zinc. Esta botina ayuda a proteger la piel de posibles irritaciones y la pasta acelera su curacin. Si la botina resulta incmoda o difcil de manejar, es posible usar el mismo tipo de pasta con un apsito bajo un vendaje elstico. En los casos de dermatitis de estasis, la piel se irrita con facilidad; no deberan utilizarse cremas con antibitico, cremas de primeros auxilios (anestsicas), alcohol, agua de hamamelis, lanolina, ni otras sustancias qumicas, ya que pueden empeorar an ms las lesiones. Dermatitis por rascado localizada La dermatitis por rascado localizada (liquen simple crnico, neurodermitis) es una inflamacin crnica superficial de la piel que produce un picor intenso. Causa sequedad, descamacin y la aparicin de placas oscuras y gruesas de forma oval, irregular o angulada. Se desconoce su causa, pero es probable que ciertos factores psicolgicos favorezcan su aparicin. Esta enfermedad no parece tener origen alrgico. Ms mujeres que varones sufren de dermatitis por rascado localizada, una enfermedad muy frecuente entre los asiticos y los indios americanos. Es frecuente su desarrollo entre los 20 y los 50 aos de edad. Sntomas y diagnstico La dermatitis por rascado localizada puede producirse en cualquier parte del cuerpo, incluido el ano (pruritus ani) y la vagina (pruritus vulvae). En sus primeros estadios, la piel parece normal, pero el sujeto nota picor. Posteriormente se seca, forma escamas y aparecen placas oscuras como resultado del rascado y del frotado. Los mdicos tratan de averiguar el posible estrs psicolgico o bien las alergias o enfermedades que puedan causar el picor inicial. Cuando este proceso se produce alrededor del ano o de la vagina, el mdico puede contemplar la posibilidad de que se deba a parsitos, tricomoniasis, hemorroides, secreciones locales, infecciones micticas, verrugas, dermatitis por contacto o psoriasis. Tratamiento Para que cure esta enfermedad, la persona debe dejar de rascarse y de frotarse la piel, ya que es la causa de la irritacin. Con el fin de intentar controlar el picor, los mdicos prescriben antihistamnicos por va oral y cremas con corticosteroides que deben frotarse suavemente sobre el rea afectada. Un apsito impregnado con un corticosteroide constituye no slo un tratamiento sino que tambin evita que la persona se rasque. El mdico puede inyectar bajo la piel corticosteroides de efecto prolongado para controlar el picor. Existen otros medicamentos para tratarlo, como la hidroxizina o la doxepina, que pueden resultar eficaces en algunas personas. Cuando esta enfermedad se desarrolla alrededor del ano o en la vagina, el mejor tratamiento es una crema con corticosteroides. Puede aplicarse pasta de xido de zinc sobre la crema para proteger la zona; luego sta se puede eliminar con aceite mineral. Frotarse fuertemente el ano con papel higinico despus de defecar puede agravar la enfermedad. Inflamacin de la piel La piel puede presentar varios tipos de erupciones, de lceras y de ampollas (erupciones cutneas). En ocasiones la piel vuelve a la normalidad, pero algunas erupciones cutneas son duraderas e incluso peligrosas para la vida. Muchas veces la causa no se descubre

jams. Frecuentemente, los medicamentos ingeridos provocan diversas reacciones cutneas. Erupciones por frmacos Esta clase de erupciones constituyen efectos colaterales de un frmaco. Los frmacos pueden causar varios tipos de erupciones. La mayora de ellas son consecuencia de una reaccin alrgica a un frmaco. Despus de tomar la primera dosis (o las subsiguientes) de un medicamento en particular, una persona puede sensibilizarse al frmaco. Una ulterior exposicin al frmaco puede provocar una reaccin alrgica. Por lo general en cuestin de minutos, aunque en ciertos casos puede llevar horas o das, la piel sufre una erupcin. Otros sntomas alrgicos (como goteo nasal, ojos llorosos o un ataque de asma) tambin pueden acompaar a la erupcin. Los medicamentos tambin producen erupciones directamente, sin que medie una reaccin alrgica. Por ejemplo, los corticosteroides (frmacos semejantes a la cortisona) pueden producir acn y un adelgazamiento de la piel, mientras que los anticoagulantes (diluyentes sanguneos) pueden causar magulladuras cuando la sangre se escapa por debajo de la piel. Ciertos medicamentos hacen que la piel se vuelva particularmente sensible a los efectos de la luz solar (fotosensibilidad). Entre ellos figuran ciertos frmacos antipsicticos, tetraciclinas, sulfamidas, clorotiacida y algunos edulcorantes sintticos. Cuando se toma el frmaco no aparece ninguna erupcin, pero una posterior exposicin al sol hace que la piel se enrojezca, aparezca en ocasiones picor, o bien adquiera una coloracin gris azulada. Los frmacos pueden provocar casi cualquier tipo de erupcin, pero entre las ms importantes se destaca la urticaria, la necrlisis epidrmica txica, el eritema polimorfo, el sndrome de StevensJohnson y el eritema nudoso.

Sntomas La gravedad de las erupciones inducidas por frmacos vara desde un leve enrojecimiento con ppulas limitadas a una zona reducida a un desprendimiento de la totalidad de la piel. Las erupciones pueden aparecer repentinamente tras la toma de un frmaco (por ejemplo, cuando aparece urticaria despus de

tomar penicilina) o pueden retrasarse horas o das. En raras ocasiones, la erupcin aparece incluso aos ms tarde; por ejemplo, el arsnico puede causar descamacin de la piel, cambios de color e incluso producir cncer aos despus de su ingestin. Diagnstico Son muchas las causas de las erupciones y en la actualidad no existe ninguna prueba de laboratorio que pueda confirmar que un frmaco es responsable de una erupcin. Descubrir cul es el frmaco responsable es muchas veces complicado, porque la erupcin puede surgir a partir de una mnima cantidad de frmaco y hacerlo mucho despus de que la persona lo haya tomado, adems de poder persistir hasta semanas o meses despus de que se haya interrumpido la toma. Todos y cada uno de los frmacos que haya tomado la persona pueden ser sospechosos, incluyendo los de venta libre; las gotas para los ojos, para la nariz y los supositorios son causas posibles. A veces el nico modo de determinar cul es el frmaco responsable de la erupcin es interrumpir la toma de todos los medicamentos, salvo de los que son vitales. En la medida de lo posible se sustituyen los frmacos por otros no relacionados qumicamente. Si no existen estos sustitutos, se debe comenzar a tomar los medicamentos nuevamente uno por uno para determinar cul es el que causa la reaccin. Sin embargo, este mtodo puede resultar arriesgado si la persona ha presentado una reaccin alrgica grave al frmaco. Tratamiento La mayora de las reacciones desaparecen tras la suspensin del frmaco responsable. Cuando la erupcin cutnea es seca o causa picor, un ungento con corticosteroide puede ayudar a aliviar los sntomas. A pesar de que, generalmente, los casos de urticaria desaparecen rpidamente sin tratamiento, puede ser necesario recurrir a antihistamnicos o corticosteroides orales; las erupciones ms graves se tratan con una inyeccin de adrenalina o de un corticosteroide. Necrlisis epidrmica txica La necrlisis epidrmica txica es una enfermedad cutnea en la cual la capa superficial de la piel se desprende en lminas y que puede poner en peligro la vida del paciente. Un tercio de los casos se debe a la reaccin a un frmaco, casi siempre penicilina, sulfamidas, barbitricos, anticonvulsionantes, antiinflamatorios no esteroideos o alopurinol. En otro tercio de los casos, la necrlisis epidrmica txica aparece en el transcurso de otra enfermedad grave, complicando el diagnstico. En el tercio restante, no se descubre la causa. Esta enfermedad es muy poco frecuente en los nios. Sntomas La necrlisis epidrmica txica suele comenzar con una zona enrojecida, dolorosa, que se extiende rpidamente. Es posible que se formen vesculas, o bien que la capa superficial de la piel simplemente se desprenda sin que se presenten ampollas. A menudo, slo con un ligero contacto o estiramiento se desprenden grandes tiras de piel. Esto hace que la zona afectada parezca escaldada (una enfermedad de aspecto similar, el sndrome de la piel escaldada por estafilococos, se produce a partir de una infeccin estafiloccica en los lactantes, en los nios pequeos y en adultos con alteraciones en su sistema inmunitario). A medida que avanza la necrlisis epidrmica txica, la persona suele experimentar malestar, escalofros y fiebre. En 3 das pueden desprenderse enormes porciones de piel y la enfermedad suele extenderse hacia las membranas mucosas de los ojos, de la boca y de los genitales. Como en el caso de las quemaduras graves, la prdida de piel puede poner en peligro la vida del enfermo. A partir de las grandes reas daadas en carne viva puede perderse gran cantidad de lquidos y de sales. Una persona afectada por esta enfermedad es muy susceptible a una infeccin en las zonas de tejido daado y expuesto; estas infecciones son la causa de muerte ms frecuente en quienes padecen esta enfermedad. Tratamiento Las personas aquejadas de necrlisis epidrmica txica son hospitalizadas y los frmacos sospechosos de causar la enfermedad se suprimen inmediatamente. Cuando resulta posible, estas personas deberan tratarse en la unidad de quemados y proporcionarles un cuidado escrupuloso para evitar una infeccin. El personal hospitalario debe lavarse las manos antes de tocar al paciente, mantenerlo aislado de otros enfermos del hospital y cubrirle la piel con vendajes protectores. Los lquidos y las sales que se pierden a travs de la piel daada son reemplazados por va intravenosa. El uso de corticosteroides para tratar la enfermedad es controvertido. Algunos mdicos consideran que administrar elevadas dosis en los

primeros das es beneficioso; otros creen que los corticosteroides deberan evitarse. Estos frmacos inhiben el sistema inmunitario, lo que incrementa la posibilidad de sufrir una infeccin grave. Si sta se produce, los mdicos administran antibiticos inmediatamente. Eritema polimorfo El eritema polimorfo es una enfermedad caracterizada por la presencia en la piel de lesiones rojizas y sobreelevadas que suelen tener el aspecto de dianas y, por lo general, estn distribuidas simtricamente por todo el cuerpo. Probablemente la causa de ms de la mitad de los casos es el herpes simple. Esta infeccin vrica puede resultar evidente antes de que aparezca el eritema polimorfo. En el resto de los casos, las causas posibles incluyen prcticamente todos los frmacos (generalmente, las penicilinas, las sulfamidas y los barbitricos), as como otras enfermedades infecciosas (por ejemplo, infeccin por virus coxsackie o por virus ECHO, neumona por micoplasma, psitacosis e histoplasmosis). En raras ocasiones, algunas vacunas provocan eritema polimorfo. Los mdicos no conocen el mecanismo por el que el herpes simple y ciertos frmacos producen esta enfermedad, pero se sospecha que la causa sea una reaccin alrgica. Sntomas Por lo general, el eritema polimorfo aparece de improviso, con manchas enrojecidas y vesculas que se forman ms frecuentemente en las palmas de las manos o en las plantas de los pies, as como en la cara. Las ampollas localizadas en los labios y en la mucosa bucal pueden sangrar. El eritema polimorfo produce marcas planas, circulares y rojizas distribuidas por igual a ambos lados del cuerpo; estas zonas pueden convertirse en anillos concntricos oscuros con centros gris-prpura (lesiones en diana o en iris). Las zonas enrojecidas en ocasiones producen picor. Una persona con eritema polimorfo puede presentar lceras fras (o haberlas tenido anteriormente), sentirse cansada y tener dolor en las articulaciones, adems de fiebre. Los brotes de eritema polimorfo pueden durar de 2 a 4 semanas y pueden recurrir en el otoo y la primavera durante varios aos. El sndrome de Stevens-Johnson (en el cual las ampollas aparecen en la cara interna de la boca, de la garganta, del ano, de la regin genital y de los ojos) es una forma muy grave de eritema polimorfo. En el resto de la piel pueden aparecer zonas rojizas. Las lesiones en la mucosa de la boca crean dificultades al comer e incluso cerrar la boca puede resultar doloroso, por lo que en ocasiones la persona babea. Los ojos pueden doler intensamente, inflamarse y llenarse tanto de pus, que quedan hermticamente cerrados. La crnea puede presentar cicatrices. El orificio por el que sale la orina tambin puede resultar afectado y en consecuencia orinar resulta difcil y doloroso. Tratamiento El eritema polimorfo suele curar por s solo, pero el sndrome de Stevens-Johnson puede resultar mortal. Los mdicos deben intentar tratar todas las posibles causas de infecciones o eliminar cualquier frmaco sospechoso. Cuando se cree que la causa del eritema polimorfo es el herpes simple, suele administrarse aciclovir oral. Las ampollas o lceras de la piel se cubren con compresas de agua corriente. Es posible usar corticosteroides orales en los casos graves, persistentes o recurrentes, pero su uso es muy discutido. A la menor seal de infeccin, se prescriben antibiticos. Cuando el eritema polimorfo impide comer o beber, la alimentacin y los lquidos deben administrarse por va intravenosa. Eritema nudoso El eritema nudoso es una enfermedad inflamatoria que produce hinchazones (ndulos) rojas muy dolorosas bajo la piel, generalmente sobre las espinillas pero, ocasionalmente, tambin sobre los brazos y en otras reas. Muy a menudo, el eritema nudoso no es una enfermedad aislada sino un signo de otro proceso o bien de la alergia a un frmaco. Los adultos jvenes son ms proclives a sufrir esta enfermedad, que puede repetirse durante meses o aos. En los nios, el eritema nudoso casi siempre sigue al dolor de garganta, especialmente el causado por estreptococos. En los adultos, las causas ms frecuentes son las infecciones estreptoccicas y la sarcoidosis. Otras causas incluyen lepra, coccidioidomicosis, histoplasmosis, tuberculosis, psitacosis, linfogranuloma venreo y colitis ulcerosa. Esta enfermedad

tambin puede ser una reaccin a los frmacos (en especial sulfamidas, yoduros, bromuros y anticonceptivos orales). Sntomas y diagnstico El eritema nudoso suele aparecer sobre las espinillas y se parece a una serie de contusiones elevadas que gradualmente cambian de un color rosado a un tono marrn azulado. Es frecuente que la persona tenga dolor en las articulaciones y fiebre; en ocasiones, los ganglios linfticos del pecho aumentan de tamao. Los ndulos dolorosos suelen ser el signo clave para el mdico. La biopsia de un ndulo (tomar una muestra y examinarla al microscopio) puede ayudar a establecer el diagnstico. No existen pruebas de laboratorio especficas que identifiquen la causa subyacente. Tratamiento Los frmacos que puedan provocar eritema nudoso se suspenden y se trata cualquier infeccin subyacente. Si la enfermedad est producida por una infeccin estreptoccica, la persona puede que deba tomar antibiticos durante un ao o ms si es necesario. El reposo en cama puede ayudar a aliviar el dolor que causan los ndulos. Si se descubre que la causa no es una infeccin o un frmaco, el mdico puede recomendar la aspirina, que puede resultar muy eficaz. Los ndulos pueden ser tratados de forma individualizada, inyectndoles un corticosteroide; pero si son numerosos, a veces se prescriben comprimidos de corticosteroides. Granuloma anular El granuloma anular es una enfermedad cutnea crnica de causa desconocida en la cual pequeos y consistentes bultos (ndulos) forman un anillo con piel normal o ligeramente deprimida en el centro. Los ndulos son amarillentos o del color de la piel circundante; la persona puede tener un anillo o varios. Por lo general los ndulos no causan dolor ni picor y se forman en los pies, las piernas, las manos o en los dedos. En pocos casos, se producen erupciones de ndulos de granuloma anular por exposicin a la luz solar. El granuloma anular se resuelve en general sin tratamiento. Para eliminar la erupcin puede ser til aplicar cremas con corticosteroides y cubrirlas con vendajes impermeables, recurrir a vendajes adhesivos que contengan corticosteroides o bien a inyecciones de stos. lceras por presin Las lceras por presin (lceras por decbito, lceras de piel) son lesiones cutneas que se producen como consecuencia de una falta de irrigacin sangunea y de una irritacin de la piel que recubre una prominencia sea, en las zonas en las que sta ha estado presionada por una cama, silla de ruedas, molde, frula u otro objeto rgido durante un perodo prolongado. Causas La piel cuenta con una rica irrigacin sangunea que lleva oxgeno a todas sus capas. Si esa irrigacin se interrumpe durante ms de 2 o 3 horas, la piel muere, comenzando por su capa externa (la epidermis). Una causa frecuente de irrigacin sangunea reducida en la piel es la presin. El movimiento normal hace variar la presin, para que la circulacin sangunea no quede obstruida durante un largo perodo. La capa de grasa debajo de la piel, especialmente sobre las prominencias seas, acta a modo de almohadilla y evita que los vasos sanguneos se cierren. Las personas que no pueden moverse tienen mayor riesgo de desarrollar lceras por presin. Este grupo comprende las personas paralizadas, muy debilitadas o recluidas. Tambin son susceptibles las que no son capaces de sentir malestar o dolor, seales stos que inducen al movimiento. La lesin de un nervio (por una herida, un golpe, diabetes u otras causas) disminuye la capacidad de sentir dolor. Un coma tambin puede disminuir esta capacidad de percepcin. Las personas con desnutricin carecen de la capa de grasa protectora y su piel, privada de nutrientes esenciales, no cura correctamente. En estas personas adems se ve aumentado el riesgo de desarrollar lceras por presin. Si la presin interrumpe el riego sanguneo, la zona de piel privada de oxgeno al inicio se enrojece e inflama y, a continuacin, se ulcera. Aunque la circulacin sangunea quede slo parcialmente

interrumpida, la friccin y otra clase de dao a la capa externa de la piel tambin puede causar lceras. Los vestidos inapropiados, las sbanas arrugadas o la friccin de los zapatos contra la piel pueden contribuir a lesionarla. La prolongada exposicin a la humedad (a menudo por sudacin frecuente, orina o heces) puede daar la superficie de la piel, haciendo muy probable la lcera por presin. Sntomas Habitualmente, las lceras por presin causan cierto dolor y picor y en las personas con sensibilidad afectada se pueden desarrollar incluso lceras graves y profundas sin que se note dolor. Las lceras por presin se clasifican por estadios. En el estadio 1 la lcera no est formada realmente; la piel intacta est simplemente enrojecida. En el estadio 2, la piel est enrojecida e inflamada (muchas veces con ampollas) y comienza su destruccin en sus capas ms externas. En el estadio 3, la lcera se ha abierto al exterior a travs de la piel, dejando expuestas las capas ms profundas. En el estadio 4, la lcera se extiende profundamente a travs de la piel y la grasa hasta el msculo. En el estadio 5 el mismo msculo queda destruido. En el estadio 6, el ms profundo de los estadios de lcera por presin, se observa incluso el hueso subyacente, daado y a veces infectado. En cuanto la piel se rompe, la infeccin se convierte en un problema. La infeccin retrasa la curacin de las lceras superficiales y puede constituir una amenaza mortal en las lceras ms profundas. Prevencin Las lceras por presin son dolorosas y pueden poner en peligro la vida del paciente. Prolongan el tiempo de convalecencia en hospitales o en los centros de cuidado y aumentan el costo. Localizaciones habituales de las La prevencin es la mxima prioridad y las lceras por presin lceras por presin profundas casi siempre pueden prevenirse con una intensiva atencin al paciente. La prevencin de las lceras frecuentemente implica la participacin de asistentes y de familiares, adems de las enfermeras. La cuidadosa inspeccin diaria de la piel de las personas encamadas permite detectar el enrojecimiento inicial. Cualquier signo de enrojecimiento seala la necesidad de una accin inmediata para evitar que se rompa la piel. Las prominencias seas pueden protegerse con materiales blandos, como algodn o lana esponjosa. Se pueden poner almohadillas a las camas, sillas y sillas de ruedas para reducir la presin. Quienes no pueden moverse por s solos deben ser cambiados de posicin con frecuencia; la recomendacin habitual es hacerlo cada dos horas y mantener su piel limpia y seca. Quienes deben pasar mucho tiempo encamados pueden usar colchones especiales (llenos de aire o de agua). Para los pacientes que ya presentan lceras por presin en distintas partes del cuerpo, el uso de colchones de aire o de gomaspuma con relieve a modo de huevera, puede disminuir la presin y proporcionar alivio. Los que tienen muchas lceras por presin profundas pueden necesitar un colchn con suspensin de aire. Tratamiento Tratar una lcera por presin es mucho ms difcil que prevenirla. Afortunadamente, en sus primeras etapas, las lceras por decbito suelen curarse por s solas una vez que se elimina la presin sobre la piel. Mejorar la salud general tomando suplementos de protenas y caloras puede ayudar a acelerar la curacin. Cuando la piel se rompe, protegerla con un apsito de gasa puede ayudar a curarla. Las gasas cubiertas de tefln o las impregnadas con gelatina de petrleo tienen la ventaja de no adherirse a la herida. En caso de lceras ms profundas, el uso de vendajes especiales que contienen un material gelatinoso puede favorecer el crecimiento de piel nueva. Si la lcera parece infectada o supura, enjuagarla, lavarla suavemente con jabn o usar desinfectantes como el yodo de povidona puede eliminar el material infectado y muerto. Sin embargo, limpiarla con demasiada friccin puede retrasar la curacin. En ocasiones el mdico necesita eliminar (desbridar) el material muerto con un escalpelo. En lugar de ste pueden utilizarse agentes qumicos, pero por lo general su efecto no es tan completo como el que se obtiene utilizando un escalpelo.

Las lceras por presin son difciles de tratar. En algunos casos requieren el trasplante de piel sana a la zona daada. Por desgracia este tipo de ciruga no siempre es posible, especialmente en los ancianos frgiles que presentan desnutricin. Con frecuencia, si una infeccin se desarrolla en lo ms profundo de una lcera se administran antibiticos. Los huesos situados por debajo de una lcera se pueden infectar; esta infeccin (osteomielitis) es extremadamente difcil de curar, puede pasar a la corriente sangunea y extenderse a otros rganos, haciendo necesario el tratamiento con un antibitico durante muchas semanas. Trastornos de la sudacin El sudor es elaborado por las glndulas sudorparas y transportado a la superficie de la piel mediante conductos. La sudacin ayuda a mantener el cuerpo fro. Por esto, las personas sudan ms cuando hace calor. Tambin lo hacen cuando estn nerviosas o estresadas. El sudor est compuesto principalmente por agua, pero Causa de la sudamina tambin contiene sal (cloruro de sodio) y otras sustancias La sudamina se produce cuando las qumicas. Cuando una persona suda mucho, la prdida de agua glndulas sudorparas estn obstruidas y de sal debe ser reemplazada. y rotas y el sudor queda atrapado debajo de la piel. Sudamina Glndula y conducto La sudamina es una erupcin cutnea que se produce cuando sudorparos en estado el sudor queda retenido. normal Conducto roto Cuando los estrechos conductos que transportan el sudor a la superficie de la piel se obstruyen, el sudor atrapado causa inflamacin, lo cual produce irritacin (salpullido) y picor. La sudamina consiste normalmente en una erupcin caracterizada por diminutas vesculas, pero tambin puede presentarse como grandes zonas de piel enrojecida. La sudamina es ms frecuente en los climas clidos y hmedos, pero las personas que se abrigan demasiado en un clima fro tambin pueden desarrollarla. Las reas ms frecuentemente afectadas por la erupcin son el tronco y los muslos. Reduciendo la sudacin se suele controlar el problema. Es importante mantener la piel fresca y seca, as como evitar las condiciones que pueden aumentar la sudacin: el aire acondicionado resulta ideal. A menudo se utilizan lociones con corticosteroides, a las cuales a veces se les adiciona un poco de mentol; sin embargo, estos tratamientos tpicos no resultan tan eficaces como el cambio del medio ambiente y el uso de una vestimenta adecuada. Sudacin excesiva La sudacin excesiva (hiperhidrosis) puede afectar a toda la superficie de la piel, pero por lo general est limitada a las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas o las ingles. La zona afectada suele ser rosada o blanco-azulada y en los casos graves la piel puede presentar fisuras, descamarse y ablandarse, especialmente en los pies. A veces la zona afectada desprende un olor ftido (bromidrosis), causado por bacterias y levaduras que descomponen el sudor y la piel mojada. Las manos y los pies sudorosos son una respuesta normal a la ansiedad y tambin es habitual que una persona sude mucho cuando tiene fiebre. Sin embargo, una sudacin frecuente y abundante en todo el cuerpo requiere atencin mdica porque puede ser un signo de hiperactividad del tiroides, una baja concentracin de azcar en la sangre o una alteracin en la regin del sistema nervioso que controla la sudacin. Los anlisis de sangre pueden determinar si la funcin tiroidea o la concentracin de azcar en sangre son anormales. Tratamiento Una sudacin abundante en las palmas de las manos, las plantas de los pies o las axilas puede ser controlada hasta cierto punto con la aplicacin por la noche de una solucin de cloruro de aluminio. En primer lugar se seca la zona afectada, a continuacin se aplica la solucin y por ltimo se recubre todo

ello con una fina pelcula plstica. Por la maana, se retira la pelcula y se lava la zona. Algunas personas necesitan dos aplicaciones diarias; esta pauta suele aliviar el problema durante una semana. Si la solucin irrita la piel, debera interrumpirse el uso de la pelcula plstica. Una solucin de metenamina tambin puede ayudar a controlar la sudacin abundante. En ocasiones se recurre a la iontoforesis con agua corriente, proceso en el que se aplica una dbil corriente elctrica a la zona afectada. Si fracasa el tratamiento en un caso de sudacin extrema, se puede proceder a una medida mucho ms drstica, que consiste en la extirpacin quirrgica de las glndulas sudorparas axilares. El asesoramiento psicolgico o un tratamiento con ansiolticos pueden aliviar los casos de sudacin causados por ansiedad. Para controlar el olor es necesario mantener minuciosamente limpia la zona afectada; de este modo se eliminan los microorganismos responsables del olor. El bao diario con un jabn lquido que contenga clorhexidina u otro antisptico y la aplicacin de un preparado de clorhidrxido de aluminio (presente en la mayora de los desodorantes comerciales) son eficaces contra el olor; puede ser til el afeitado del pelo de las axilas. Algunas personas pueden necesitar cremas antibacterianas o lociones con antibiticos (como clindamicina o eritromicina) para eliminar el olor. Trastornos de las glndulas sebceas Las glndulas sebceas, que secretan material graso (sebo) sobre la piel, se localizan en la dermis, la capa de piel situada inmediatamente por debajo de la capa superficial (epidermis). Los trastornos de las glndulas sebceas comprenden la acn, la rosc ea, la dermatitis perioral y los quistes sebceos. Acn La acn es una enfermedad cutnea frecuente causada por obstruccin de los poros de la piel, con la consecuente formacin de granos y de abscesos inflamados e infectados (acumulaciones de pus). La acn afecta a los adolescentes debido a una interaccin entre hormonas, sebo y bacterias que viven sobre la piel o dentro de ella y tambin en el cabello. Durante la pubertad, aumenta la actividad de las glndulas sebceas de la piel con produccin excesiva de sebo. A menudo, el sebo seco, la piel descamada y las bacterias se acumulan en los poros de la piel formando un comedn, que impide que el sebo fluya desde los folculos pilosos atravesando los poros. Si el bloqueo es incompleto se forman puntos negros; si es completo, aparecen puntos blancos. Las bacterias crecen en los poros obstruidos y descomponen parte de la grasa del sebo, irritando an ms la piel. Los puntos negros y blancos irritados producen erupciones cutneas que son ms comnmente conocidas como granos de acn. Si la infeccin e irritacin del grano se acentan, puede formarse un absceso. Cuando la persona presenta comedones, granos y pstulas (ampollas llenas de pus) sin abscesos, la enfermedad recibe el nombre de acn superficial; si los granos inflamados se proyectan hacia el interior de la capa de piel subyacente y aparecen quistes llenos de pus que pueden romperse y transformarse en grandes abscesos, la enfermedad recibe el nombre de acn profunda. Sntomas La acn empeora durante el invierno y mejora en verano, probablemente debido al efecto beneficioso del sol. La dieta tiene escasa o nula influencia sobre la acn; no obstante, algunas personas son sensibles a ciertos alimentos. Eliminar esos alimentos de la dieta durante varias semanas para despus incluirlos de nuevo puede ayudar a determinar su verdadera influencia sobre la acn. La acn tambin puede aparecer con cada ciclo menstrual en las mujeres jvenes y puede desaparecer o empeorar notablemente durante el embarazo. En los adolescentes el uso de frmacos anabolizantes puede empeorar la acn. Ciertos cosmticos pueden agravarla al obstruir los poros En la acn profunda la infeccin puede extenderse y producir grandes zonas de piel enrojecida e inflamada, quistes llenos de pus, as como abscesos (todo lo cual puede romperse y dejar cicatrices). La acn superficial no suele dejar cicatrices. Apretar los granos o intentar abrirlos de otra forma puede empeorar la acn superficial aumentando la infeccin, la inflamacin y la formacin de cicatrices. Tratamiento Lavar las zonas afectadas varias veces al da resulta poco eficaz, aunque mejora el aspecto de los pacientes con cara grasienta. Se puede utilizar cualquier buen jabn. Los jabones antibacterianos no resultan particularmente beneficiosos y si bien los jabones abrasivos pueden secar mejor las lesiones pueden tambin irritar la piel. Las compresas de agua caliente ayudan a ablandar los comedones,

resultando ms fcil su extraccin. Un mdico puede ensear al paciente o a algn familiar cmo eliminar cuidadosamente los comedones una o dos veces a la semana, preferiblemente con una aguja esterilizada o un extractor en forma de asa de Schamberg. Los granos slo deberan abrirse con una aguja esterilizada una vez formada la pstula. Otros tratamientos dependen de la gravedad de la acn. Acn superficial Para curar los granos, se pueden aplicar sobre la piel antibiticos como la clindamicina o la eritromicina junto con un irritante como la tretinona (cido retinoico) o sin l. Otros antibiticos administrados por va oral, como tetraciclina, minociclina, eritromicina o doxiciclina, pueden reducir o a veces prevenir la acn superficial, pero podran ser necesarios meses o aos de tratamiento para poder controlarla. La luz solar puede ser beneficiosa porque seca la piel y causa una ligera descamacin, que acelera la curacin. Sin embargo, la exposicin a la luz solar puede causar una grave irritacin en las personas que usan tretinona. La tretinona aplicada en forma de crema, lquido o gel seca la piel, pero debe utilizarse con precaucin. Si se produce irritacin, la tretinona debera ser aplicada slo por la noche o bien a das alternos, siempre por la noche. As mismo, debera aplicarse suavemente sobre la cara, evitando los ojos, las comisuras de los labios y los pliegues que rodean la nariz. La acn puede empeorar a los pocos das de tratamiento con tretinona, pero despus de 3 a 4 semanas comienza a mejorar. Otros frmacos tpicos beneficiosos son el perxido de benzolo (el mejor medicamento tpico de venta libre) y diversos preparados que contengan sulfuro de resorcinol. Estos frmacos se aplican por lo general dos veces al da, una por la maana y otra por la noche Acn profunda Los mdicos hacen todo lo posible para evitar la cicatrizacin caracterstica de la acn profunda y por lo general prescriben un antibitico oral como la tetraciclina, la minociclina o la eritromicina. Los pacientes con acn profunda pueden necesitar mantener el tratamiento con una de estas medicaciones durante semanas, meses o incluso aos para evitar una recada. Sin embargo, una adolescente que use estos antibiticos puede desarrollar una infeccin vaginal por levaduras (vaginitis candidisica) que puede necesitar ser tratada con otros frmacos. Si existe dificultad en controlar la infeccin por levaduras, debera suspenderse el tratamiento de la acn Comparacin entre acn superficial y acn profunda con antibiticos orales. Cuando los antibiticos no dan resultado, la Corte transversal de piel isotretinona por va oral normal Acn superficial Acn profunda representa el mejor tratamiento. Este frmaco ha revolucionado la terapia de la acn, pero puede tener graves efectos colaterales. La isotretinona puede daar a un feto en desarrollo, por lo que las mujeres que la toman deben adoptar estrictas medidas anticonceptivas para evitar quedarse embarazadas. Una mujer sexualmente activa debera hacerse una prueba de embarazo antes de iniciar la terapia con isotretinona y repetirla con intervalos mensuales mientras dura el tratamiento. Las medidas anticonceptivas o la abstinencia sexual deberan comenzar un mes antes de iniciar el tratamiento y deberan mantenerse durante el mismo, prolongndose un mes ms despus de suspenderlo. Deben efectuarse anlisis de sangre para cerciorarse de que el frmaco no est afectando las clulas sanguneas, el hgado o los valores de grasas (triglicridos y colesterol). Estas pruebas se realizan antes de iniciar el tratamiento, repitindose al cabo de dos semanas despus de haberlo iniciado y despus una vez al mes durante el tratamiento. La mayora de los pacientes que usan isotretinona tienen sequedad de ojos y de la mucosa que reviste el pene o la vagina, as como los labios fisurados. La gelatina de petrleo puede ayudar a aliviar la sequedad de la piel. Alrededor del 15 por ciento de los pacientes tratados con isotretinona

padece dolor o rigidez de las grandes articulaciones y de la parte inferior de la espalda; el dolor suele desaparecer cuando se reduce la dosis. Por lo general, el tratamiento se mantiene durante 20 semanas. Si fuera necesario repetir el tratamiento, slo debera reiniciarse al menos 4 meses despus de la suspensin del anterior. En ocasiones los dermatlogos tratan los quistes o los abscesos inflamados inyectando corticosteroides en su interior. En algunos casos el mdico tambin puede realizar una incisin en un quiste o en un absceso para abrirlo y vaciarlo (drenarlo). La dermoabrasin, un procedimiento consistente en frotar la superficie de la piel con un instrumento metlico abrasivo para desprender la capa superior, puede ser til para las cicatrices pequeas. La terapia con rayos X para tratar la acn no es recomendable y los corticosteroides tpicos pueden realmente empeorarla. En mujeres que desarrollan acn grave durante su perodo menstrual, un anticonceptivo oral puede ser eficaz, pero es necesario que el tratamiento dure de 4 a 6 meses para valorar los resultados. Roscea La roscea es una enfermedad cutnea crnica que produce enrojecimiento, diminutos granos y rotura de los vasos sanguneos, generalmente en la parte central de la cara. Se produce un engrosamiento de la piel, particularmente alrededor de la nariz, que adquiere un aspecto rojo y bulboso; esta forma recibe el nombre de rinofima. En ocasiones la roscea puede aparecer en el tronco, los brazos y las piernas en lugar de hacerlo en la cara. Su causa es desconocida. La enfermedad se presenta normalmente en la edad madura y es ms frecuente en las personas de tez clara. Las personas alcohlicas son susceptibles de padecer roscea, en particular rinofima. Los corticosteroides de uso tpico agravan la roscea. Esta enfermedad se reconoce fcilmente, si bien en ocasiones puede parecerse a la acn y a otros trastornos cutneos. Tratamiento Se deberan evitar los alimentos que causan dilatacin de los vasos sanguneos de la piel (por ejemplo, los alimentos con muchas especias, el alcohol, el caf y los refrescos con cafena). Ciertos antibiticos orales mejoran la roscea; las tetraciclinas suelen ser las ms eficaces y las que producen menores efectos colaterales. Los antibiticos que se aplican sobre la piel, como el gel de metronidazol, tambin son eficaces. El tratamiento con antibiticos del rinofima grave da resultados inciertos. Esta forma de la enfermedad puede necesitar una intervencin quirrgica. Dermatitis perioral La dermatitis perioral es una erupcin rojiza y frecuentemente abultada que aparece alrededor de la boca y sobre la barbilla. La dermatitis perioral puede tener un gran parecido con la acn y con la roscea. Sin embargo, una zona de piel normal suele separar el borde de los labios de las lesiones. Los corticosteroides y algunos cosmticos oleosos, especialmente los hidratantes, pueden causar la enfermedad o bien empeorarla. Sin embargo, a menudo se desconoce la causa. Este trastorno afecta principalmente a las mujeres de 20 a 60 aos de edad. Tratamiento Las tetraciclinas por va oral constituyen generalmente el mejor tratamiento. Si ste no cura la erupcin y las lesiones son particularmente persistentes, la isotretinona, un frmaco especfico para la acn, puede resultar eficaz. Quistes sebceos Un quiste sebceo (quiste queratinoso) es una hinchazn de crecimiento lento de la piel que contiene material cutneo muerto, as como desechos y otras partculas de la piel. Estos quistes pueden ser diminutos y aparecer en cualquier parte del cuerpo, ms frecuentemente en el cuero cabelludo, orejas, cara, espalda o escroto. Por lo general son duros y fciles de mover dentro de la piel. Normalmente no son dolorosos. Los quistes sebceos pueden ser amarillentos o de color carne; si se puncionan se produce la salida de un material grasiento y caseoso. En ocasiones se infectan. Tratamiento

El tratamiento de un quiste sebceo consiste normalmente en practicar una puncin sobre su superficie con una aguja o bien una incisin con bistur para evacuar su contenido. Sin embargo, los quistes de mayor tamao, a no ser que se extirpen completamente, pueden reaparecer. Los quistes infectados se tratan con un antibitico y se extirpan quirrgicamente. Infecciones bacterianas de la piel La piel representa una barrera notablemente eficaz contra las infecciones bacterianas. A pesar de que muchas bacterias viven sobre la piel, normalmente son incapaces de provocar una infeccin. Las infecciones bacterianas de la piel pueden afectar a una sola zona y tener el aspecto de un grano o bien propagarse en unas horas y afectar a un rea mucho ms extensa. Las infecciones cutneas pueden presentar un grado de gravedad variable, desde una acn sin importancia hasta una enfermedad potencialmente mortal, como el sndrome de la piel escaldada producido por estafilococos. Muchos tipos de bacterias pueden infectar la piel. Los ms frecuentes son los Staphylococcus y los Streptococcus. En los hospitales o las residencias pueden producirse infecciones causadas por bacterias menos comunes, al igual que cuando se realizan trabajos de jardinera o se nada en un estanque, un lago o en el mar. Algunas personas presentan un riesgo especfico de contraer infecciones de piel; por ejemplo, los diabticos, que poseen una irrigacin cutnea disminuida, en especial la de las manos y de los pies, y los enfermos de SIDA, que presentan un sistema inmunolgico deprimido. La piel daada por los rayos del sol, las rascaduras u otra irritacin tambin tiene ms posibilidades de infectarse. De hecho, cualquier lesin en la piel predispone a una persona a sufrir una infeccin. Por lo general, mantener la piel intacta y limpia evita las infecciones. Cuando la piel sufre un corte o un araazo, lavar la zona con agua y jabn ayuda a prevenir una infeccin. Si bien la mayora de las cremas y ungentos con antibiticos son poco eficaces para prevenir o tratar las infecciones cutneas, algunas cremas ms recientes, como la mupirocina, son eficaces en ciertos casos. Los baos calientes pueden incrementar la llegada de sangre a la zona infectada y ayudan a curar una infeccin confinada a un rea reducida. Si la infeccin se extiende, los antibiticos deben ser tomados, ya sea por va oral o mediante inyecciones. Imptigo El imptigo es una infeccin cutnea causada por Staphylococcus o Streptococcus, que se caracteriza por la formacin de pequeas ampollas llenas de pus (pstulas). Esta enfermedad afecta principalmente a los nios y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque frecuentemente lo hace en la cara, los brazos y las piernas. Las ampollas pueden ser del tamao de un guisante o como grandes anillos. El imptigo puede seguir a una lesin o una enfermedad que provoque una lesin en la piel, como una infeccin mictica, las quemaduras por el sol o una picadura de insecto. El imptigo tambin puede afectar a la piel normal, en especial las piernas de los nios. El tratamiento precoz puede evitar que el imptigo infecte la piel ms profunda (ectima). Antibiticos como la penicilina o una cefalosporina son habitualmente administrados por va oral. En alguna rara ocasin, el imptigo causado por Streptococcus puede conducir a una insuficiencia renal. Foliculitis, furnculos y carbuncos La foliculitis es una inflamacin de los folculos pilosos causada por una infeccin por Staphylococcus. En los folculos pilosos se forma una pequea cantidad de pus, que hace que se irriten y enrojezcan. La infeccin daa los pelos, los cuales se pueden arrancar fcilmente. La foliculitis tiende a volverse crnica en los sitios en que los folculos pilosos se encuentran profundamente arraigados en la piel, como en la zona de la barba. Los pelos rgidos pueden curvarse y penetrar en la piel, produciendo irritacin, aunque no exista una infeccin importante. Los furnculos son reas grandes, dolorosas, inflamadas y sobreelevadas originadas por una infeccin por estafilococos alrededor de los folculos pilosos. Lo ms frecuente es que aparezcan en cuello, mamas, cara y nalgas y son particularmente dolorosos cuando se forman alrededor de la nariz, de las orejas o en los dedos. Los furnculos a menudo tienen

pus en el centro. Por lo general, eliminan un exudado blanquecino, ligeramente sanguinolento. En algunas personas se forman furnculos molestos y recurrentes (furunculosis) y se pueden producir epidemias entre los adolescentes que viven en barrios hacinados y carecen de una higiene apropiada. Los carbuncos son grupos de furnculos que producen grandes escaras en la piel y finalmente cicatrices. Los carbuncos se desarrollan y curan ms lentamente que los furnculos aislados y pueden acompaarse de fiebre y de cansancio, ya que representan una infeccin ms grave. Aparecen con mayor frecuencia en los varones y ms frecuentemente en la parte posterior del cuello. Las personas mayores, los diabticos y quienes padecen enfermedades graves son ms proclives a presentar carbuncos. Tratamiento Mantener la piel limpia, preferiblemente con un jabn lquido que contenga un agente antibacteriano, es la mejor forma de evitar el contagio de estas infecciones. El calor hmedo favorece la acumulacin de pus y puede hacer que un furnculo exude espontneamente. Cuando aparece un furnculo cerca de la nariz, los mdicos suelen tratarlo con antibiticos porque la infeccin puede propagarse rpidamente hacia el cerebro. Cuando surgen furnculos o carbuncos, se suele tomar una muestra de pus para su evaluacin en el laboratorio y se administran antibiticos orales. Quienes presentan furnculos recurrentes pueden requerir antibiticos durante meses o incluso aos. Erisipelas La erisipela es una infeccin cutnea causada por estreptococos. Habitualmente, la infeccin aparece en la cara, en el brazo o en la pierna, y a veces comienza en una zona de piel lesionada. Aparece una erupcin brillante, roja, dolorosa, ligeramente inflamada y a menudo se forman pequeas ampollas. Los ganglios linfticos en torno a la zona infectada pueden hincharse y ser dolorosos; las personas aquejadas de infecciones particularmente graves presentan fiebre y escalofros. El tratamiento oral con penicilina o eritromicina durante dos semanas suele curar las infecciones leves. Cuando la infeccin es aguda, lo primero es administrar el antibitico mediante inyeccin. Celulitis La celulitis es una infeccin difusa en las capas profundas de la piel y a veces incluso debajo de ellas. La causa ms frecuente de la celulitis, sobre todo si haba una herida previa, es una infeccin estreptoccica. No obstante, muchas otras bacterias pueden causar celulitis, especialmente despus de mordeduras de personas o animales o tras lesiones producidas en el agua. La infeccin afecta sobre todo a las piernas y a menudo comienza con una alteracin cutnea causada por una lesin menor, una lcera o una infeccin mictica entre los dedos La celulitis produce inflamacin, dolor, calor y enrojecimiento. Algunas reas tienen aspecto de magulladura y pueden presentar pequeas ampollas. Los sntomas de la infeccin pueden ser fiebre, escalofros, dolor de cabeza y complicaciones ms graves como confusin, hipotensin y taquicardia. La celulitis es fcilmente reconocible, pero identificar las bacterias causantes de la infeccin resulta ms difcil. Los mdicos suelen tomar muestras de sangre (a veces de piel) que son enviadas al laboratorio, donde se cultivan y se identifican las bacterias. Tratamiento El tratamiento inmediato puede prevenir la propagacin rpida de la infeccin y su llegada a la sangre y a otros rganos. La celulitis suele tratarse con penicilina o un frmaco similar a sta, como la dicloxacilina. Los pacientes con celulitis leve pueden tomar antibiticos orales; los de mayor edad y los que presentan una celulitis de rpida difusin, mucha fiebre u otra evidencia de infeccin grave requieren primero el antibitico por inyeccin antes de comenzar con los de uso oral. Si la infeccin se localiza en las piernas, mantenerlas elevadas y aplicarles paos fros y hmedos alivia el malestar y reduce la inflamacin. Si la celulitis se vuelve recurrente, es probablemente producida por otra enfermedad (como el pie de atleta) que debe ser convenientemente tratada.

Paroniquia La paroniquia es una infeccin que rodea el borde de una ua de la mano o del pie. La infeccin suele comenzar a partir de una rotura de la piel, una manicura demasiado traumtica o una irritacin crnica. Como la regin de las uas dispone de poco espacio para inflamarse, la infeccin tiende a ser bastante dolorosa. A diferencia de la mayora de las infecciones de piel, la paroniquia puede estar causada por diferentes bacterias, como Pseudomonas y Proteus, as como por hongos como Candida. Tratamiento Las compresas o los baos calientes ayudan a aliviar el dolor y con frecuencia a eliminar (drenar) el pus. Los baos calientes tambin aumentan la circulacin sangunea, lo que a su vez ayuda a combatir la infeccin. En ocasiones el mdico drena la infeccin practicando una pequea incisin en la bolsa purulenta (absceso) con un bistur. Las infecciones en las que se consigue un drenaje adecuado pueden no necesitar el tratamiento con antibiticos. Si la infeccin tiene tendencia a extenderse, el mdico puede prescribir antibiticos orales. Si la paroniquia est causada por un hongo, el mdico drena la infeccin y prescribe una crema antifngica que contenga ketoconazol, ciclopirox o miconazol y aconseja baos calientes. En casos graves se prescribe un antifngico oral. Sndrome de la piel escaldada por estafilococos El sndrome de la piel escaldada por estafilococos es una infeccin cutnea aguda y diseminada en la que la piel se desprende como si se hubiese quemado. Ciertos tipos de estafilococos producen una sustancia txica que hace que la capa superior de la piel (epidermis) se separe del resto de la misma. Las infecciones cutneas causadas por Staphylococcus pueden degenerar en sndrome del shock txico, una enfermedad potencialmente mortal. El sndrome de la piel escaldada por estafilococos afecta habitualmente a lactantes, nios y personas inmunodeprimidas. Las manos del personal de los hospitales pueden contener estafilococos, las bacterias infectantes, y transmitirlos de un beb a otro, lo que en ocasiones produce epidemias en las guarderas. Sntomas El sndrome suele comenzar con una infeccin aislada y costrosa que puede parecerse al imptigo. La infeccin puede aparecer en la zona del paal o alrededor del mun del cordn umbilical durante los primeros das de vida. En los nios de 1 a 6 aos, el sndrome puede comenzar con una zona costrosa localizada en la nariz o en las orejas. Al da siguiente, aparecen regiones de color escarlata alrededor de la zona costrosa. Estas reas pueden ser dolorosas. Por otra parte, grandes extensiones de piel pueden enrojecer y formar ampollas que se rompen con facilidad. La capa superior de la piel comienza entonces a desprenderse, a menudo en grandes tiras, incluso cuando se tocan ligeramente o se presionan suavemente. Despus de uno o dos das, puede afectarse toda la superficie de la piel y el nio enferma gravemente, presentando fiebre, escalofros y debilidad. Con la prdida de la barrera protectora de la piel, otras bacterias y argentes infecciosos pueden penetrar fcilmente en el organismo. Adems, pueden perderse importantes cantidades de lquido debido a la supuracin y a la evaporacin. Diagnstico Mediante una biopsia (extraccin de una muestra de piel y examen de la misma al microscopio) o enviando una muestra de piel al laboratorio para su cultivo, los mdicos pueden diferenciar el sndrome de la piel escaldada por estafilococos de otras enfermedades de aspecto semejante, como la necrlisis epidrmica txica, que generalmente es causada por un frmaco. Tratamiento A menudo, el mdico prescribe un antibitico intravenoso del tipo de la penicilina como, por ejemplo, cloxacilina, dicloxacilina o cefalexina. Sin embargo, si el diagnstico del sndrome se establece de forma temprana, la forma oral de alguno de estos frmacos da buenos resultados. Esta terapia debe continuar al menos durante 10 das. Con un tratamiento precoz, la curacin se produce entre los 5 y 7 das.

La piel debe ser manipulada con cuidado para evitar un mayor desprendimiento de la misma; de hecho debera cuidarse como si estuviera quemada. El mdico puede aplicar una compresa protectora. Los nios gravemente afectados pueden ser tratados en la unidad de quemados de un hospital. Eritrasma El eritrasma es una infeccin de las capas superficiales de la piel causada por la bacteria Corynebacterium minutissimum. El eritrasma afecta principalmente a los adultos y a los diabticos; es mucho ms frecuente en los trpicos. Al igual que una infeccin fngica, el eritrasma suele aparecer donde dos zonas de piel contactan entre s, como debajo de las mamas, en las axilas, en los espacios interdigitales de los pies y en la zona genital, especialmente en los varones, donde los muslos tocan el escroto. La infeccin puede producir placas irregulares y rosadas que posteriormente pueden convertirse en finas escamas de color pardusco. En algunas personas la infeccin se extiende hasta el tronco y la regin anal. Los mdicos pueden diagnosticar un eritrasma fcilmente porque Corynebacterium muestra un brillo caracterstico de color rojo coral bajo la luz ultravioleta. Un antibitico, como la eritromicina o la tetraciclina, por va oral, puede eliminar la infeccin. Los jabones antibacterianos tambin pueden ser de utilidad. El eritrasma puede recurrir entre 6 y 12 meses ms tarde, necesitando entonces un segundo tratamiento.

Infecciones micticas de la piel Los hongos que infectan la piel (dermatfitos) viven slo en la capa ms externa de la piel (estrato crneo) y no penetran ms profundamente. Algunas infecciones micticas no producen sntomas o slo provocan una pequea irritacin, descamacin y enrojecimiento. Otras infecciones micticas causan prurito, inflamacin, ampollas y una grave descamacin. Los hongos suelen establecerse en reas hmedas del cuerpo donde rozan dos superficies cutneas: entre los dedos de los pies, en las ingles y bajo las mamas. Las personas obesas son ms propensas a sufrir estas infecciones porque poseen muchos pliegues cutneos. Por extrao que parezca, las infecciones micticas en una parte del cuerpo pueden causar erupciones en otras partes no infectadas. Por ejemplo, una infeccin mictica en el pie puede causar una erupcin abultada y pruriginosa en los dedos. Estas erupciones (dermatoftides o erupciones ide) representan reacciones alrgicas al hongo. Los mdicos pueden sospechar la presencia de hongos cuando aprecian una erupcin roja e irritada en una de las reas frecuentemente afectadas. Habitualmente el mdico puede confirmar el diagnstico raspando una pequea porcin de piel para examinarla al microscopio o colocarla en un medio de cultivo que har crecer los hongos de modo que sea posible identificarlos. Tia La tia es una infeccin mictica de la piel causada por diferentes hongos y que generalmente se clasifica segn su localizacin en el cuerpo. El pie de atleta (tia de los pies) es una infeccin mictica frecuente que suele aparecer durante los meses clidos. Es causada habitualmente tanto por Trichophyton como por Epidermophyton, hongos que pueden crecer en los espacios interdigitales calientes y hmedos de los pies. El hongo puede producir una descamacin muy ligera sin presentar otros sntomas o bien una descamacin ms importante con una erupcin pruriginosa, dolorosa y que deja la piel en carne viva entre los dedos y a los lados de los pies. Tambin pueden formarse ampollas llenas de lquido. Como el hongo puede causar la rotura de la piel, el pie de atleta puede comportar una infeccin bacteriana, especialmente en personas mayores e individuos con inadecuada irrigacin sangunea de los pies. El picor del suspensor (tia inguinal) puede estar causada por varios hongos y levaduras. Es mucho ms frecuente en varones que en mujeres y suele aparecer durante los meses clidos. La infeccin produce reas rojas y anulares, a veces con formacin de pequeas ampollas en la piel que rodea las ingles y en la parte superior de la cara interna de los muslos. Este proceso puede provocar picor intenso e incluso ser doloroso. Es frecuente la recidiva, ya que los hongos pueden persistir indefinidamente sobre la piel.

Incluso con un tratamiento apropiado, las personas susceptibles pueden presentar infecciones repetidas. La tia del cuero cabelludo est causada por Trichophyton o por otro hongo llamado Microsporum. La tia del cuero cabelludo es altamente contagiosa, especialmente entre los nios. Puede producir una erupcin roja descamativa ms bien pruriginosa, o si no placas de calvicie sin erupcin. La tia de las uas es una infeccin causada por Trichophyton. El hongo penetra en la parte recin formada de la ua produciendo engrosamiento, prdida de brillo y deformacin de la misma. Esta infeccin es mucho ms frecuente en las uas de los pies que en las de las manos. Una ua infectada puede desprenderse del dedo del pie, quebrarse o descamarse. La tia corporal tambin est causada por Trichophyton. La infeccin generalmente produce una erupcin de color rosa o roja que en ocasiones forma placas redondeadas con zonas claras en el centro. La tia corporal puede desarrollarse en cualquier parte de la piel. La tia de la barba se presenta en raras ocasiones. La mayora de las infecciones cutneas localizadas en la zona de la barba estn causadas por bacterias y no por hongos. Tratamiento La mayora de las infecciones micticas de la piel, excepto las del cuero cabelludo y de las uas, son leves y a menudo curan con cremas de antimicticos. Existen muchas cremas antifngicas eficaces que pueden adquirirse sin necesidad de prescripcin mdica. Generalmente, los polvos antimicticos no dan buenos resultados en el tratamiento de estas infecciones. Los principios activos de las medicaciones antifngicas son el miconazol, clotrimazol, econazol y ketoconazol. Habitualmente, las cremas se aplican dos veces al da y el tratamiento debera prolongarse por lo menos de 7 a 10 das despus de que la erupcin haya desaparecido por completo. Si se interrumpe la aplicacin de la crema con demasiada prontitud, la infeccin puede no haberse erradicado completamente y la erupcin reaparecer. Pueden transcurrir varios das antes de que las cremas antifngicas surtan efecto. Mientras tanto, suelen utilizarse cremas con corticosteroides para aliviar el picor y el dolor. La hidrocortisona en dosis reducidas es un frmaco de venta libre; los corticosteroides ms potentes requieren prescripcin facultativa. Ante infecciones ms graves o pertinaces, el mdico puede prescribir terapia con griseofulvina durante varios meses, en ocasiones combinada con cremas antifngicas. La griseofulvina, de administracin oral, es muy eficaz, pero puede causar efectos colaterales como dolor de cabeza, trastornos gstricos, fotosensibilidad, erupciones, tumefacciones y reduccin del nmero de glbulos blancos. Tras la interrupcin del tratamiento con griseofulvina, la infeccin puede reaparecer. El mdico tambin puede prescribir ketoconazol para tratar las infecciones micticas de la piel. Al igual que la griseofulvina, el ketoconazol por va oral puede presentar importantes efectos colaterales, como por ejemplo trastornos hepticos. El hecho de mantener las zonas infectadas limpias y secas ayuda a evitar la aparicin de nuevas infecciones fngicas y favorece la curacin de la piel. Las reas infectadas deberan lavarse frecuentemente con agua y jabn y luego cubrirse con polvos de talco. A menudo los mdicos recomiendan evitar los polvos que contengan almidn de maz porque pueden favorecer el crecimiento fngico. Si una infeccin mictica de la piel supura, es posible que tambin haya podido desarrollarse una infeccin bacteriana. Esta infeccin puede requerir tratamiento con antibiticos. Algunos mdicos prescriben antibiticos que pueden ser aplicados directamente sobre la piel; otros prefieren antibiticos que deben ser administrados por va oral. La solucin de Burow diluida o el ungento de Whitfield (ambos de venta libre) tambin pueden ser utilizados para secar la piel que supura. Candidiasis La candidiasis (infeccin por levaduras, moniliasis) es una infeccin producida por levaduras de Candida, antes denominada Monilia. Candida suele infectar la piel y las membranas mucosas, como las que recubren la boca y la vagina. En raras ocasiones, invade tejidos ms profundos como la sangre, causando una candidiasis sistmica que amenaza la vida del paciente. Esa infeccin mucho ms grave es ms frecuente en personas inmunodeprimidas (por ejemplo, enfermos de SIDA o pacientes tratados con quimioterapia).

Candida es un residente normal del tracto digestivo y de la vagina, que por lo general no causa ningn dao. Cuando las condiciones ambientales son particularmente favorables (por ejemplo, en un clima clido y hmedo) o cuando las defensas inmunitarias de una persona estn debilitadas, la levadura puede infectar la piel. Al igual que los dermatfitos, el crecimiento de Candida se ve favorecido en ambientes hmedos y clidos. Algunas veces, los pacientes tratados con antibiticos padecen una infeccin por Candida debido a que los antibiticos eliminan las bacterias que residen normalmente en los tejidos, lo cual permite que Candida crezca de forma incontrolada. Los corticosteroides o la terapia inmunodepresora que sigue al trasplante de un rgano pueden tambin reducir las defensas del organismo contra las infecciones por levaduras. Tambin las mujeres embarazadas, los obesos y los diabticos presentan mayor susceptibilidad a la infeccin por Candida. Sntomas Los sntomas varan, dependiendo de la localizacin de la infeccin. Las infecciones en los pliegues cutneos (infecciones intertriginosas o intertrigo) o en el ombligo causan con frecuencia una erupcin rojiza, a menudo con placas delimitadas que exudan pequeas cantidades de lquido blanquecino. Puede haber pequeas pstulas, especialmente en los bordes de la erupcin, la cual se puede acompaar de picor o quemazn. Una erupcin por Candida alrededor del ano puede ser pruriginosa, dejar la zona en carne viva y presentar un aspecto blanquecino o rojizo. Las infecciones vaginales causadas por Candida (vulvovaginitis) son bastante frecuentes, especialmente en mujeres embarazadas, diabticas o tratadas con antibiticos. Los sntomas de estas in-fecciones comprenden la emisin de un exudado vaginal blanco o amarillento, quemazn, picor y enrojecimiento de las paredes y de la regin externa de la vagina. Las candidiasis del pene afectan por lo general a diabticos o a varones cuyas parejas sexuales padecen infecciones vaginales por esta levadura. Habitualmente, la infeccin produce una erupcin rojiza, descamativa y, en ocasiones, dolorosa, localizada en la parte inferior del pene. Sin embargo, puede haber una infeccin del pene o de la vagina sin que se note ningn sntoma. El afta es una infeccin por Candida, localizada en el interior de la boca. Las placas blancas cremosas tpicas del afta se adhieren a la lengua y a ambos lados de la boca y a menudo son dolorosas. Las placas pueden desprenderse fcilmente con un dedo o una cuchara. Si bien en los nios sanos son frecuentes, en los adultos las aftas pueden ser un signo de inmunidad debilitada, posiblemente causada por diabetes o SIDA. El uso de antibiticos que eliminan las bacterias antagonistas incrementa las posibilidades de contraer aftas. Las boqueras son una infeccin por Candida en las comisuras de la boca caracterizada por la formacin de fisuras y de pequeos cortes. Pueden darse como consecuencia de dentaduras mal encajadas que dejan las comisuras de la boca hmedas de manera que permiten el crecimiento de las levaduras. En la paroniquia por Candida, el hongo crece en la base de las uas y produce una dolorosa inflamacin con formacin de pus. Las uas infectadas por Candida pueden tornarse blancas o amarillas y desprenderse del dedo, ya sea de la mano o del pie. Diagnstico Por lo general, el mdico puede identificar una infeccin por Candida observando su erupcin caracterstica o bien el residuo espeso, blanco y pastoso que suele generar. Para efectuar el diagnstico, el mdico puede realizar un raspado de una parte de la piel lesionada o del residuo con un escalpelo o un depresor de lengua. Entonces la muestra es examinada al microscopio o depositada en un medio de cultivo para identificar la causa de la infeccin. Tratamiento Por lo general, las infecciones cutneas por Candida curan fcilmente con cremas o lociones medicamentosas. Los mdicos a menudo recomiendan una crema con nistatina para tratar las infecciones cutneas, vaginales y del pene; la crema se aplica habitualmente dos veces al da durante 7 a 10 das. Los medicamentos para tratar las infecciones por levaduras de la vagina o del ano estn disponibles tambin en forma de supositorios. Los medicamentos especficos para las aftas deben ser administrados en forma de lquido para enjuagar toda la boca y luego escupirlo, o bien como un comprimido que se disuelve lentamente en la boca. En ocasiones, para las infecciones cutneas se utilizan ungentos con corticosteroides como la hidrocortisona, junto a cremas antifngicas, debido a que los ungentos calman rpidamente el picor y el dolor (a pesar de que no ayudan a curar la infeccin en s misma).

Mantener la piel seca ayuda a eliminar la infeccin y previene la reaparicin del hongo. Los simples polvos de talco o los que contienen nistatina pueden ayudar a mantener seca la zona superficial. Pitiriasis versicolor La pitiriasis versicolor es una infeccin fngica que causa placas de un color que va de blanco a pardusco sobre la piel. La infeccin es bastante frecuente, especialmente en los adultos jvenes. Raramente causa dolor o picor, pero impide el bronceado de las zonas de piel afectadas, formando placas. Las personas con piel naturalmente oscura pueden advertir la presencia de placas claras y, las de piel clara, pueden presentar placas oscuras. Las placas suelen localizarse en el pecho o la espalda y pueden descamarse ligeramente. Con el paso del tiempo, estas pequeas reas pueden juntarse para formar placas extensas. Diagnstico y tratamiento Se diagnostica la pitiriasis versicolor por el aspecto que presenta. El mdico puede utilizar la luz ultravioleta para poner en evidencia la infeccin o bien puede examinar al microscopio muestras de raspados de la zona infectada. Los champs anticaspa, como el sulfuro de selenio al 1 por ciento, suele curar la pitiriasis versicolor. Estos champes se aplican sin diluir sobre las zonas afectadas (incluyendo el cuero cabelludo) antes de acostarse, se dejan toda la noche y se lavan por la maana. El tratamiento suele prolongarse durante 3 o 4 noches. Las personas que presentan irritaciones cutneas por este tratamiento pueden limitar el tiempo de exposicin de su piel al champ entre 20 y 60 minutos, o bien pueden recurrir a medicamentos con receta. Es posible que la piel no vuelva a recuperar su pigmentacin normal hasta muchos meses despus de la desaparicin de la infeccin. El proceso reaparece con frecuencia incluso despus de un tratamiento satisfactorio porque el hongo que lo causa es un husped normal de la piel. Si reaparecen las lesiones, debe repetirse el tratamiento.

Infecciones parasitarias de la piel La mayora de los parsitos cutneos son diminutos insectos o gusanos que se esconden dentro de la piel haciendo de ella su hbitat natural. Algunos parsitos viven en la piel durante alguna de las etapas de su ciclo biolgico; otros son huspedes permanentes de la piel, en la cual depositan sus huevos y se reproducen. Sarna La sarna es una infestacin causada por pequeos insectos que produce diminutas ppulas rojizas y un intenso picor. La sarna est causada por el caro Sarcoptes scabiei. La infestacin se transmite fcilmente de persona a persona a travs del contacto fsico y con frecuencia afecta a toda una familia. Los caros, que apenas pueden distinguirse a simple vista, suelen transmitirse cuando las personas duermen juntas. Raras veces se propagan por la ropa de vestir o de cama, as como por otros objetos compartidos; su supervivencia es breve y un lavado normal los destruye. La hembra del caro cava tneles y surcos bajo la capa superior de la piel y deposita sus huevos en ellos. Las formas jvenes del caro (larvas) nacen a los pocos das. La infestacin causa un picor intenso, probablemente como resultado de una reaccin alrgica a los caros. Sntomas La caracterstica peculiar de la sarna es un intenso picor, que empeora sobre todo durante la noche. Los surcos de los caros aparecen como lneas onduladas de un centmetro y medio de longitud aproximadamente, que en algunos casos presentan una diminuta ppula en un extremo. Estos surcos son ms frecuentes y el picor es ms intenso en los espacios interdigitales de las manos, las muecas, los codos, las axilas, rodeando los pezones mamarios de las mujeres, en los genitales masculinos (pene y escroto), alrededor de la cintura y en la parte inferior de las nalgas. Rara vez se infesta la cara, excepto en nios pequeos, donde las lesiones pueden aparecer en forma de ampollas llenas de agua. Con el paso del tiempo, los surcos pueden resultar difciles de ver, ya que quedan enmascarados por la inflamacin provocada por el rascado.

Diagnstico y tratamiento Generalmente, la presencia combinada de surcos y picor es suficiente para que el mdico pueda efectuar el diagnstico de sarna. En cualquier caso, tambin puede hacer un raspado de los surcos y examinarlo al microscopio para confirmar la presencia de los caros. La sarna puede curar aplicando una crema que contenga permetrina o una solucin de lindane. Ambas son efectivas, pero el lindane tiende a irritar la piel, es ms txico y no resulta apropiado para los nios pequeos. Algunos caros de la sarna han desarrollado resistencia al tratamiento con permetrina. En ocasiones se utiliza una crema con corticosteroides, como la hidrocortisona, durante algunos das despus del tratamiento con permetrina o lindane para calmar el picor hasta que todos los caros hayan sido eliminados. Los familiares y las personas que mantienen un estrecho contacto con la persona afectada, como la pareja sexual, deben tratarse simultneamente. El lavado extenso y el fumigado de la ropa de vestir o de cama no son obligatorios. Infestacin por piojos La infestacin por piojos (pediculosis) causa intenso picor y Aspecto de los piojos puede afectar prcticamente cualquier zona de la piel. Los piojos son insectos sin alas, apenas visibles, que se Estas ilustraciones muestran los transmiten fcilmente de persona a persona a travs del distintos aspectos de los tres tipos de contacto corporal o tras compartir ropa y otros elementos piojos. Los piojos miden hasta 3 personales. Los piojos que se encuentran en la cabeza son muy milmetros de largo. similares a los que se localizan en el cuerpo, pero en realidad son especies diferentes. Los piojos que se localizan en la zona Piojo de la Piojo del Piojo pbica tienen el cuerpo ms ancho y corto que los de las otras cabeza cuerpo pbico dos especies. Su forma redondeada les hace asemejarse a las ladillas (origen de la denominacin popular de estos parsitos). Los piojos de la cabeza y del pubis viven directamente en la persona; sin embargo, los piojos corporales tambin suelen encontrarse en las prendas de vestir que estn en contacto con la piel. Los piojos de la cabeza se transmiten mediante contacto personal y por compartir peines, cepillos, sombreros y otros objetos personales. La infestacin en ocasiones se extiende a las cejas, las pestaas y la barba. Los piojos de la cabeza son un tormento para los nios en edad escolar sea cual sea su estrato social. Los piojos del cuerpo no se transmiten tan fcilmente como los de la cabeza. Suelen infestar a personas cuya higiene es deficiente y a quienes viven en espacios limitados o en instituciones hacinadas. Estos piojos pueden transmitir enfermedades como el tifus, la fiebre de las trincheras y la fiebre recurrente. Los piojos del pubis, que infestan la zona genital, se transmiten por lo general durante las relaciones sexuales.

Huevos del parsito Los huevos del parsito tienen el aspecto de pequeos glbulos adheridos firmemente al pelo.

Sntomas La infestacin por piojos causa picor intenso. El rascado insistente suele causar excoriacin de la piel, que puede complicarse con infecciones bacterianas. En ocasiones los ganglios linfticos de la parte posterior del cuello se inflaman a raz de una infestacin del cuero cabelludo. Los nios apenas notan la presencia de piojos en su cabeza o slo sienten una vaga irritacin en el cuero cabelludo. El picor que producen los piojos del cuerpo es generalmente ms intenso en los hombros, las nalgas y el abdomen. Los piojos del pubis causan picor alrededor del pene, la vagina y el ano. Diagnstico La hembra del piojo pone huevos brillantes, blanco-grisceos (liendres), que pueden verse como diminutos glbulos que se fijan firmemente al pelo. Los piojos del cuerpo adultos y sus huevos se encuentran no slo en los pelos del cuerpo sino tambin en las costuras de las prendas de vestir que estn en contacto con la piel. Los piojos del pubis diseminan unas manchas minsculas de color pardusco (excrementos de los piojos) en la ropa interior en la zona en que entran en contacto con los genitales y el ano. Los piojos del pubis son particularmente difciles de encontrar y pueden aparecer como diminutas manchas azuladas sobre la piel. A diferencia de los otros piojos, las liendres aparecen en la base de los cabellos, muy cerca de la piel. Tratamiento De las medicaciones contra los piojos, la permetrina es la ms segura, eficaz y agradable de usar. El lindane (que puede aplicarse en forma de crema, de locin o de champ) tambin cura las infestaciones por piojos, pero no es apropiado para los nios debido a que en algunas raras ocasiones puede causar complicaciones neurolgicas. A veces se utiliza tambin la piretrina. Todos estos medicamentos pueden ser irritantes y todos ellos requieren una segunda aplicacin despus de 10 das para eliminar los piojos recin nacidos. La infestacin de las pestaas y de las cejas es difcil de tratar; los parsitos suelen retirarse con pinzas. La gelatina de petrleo simple puede eliminar o debilitar los piojos asentados en las pestaas. Si las fuentes de infestacin (peines, sombreros, prendas de vestir y ropa de cama) no se desinfectan por aspiracin, lavado y planchado al vapor o lavado en seco los piojos pueden persistir vivos en ellas y volver a infestar a la persona. Erupcin serpiginosa La erupcin serpiginosa (larva migrans cutnea) es una infeccin por gusanos (uncinaria) transmitida desde el suelo hmedo y clido a la piel expuesta. La uncinaria causante de la infestacin habita normalmente en los perros y gatos. Los huevos del parsito son depositados sobre la tierra por las heces de perros y gatos. Cuando la piel descubierta toca el suelo, que es lo que sucede cuando una persona camina descalza o toma el sol, la uncinaria penetra en la piel. Comenzando desde el punto de infestacin (por lo general los pies, piernas, nalgas o espalda) la uncinaria avanza sin direccin provocando una erupcin serpenteante y filiforme. Esta infestacin produce picor intenso. Una preparacin lquida de tiabendazol aplicada sobre el rea afectada es muy eficaz para el tratamiento de la infestacin.

Infecciones vricas de la piel Muchos tipos de virus invaden la piel, pero la atencin mdica se centra sobre todo slo en tres grupos. Dos de estos grupos causan molestias familiares: verrugas y llagas fras (ampollas febriles o herpes simple) sobre el labio. Las verrugas son causadas por el papilomavirus y el virus del herpes simple produce las llagas, como en el herpes zoster. El tercer grupo de virus que infecta la piel forma parte de la familia de los poxavirus. El ms

notorio de los poxivirus es el virus de la viruela, que slo des pierta inters histrico; ha sido eliminado en todo el mundo gracias al uso de una vacuna. En cualquier caso, la varicela sigue siendo una infeccin frecuente en la infancia. El molluscum contagiosum es tambin causado por un poxavirus. Verrugas Las verrugas son pequeos tumores cutneos causados por cualquiera de los 60 tipos de papilomavirus humanos. Las verrugas pueden aparecer a cualquier edad, pero son ms frecuentes en los nios y menos frecuentes en las personas mayores. Si bien las verrugas de la piel se diseminan fcilmente de una zona del cuerpo a otra, en general no se contagian fcilmente de un individuo a otro. Sin embargo, las verrugas genitales s son contagiosas. La gran mayora de las verrugas son inocuas. Los tipos ms frecuentes no se vuelven cancerosos. Algunos tipos infrecuentes y algunos otros que infectan el cuello uterino y el pene resultan, en contadas ocasiones, cancerosos. El tamao y la forma de la verruga dependen del tipo de virus que las cause y de su localizacin en el cuerpo. Algunas verrugas son indoloras; otras causan dolor por irritacin de los nervios. Algunas verrugas crecen en grupo (verrugas en mosaico); otras aparecen como formaciones aisladas y nicas. A menudo, las verrugas desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, algunas persisten durante muchos aos y otras desaparecen y vuelven a aparecer. Diagnstico Cuando los mdicos examinan un tumor en la piel, deben intentar diferenciar si se trata de una verruga o de algn otro tipo de tumoracin. Algunas formaciones que pueden parecer verrugas en realidad son apndices, molas, callos, callosidades o, incluso, cnceres de piel. Las verrugas se clasifican en funcin de su forma y de su localizacin. Casi todo el mundo tiene verrugas vulgares (verrucae vulgaris). stas son protuberancias duras que tienen una superficie rugosa; son redondeadas o irregulares, de color grisceo, amarillo o pardo, y, por lo general, tienen menos de 1 centmetro de dimetro. Con gran frecuencia, aparecen en zonas sometidas a frecuentes traumatismos, como los dedos, alrededor de las uas (verrugas periungueales), las rodillas, la cara y el cuero cabelludo. Pueden diseminarse, pero las verrugas vulgares nunca son cancerosas. Las verrugas plantares aparecen en la planta del pie, donde por lo general se presentan aplanadas por la presin que se produce al caminar y estn rodeadas de piel engrosada. Pueden ser extremadamente dolorosas. A diferencia de las callosidades y de los callos, las verrugas plantares tienden a producir hemorragias en forma de pequeas pecas puntiformes, cuando el mdico afeita o corta la superficie con un bistur. Las verrugas filiformes son formaciones largas, estrechas y pequeas que suelen aflorar en los prpados, la cara, el cuello o los labios. Las verrugas planas, que son ms frecuentes en nios y adultos jvenes, suelen aparecer en grupos en forma de lesiones lisas, de color amarillo-pardusco, sobre todo en la cara. El virus que causa las verrugas hmedas (verrugas venreas, condiloma acuminado) en los genitales se transmite por va sexual. Tratamiento El tratamiento de las verrugas depende de la localizacin, del tipo y de la gravedad, as como del tiempo de permanencia sobre la piel. En general, las verrugas vulgares desaparecen sin tratamiento en menos de 2 aos. Las aplicaciones diarias de una solucin o emplasto que contenga cido saliclico y cido lctico suavizan la piel infectada, que puede rasparse suavemente para hacer que la verruga desaparezca ms rpidamente. El mdico puede efectuar un tratamiento con congelacin de la verruga utilizando nitrgeno lquido, pero es posible que tenga que repetir el proceso al cabo de 2 o 3 semanas para eliminarla por completo. La electrodesecacin (un tratamiento que usa una corriente elctrica) o la ciruga con lser puede destruir la verruga, pero ambos procedimientos pueden dejar cicatrices. Independientemente del mtodo utilizado en el tratamiento, la verruga reaparece en aproximadamente un tercio de los casos. El mdico tambin puede tratar las verrugas vulgares con productos qumicos como el cido tricloroactico o la

cantaridina, que destruyen la verruga. Sin embargo, nuevas verrugas suelen surgir alrededor de los bordes de otras anteriores. Las verrugas plantares suelen macerarse con cido saliclico ms concentrado aplicado en forma de solucin o de emplaste. Este proceso qumico debe acompaarse del recorte de la verruga con un bistur, su congelacin o la aplicacin de otros cidos sobre su superficie. Los mdicos pueden utilizar tcnicas adicionales, como la inyeccin de determinadas sustancias qumicas en la verruga para destruirla. En cualquier caso, las verrugas plantares son difciles de curar. Las verrugas planas suelen ser tratadas con agentes descamantes como el cido retinoico o el cido saliclico, que hacen que la verruga se desprenda con la piel descamada. Molluscum contagiosum El molluscum contagiosum es una infeccin de la piel causada por un poxavirus que forma protuberancias lisas, creas y de color carne. Las ppulas suelen ser de un tamao inferior a un centmetro de dimetro y poseen una diminuta depresin en el centro. A veces una sola ppula puede alcanzar ms de 3 centmetros. El virus que causa el molluscum es contagioso; se transmite por contacto directo con la piel y, a menudo, la transmisin es por va sexual. El virus puede infectar cualquier parte de la piel, aunque es ms frecuente en la regin inguinal y pbica (si bien no suele aparecer en el pene o en la vagina). Las lesiones no suelen ser pruriginosas ni dolorosas y pueden ser descubiertas por casualidad durante una revisin. La lesin por lo general tiene una depresin central llena de un material blanco pastoso que para los mdicos resulta fcil de identificar. Estas formaciones pueden ser tratadas mediante congelacin o vaciando el ncleo central con una aguja.

Alteraciones de la pigmentacin El color de la piel est determinado por una combinacin de pigmentos producidos en la piel y los colores naturales de las capas ms externas de la mi sma. Sin pigmentacin, la piel tendra un color blanco plido con varias gamas de color rosa, debido a la sangre que fluye a travs de ella. El principal pigmento de la piel es la melanina, un pigmento de color pardo oscuro formado por clulas (melanocitos ) distribuidas entre las dems clulas de la capa superior de la piel, la epidermis. La hipopigmentacin, una cantidad anormalmente baja de pigmento, en general se limita a pequeas reas de piel. Por lo general deriva de un proceso inflamatorio previo en la piel o, en casos excepcionales, puede representar una enfermedad hereditaria. Cuando la piel se expone a la radiacin solar, aumenta la produccin de melanina y ello produce el bronceado. Un aumento de la cantidad de melanina (hiperpigmentacin) puede ser una respuesta a alteraciones hormonales, como los que pueden tener lugar en la enfermedad de Addison, durante el embarazo o con el uso de anticonceptivos orales. La piel tambin puede oscurecerse en enfermedades como la hemocromatosis o la hemosiderosis, o bien como respuesta a muchos medicamentos que se aplican sobre la piel, se ingieren, o se inyectan. Albinismo El albinismo es una enfermedad poco frecuente y hereditaria en la que no se forma melanina. Las personas con albinismo (albinos) pueden tener el pelo blanco, la piel plida y los ojos rosados. A menudo, tambin pueden presentar visin anormal y movimientos oculares involuntarios (nistagmo). Debido a que la melanina protege la piel de la accin del sol, los albinos son muy propensos a las quemaduras solares y, en consecuencia, a los cnceres de piel. Sin embargo, pueden minimizar estos problemas alejndose de la luz solar directa, usando gafas de sol y aplicndose un filtro solar con un factor de proteccin (FPS) mayor de 15 en las partes descubiertas de su piel. Vitligo Ausencia de pigmentacin en la piel afectada.

Vitligo El vitligo es una enfermedad en la que la prdida de melanocitos produce placas lisas y blancas en la piel. En algunas personas aparecen slo una o dos placas bien delimitadas; en otras, las placas de vitligo aparecen sobre una extensa parte del cuerpo. Los cambios son ms vistosos en personas de pigmentacin oscura. Como en el albinismo, la piel no pigmentada es extremadamente sensible a las quemaduras solares. Las reas de piel afectadas por vitligo producen tambin pelo blanco, porque los folculos pilosos pierden los melanocitos. El vitligo puede aparecer despus de un trauma fsico poco comn, especialmente un traumatismo de la cabeza, y tiende a concurrir con determinadas enfermedades, como la enfermedad de Addison, la diabetes, la anemia perniciosa y la enfermedad tiroidea. El vitligo puede ser psicolgicamente devastador debido a la gran desfiguracin que se produce tras el cambio en la pigmentacin. La pitiriasis versicolor es una infeccin mictica de la piel que puede asemejarse al vitligo, si bien en ocasiones produce hiperpigmentacin. Tratamiento No se conoce cura para el vitligo. Las reas pequeas pueden camuflarse con diversos tintes que no manchen la ropa y cuyos efectos duren varios das. En ocasiones, el tratamiento con psoralenos (frmacos fotosensibles) combinados con rayos ultravioleta A (PUVA) es efectivo; pero el tratamiento requiere tiempo y debe continuarse indefinidamente. Los filtros solares y los protectores contra la exposicin al sol pueden evitar las quemaduras. Prdida de pigmento tras una lesin cutnea En ocasiones la piel pierde su pigmento una vez que se curan ciertas enfermedades cutneas como las vesculas, las lceras, las quemaduras y las infecciones cutneas. En este caso la piel no es tan blanca como en el vitligo y con el paso del tiempo puede reaparecer la pigmentacin Los cosmticos pueden ocultar este tipo de mancha cutnea. Melasma El melasma aparece sobre la cara (habitualmente en la frente, mejillas, sienes y mandbulas) como unas placas hiperpigmentadas de color pardo oscuro, a menudo bien delimitadas, a ambos lados de la cara de forma simtrica. El melasma aparece principalmente durante el embarazo (mscara del embarazo), aunque tambin puede aparecer en mujeres que toman anticonceptivos orales. El oscurecimiento, por lo general, desaparece poco despus del parto o de la suspensin de los anticonceptivos orales. Las personas afectadas de melasma pueden usar filtros solares sobre las placas oscuras y evitar la exposicin al sol para prevenir el empeoramiento de la enfermedad. Si se aplican regularmente durante largo tiempo, ciertos ungentos que se venden con prescripcin mdica pueden aclarar las placas oscuras.

Cnceres de piel Los cnceres de piel son la forma ms frecuente de cncer, pero son habitualmente curables. Las formas ms frecuentes de cncer de piel suelen desarrollarse en zonas expuestas al sol. Las personas que han permanecido expuestas largo tiempo al sol, en particular las de piel clara, son las ms susceptibles de desarrollar cncer de piel. Carcinoma basocelular El carcinoma basocelular es un cncer que se origina en la capa ms profunda de la epidermis.

El carcinoma basocelular suele desarrollarse en superficies de piel que estn expuestas a la radiacin solar. Los tumores comienzan como formaciones muy pequeas, brillantes duras y abultadas que aparecen sobre la piel (ndulos) y se agrandan muy lentamente, a veces tanto que pueden pasar inadvertidos. Sin embargo, la velocidad de crecimiento vara enormemente de un tumor a otro y algunos llegan a crecer aproximadamente un centmetro al ao. El carcinoma basocelular puede ulcerarse o formar costras en el centro. En ocasiones crecen aplanados y se asemejan ligeramente a cicatrices. El borde del cncer puede adquirir un aspecto blanco perlado. Por otra parte, el cncer puede sangrar, formar costras y curar, llevando al paciente a pensar que se trata de una lcera en vez de un cncer. En realidad, esta alteracin entre el sangrado y la cura es, a menudo, un signo significativo de carcinoma basocelular o de carcinoma de clulas escamosas. En lugar de extenderse (hacer metstasis) hacia otros lugares del cuerpo, los carcinomas basocelulares suelen invadir y destruir los tejidos circundantes. Cuando los carcinomas basocelulares crecen cerca de un ojo, la boca, un hueso o el cerebro, las consecuencias de la invasin pueden resultar graves. Sin embargo, en la mayora de las personas se limitan a crecer lentamente dentro de la piel. De todos modos, extirpar los carcinomas de manera precoz puede evitar que se extienda el dao a las estructuras subyacentes. Diagnstico y tratamiento El mdico suele ser capaz de reconocer un carcinoma basocelular observando simplemente su aspecto. Pero la biopsia (extirpacin de una muestra de tejido y posterior examen al microscopio) es el procedimiento bsico para confirmar el diagnstico. En la consulta, el mdico puede eliminar todo el cncer raspndolo y quemndolo con una aguja elctrica (raspado y electrodesecacin) o bien cortndolo. Antes de poner en prctica estos procedimientos, el mdico debe anestesiar la zona que se debe tratar. En muy raras ocasiones se usa la radioterapia. Para los tumores recurrentes y los carcinomas basocelulares similares a cicatrices puede ser necesario recurrir a la ciruga controlada al microscopio (ciruga de Moh). Las cremas que se utilizan para tratar el cncer, como el fluorouracilo, no se consideran una terapia apropiada, porque en ocasiones permiten que el cncer se extienda bajo la superficie sana de la piel. Carcinoma de clulas escamosas El carcinoma de clulas escamosas es un cncer que se origina en la capa intermedia de la epidermis. El carcinoma de clulas escamosas suele desarrollarse en zonas de piel expuestas al sol, pero tambin puede hacerlo en cualquier otra parte del cuerpo, como la lengua o la mucosa bucal. Puede formarse en piel de aspecto normal o en piel daada (aunque haya sido muchos aos antes) por la exposicin al sol (queratosis actnica). El carcinoma de clulas escamosas comienza como una zona roja con superficie costrosa, descamativa, que no cura. A medida que crece, el tumor puede volverse nodular y duro y en ocasiones presentar una superficie verrugosa. Al final, el cncer se convierte en una lcera abierta y crece dentro del tejido subyacente. Generalmente, los carcinomas de clulas escamosas slo afectan a la zona que los rodea al penetrar ms profundamente en los tejidos cercanos. Pero otros se extienden (metastatizan) hacia partes distantes del cuerpo y pueden ser mortales. La enfermedad de Bowen es una forma de carcinoma de clulas escamosas confinado a la epidermis que an no ha invadido la capa drmica subyacente. La piel afectada es de color rojo-pardusco, escamosa o costrosa, plana y a veces similar a placas de psoriasis, dermatitis o una infeccin mictica. Diagnstico y tratamiento Cuando los mdicos sospechan de un carcinoma de clulas escamosas, realizan una biopsia (extraccin de una muestra de tejido para examinarla al microscopio) para diferenciar este cncer de piel de otras enfermedades de apariencia semejante.

El carcinoma de clulas escamosas y la enfermedad de Bowen se tratan mediante extirpacin del tumor usando los mismos mtodos descritos para el carcinoma basocelular. La queratosis actnica, una irregularidad verrugosa que aparece en la superficie de la piel y puede degenerar en carcinoma de clulas escamosas, suele ser tratada mediante su destruccin con nitrgeno lquido o por aplicacin de crema de fluorouracilo, que elimina las clulas que se dividen rpidamente. Melanoma El melanoma es un cncer que se origina en las clulas productoras de pigmento (melanocitos). El melanoma puede comenzar como una formacin cutnea nueva, pequea y pigmentada que aparece sobre la piel normal, muy a menudo en las zonas expuestas al sol, pero tambin puede desarrollarse a partir de lunares ya existentes, como sucede en la mitad de los casos. A diferencia de otras formas de cncer cutneo, el melanoma se extiende rpidamente (metastatiza) hacia partes alejadas del cuerpo, donde contina creciendo y destruyendo tejido. Cuanto menos ha crecido el melanoma en la piel, mayor es la Melanoma probabilidad de que cure. Si el melanoma ha crecido profundamente El melanoma se presenta dentro de la piel, suele extenderse a travs de los vasos linfticos y generalmente como una lesin sanguneos y puede causar la muerte en cuestin de meses o de hiperpigmentada de la piel. unos pocos aos. El curso de la enfermedad vara en gran medida y parece que depende de las defensas del sistema inmunolgico. Algunas personas sobreviven durante muchos aos en un aparente buen estado de salud a pesar de la propagacin del melanoma. Diagnstico y tratamiento Cuando se sospecha la presencia de un melanoma, se realiza una biopsia (extracccin de una muestra de tejido y examen al microscopio). Los tumores pequeos se extirpan enteramente, pero cuando son grandes se obtiene slo una pequea porcin. En cualquier caso, un anatomopatlogo examina el tejido al microscopio para determinar si el tumor corresponde a un melanoma. Quirrgicamente puede extirparse la totalidad del melanoma; si ste no se ha propagado, el ndice de curacin se acerca al cien por cien. Sin embargo, cualquier persona que haya tenido un melanoma corre el riesgo de desarrollar otros. En consecuencia, estas personas necesitan controles peridicos de piel. A pesar de que se recurre a la quimioterapia para tratar los melanomas que se han extendido, los ndices de curacin son bajos y la enfermedad suele ser mortal. De todos modos, el tratamiento experimental mediante inmunoterapia con interleucina-2 ha aportado resultados prometedores. Sarcoma de Kaposi El sarcoma de Kaposi es un cncer que se origina en los vasos sanguneos, generalmente de la piel. El sarcoma de Kaposi adopta dos formas: la primera es una enfermedad que afecta a personas de edad avanzada, frecuentemente de origen europeo, judo o italiano, en los que el cncer crece muy lentamente sobre la piel y raramente se propaga. La segunda forma es caracterstica de los nios y los varones jvenes del frica ecuatorial, as como de los enfermos de SIDA. Esta forma de sarcoma de Kaposi crece mucho ms deprisa y suele afectar a los vasos sanguneos de los rganos internos. En las personas mayores, el sarcoma de Kaposi suele aparecer como una mancha de color violceo o pardo oscuro en las piernas o en los dedos de los pies. El cncer puede crecer varios centmetros o ms, en forma de un rea profundamente coloreada, plana o ligeramente abultada que tiende a ulcerarse y sangrar. El cncer puede diseminarse lentamente por toda la pierna. Entre los africanos y los enfermos de SIDA, el sarcoma de Kaposi suele aparecer primero como una peca rosada, roja o prpura de forma redondeada u ovalada. Estas formaciones pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero por lo general lo hacen en la cara. Al cabo de varios meses, las pecas pueden aparecer en varias zonas del cuerpo, incluyendo la boca; tambin pueden desarrollarse en rganos internos y ganglios linfticos, donde pueden causar una hemorragia interna.

Tratamiento Las personas mayores con sarcoma de Kaposi de crecimiento lento y ningn otro sntoma pueden no necesitar tratamiento. Sin embargo, los puntos tumorales pueden tratarse mediante congelacin, radioterapia, o electrocauterizacin (destruccin de tejidos utilizando una sonda elctrica). En los enfermos de SIDA y otras personas con la forma ms agresiva de la enfermedad, el tratamiento no ha resultado muy beneficioso. La quimioterapia usando frmacos como el etopsido, vincristina, vinblastina, bleomicina y doxorrubicina ha tenido resultados decepcionantes. El interfern-alfa puede desacelerar la progresin de las formaciones cutneas precoces y el frmaco vincristina inyectado directamente en ellas puede hacerlas remitir. Tratar el sarcoma de Kaposi no parece prolongar la vida de las personas afectadas de SIDA. Pero el hecho de mejorar el sistema inmune de la persona puede provocar una regresin del sarcoma de Kaposi. Enfermedad de Paget La enfermedad de Paget es un tipo de cncer de piel raro que se parece a una placa de piel inflamada y enrojecida (dermatitis); se origina en las glndulas cutneas o subcutneas. (El trmino enfermedad de Paget tambin hace referencia a una enfermedad sea metablica que no tiene relacin con sta; son enfermedades distintas que no deben confundirse.) Como la enfermedad de Paget suele originarse a partir de un cncer de los conductos mamarios, el cncer generalmente se forma alrededor del pezn. La enfermedad de Paget tambin suele tener el aspecto de una erupcin roja, exudativa y costrosa localizada en las ingles o alrededor del ano; el tumor puede originarse en las glndulas sudorparas cercanas. La enfermedad de Paget se trata extirpando quirrgicamente la totalidad del tumor.

BIBLIOGRAFIA: MANUAL MERCK DE INFORMACION MEDICA PARA EL HOGAR.