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Unidad II. Escenario Natural


2.1 El ecosistema. Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. El concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energa y materiales que la atraviesan.

Clasificacin de ecosistemas Los ecosistemas han adquirido, polticamente, especial relevancia ya que en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity, CDB) ratificado por ms de 175 pases en Ro de Janeiro en junio de 1992. se establece la proteccin de los ecosistemas, los hbitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales6 como un compromiso de los pases ratificantes. Esto ha creado la necesidad poltica de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB define un ecosistema como un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una unidad funcional. Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad poltica de describirlos e identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podra lograrse de manera ms eficaz mediante un sistema de clasificacin fisonmicoecolgico, ya que los ecosistemas son fcilmente reconocibles en el campo, as como en

2 imgenes de satlite. Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetacin asociada, complementados con datos ecolgicos (como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distinguan parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era cierto no slo para las especies de plantas, sino tambin para las especies de animales, hongos y bacterias. El grado de distincin de ecosistemas est sujeto a los modificadores fisionmicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. En caso necesario, se pueden aadir los elementos especficos de la fauna, como la concentracin estacional de animales y la distribucin de los arrecifes de coral. Algunos de los sistemas de clasificacin fisionmico-ecolgicos disponibles son los siguientes: Clasificacin fisonmica-ecolgica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,8 y desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetacin y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vida vegetal. Esta clasificacin es fundamentalmente un sistema de clasificacin de vegetacin jerrquico, una fisionoma de especies independientes que tambin tiene en cuenta factores ecolgicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como el pastoreo, los regmenes hdricos, as como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se ampli con una clasificacin bsica para las formaciones de aguas abierta.9

Sistema de clasificacin de la cubierta terrestre (Land Cover Classification System, LCCS), desarrollado por la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO).10

Varios sistemas de clasificacin acuticos estn tambin disponibles. Hay un intento del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (United States Geological Survey, USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para disear un sistema completo de clasificacin de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuticos. Desde una perspectiva de la filosofa de la ciencia, los ecosistemas no son unidades discretas de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su clasificacin. De acuerdo con la definicin de Tansley ("aislados mentales"), cualquier intento de definir o clasificar los ecosistemas debera de ser explcito para la asignacin de una clasificacin para el observador/analista, incluyendo su fundamento normativo. Funcin y biodiversidad Desde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de produccin similares a los que producen bienes y servicios. Entre los bienes materiales

3 ms comunes producidos por los ecosistemas estn la madera y el forraje para el ganado. La carne de los animales silvestres puede ser muy provechosa bajo un sistema de manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en frica del Sur y en Kenia. No se ha tenido tanto xito en el descubrimiento y la produccin de sustancias farmacuticas a partir de organismos silvestres. Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen: 1. Disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de empleo en el sector turstico, a menudo referido como ecoturismo. 2. Retencin de agua: facilita una mejor distribucin la misma. 3. Proteccin del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigacin cientfica, etc. Un nmero mayor de especies o diversidad biolgica (biodiversidad) de un ecosistema le confiere mayor capacidad de recuperacin porque habiendo un mayor nmero de especies stas pueden absorber y reducir los efectos de los cambios ambientales. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en la estructura total del ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. Esto no es universal; no existe una relacin comprobada entre la diversidad de las especies y la capacidad de un ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible. Las selvas hmedas tropicales producen muy pocos bienes y servicios directos y son sumamente vulnerables a los cambios. En cambio los bosques templados se regeneran rpidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en el curso de una generacin humana, como se puede ver despus de incendios de bosques. Algunas praderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de aos (Mongolia, frica, brezales europeos).

2.2 Flujo de energa. Uno de los aspectos claves en la discusin del flujo de energa es identificar el nivel de organizacin a la cual tienen lugar: el ecosistema. El ecosistema abarca a la comunidad bitica y a su ambiente fsico. Este cambio en el nivel de organizacin tiene consecuencias muy importantes en nuestra percepcin del objeto de estudio. Para el anlisis de la transferencia de energa en el ecosistema dejamos de considerar a las poblaciones individuales y en cambio agrupamos los organismos de acuerdo a sus similitudes en cuanto a la fuente de energa que utilizan: productores, consumidores primarios o secundarios, descomponedores. Muchos procesos clave a nivel de individuo (acumulacin de biomasa) o de poblacin (tasas de crecimiento) se integran en nuevos procesos (la productividad o el consumo) a este nivel de organizacin. Un recurso particularmente til en la discusin del flujo de energa en el ecosistema es la comparacin entre sistemas naturales y sistemas manejados por el hombre. Los cambios en las magnitudes de los flujos, los mecanismos de modificacin de esos flujos y los recursos para lograrlos permiten mejorar nuestra percepcin de los lmites impuestos por la naturaleza a los agroecosistemas.

Las entradas al ecosistema son la energa solar, agua, oxgeno, dixido de carbono, nitrgeno y otros elementos y compuestos. Las salidas del ecosistema incluyen el calor producido por: la respiracin, agua, oxgeno, dixido de carbono y nutrientes. La energa solar, junto al continuo reciclaje de los nutrientes es la fuerza impulsora fundamental del ecosistema. Las plantas utilizan la fotosntesis para transformar la energa solar en energa qumica, bajo la forma de hidratos de carbono y otros compuestos qumicos.

5 Esta energa es transferida a todo el ecosistema a travs de una serie de pasos, basados en el comer o el ser comido, la llamada cadena trfica. Cada paso de la transferencia de energa se compone de varios niveles trficos o de alimentacin: plantas (que viven del suelo), herbvoros (que comen vegetales), dos o tres niveles de carnvoros (que comen carne), y organismos de todo tipo responsables de la descomposicin. Slo parte de la energa fijada por las plantas sigue este camino, llamado red o cadena alimentaria de produccin. En cada transferencia se pierde gran cantidad de energa (como calor de respiracin) que deja de ser utilizable o transferible al siguiente nivel trfico. As, cada nivel trfico contiene menos energa que el que lo sustenta. A causa de ello, por ejemplo, los ciervos o los alces (herbvoros) son ms abundantes que los lobos (carnvoros). La materia vegetal y animal no utilizada en la cadena alimentaria de produccin (hojas cadas, ramas, races, troncos de rbol y cuerpos muertos de animales) originan la red o cadena alimentaria de la descomposicin. Las bacterias, los hongos y los animales que se alimentan de materia muerta se convierten en fuente de energa para niveles trficos superiores, vinculados a la cadena alimentaria de produccin. Dado que muchas plantas y animales no llegan a ser comidos, los nutrientes que contienen sus tejidos, tras recorrer la red alimentaria de la descomposicin, son en ltima instancia liberados por la descomposicin bacteriana y fngica. Este proceso reduce los compuestos orgnicos complejos a compuestos inorgnicos sencillos que quedan en el suelo a disposicin de las plantas, para as recorrer el ciclo nuevamente. De este modo, la naturaleza aprovecha al mximo la energa solar. La erosin, la tala de bosques y las cosechas extraen del suelo una cantidad considerable de nutrientes que deben ser reemplazados para no alterar el equilibrio ecolgico. De no ser as, el ecosistema se empobrece. Por otra parte, si la entrada de un nutriente excede en mucho a su salida, el ciclo de nutrientes del ecosistema en cuestin se sobrecarga, y se produce contaminacin. As, la contaminacin puede considerarse una entrada de nutrientes que supera la capacidad del ecosistema para procesarlos.

6 Los ecosistemas poseen una gran capacidad de recuperacin. En ausencia de otros factores, tales como la erosin, un campo devastado por el fuego o despejado para usos agrcolas recupera la vegetacin con bastante rapidez. En los primeros aos, surgen praderas, pobladas por especies oportunistas capaces de tolerar las peores condiciones ambientales. Despus surgen arbustos y plantas ms competitivas que no tardan en ser dominantes. Luego brotan los primeros rboles y, tras el primer siglo, un bosque llega a ocupar lo que fue una superficie sobreexplotada o calcinada. El bosque crea un nuevo entorno que, tras otro medio siglo, permite la competencia de otras especies de rboles que pueden llegar a reemplazar a los iniciales. De esta manera, la sucesin debida a cambios ambientales resulta ser un proceso recurrente e inacabable.

2.3 Ciclos biogeoqucos. Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento de cantidades masivas de carbono, nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, calcio, sodio, azufre, fsforo, potasio, y otros elementos entre los seres vivos y el ambiente (atmsfera, biomasa y sistemas acuticos) mediante una serie de procesos de produccin y descomposicin. En la biosfera la materia es limitada de manera que su reciclaje es un punto clave en el mantenimiento de la vida en la Tierra; de otro modo, los nutrientes se agotaran y la vida desaparecera. Un elemento qumico o molcula necesario para la vida de un organismo, se llama nutriente o nutrimento. Los organismos vivos necesitan de 30 a 40 elementos qumicos, donde el nmero y tipos de estos elementos vara en cada especie. Los elementos requeridos por los organismos en grandes cantidades se denominan: Macronutrientes: carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, calcio, magnesio y potasio. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo humano, y ms de 95% de la masa de todos los organismos. Micronutrientes. Son los 30 ms elementos requeridos en cantidades pequeas (hasta trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo

La mayor parte de las sustancias qumicas de la tierra no estn en formas tiles para los organismos. Pero, los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes, son reciclados continuamente en formas complejas a travs de las partes vivas y no vivas de la biosfera, y convertidas en formas tiles por una combinacin de procesos biolgicos, geolgicos y qumicos. El ciclo de los nutrientes desde el biotopo (en la atmsfera, la hidrosfera y la corteza de la tierra) hasta la biota, y viceversa, tiene lugar en los ciclos biogeoqumicos (de bio: vida, geo: en la tierra), ciclos, activados directa o indirectamente por la energa solar, incluyen los del carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y del agua (hidrolgico). As, una sustancia qumica puede ser parte de un organismo en un momento y parte del ambiente del organismo en otro momento. Por ejemplo, una molcula de agua ingresada a un

7 vegetal, puede ser la misma que pas por el organismo de un dinosaurio hace millones de aos. Gracias a los ciclos biogeoqumicos, los elementos se encuentran disponibles para ser usados una y otra vez por otros organismos; sin estos ciclos los seres vivos se extinguiran por esto son muy importantes. El trmino ciclo biogeoqumico se deriva del movimiento cclico de los elementos que forman los organismos biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e intervienen en un cambio qumico. Hay dos tipos de ciclos biogeoqumicos, que estn interconectados: Gaseoso. En el ciclo gaseoso, los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos vivos. En la mayora de estos ciclos los elementos son reciclados rpidamente, con frecuencia en horas o das. Los principales ciclos gaseosos son los del carbono, oxgeno y nitrgeno. Sedimentario. Tambin se estudian los ciclos biogeoqumicos de los contaminantes.

Ciclo del carbono El carbono es parte fundamental y soporte de los organismos vivos, porque protenas, cidos nucleicos, carbohidratos, lpidos y otras molculas esenciales para la vida contienen carbono. Se lo encuentra como dixido de carbono en la atmsfera, en los ocanos y en los combustibles fsiles almacenados bajo la superficie de la Tierra. El movimiento global del carbono entre el ambiente abitico y los organismos se denomina ciclo del carbono. El CO2 se encuentra: en el ocano y en el agua dulce como en la atmsfera (gas) como 2CO2 disuelto, CO 3 CO2 (en un 0,03%) (carbonato), HCO3(bicarbonato), Ca CO3(rocas calizas) El ciclo bsico comienza cuando las plantas, a travs de la fotosntesis, hacen uso del dixido de carbono (CO2) presente en la atmsfera o disuelto en el agua. El carbono (del CO2) pasa a formar parte de los tejidos vegetales en forma de hidratos de carbono, grasas y protenas, y el oxgeno es devuelto a la atmsfera o al agua mediante la respiracin. As, el carbono pasa a los herbvoros que comen las plantas y de ese modo utilizan, reorganizan y degradan los compuestos de carbono. Gran parte de ste carbono es liberado:

8 En forma de CO2 por la respiracin, o Como producto secundario del metabolismo,

pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa a los carnvoros, que se alimentan de los herbvoros. En ltima instancia, todos los compuestos del carbono se degradan por descomposicin, y el carbono que es liberado en forma de CO2, es utilizado de nuevo por las plantas. En resumen, los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los siguientes: El dixido de carbono de la atmsfera es absorbido por las plantas y convertido en azcar, por el proceso de fotosntesis. Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir carbono a la atmsfera, los ocanos o el suelo. Bacterias y hongos descomponen las plantas muertas y la materia animal, devolviendo carbono al medio ambiente. El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera. Esto sucede en ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.

Combustibles fsiles: En algunos casos el carbono presente en las molculas biolgicas no regresa inmediatamente al ambiente abitico, por ejemplo el carbono presente en la madera de los rboles. O el que form parte de los depsitos de hulla a partir de restos de rboles antiguos que quedaron sepultados en condiciones anaerobias antes de descomponerse. Hulla, petrleo y gas natural son llamados combustibles fsiles porque se formaron a partir de restos de organismos antiguos y contienen grandes cantidades de compuestos carbonados como resultado de la fotosntesis ocurrida hace millones de aos. Efecto invernadero: A travs de las actividades humanas se liberan grandes cantidades de carbono a la atmsfera a un ritmo mayor de aquel con que los productores y el ocano pueden absorberlo, stas actividades han perturbado el presupuesto global del carbono, aumentando, en forma lenta pero continua el CO2 en la atmsfera; propiciando cambios en el clima con consecuencias en el ascenso en el nivel del mar, cambios en las precipitaciones, desaparicin de bosques , extincin de organismos y problemas par la agricultura. Gases como el CO2, ozono superficial (O3)4, xido nitroso (N2O) y clorofluoralcanos se acumulan en la atmsfera como resultado de las actividades humanas, derivando en un aumento del calentamiento global, esto ocurre porque los gases acumulados frenan la prdida de radiacin infrarroja (calor) desde la atmsfera al espacio. Una parte del calor

9 es transferida a los ocanos, aumentando la temperatura de los mismos, lo que implica un aumento de la temperatura global del planeta. Como el CO2 y otros gases capturan la radiacin solar de manera semejante al vidrio de un invernadero, el calentamiento global producido de este modo se conoce como efecto invernadero.

Ciclo del nitrgeno La atmsfera es el principal reservorio de nitrgeno, donde constituye hasta un 78 % de los gases. Sin embargo, como la mayora de los seres vivos no pueden utilizar el nitrgeno atmosfrico para elaborar aminocidos y otros compuestos nitrogenados, dependen del nitrgeno presente en los minerales del suelo. Por lo tanto, a pesar de la gran cantidad de nitrgeno en la atmsfera, la escasez de nitrgeno en el suelo constituye un factor limitante para el crecimiento de los vegetales. El proceso a travs del cual circula nitrgeno a travs del mundo orgnico y el mundo fsico se denomina ciclo del nitrgeno. Este ciclo consta de las siguientes etapas: 1. Fijacin del nitrgeno: consiste e la conversin del nitrgeno gaseoso (N2) en amonaco (NH3), forma utilizable para los organismos. En esta etapa intervienen bacterias (que actan en ausencia de oxgeno), presentes en el suelo y en ambientes acuticos, que emplean la enzima nitrogenasa para romper el nitrgeno molecular y combinarlo con hidrgeno. N2 --------------------> NH3
nitrogenasa

Ejemplos de bacterias fijadoras de nitrgeno: Las bacterias del gnero Rhizobium, viven en ndulos de las races de leguminosas y de algunas plantas leosas.

Ndulos en races de leguminosas:

10 Las cianobacterias, realizan la mayor parte de la fijacin del nitrgeno. Algunos helechos acuticos tiene cavidades donde viven las cianobacterias.

2. Nitrificacin: proceso de oxidacin del amonaco o ion amonio, realizado por dos tipos de bacterias: Nitrosomonas y Nitrobacter (comunes del suelo). Este proceso genera energa que es liberada y utilizada por estas bacterias como fuente de energa primaria. Este proceso ocurre en dos etapas: Un grupo de bacterias, las Nitrosomonas y Nitrococcus, oxidan el amonaco a nitrito (NO2-): 2 NH3 + 3 O2 2 NO2 - + 2 H+ + 2 H2O

Otro grupo de bacterias, Nitrobacter, transforman el nitrito en nitrato, por este motivo no se encuentra nitrito en el suelo, que adems es txico para las plantas. 2 NO2 - + O2 NO3 -

3. Asimilacin: las races de las plantas absorben el amonaco (NH3) o el nitrato (NO3 ), e incorporan el nitrgeno en protenas, cidos nucleicos y clorofila. Cuando los animales se alimentan de vegetales consumen compuestos nitrogenados vegetales y los transforman en compuestos nitrogenados animales. 4. Amonificacin: consiste en la conversin de compuestos nitrogenados orgnicos en amonaco, se inicia cuando los organismos producen desechos como urea (orina) y cido rico (excreta de las aves), sustancias que son degradadas para liberar como amonaco el nitrgeno en el ambiente abitico. El amonaco queda disponible para los procesos de nitrificacin y asimilacin. El nitrgeno presente en el suelo es el resultado de la descomposicin de materiales orgnicos y se encuentra en forma de compuestos orgnicos complejos, como protenas, aminocidos, cidos nucleicos y nucletidos, que son degradados a compuestos simples por microorganismos - bacterias y hongos - que se encuentran en el suelo. Estos microorganismos usan las protenas y los aminocidos para producir sus propias protenas y liberan el exceso de nitrgeno en forma de amonaco (NH3) o ion amonio (NH4+). 5. Desnitrificacin: es el proceso que realizan algunas bacterias ante la ausencia de oxgeno, degradan nitratos (NO3 -) liberando nitrgeno (N2) a la atmsfera a fin de utilizar el oxgeno para su propia respiracin. Ocurre en suelos mal drenados. A pesar de las prdidas de nitrgeno, el ciclo se mantiene gracias a la actividad de las bacterias fijadoras de nitrgeno, capaces de incorporar el nitrgeno gaseoso del aire a compuestos orgnicos nitrogenados. Ciclo del agua El ciclo del agua (o ciclo hidrolgico) es la circulacin del agua de la tierra: el agua fresca de los lagos y ros, los mares y ocanos salados y la atmsfera. Comprende el proceso

11 que recoge, purifica y distribuye el suministro fijo del agua en la superficie terrestre, abarcando algunos pasos importantes: A travs de la evaporacin, el agua que est sobre la tierra y en los ocanos se convierte en vapor de agua. A travs de la condensacin, el vapor de agua se convierte en gotas del lquido, las cuales forman las nubes o la niebla. En el proceso de precipitacin, el agua regresa a la Tierra bajo la forma de roco, de lluvia, granizo o nieve. A travs de la transpiracin, el agua es absorbida por las races de las plantas, pasa a travs de los tallos y de otras estructuras y es liberada a travs de sus hojas como vapor de agua. El agua se mueve desde la tierra hacia el mar, o bien desde la tierra hacia el suelo donde es almacenada y de donde regresa eventualmente a la superficie o a lagos, arroyos y ocanos. Con la condensacin del agua, la gravedad provoca la cada al suelo. La gravedad contina operando empujando al agua a travs del suelo (infiltracin) y sobre el mismo en el sentido de las pendientes del terrenos (escurrimiento).

La gravedad provoca que el agua alcance nuevamente los ocanos y depresiones. El agua congelada atrapada en regiones heladas de la tierra ya sea como nieve o hielo, constituye reservorios que pueden permanecer largos perodos de tiempo. Lagos, lagunas, esteros y pantanos son reservorios temporales. Los ocanos tienen agua salada por la presencia de minerales, los cuales no pueden llevarse con el vapor de agua. As, la lluvia y la nieve contienen agua relativamente limpia, con la excepcin de los contaminantes que el agua arrastra de la atmsfera. En el ciclo del agua la energa es provista por el sol, el cual produce la evaporacin y, adems, provee la energa para los sistemas climticos que permiten el movimiento del vapor de agua (nubes) de un lugar a otro (de otro modo siempre llovera solo sobre los ocanos).

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Los organismos juegan un rol muy importante en el ciclo del agua, la mayora contienen importantes cantidades de agua (hasta un 90% en peso). Animales y plantas pierden agua de sus cuerpos por evaporacin. En las plantas el agua tomada por las races se mueve hacia las hojas donde se pierde por transpiracin. Tanto en plantas como en animales, la ruptura de los carbohidratos (azcares) para producir energa (respiracin) produce CO2 y agua como productos de desecho. La fotosntesis invierte esta reaccin, el agua y el CO2 se combinan para formar carbohidratos

Cadenas y Redes Alimenticias Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el productor. Por ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser: pasto ---> saltamonte --> ratn ---> culebra ---> halcn An cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final al productor, se acostumbra representar al productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). Ud. debe ser capaz de analizar la anterior cadena alimenticia e identificar los auttrofos y los hetertrofos, y clasificarlos como herbvoro, carnvoro, etc. Igualmente, debe reconocer que el halcn es un consumidor cuaternario.

13 Desde luego, el mundo real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia. An cuando muchos organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayora no sucede as. Los halcnes no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen yerbas adems de saltamontes, etc. Una representacin ms realista de quien come a quien se llama red alimenticia, como se muestra a continuacin:

Solamente cuando vemos una representacin de una red alimenticia como la anterior, es que la definicin dada arriba de cadena alimenticia tiene sentido. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas alimenticias interrelacionadas, y la nica manera de desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrs hasta llegar a la fuente. La red alimenticia anterior consiste de cadenas alimenticias de pastoreo ya que en la base se encuentran productores que son consumidos por herbvoros. An cuando este tipo de cadenas es importante, en la naturaleza son ms comunes las cadenas alimenticias con base en los detritos en las cuales se encuentran descomponedores en la base. Pirmides Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras ms alejado est un nivel trfico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr (aqu entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel trfico). Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones: 1. no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos 2. no todo lo que es comido es digerido 3. siempre se pierde energa en forma de calor Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en trminos de biomasa. No es confiable el nmero de organismos en este caso debido a la gran variacin en la biomasa de organismos individuales. Por ejemplo, algunos animales pequeos se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso combinado, los rboles de un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms

14 individuos de los animales que de los rboles; ahora bien, un rbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos, mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando) puede pesar, quizs, un kilo. Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra en sistemas acuticos donde las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rapidamente como son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar que esta excepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin parcial a por lo menos 2 de las 3 razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, s lo son la mayora de ellas, y aunque no son totalmente digeribles, las algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las plantas leosas (la mayora de los organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de ella).

Cadenas Alimenticias Humanas vs. Naturales La civilizacin humana depende de la agricultura. Solamente con la agricultura podran unas pocas personas alimentar al resto de la poblacin; el resto de la poblacin que no tiene que producir alimentos puede entonces dedicarse a hacer todas las cosas que asociamos con "civilizacin". Agricultura significa manipular el ambiente para favorecer las especies de plantas que comemos. En esencia, los humanos manipulamos la competencia, permitiendo que prosperen las especies favorecidas (cultivos) y reprimiendo aquellas especies que podran competir con ellas (malezas). Es decir, con la agricultura estamos creando un ecosistema muy simple; como mucho, solamente tiene tres niveles productores (cultivos), consumidores primarios (ganado, humanos) y consumidores

15 secundarios (humanos). Con esto, poca energa se pierde antes de llegar a los humanos ya que hay muy pocos niveles trficos. Esto es bueno para los humanos pero, qu tipo de "ecosistema" hemos creado? Los ecosistemas agrcolas tienen varios problemas. En primer lugar, creamos monocultivos (campos con un solo cultivo); esto hace ms fcil sembrar, desyerbar, y cosechar, pero tambin coloca muchas plantas similares en un rea pequea, creando una situacin ideal para las enfermedades y las plagas de insectos. En los ecosistemas naturales, las plantas de una especie estn, con frecuencia, esparcidas. Los insectos, que comnmente se especializan en alimentarse de una especie vegetal en particular, tienen problemas en encontrar las plantas esparcidas. Sin alimento, las poblaciones de insectos se mantienen a raya. Ahora bien, en un campo de maz, an el insecto ms inepto puede encontrar una nueva planta con un simple salto. Igualmente, las enfermedades se diseminan ms fcilmente si las plantas estn prximas. Es necesario usar muchos productos qumicos (pesticidas) para mantener el monocultivo. Otro problema con la agricultura humana es que dependemos de relativamente pocas especies vegetales alimenticias. Si en un ao fallan, a nivel mundial, los cultivos de maz y arroz, nos veramos en apuros para alimentar a todo el mundo (aunque hay que reconocer que tampoco estamos haciendo un buen trabajo ahora). Los ecosistemas naturales usualmente tienen fuentes alternativas de alimento en caso de que una fuente falte. Finalmente, un problema asociado con los agroecosistemas es el problema del reciclaje de los nutrientes inorgnicos. En un ecosistema natural, cuando una planta muere cae al suelo y se descompone, y sus nutrientes inorgnicos son regresados al suelo del que fueron tomados. En agricultura, sin embargo, cosechamos el cultivo, llevamos lejos la cosecha y, al final, los eliminamos por los sistemas sanitarios siendo arrastrados por los ros hacia el ocano. Aparte del problema de contaminacin del agua que esto crea, es obvio que los nutrientes no son regresados a los campos. Ellos tienen que ser repuestos por medio de fertilizantes qumicos, lo que significa minera, transportacin, electricidad, etc., sin olvidar que los fertilizantes qumicos tienden a disolverse y contaminar, an ms, las aguas. Se dispone de algunas soluciones a estos problemas pero, al mismo tiempo, ellas crean nuevos problemas. La agricultura de labranza cero usa herbicidas para eliminar las malezas; entonces se siembra el cultivo a travs de las plantas muertas sin labrar el suelo. Esto reduce la erosin del suelo pero los mismos herbicidas puede daar los

16 ecosistemas. En muchas reas se ha usado las aguas servidas de ciudades para que sirvan de fertilizantes. Esto reduce las necesidades de fertilizantes qumicos pero requiere de demasiado energa para transportar el material. Adems, si no se tiene cuidados, productos como qumicos para el hogar y metales pesados pueden contaminar esos productos que se biomagnificaran en los cultivos que luego nos comeramos.

2.4 Biodiversidad (desde genes hasta ecosistemas). Qu es la Diversidad biolgica? La biodiversidad es la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de una regin. La riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones de aos de evolucin histrica. A lo largo del tiempo, surgieron culturas humanas que se adaptaron al entorno local, descubriendo, usando y modificando recursos biticos locales. Muchos mbitos que ahora parecen "naturales" llevan la marca de milenios de habitacin humana, cultivo de plantas y recoleccin de recursos. La biodiversidad fue modelada, adems, por la domesticacin e hibridacin de variedades locales de cultivos y animales de cra. La biodiversidad puede dividirse en tres categoras jerarquizadas--los genes, las especies, y los ecosistemas--que describen muy diferentes aspectos de los sistemas vivientes y que los cientficos miden de diferentes maneras; a saber: Diversidad Gentica Por diversidad gentica se entiende la variacin de los genes dentro de especies. Esto abarca poblaciones determinadas de las misma especie (como los miles de variedades tradicionales de arroz de la India) o la variacin gentica de una poblacin (que es muy elevada entre los rinocerontes de la India, por ejemplo, y muy escasa entre los chitas). Hasta hace poco, las medidas de la diversidad gentica se aplicaban principalmente a las especies y poblaciones domesticadas conservadas en zoolgicos o jardines botnicos, pero las tcnicas se aplican cada vez ms a las especies silvestres. Diversidad de Especies Por diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una regin. Esa diversidad puede medirse de muchas maneras, y los cientficos no se han puesto de acuerdo sobre cul es el mejor mtodo. El nmero de especies de una regin--su "riqueza" en especies--es una medida que a menudo se utiliza, pero una medida ms precisa, la "diversidad taxonmica" tiene en cuenta la estrecha relacin existente entre

17 unas especies y otras. Por ejemplo: una isla en que hay dos especies de pjaros y una especie de lagartos tiene mayor diversidad taxonmica que una isla en que hay tres especies de pjaros pero ninguna de lagartos. Por lo tanto, aun cuando haya ms especies de escarabajos terrestres que de todas las otras especies combinadas, ellos no influyen sobre la diversidad de las especies, porque estn relacionados muy estrechamente. Anlogamente, es mucho mayor el nmero de las especies que viven en tierra que las que viven en el mar, pero las especies terrestres estn ms estrechamente vinculadas entre s que las especies ocanicas, por lo cual la diversidad es mayor en los ecosistemas martimos que lo que sugerira una cuenta estricta de las especies. Diversidad de los Ecosistemas La diversidad de los ecosistemas es ms difcil de medir que la de las especies o la diversidad gentica, porque las "fronteras" de las comunidades--asociaciones de especies--y de los ecosistemas no estn bien definidas. No obstante, en la medida en que se utilice un conjunto de criterios coherente para definir las comunidades y los ecosistemas, podr medirse su nmero y distribucin. Hasta ahora, esos mtodos se han aplicado principalmente a nivel nacional y subnacional, pero se han elaborado algunas clasificaciones globales groseras. Adems de la diversidad de los ecosistemas, pueden ser importantes muchas otras expresiones de la biodiversidad. Entre ellas figuran la abundancia relativa de especies, la estructura de edades de las poblaciones, la estructura de las comunidades en una regin, la variacin de la composicin y la estructura de las comunidades a lo largo del tiempo y hasta procesos ecolgicos tales como la depredacin, el parasitismo y el mutualismo. En forma ms general, para alcanzar metas especficas de manejo o de polticas suele ser importante examinar no slo la diversidad de composicin--genes, especies y ecosistemas--sino tambin la diversidad de la estructura y las funciones de los ecosistemas. Cuntas especies existen?. Las Estimaciones Es sorprendente el hecho de que los cientifcos conocen mejor cuntas estrellas hay en la galaxia que cuntas especies hay sobre la Tierra. Las estimaciones de la diversidad de las especies del mundo oscilan entre dos millones y 100 millones de especies, siendo la estimacin ms precisa de alrededor de 10 millones; de ellas, slo 1,4 millones han recibido nombre. Los problemas que plantean los lmites de los conocimientos actuales sobre la diversidad de las especies se complican debido a la falta de una base de datos o una lista centralizada de las especies del mundo. Siguen descubrindose nuevas especies; inclusive nuevas aves y mamferos. Como promedio, cada ao se descubren alrededor de tres nuevas especies de aves, y en ao tan reciente como 1990 se encontr una nueva especie de monos. Otros grupos de vertebrados estn todavia lejos de haber sido descriptos completamente: se estima que el 40% de los peces de agua dulce de Amrica del Sur todava no han sido clasificados. Los cientificos se vieron sorprendidos en 1980 por el descubrimiento de una enorme diversidad de insectos en los bosques tropicales. En un estudio de apenas 19 rboles de Panam, todo un 80% de las 1.200 especies de escarabajos descubiertas eran desconocidas para la ciencia. Por lo menos entre 6 millones y 9 millones de especies de

18 artrpodos -- y posiblemente ms de 30 millones -- viven, segn ahora se cree, en los trpicos y slo una pequea fraccin ha sido descripta. A medida que los cientificos comienzan a investigar otros ecosistemas poco conocidos, como el suelo y las profundidades del mar, se vuelven comunes los descubrimientos "sorprendentes" de especies. La sorpresa es injustificada. Tan solo un metro cuadrado de bosques templados puede albergar 200.000 acridos y decenas de miles de otros invertebrados. Una extensin similar de pasturas tropicales puede albergar 32 millones de nematodos, y un gramo del mismo suelo puede alojar 90 millones de bacterias y otros microbios. Todava se desconoce por completo cuntas especies contienen esas comunidades. Los sistemas marinos tambin revelan una insospechada diversidad. Los cientficos creen que el suelo de las profundidades del mar puede contener no menos de un milln de especies no descriptas. Hace menos de dos dcadas se descubrieron nuevas comunidades completas de organismos, comunidades de celenterados hidrotrmicos. Ms de 20 nuevas familias o subfamilias, 50 nuevos gneros y 100 nuevas especies de esas comunidades han sido identificadas. Especies Descriptas Especies Nmero

Monera (Bacterias, Algas verde de 4,760 especies descritos agua) Hongos Algas Planta (plantas multicelulares) Protozoario Esponjas Celentro (medusas, corales) Platelminto (gusanos planos) Nematodo (gusanos redondos) Anelida (lombriz) 46,983 especies descritos 26,900 especies descritos 248,428 especies descritos 30,800 especies descritos 5,000 especies descritos 9,000 especies descritos 12,200 especies descritos 12,000 especies descritos 12,000 especies descritos

19 Molusco Equinodermo (estrellamar) Insecta Artrpoda no-insecta (acaridos, araas, crustaceous) Pisces (peces) Anfibio (anfibios) Reptilia (Reptiles) Aves (pjaros)) Manfero (mamferos) 50,000 especies descritos 6,100 especies descritos 751,000 especies descritos 123,151 especies descritos 19,056 especies descritos 4,184 especies descritos 6,300 especies descritos 9,040 especies descritos 4,000 especies descritos

2.5 Recursos naturales.

2.5.1

Hidrsfera.

La circulacin del agua alrededor, sobre, y a travs de la Tierra recibe el nombre de ciclo del agua, un proceso clave de la hidrosfera. La hidrosfera o hidrsfera1 (del griego hydros: agua y sphaira: esfera) describe en las Ciencias de la Tierra el sistema material constituido por el agua que se encuentra bajo, y sobre la superficie de la Tierra. El agua que conforma la hidrosfera se reparte entre varios compartimentos que en orden de mayor a menor volumen son:

Los glaciares que cubren parte de la superficie continental. Sobre todo los dos casquetes glaciares de Groenlandia y la Antrtida, pero tambin glaciares de montaa y volcn, de menor extensin y espesor, en todas las latitudes. La escorrenta superficial, un sistema muy dinmico formado por ros y lagos. El agua subterrnea, que se encuentra embebida en rocas porosas de manera ms o menos universal. En la atmsfera en forma de nubes. En la biosfera, formando parte de plantas, animales y seres humanos

20 La presencia del agua en la superficie terrestre es el resultado de la desgasificacin del manto, que est compuesto por rocas que contienen en disolucin slida cierta cantidad de sustancias voltiles, de las que el agua es la ms importante. El agua del manto se escapa a travs de procesos volcnicos e hidrotermales. El manto recupera gracias a la subduccin una parte del agua que pierde a travs del vulcanismo. En los niveles superiores de la atmsfera la radiacin solar provoca la fotlisis del agua, rompiendo sus molculas y dando lugar a la produccin de hidrgeno (H) que termina, dado su bajo peso atmico, por perderse en el espacio. A la larga el enfriamiento del planeta debera dar lugar al final del vulcanismo y la tectnica de placas conduciendo, al asociarse con el fenmeno anterior, a la progresiva desaparicin de la hidrosfera a travs de la gran superficie tan exacta que hay entre dos ngulos. El agua migra de unos a otros compartimentos por procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto configuran el ciclo hidrolgico o ciclo del agua. La Tierra es el nico planeta en nuestro Sistema Solar en el que est presente de manera continuada el agua lquida, cubriendo el 71% de su superficie. La masa total de la hidrosfera es aproximadamente 1,41021 kg.

2.5.2

Litsfera.

La litosfera o litsfera (del griego litos, "piedra" y , "esfera") es la capa superficial de la Tierra slida, caracterizada por su rigidez. Est formada por la corteza terrestre y por la zona contigua, la ms externa, del manto residual, y flota sobre la astensfera, una capa blanda que forma parte del manto superior.2 Es la zona donde se produce, en interaccin con la astensfera, la tectnica de placas. La litosfera est fragmentada en una serie de placas tectnicas o litosfricas, en cuyos bordes se concentran los fenmenos geolgicos endgenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orognesis. Las placas pueden ser ocenicas o mixtas, cubiertas en parte por corteza de tipo continental. Interpretacin La distincin u oposicin litosfera/astensfera se basa en las propiedades reolgicas, de carcter fsico, a diferencia de la distincin corteza/manto, que se basa en la composicin qumica. Mientras el lmite corteza/manto, la discontinuidad de Mohorovicic, es en casi todas las partes una interfase ntida que separa rocas de diferente composicin qumica,

21 el lmite litosfera/astensfera corresponde a una transicin de fase relacionada con ciertos valores crticos de presin y temperatura que se alcanza a una profundidad que vara con el carcter de los materiales que estn encima. As, la transicin es ms profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los ms densos de la Litosfera ocenica. La astensfera (del griego , astenos, sin resistencia) es la zona del manto que subyace a la litosfera, de la que se distingue por un comportamiento mucho ms plstico. Definiciones prcticas En la prctica no es fcil traducir esta interpretacin terica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a:

Litosfera trmica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa lmite superior fra de la conveccin del manto. En otras palabras la litosfera se diferencia trmicamente de la astensfera por ser conductiva (y no convectiva) y por poseer un gradiente geotrmico elevado. Algunos autores proponen que el lmite inferior de la litosfera se encuentra en la isoterma 600 C, debido a que a partir de esta temperatura el olivino comienza a ser dctil (o plstico). Litosfera ssmica. La base de la litosfera se caracteriza por una reduccin en la velocidad de propagacin de las ondas S y una elevada atenuacin de las ondas P. Esta definicin tiene la ventaja que es fcilmente detectable a travs de estudios sismolgicos. Litosfera elstica. Desde el punto de vista de la reologa, la litosfera es la capa elstica que flota sobre la astensfera. Gracias al principio de isostasia regional o flexin litosfrica, es posible calcular el espesor elstico de la litosfera a partir de su curvamiento bajo cargas, la glaciacin y desglaciacin (midiendo el rebote posglacial) o la erosin de los continentes.

Las litosferas trmica y ssmica tienen espesores equivalentes. En general, el espesor de la litosfera elstica es mayor a los otros dos.

2.5.3

Atmsfera.

Atmsfera terrestre La caracterstica composicin del aire permite que las longitudes de onda azules sean ms visibles que las de otros colores, lo cual da un color azulado a la atmsfera terrestre desde el espacio. En el trasfondo se puede apreciar la luna ligeramente distorsionada por el aire.

22 La atmsfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa ms externa y menos densa del planeta. Est constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin a diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre de aire. El 75% de masa atmosfrica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxgeno (21%) y el nitrgeno (78%). La atmsfera y la hidrosfera constituyen el sistema de capas fluidas superficiales del planeta, cuyos movimientos dinmicos estn estrechamente relacionados. Las corrientes de aire reducen drsticamente las diferencias de temperatura entre el da y la noche, distribuyendo el calor por toda la superficie del planeta. Este sistema cerrado evita que las noches sean glidas o que los das sean extremadamente calientes. La atmsfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiacin solar ultravioleta en la capa de ozono. Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la friccin que sufren al hacer contacto con los gases. Durante millones de aos, la vida ha transformado una y otra vez la composicin de la atmsfera. Por ejemplo; su considerable cantidad de oxgeno libre es posible gracias a las formas de vida -como son las plantas- que convierten el dixido de carbono en oxgeno, el cual es respirable -a su vez- por las dems formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general. Composicin En la atmsfera terrestre se pueden distinguir dos regiones con distinta composicin, la homosfera y la heterosfera. Homosfera

La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composicin constante y uniforme

oxgeno (20,946%) nitrgeno (78,084%) argn (0,934%) dixido de carbono (0,046%) vapor de agua (aprox. 1%) nen (18,2 ppm) helio (5,24 ppm) kriptn (1,14 ppm) hidrgeno (0,5 ppm) ozono (11,6 ppm)

23
Heterosfera

La heterosfera se extiende desde los 100 km hasta el lmite superior de la atmsfera (unos 10.000 km); est estratificada, es decir, formada por diversas capas con composicin diferente.

100-400 km - capa de nitrgeno molecular 400-1.100 km - capa de oxgeno atmico 1.100-3.500 km - capa de helio 3.500-10.000 km - capa de hidrgeno

Capas de la atmsfera terrestre y la temperatura La temperatura de la atmsfera terrestre vara con la altitud. La relacin entre la altitud y la temperatura es distinta dependiendo de la capa atmosfrica considerada: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. Las divisiones entre una capa y otra se denominan respectivamente tropopausa, estratopausa, mesopausa y termopausa. Troposfera Sus principales caractersticas son:

Su espesor alcanza desde la superficie terrestre (tanto terrestre como acutica o marina) hasta una altitud variable entre los 6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona intertropical, por las razones indicadas ms adelante. Su temperatura disminuye con la altitud. La troposfera es la capa inferior (ms prxima a la superficie terrestre) de la atmsfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera, salvo algunos casos de inversin trmica que siempre se deben a causas local o regionalmente determinadas. La latitud del lugar determina el mayor o menor espesor de la troposfera, siendo mucho mayor en la zona intertropical por la fuerza centrfuga del movimiento de rotacin terrestre, y mucho menor en las zonas polares por la fuerza centrpeta (achatamiento polar). En la troposfera suceden los fenmenos que componen lo que llamamos tiempo meteorolgico. La capa inferior de la troposfera se denomina la capa geogrfica, que es donde se producen la mayor proporcin de fenmenos geogrficos, tanto en el campo de la geografa fsica como en el campo de la geografa humana.

24 Estratosfera Su nombre obedece a que est dispuesta en capas ms o menos horizontales (o estratos) 9/18 - 50 km, la temperatura permanece constante para despus aumentar con la altitud. La estratosfera es la segunda capa de la atmsfera de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera aumenta. Este aumento de la temperatura se debe a que los rayos ultravioleta transforman al oxgeno en ozono, proceso que involucra calor: al ionizarse el aire, se convierte en un buen conductor de la electricidad y, por ende, del calor. Es por ello que a cierta altura existe una relativa abundancia de ozono (ozonosfera) lo que implica tambin que la temperatura se eleve a unos 80 C o ms. Sin embargo, esa temperatura no tiene prcticamente ningn significado, ya que se trata de una atmsfera muy enrarecida, muy tenue. Ozonosfera Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentracin relativamente alta de ozono. Esta capa, que se extiende aproximadamente de los 15 km a los 40 km de altitud, rene el 90% del ozono presente en la atmsfera y absorbe del 97% al 99% de la radiacin ultravioleta de alta frecuencia. Mesosfera Es la tercera capa de la atmsfera de la Tierra. Se extiende entre los 50 y 80 km de altura, contiene solo el 0.1% de la masa total del aire. Es la zona ms fra de la atmsfera, pudiendo alcanzar los -80 C. Es importante por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. La baja densidad del aire en la mesosfera determina la formacin de turbulencias y ondas atmosfricas que actan a escalas espaciales y temporales muy grandes. Ionosfera La termosfera o ionosfera: 69/90 - 600/800 km, la temperatura aumenta con la altitud. La termosfera es la cuarta capa de la atmsfera de la Tierra. Se encuentra arriba de la mesosfera. A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol est activo, las temperaturas en la termosfera pueden llegar a 1.500 C e incluso ms altas. La termosfera de la Tierra tambin incluye la regin llamada ionosfera. En ella se encuentra el 0.1% de los gases. Exosfera

25 La ltima capa de la atmsfera de la Tierra es la exosfera (600/800 - 2.000/10.000 km). Esta es el rea donde los tomos se escapan hacia el espacio. Regiones atmosfricas

Ozonosfera o tropopausa: regin de la atmsfera donde se concentra la mayor parte del ozono y en donde se encuentra la capa de ozono. Esta situada entre la troposfera y la estratosfera, entre los 15 y 32 km, aproximadamente. Esta capa nos protege de la radiacin ultravioleta del Sol. Ionosfera: regin ionizada por el bombardeo producido por la radiacin solar. Se corresponde aproximadamente con toda la termosfera. Magnetosfera: Regin exterior a la Tierra donde el campo magntico, generado por el ncleo terrestre, acta como protector de los vientos solares. Capas de airglow: Son capas situadas cerca de la mesopausa, que se caracterizan por la luminiscencia (incluso nocturna) causada por la reestructuracin de tomos en forma de molculas que haban sido ionizadas por la luz solar durante el da, o por rayos csmicos. Las principales capas son la del OH, a unos 85 km, y la de O2, situada a unos 95 km de altura, ambas con un grosor aproximado de unos 10 km.

2.6 Servicios ambientales. Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno natural se conocen como servicios ambientales (SA). Los servicios ambientales con los cuales estamos directamente vinculados son la provisin de agua, aire y alimentos, todos ellos de buena calidad, ya que son los principales requerimientos para la vida. Sin embargo, tambin existen otros servicios que son igualmente importantes, como es la proteccin contra desastres naturales como los huracanes, el control de plagas o la recreacin. Sin duda, existe una estrecha relacin entre la calidad de los servicios ambientales y la calidad y mantenimiento de nuestra vida. Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han sido agrupados como sigue: servicios de soporte, de provisin, de regulacin y culturales (MEA, 2005) (Cuadro 1).Tabla 1. Tipos de servicios ambientales. Basado de MEA, 2005.

26 Los servicios de soporte son aquellos que mantienen los procesos de los ecosistemas que mantienen y permiten la provisin del resto de los servicios. Estos pueden o no tener implicaciones directas sobre el bienestar humano. Entre ellos se encuentra el mantenimiento de la biodiversidad, el ciclo hidrolgico, el ciclo de nutrientes, y la produccin primaria. (Vase la tabla 1, imagen 1).

Imagen 1. Servicio de soporte. Procesos ecolgicos que nos benefician de forma indirecta, por ejemplo la polinizacin. Los servicios de provisin son recursos tangibles y finitos, que se contabilizan y consumen. Adems pueden ser o no renovables. Entre ellos se encuentra la provisin de agua para consumo humano, la provisin de productos como la madera y la produccin de comida. (Vase el cuadro 1, imagen 2 y 3).

Imagen 2. Otro servicio de provisin es el agua limpia mediante la recarga de los mantos freticos.

Imagen 3. Servicios de provisin. Por ejemplo la produccin de alimentos, maderas y fibras.

Los servicios de regulacin son lo que mantienen los procesos y funciones naturales de los ecosistemas, a travs de las cuales se regulan las condiciones del ambiente humano. Entre ellos encontramos la regulacin del clima y gases como los de efecto invernadero, el control de la erosin o de las inundaciones. Tambin la proteccin contra el impacto de los huracanes es un servicio de regulacin (Vase la tabla 1, imagen 4).

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Imagen 4. Servicios de regulacin. Por ejemplo los ecosistemas costeros brindan proteccin contra inundaciones. Los servicios culturales pueden ser tangibles e intangibles y son producto de percepciones individuales o colectivas; son dependientes del contexto socio-cultural. Intervienen en la forma en que interactuamos con nuestro entorno y con las dems personas. Entre ellos se encuentra la belleza escnica de los ecosistemas como fuente de inspiracin y la capacidad recreativa que ofrece el entorno natural a las sociedades humanas. (Vase la tabla 1, imagen 5).

Imagen 5. Servicios culturales. Por ejemplo, la belleza escnica, inspiracin y cultura.

28 2.7 Fenmenos naturales. Un fenmeno natural es un cambio de la naturaleza que sucede por si solo. Es importante saber que son daos de la naturaleza que pasan solo,. Aquellos procesos permanentes de movimientos y de transformaciones que sufre la naturaleza. Estos pueden influir en la vida humana (epidemias, condiciones climticas, desastres naturales, etc). En el lenguaje corriente, fenmeno natural aparece casi como sinnimo de acontecimiento inusual, sorprendente o bajo la desastrosa perspectiva humana. Sin embargo, la formacin de una gota de lluvia es un fenmeno natural de la misma manera que un huracn. Esta expresin tambin se refiere, en general, a los peligrosos fenmenos naturales tambin llamados "desastres naturales". La lluvia, por ejemplo, no es en s un "desastre", pero puede ser as dependiendo de la perspectiva humana, si ciertas condiciones se renen. La mala planificacin urbana, con la construccin de estructuras en lugares vulnerables a inundaciones u otras personas puede causar efectos desastrosos para los seres humanos. Cabe sealar que las acciones humanas (un automvil en movimiento, por ejemplo) siempre estn sujetas a leyes naturales, sin embargo, no se consideran en este sentido, los fenmenos naturales, ya que dependen de la voluntad de los humanos. Desastres naturales Son los mismos fenmenos naturales que ocasionan daos y destruccin de diversa magnitud sumado fundamentalmente a la accin indirecta del ser humano, que no prev que sus acciones pueden ocasionarle prdidas a s mismo. De estos tenemos: Desastres generados en el interior de la Tierra los desastes naturales no existen porque son desastres que ocurren por fenomenos naturales. porque no seria natural ver un edificio que se caiga y que le gente diga a es un desastre natural.

Como:

Terremoto/Temblor/Sismo.- Movimiento de la corteza terrestre que genera deformaciones intensas en las rocas del interior de la tierra, acumulando energa que sbitamente es liberada en forma de ondas que sacuden la superficie terrestre. Tsunamis/Maremoto.- Movimiento de la corteza terrestre en el fondo del ocano, formando y propagando olas de gran altura. Erupcin volcnica.-Es el paso del material (magma o lava), cenizas y gases del interior de la tierra a la superficie.

29 Desastres generados por procesos dinmicos de la superficie de la Tierra Como:

Deslizamiento.- Que ocurren como resultado de cambios sbitos o graduales de la composicin, estructura, hidrologa o vegetacin de un terreno en declive o pendiente. Derrumbe.- Es la cada de una franja de terreno que pierde su estabilidad o la destruccin de una estructura construida por el hombre. Alud.- Es el desplazamiento de una capa de nieve ladera abajo, que puede incorporar parte del sustrato y de la cobertera vegetal de la pendiente. Aluvin.- Flujos de grandes volmenes de lodo, agua, hielo, rocas, originados por la ruptura de una laguna o deslizamiento de un nevado. Huaico.- Desprendimiento de lodo y rocas debido a precipitaciones pluviales, se presenta como un golpe de agua lodosa que se desliza a gran velocidad por quebradas secas y de poco caudal arrastrando piedras y troncos.

Desastres generados por fenmenos meteorolgicos o hidrolgicos Como:

Inundacin.- Invasin lenta o violenta de aguas de ro, lagunas o lagos, debido a fuertes precipitaciones fluviales o rupturas de embalses, causando daos considerables. Se pueden presentar en forma lenta o gradual en llanuras y de forma violenta o sbita en regiones montaosas de alta pendiente. Sequas.- Deficiencia de humedad en la atmsfera por precipitaciones pluviales irregulares o insuficientes, inadecuado uso de las aguas subterrneas, depsitos de agua o sistemas de irrigacin. Heladas.- Producida por las bajas temperaturas, causando dao a las plantas y animales. Tormentas.- Fenmeno atmosfrico producido por descargas elctricas en la atmsfera. Granizada.- Precipitacin de agua en forma de gotas slidas de hielo. Tornados.- Vientos huracanados que se producen en forma giratoria a grandes velocidades. Huracanes.- Son vientos que sobrepasan ms 145 mph como consecuencia de la interaccin del aire caliente y hmedo, que viene del ocano Pacfico o Atlntico, con el aire fro.

Desastres de origen biolgico Como:

Plagas.- Son calamidad(es) producidas en las cosechas por ciertos animales.

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Epidemias.- Son la generalizacin de enfermedades infecciosas a un gran nmero de personas y en un determinado lugar. Pandemias.- Son la generalizacin de enfermedades infecciosas a un gran nmero de personas en todo el mundo.

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