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Creacin y Evolucin de la Odontologa en Chile

Su historia
Dr. Eduardo Marino Sanllehi

2012

Odontologa en Chile: tras la pista de su historia


La historia de la odontologa en Chile est ligada a un origen laborioso y a una ancdota que hasta nuestros das sigue pareciendo increble. En nuestro pas, los primeros que se acercaron al tema dental en forma sistemtica fueron los barberos. Ellos se dedicaban principalmente a realizar extracciones de piezas dentarias, tarea que a la mayora de los mdicos del siglo XVIII no les atraa, pues en general solan delegar aquellas labores en las que hubiese sangramiento. Los barberos conformaban entonces un gremio distinto al de los mdicos. Por largos aos las barberas usaron como smbolo un cilindro con lneas blancas, azules y rojas. Este objeto naci inspirado en las trastiendas, donde los barberos colgaban sus vendas blancas (con poco uso), azules (que ya estaban sucias y muy desgastadas) y rojas (manchadas por la sangre de sus clientes). A mediados del siglo XIX, a los barberos que se ocupaban de las extracciones dentales y a todos quienes practicaran "sangrados" a sus clientes, se les comenz a llamar flebtomos. Para entonces no exista en Chile la intencin oficial de realizar cursos docentes de odontologa. La primera iniciativa surgi en 1853 cuando el administrador del hospital San Juan de Dios, Antonio de Torres e Irarrzabal, le sugiri al Presidente Manuel Montt, la necesidad de dictar cursos de flebotoma, idea que se materializ un ao ms tarde. Para ser admitido en este curso se requera saber leer, escribir y tener nociones de aritmtica; acreditar buena conducta y tener, por lo menos, 16 aos de edad. Las clases duraban un ao, pero los alumnos deban trabajar durante 12 meses ms prestando servicios en el hospital, para ejercitar sus conocimientos. En 1865 el curso estaba a cargo del doctor Pablo Zorrilla y en 1877 pas a manos del doctor Miguel Semir. A partir de entonces, la odontologa comenz a adquirir mayor reconocimiento, lo que se tradujo en grandes y variados avances tericos y prcticos. As naci la idea de crear una Escuela Dental, proyecto que se materializ en el ao 1888, cuando se constituy en forma anexa al hospital San Vicente de Paul. En un principio, la carrera duraba slo dos aos, era dictada por mdicos y dependa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

A fines del siglo XIX, el director de la Escuela de Dentstica era el doctor Germn Valenzuela Basterrica, quien luego de estudiar medicina haba sido enviado por el gobierno a especializarse como odontlogo a Pars. El doctor Germn Valenzuela Basterrica parti en 1897 a especializarse durante un ao en la escuela Dental de Pars, donde recibi el titul de dentista. A su regreso fue designado como director de la Escuela de Dentstica de Chile. Este hecho es considerado como el primer paso de la odontologa contempornea en nuestro pas. El profesional cumpli con la tarea encomendada por el Gobierno de actualizar la enseanza odontolgica, en conformidad con la educacin que se imparta en las instituciones extranjeras. Desde entonces, se exigi que los alumnos hubieran cursado por lo menos el cuarto ao de humanidades para ingresar a la Escuela de Dentstica; se consider en el estudio todos los ramos mdicos fundamentales, y se dio mayor amplitud a las instalaciones fsicas y a las clnicas dentales.

El crimen de Beckert
En forma paralela, el pas era estremecido por un serio problema diplomtico: el crimen de Beckert. La tarde del viernes 5 de febrero de 1909, un voraz incendio afect la sede diplomtica de Alemania, ubicada en la calle Nataniel Cox esquina de Alonso Ovalle. Entre los escombros se encontr un cuerpo carbonizado que portaba la argolla de matrimonio, colleras y reloj del canciller de dicha Legacin, Guillermo Beckert Trambauer. En vista de tales evidencias, los mdicos alemanes Westenhoffer y Aichell, certificaron su muerte. La culpa del siniestro recay sobre el portero de la Legacin, el chileno Exequiel Tapia, quien tras el incidente desapareci junto con la cantidad de 25.000 mil pesos de la poca, que el representante del gobierno alemn, Von Bodman, haba depositado el da anterior en la caja de seguridad de la Cancillera. El emisario Von Bodman sostena que el canciller haba sido asesinado por el portero Tapia, no slo impulsado por el mvil del robo, sino adems, argument que Beckert haba recibido varios annimos con amenazas de muerte. El joyero Otto Izacovich, quien conoca a Beckert, se present ante el juez Bianchi al da siguiente del incendio asegurando haber visto al canciller la madrugada del sbado en el Portal Edwards. Sin embargo, el magistrado no le crey y le pidi que no complicara ms las cosas, pues el cadver carbonizado ya haba sido reconocido oficialmente

como el de Guillermo Beckert, canciller de la Legacin de Alemania en Santiago. El funeral se llev a cabo con grandes honores, propios de una persona de su rango, y cont con la presencia del Ministro de Relaciones Exteriores y de gran parte de los integrantes del cuerpo diplomtico. El acto fue sumamente tenso, pues corran rumores de que el gobierno alemn pedira a Chile una indemnizacin territorial: el Estrecho de Magallanes. Algunas personas comenzaron a sospechar por la presencia de "cabos sueltos" en la muerte del canciller. Entre ellos se encontraba el odontlogo de ms prestigio de Chile, el doctor Germn Valenzuela Basterrica. El profesional, junto al periodista Vicente Donoso, obtuvieron permiso para exhumar el crneo de Beckert y se dispusieron a llevar los restos al consultorio del dentista Juan Denis Lay, quien haba atendido al canciller en varias oportunidades. En su libro Yo soy t, el dibujante Jorge Dlano reproduce el relato de Donoso: Envolv aquellos restos en un diario y le ped a don Germn que nos dirigiramos al consultorio de Denis Lay. Tomamos un carro Catedral y dejamos el macabro envoltorio sobre el asiento. Con tanto inters bamos discutiendo los pormenores del crimen y sus proyecciones internacionales, nada favorables para nuestra patria, que seguimos viaje sin darnos cuenta que debamos bajarnos. Descendimos sobreandando del tranva; pero habamos olvidado la cabeza del muerto en el asiento! Es de imaginarse la carrera que emprendimos tras el carro. Al atildado odontlogo se le hacan cortas las piernas para correr. Tres cuadras corrimos en persecucin del tranva hasta darle alcance nuevamente. Jadeante me trep a l y recuper el paquete que sirvi para salvar el honor de Chile. Imagnese, compaero, mi responsabilidad si hubiera perdido la cabeza de Beckert! No era para perder la cabeza? Tal vez ya nos habran quitado el Estrecho de Magallanes y sabe Dios si la historia del mundo hubiera variado. Al confrontar la dentadura del crneo del supuesto Beckert con la informacin de la ficha que conservaba el doctor Denis Lay, pudo comprobarse que los restos no correspondan al canciller, pues los tratamientos que ste haba recibido no estaban en las piezas dentales del crneo calcinado. De hecho, el muerto tena los dientes sanos y, segn el archivo del profesional, a Beckert se le haban realizado extracciones, coronas de oro y obturaciones en platino. Efectivamente, los restos eran de Exequiel Tapia, portero de la Legacin, desaparecido desde el incendio, a quien el propio Beckert haba primero asesinado, luego vestido con sus

ropas, sin olvidar poner en su dedo su propia argolla matrimonial y luego prendido fuego a la sede diplomtica. Se comprob as que el cadver sepultado con tanta pompa no era el del canciller alemn, sino del portero Exequiel Tapia. Desde ese momento el proceso tom un giro en 180 grados. Toda la polica se aboc a la bsqueda del asesino germano, que fue encontrado en Lonquimay dos das ms tarde, mientras intentaba cruzar a territorio argentino. Se le conden a muerte y fue fusilado el 4 de julio de 1910. El esclarecimiento del crimen de Beckert en 1909, fue el primer peritaje dental de la historia de Chile, demostrando el valor de la odontologa en las investigaciones de carcter legal. Asimismo, el Presidente Pedro Montt, en agradecimiento por la labor desarrollada por Valenzuela Basterrica -pues haba permitido reposicionar el nombre de la Nacin en el mbito internacional-, le ofreci al odontlogo una recompensa a su eleccin. Con la sencillez que lo caracterizaba el profesional no solicit ningn bien para s mismo, sino que, en un acto que forma parte de la historia, le pidi al Primer Mandatario comprometer los fondos para construir un edificio propio para la Escuela de Dentstica, de modo que la institucin tuviera un edificio independiente al de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Con modernas instalaciones clnicas para la poca, el nuevo establecimiento fue inaugurado el 10 de septiembre de 1911 en la Avenida Santa Mara. Igualmente se impuls un gran desarrollo de sus programas de estudios y del personal docente, aspectos que elevaron su categora hasta convertirla en la primera escuela dental de Sudamrica. En cuanto a los requerimientos para estudiar all, desde 1917 se exigi el bachillerato en humanidades. Ese mismo ao el ttulo de dentista pas a ser universitario y al poco tiempo, mediante una Ley especial, la odontologa fue reconocida entre las profesiones liberales. En 1945, gracias a la preocupacin y trabajo conjunto de profesores, mdicos y odontlogos, la Escuela Dental de la Facultad de Biologa y Ciencias Mdicas de la Universidad de Chile se constituy como una facultad independiente y, dos aos ms tarde, comenz a entregar a los profesionales el ttulo de cirujano-dentista. El primer decano de la facultad fue el doctor Alfonso Leng, quien adems de odontlogo fue un destacado compositor, obteniendo en 1957 el Premio Nacional de Arte, mencin

msica. Una de sus obras clsicas es La muerte de Alsino, pieza que es interpretada cada ao por msicos de la casa de estudios. En el Museo Odontolgico que se cre en la nueva Facultad de Odontologa, se encuentra el crneo de Exequiel Tapia. As, gracias a la recompensa que recibi el doctor Valenzuela Basterrica, la Facultad de Odontologa continuo construyendo su futuro y su historia.

Oficina de la Direccin

Vestbulo de ingreso de la antigua Escuela Dental

Profesores de la antigua Escuela Dental

Antigua Escuela Dental ubicada en Av. Santa Mara N 571, Recoleta, Santiago