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ACEROS: ALEACIONES

HIERRO-CARBONO



El acero es una aleacin de hierro con una pequea proporcin de carbono, que
comunica a aquel propiedades especiales tales como dureza y elasticidad. En general,
tambin se pueden fabricar aceros con otros componentes como manganeso, niquel o
cromo. El hierro es un constituyente fundamental de algunas de las ms importantes
aleaciones de la ingeniera. El hierro es un metal alotrpico, por lo que puede existir en ms
de una estructura reticular dependiendo fundamentalmente de la temperatura. Es uno de los
metales ms tiles debido a su gran abundancia en la corteza terrestre (constituyendo ms
del 5% de esta, aunque rara vez se encuentra en estado puro, lo ms normal es hallarlo
combinado con otros elementos en forma de xidos, carbonatos o sulfuros) y a que se
obtiene con gran facilidad y con una gran pureza comercial. Posee propiedades fsicas y
mecnicas muy apreciadas y de la ms amplia variedad.

El hierro tcnicamente puro, es decir, con menos de 0.008% de carbono, es un metal
blanco azulado, dctil y maleable, cuyo peso especfico es 7.87. Funde de 1536.5C a
1539C reblandecindose antes de llegar a esta temperatura, lo que permite forjarlo y
moldearlo con facilidad. El hierro es un buen conductor de la electricidad y se imanta
fcilmente.


Aleaciones Fe-C Diagrama de equilibrio de las
aleaciones Fe-C Proceso de enfriamiento lento del acero


Tipos de
aceros: Ferrita Cementita Perlita Austenita M
artensita Bainita Ledeburita



FORMAS ALOTRPICAS DEL HIERRO



El hierro cristaliza en la variedad alfa hasta la temperatura de 768C. La red
espacial a la que pertenece es la red cbica centrada en el cuerpo (BCC). La distancia entre
tomos es de 2.86 . El hierro alfa no disuelve prcticamente en carbono, no llegando al
0.008% a temperatura ambiente, teniendo como punto de mxima solubilidad a T=723C
(0,02%).

La variedad beta existe de 768C a 910C. Cristalogrficamente es igual a la alfa, y
nicamente la distancia entre tomos es algo mayor: 2.9 a 800C y 2905C a 900C.

La variedad gamma se presenta de 910C a 1400C. Cristaliza en la estructura FCC.
El cubo de hierro gamma tiene ms volumen que el de hierro alfa. El hierro gamma
disuelve fcilmente en carbono, creciendo la solubilidad desde 0.85% a 723C hasta 1.76%
a 1130C para decrecer hasta el 0.12% a 1487C. Esta variedad de Fe es amagntico.

La variedad delta se inicia a los 1400C, observndose, entonces una reduccin en
el parmetro hasta 2.93, y un retorno a la estructura BCC. Su mxima solubilidad de
carbono es 0.007% a 1487C. Esta variedad es poco interesante desde el punto de vista
industrial. A partir de 1537C se inicia la fusin del Fe puro.



ALEACIONES HIERRO-CARBONO



El hierro puro apenas tiene aplicaciones industriales, pero formando aleaciones con
el carbono (adems de otros elementos), es el metal ms utilizado en la industria moderna.
A la temperatura ambiente, salvo una pequea parte disuelta en la ferrita, todo el carbono
que contienen las aleaciones Fe-C est en forma de carburo de hierro( CFe
3
). Por eso, las
aleaciones Fe-C se denominan tambin aleaciones hierro-carburo de hierro.

Las aleaciones con contenido de C comprendido entre 0.03% y 1.76% tienen
caractersticas muy bien definidas y se denominan aceros. Los aceros de cualquier
proporcin de carbono dentro de los lmites citados pueden alearse con otros elementos,
formando los denominados aceros aleados o aceros especiales. Algunos aceros aleados
pueden contener excepcionalmente hasta el 2.5% de C. Los aceros generalmente son
forjables, y es sta una cualidad muy importante que los distingue. Si la proporcin de C es
superior a 1.76% las aleaciones de Fe-C se denominan fundiciones, siendo la mxima
proporcin de C aleado del 6.67%, que corresponde a la cementita pura. Las fundiciones,
en general, no son forjables.


- Tipos de aceros:


En las aleaciones Fe-C pueden encontrarse hasta once constituyentes diferentes, que
se denominan: ferrita, cementita, perlita, austenita, martensita, troostita sorbita, bainita,
ledeburita, steadita y grafito.


FERRITA

Aunque la ferrita es en realidad una solucin slida de carbono en hierro alfa, su
solubilidad a la temperatura ambiente es tan pequea que no llega a disolver ni un 0.008%
de C. Es por esto que prcticamente se considera la ferrita como hierro alfa puro. La ferrita
es el ms blando y dctil constituyente de los aceros. Cristaliza en una estructura BCC.
Tiene una dureza de 95 Vickers, y una resistencia a la rotura de 28 Kg/mm
2
, llegando a un
alargamiento del 35 al 40%. Adems de todas estas caractersticas, presenta propiedades
magnticas. En los aceros aleados, la ferrita suele contener Ni, Mn, Cu, Si, Al en disolucin
slida sustitucional. Al microscopio aparece como granos monofsicos, con lmites de
grano ms irregulares que la austenita. El motivo de esto es que la ferrita se ha formado en
una transformacin en estado slido, mientras que la austenita, procede de la solidificacin.

La ferrita en la naturaleza aparece como elemento proeutectoide que acompaa a la
perlita en:

- Cristales mezclados con los de perlita (0.55% C)
- Formando una red o malla que limita los granos de perlita (0.55% a 0.85%
de C)
- Formando agujas en direccin de los planos cristalogrficos de la austenita.

CEMENTITA

Es carburo de hierro y por tanto su composicin es de 6.67% de C y 93.33% de Fe
en peso. Es el constituyente ms duro y frgil de los aceros, alcanzando una dureza de 960
Vickers. Cristaliza formando un paraleleppedo ortorrmbico de gran tamao. Es magntica
hasta los 210C, temperatura a partir de la cual pierde sus propiedades magnticas. Aparece
como:

- Cementita proeutectoide, en aceros hipereutectoides, formando un red que
envuelve a los granos perlticos.
- Componente de la perlita laminar.
- Componente de los glbulos en perlita laminar.
- Cementita alargada (terciaria) en las uniones de los granos (0.25% de C)

PERLITA

Es un constituyente compuesto por el 86.5% de ferrita y el 13.5% de cementita, es
decir, hay 6.4 partes de ferrita y 1 de cementita. La perlita tiene una dureza de
aproximadamente 200 Vickers, con una resistencia a la rotura de 80 Kg/mm
2
y un
alargamiento del 15%. Cada grano de perlita est formado por lminas o placas
alternadas de cementita y ferrita. Esta estructura laminar se observa en la perlita
formada por enfriamiento muy lento. Si el enfriamiento es muy brusco, la estructura
es ms borrosa y se denomina perlita sorbtica. Si la perlita laminar se calienta
durante algn tiempo a una temperatura inferior a la crtica (723 C), la cementita
adopta la forma de glbulos incrustados en la masa de ferrita, recibiendo entonces la
denominacin de perlita globular.

AUSTENITA

Este es el constituyente ms denso de los aceros, y est formado por la solucin
slida, por insercin, de carbono en hierro gamma. La proporcin de C disuelto vara desde
el 0 al 1.76%, correspondiendo este ltimo porcentaje de mxima solubilidad a la
temperatura de 1130 C.La austenita en los aceros al carbono, es decir, si ningn otro
elemento aleado, empieza a formarse a la temperatura de 723C. Tambin puede obtenerse
una estructura austentica en los aceros a temperatura ambiente, enfriando muy rpidamente
una probeta de acero de alto contenido de C a partir de una temperatura por encima de la
crtica, pero este tipo de austenita no es estable, y con el tiempo se transforma en ferrita y
perlita o bien cementita y perlita.

Excepcionalmente, hay algunos aceros al cromo-niquel denominados austenticos,
cuya estructura es austentica a la temperatura ambiente. La austenita est formada por
cristales cbicos de hierro gamma con los tomos de carbono intercalados en las aristas y
en el centro. La austenita tiene una dureza de 305 Vickers, una resistencia de 100
Kg/mm
2
y un alargamiento de un 30 %. No presenta propiedades magnticas.

MARTENSITA

Bajo velocidades de enfriamiento bajas o moderadas, los tomos de C pueden
difundirse haca afuera de la estructura austentica. De este modo, los tomos de Fe se
mueven ligeramente para convertir su estructura en una tipo BCC. Esta transformacin
gamma-alfa tiene lugar mediante un proceso de nucleacin y crecimiento dependiente del
tiempo (si aumentamos la velocidad de enfriamiento no habr tiempo suficiente para que el
carbono se difunda en la solucin y, aunque tiene lugar algn movimiento local de los
tomos de Fe, la estructura resultante no podr llagar a ser BCC, ya que el carbono est
atrapado en la solucin). La estructura resultante denominada martensita, es una solucin
slida sobresaturada de carbono atrapado en una estructura tetragonal centrada en el
cuerpo. Esta estructura reticular altamente distorsionada es la principal razn para la alta
dureza de la martensita, ya que como los tomos en la martensita estn empaquetados con
una densidad menor que en la austenita, entonces durante la transformacin (que nos lleva a
la martensita) ocurre una expansin que produce altos esfuerzos localizados que dan como
resultado la deformacin plstica de la matriz.

Despus de la cementita es el constituyente ms duro de los aceros. La martensita se
presenta en forma de agujas y cristaliza en la red tetragonal. La proporcin de carbono en la
martensita no es constante, sino que vara hasta un mximo de 0.89% aumentando su
dureza, resistencia mecnica y fragilidad con el contenido de carbono. Su dureza est en
torno a 540 Vickers, y su resistencia mecnica vara de 175 a 250 Kg/mm
2
y su
alargamiento es del orden del 2.5 al 0.5%. Adems es magntica.

BAINITA

Se forma la bainita en la transformacin isoterma de la austenita, en un rango de
temperaturas de 250 a 550C. El proceso consiste en enfriar rpidamente la austenita hasta
una temperatura constante, mantenindose dicha temperatura hasta la transformacin total
de la austenita en bainita.

LEDEBURITA

La ledeburita no es un constituyente de los aceros, sino de las fundiciones. Se
encuentra en las aleaciones Fe-C cuando el porcentaje de carbono en hierro aleado es
superior al 25%, es decir, un contenido total de 1.76% de carbono.

La ledeburita se forma al enfriar una fundicin lquida de carbono (de composicin
alrededor del 4.3% de C) desde 1130C, siendo estable hasta 723C, decomponindose a
partir de esta temperatura en ferrita y cementita



DIAGRAMA DE EQUILIBRIO DE LAS ALEACIONES HIERRO-
CARBONO.


La temperatura a que tienen lugar los cambios alotrpicos en el hierro estar
influida por los elementos que forman parte de la aleacin, de los cuales el ms importante
es el carbono. La figura que mostramos a continuacin muestra la porcin de inters del
sistema de aleacin Fe-C. Contiene la parte entre Fe puro y un compuesto intersticial,
llamado carburo de hierro, que contiene un 6.67% de C en peso. Esta porcin se llamar
diagrama de equilibrio hierro-carburo de hierro.

Antes de estudiar este diagrama es importante notar que no se trata de un verdadero
diagrama de equilibrio, pues un verdadero equilibrio implicara que no hubiera cambio de
fase con el tiempo. Sin embargo, es un hecho que el compuesto carburo de hierro se
descompondr de una manera muy lenta en hierro y carbono (grafito), lo cual requerir un
perodo de tiempo muy largo a temperatura ambiente. El carburo de hierro se dice entonces
metaestable; por tanto, el diagrama hierro-carburo de hierro, aunque tcnicamente
representa condiciones metaestables , puede considerarse como representante de cambios
en equilibrio, bajo condiciones de calentamiento y enfriamiento relativamente lentas.

El diagrama muestra tres lneas horizontales que indican reacciones isotrmicas. La
solucin slida o se llama austenita. La segunda figura muestra ampliada la porcin del
diagrama de la esquina superior izquierda. Esta se conoce como regin delta, debido a la
solucin slida o. A 2720F se encuentra una lnea horizontal que nos marca la reaccin
peritctica. Dicha reaccin responde a la ecuacin:

Lquido + o Austenita (enfriamiento)

:














(
c
a
l
e
n
t
a
m
i
e
n
t
o
)

La solubilidad mxima del carbono en Fe o (BCC) es de 0.10% (punto M),
mientras que en Fe (FCC) es mucho mayor. La presencia de carbono influye en
el cambio alotrpico o . Conforme crece la proporcin de C, la temperatura
del cambio alotrpico aumenta de 2554 a 2720F al 0.10% de C. Considrese el
significado de la lnea NMPB. Al enfriar, la lnea NM, representa la frontera del
cambio de estructura cristalina de Fe o (BCC) a Fe (FCC) para aleaciones que
contienen menos del 0.10% de C. La lnea MP representa la frontera del cambio
de estructura cristalina por medio de la reaccin peritctica para aleaciones entre
0.10 y 0.18% de C. Para aleaciones que contienen menos del 0.18% de C, al
enfriar, el final del cambio de estructura est dado por la lnea NP. La lnea PB
representa el inicio y el fin de la reaccin peritctica para composiciones entre
0.18 y 0.5% de C. En otras palabras, para aleaciones entre 0.18 y 0.50% de C, el
cambio alotrpico empieza y termina a temperatura constante. Ntese que
cualquier aleacin que contenga ms de 0.5% de C solidificar en austenita
directamente (a la derecha del punto B).






































En el diagrama de ms abajo se muestra la reaccin eutctica. El punto E del
diagrama, es el punto eutctico, de composicin 4.3% de C y que ocurre a 2065F. La lnea
horizontal CED representa la reaccin eutctica. Cuando una determinada aleacin cruce
esta lnea, la parte lquida que la compone debe solidificar en la mezcla de las dos fases que
estn en ambos extremos de la lnea horizontal: austenita y carburo de hierro (llamada
cementita) en este caso. Esta mezcla eutctica, como ya explicamos, se llama ledeburita, y
la ecuacin puede escribirse como:

Lquido Austenita + Cementita (enfriamiento)

:
(calentamiento)

La microestructura de esta mezcla eutctica generalmente no resulta visible debido
a que la austenita no es estable a temperatura ambiente y sufre varias reacciones durante el
enfriamiento.

Se puede observar que a 1666F ocurre un cambio de estructura cristalina de Fe
puro (FCC) a o (BCC). El pequeo rea a la izquierda de la lnea GH, es una solucin
slida de una pequea cantidad de carbono disuelto en Fe o (BCC), y se llama ferrita. El
diagrama muestra una tercera lnea horizontal HJK, que representa la reaccin eutectoide.
El punto eutectoide, J, est situado a 0.80% de C y a 1333F. Cualquier porcin de austenita
presente se transformar en una fina mezcla eutectoide de ferrita y cementita, llamada
perlita. La ecuacin que describe la reaccin eutectoide es:

Lquido Ferrita + Cementita (enfriamiento)

:
(calentamiento)


Por debajo de la lnea eutectoide, la aleacin consistir en una mezcla de
ferrita y cementita conforme indica el diagrama. Si se toma como base el
contenido de carbono, es prctica comn dividir el diagrama hierro-carburo en
dos partes: aquellas aleaciones que contienen menos del 2% de carbono se
conocen como aceros, y aquellas que contienen ms del 2% se conocen como
hierros fundidos. El intervalo de aceros se subdivide an ms en base al
contenido de carbono eutectoide (0.8% de C). As, los aceros que contienen
menos del 0.8% de C se llaman aceros hipoeutectoides, en tanto que los que
tienen entre 0.8 y 2% de C se llaman hipereutectoides. El intervalo de hierros
fundidos tambin puede subdividirse por el contenido de carbono eutctico (4.3%
de C). De esta forma tenemos que los hierros fundidos con composicin de C
< 4.3%, se conocen como hierros fundidos hipoeutcticos, y de la misma manera
por oposicin, existen los hipereutcticos.

























PROCESO DE ENFRIAMIENTO LENTO DEL ACERO.



Estudiaremos los cambios que se producen en la regin de los aceros, cuando
sometemos al sistema a procesos de enfriamiento lento desde una estructura austentica
inicial. A partir de la figura 7.10 tenemos una muestra de acero hipoeutectoide que
contiene 0.2% de C. En el intervalo austentico, la aleacin consiste en una solucin slida
intersticial uniforme. Cada grano contiene 0.2% de C disuelto en los espacios de la
estructura reticular de hierro FCC. Al enfriarse lentamente no sucede nada destacable hasta
que la lnea GJ se intercepta en el punto X
1
. Esta lnea se conoce como lnea de temperatura
crtica superior del lado hipoeutectoide, y se designa como A
3
. El cambio alotrpico de Fe
FCC a Fe BCC tiene lugar a 1666F para Fe puro y disminuye en temperatura con el
aumento del contenido de carbono, como lo muestra la lnea A
3
; por tanto, en X
1
, la ferrita
debe empezar a formarse en las frontera de grano de la austenita. Como la ferrita puede
disolver muy poco carbono, en aquellas reas que cambien a ferrita, el carbono debe salir
de la solucin antes de que los tomos se reajusten por s mismos a la estructura BCC. El
carbono que sale de la solucin es disuelto en la austenita restante, as que, conforme el
enfriamiento avanza y la cantidad de ferrita aumenta, la austenita restante se hace ms rica
en carbono. El contenido en carbono se desplaza gradualmente a lo largo de lnea A
3
.
Finalmente, la lnea HJ se alcanza en el punto X
2
. Esta lnea se conoce como lnea de
temperatura crtica inferior en el lado hipoeutectoide y se designa como A
1
. La lnea A
1
es
la de temperatura eutectoide y constituye la mnima temperatura a la que puede existir el
hierro FCC bajo condiciones de equilibrio. Precisamente por encima de lnea A
1
, la
microestructura consta de aproximadamente 25% de austenita y 75% de ferrita. Toda la
austenita presente (que contiene el 0.8% de C) experimenta ahora la reaccin eutectoide
expuesta anteriormente. Darse cuenta que la austenita cambia al interceptarse la lnea
A
1
;por tanto cuando la reaccin se ha completado, la microestructura final mostrar
aproximadamente un 25% de perlita y un 75% de ferrita.

Vamos a considerar la reaccin eutectoide con ms detalle. La austenita cambia a
ferrita y esta es una solucin slida intersticial en la que cada grano disuelve 0.8% de C en
Fe FCC; sin embargo la ferrita es Fe BCC y disuelve muy poco carbono, de modo que el
cambio de estructura cristalina no puede ocurrir hasta que los tomos de carbono salgan de
la solucin. Por tanto, el primer paso es precipitar los tomos de carbono para formar placas
de cementita (carburo de hierro). En el rea adyacente a la placa de cementita, el hierro se
vaca de carbono y los tomos se reagrupan por s mismos para formar ferrita BCC. A cada
lado de la placa de cementita se forman delgadas capas de ferrita. El proceso continua con
la formacin de capas alternas de cementita y ferrita para la mezcla en forma de huella
dactilar conocida como perlita. La reaccin generalmente comienza en la frontera de grano
de austenita, con la perlita creciendo a lo largo de la frontera y dentro del grano.






Los cambios descritos seran similares para cualquier acero hipoeutectoide, la nica
diferencia estara en la cantidad relativa de ferrita y perlita. De esta forma, cuanto ms
prximos nos hallemos de la composicin eutectoide (0.8% de C), ms perlita tendremos en
la microestructura. As, la microestructura de un acero al 0.4% de C lentamente enfriado
muestra aproximadamente un 50% de perlita, en tanto que la composicin eutectoide (0.8%
de C) muestra un 100% de perlita.

Las propiedades mecnicas de una aleacin dependen de las caractersticas
individuales de cada una de las fases que la componen y de la forma en que estas ltimas
estn ordenadas para formar la estructura. Sabemos que la ferrita es relativamente suave,
con baja resistencia tensil, en tanto que la cementita es dura, con muy baja resistencia
tensil. Podremos deducir pues, que la combinacin de estas dos fases en la forma eutectoide
(perlita), producir una aleacin de resistencia tensil mucho mayor que la de cualquiera de
las fases individuales. Como la cantidad de perlita aumenta con un incremento en el

contenido de carbono para aceros hipoeutectoides, la resistencia y la dureza Brinell tambin
aumentar hasta la composicin eutectoide. La ductilidad, expresada por el porcentaje de
elongacin y reduccin de rea, y la resistencia al impacto disminuyen al aumentar el
contenido de carbono.







Efectos del contenido de carbono sobre las propiedades mecnicas
de un
acero trabajado en caliente.



EFECTOS DE PEQUEAS CANTIDADES DE
OTROS ELEMENTOS EN LOS ACEROS




AZUFRE


En los aceros comerciales, el azufre se mantiene generalmente por debajo del
0.05%. Este metaloide se combina con el hierro para formar sulfuro de hierro (FeS), el cual
forma, a su vez, una aleacin eutctica de bajo punto de fusin, con hierro que tiende a
concentrarse en las fronteras de grano. Cuando el acero se forja o lamina a altas
temperaturas, se hace frgil debido a la fusin del eutctico sulfuro de hierro, que impide la
cohesin de los granos permitiendo que se desarrollen grietas. En presencia de manganeso,
el azufre tiende a formar sulfuro de manganeso (MnS), en vez de sulfuro de hierro. El MnS
suele permanecer como inclusiones bien distribuidas por toda la estructrura. As pues la
presencia del Mn es un inhibidor del efecto que produce el S.

Con la presencia del azufre se mejora la maquinabilidad, esto se debe a la presencia
de inclusiones sulfurosas ms numerosas, que hacen pedazos las rebabas, reduciendo de
esta manera el desgaste de la herramienta.


MANGANESO


Este metal est presente en todos los aceros comerciales al carbono en el intervalo
de 0.03 a 1.00%. La funcin del Mn contraria al S ya se denoto anterioemente. Cuando
existe una cantidad de Mn mayor que la requerida para formar MnS, el exceso se combina
con carbono para formar el compuesto (Mn
3
C) que se asocia con el carburo de hierro
(Fe
3
C) en cementita. El manganeso tambin promueve la solidez de las piezas fundidas al
acero a travs de su accin de desoxidacin en acero lquido.


FSFORO


El contenido de fsforo se mantiene por debajo del 0.04%, cantidad que tiende a
disolverse en ferrita, aumentando ligeramente la resistencia y la dureza. En algunos aceros,
una cantidad de fsforo entre el 0.07 y el 0.12% , parece mejorar las propiedades del corte.
En mayores proporciones, el fsforo reduce la ductilidad, aumentando con ello la tendencia
del acero a agrietarse cuando se trabaja en fro.


SILICIO


La mayora de los aceros comerciales tienen entre el 0.05 y el 0.3% de Si. Este
metaloide tiende a disolverse en ferrita aumentando la resistencia del acero, sin disminuir
mucho la ductilidad. Promueve la desoxidacin del acero lquido a travs de la formacin
de dixido de silicio, SiO
2
, tendiendo as a dar mayor solidez en la pieza fundida, es por
ello que el Si resulta fundamental en los aceros fundidos.


EJERCICIOS RESUELTOS SISTEMA HIERRO-
CARBONO

30. Una pieza de acero de 50 Kg contiene 800 g de carbono. Se pide:
a) De que tipo de aleacin se trata?.
b) Cules son sus constituyentes y su estructura a temperatura ambiente?
c) Cul es su densidad a temperatura ambiente, sabiendo que la densidad del hierro
es de 7,87 g/cm
3
y la de la cementita Fe
3
C de 7,54 g/cm
3
?.
a) Calculamos en primer lugar el porcentaje de carbono que posee:
% 6 , 1 100
000 . 50
800
% = = C Por tanto se trata de un acero hipoeutectoide.
b) A partir del diagrama calculamos los constituyentes y su composicin o
estructura:

) % 33 , 93 , % 67 , 6 %( 24 %
) % 100 , % 0 ( % 76 100
67 , 6
6 , 1 67 , 6
%
Fe C Cementita
Fe C Ferrita
=
=

=

c) Finalmente la densidad () ser:
3
3
79 , 7 24 , 0 54 , 7 76 , 0 87 , 7 ) ( ) (
cm
g
C Fe = + = + = o

31. Un acero hipoeutectoide (0,4%C) se enfra lentamente desde 970 C hasta la
temperatura ambiente. Calcula a partir del diagrama Hierro-Carbono simplificado:
a) Las fracciones de Austenita () y Ferrita () proeutectoide que contendr dicho
acero cuando se halle a una temperatura justo por encima de la eutectoiude
(723+T).
b) Las fracciones de Ferrita () y Cementita (Fe
3
C) que contendr el acero cuando
se halle a una temperatura justo por debajo de la eutectoiude (723-T).
c) Las cantidad de ferrita eutectoide (secundaria) que contendr la perlita a una
temperatura justo por debajo de la eutectoiude (723-T).

a)





b)







c) Teniendo en cuenta que la austenita se transforma en perlita y que la
cantidad total de ferrita es del 94%, la cantidad de ferrita eutectoide que
contiene la perlita la obtenemos restando el 94% total menos el 56% de ferrita
proeutectoide (primaria):38%.





32. Un acero hipereutectoide (1,2%C) se enfra lentamente desde 970 C hasta la
temperatura ambiente. Calcula:
a) Las fracciones de Austenita () y Cementita (Fe
3
C) proeutectoide que contendr
dicho acero cuando se halle a una temperatura justo por encima de la
eutectoiude(723+T).
b) Las fracciones de Ferrita () y Cementita (Fe
3
C) que contendr el acero cuando
se halle a una temperatura justo por debajo de la eutectoiude (723-T).
c) La cantidad de cementita eutectoide que contendr la perlita a una temperatura
justo por debajo de la eutectoiude (723-T).

Fe y C con Austenita
Fe y C con
e oeutectoid Ferrita
% 1 , 99 % 89 , 0 % 44 %
% 98 , 99 % 02 , 0
) (Pr % 56 100
02 , 0 89 , 0
4 , 0 89 , 0
%
=
=

=
Fe y C con con Cementita
Fe y C con
total Ferrita
% 33 , 93 % 67 , 6 % 6 %
% 98 , 99 % 02 , 0
) ( % 94 100
02 , 0 67 , 6
4 , 0 67 , 6
%
=
=

=

a)



NOTA: la austenita () posteriormente se
transforma en Perlita
(ferrita+cementita).





b)

c) Teniendo en cuenta que la cantidad total de cementita es del 17,75% y que la
cantiadad de cementita proeutectoide es del 5,36%, la cantidad de cementita
eutectoide que contiene la perlita ser ser por tanto del 12,39%; es decir:

Fe
3
C(eutectoide)= Fe
3
C(total)- Fe
3
C(proeutectoide)=17,75-5,36=12,39%



33. Una fundicin de composicin eutctica (4 %C) se enfra lentamente desde 1200
C hasta la temperatura ambiente. Calcula:
a) Las fracciones de Austenita () y Cementita (Fe
3
C) que contendr la aleacin
cuando se halle a una temperatura justo por debajo de la eutctica (1130-T).
% 64 , 94 %
% 36 , 5 100
89 , 0 67 , 6
89 , 0 2 , 1
%
=
=

=
Austenita
Cementita
) ( % 75 , 17 %
) ( % 25 , 82 100
02 , 0 67 , 6
2 , 1 67 , 6
%
total Cementita
total Ferrita
=
=

=
b) Las cantidades relativas de Austenita () y las distintas clases de Cementita
(Fe
3
C) que contendr la fundicin a una temperatura justo por encima de la
eutectoiude (723+T).
c) Las cantidades relativas de todos los microconstituyentes cuando la fundicin se
halle a una temperatura justo por debajo de la eutectoiude (723-T).


a) A la temperatura por debajo de la eutctica la fundicin se encuentra en un
campo bifsico Austenita y Cementita de composicin:


% 5 , 41 %
% 5 , 58 100
11 , 2 67 , 6
4 67 , 6
%
=
=

=
eutectica Cementita
Austenita

Ambas no aparecen de forma aislada sino formando un compuesto eutctico
denominado ledeburita


b) A una temperatura justo por encima de la eutectoide la aleacin
permanece en el mismo campo bifsico de composicin:

% 8 , 53 %
% 2 , 46 100
89 , 0 67 , 6
4 67 , 6
%
=
=

=
total Cementita
Austenita

Se observa que la cementita aparece de dos formas: como cementita eutctica
(41,5%) y como cementita proeutectoide (12,3%), que ser la diferencia entre la
cementita total (53,8%) y la eutctica (41,5%)

c) A una temperatura por debajo de la eutectoide tendremos dos fases, ferrita y
cementita de composicin:

% 85 , 59 %
% 15 , 40 100
02 , 0 67 , 6
4 67 , 6
%
=
=

=
Cementita
Ferrita

Se observa por tanto que ha ido aumentando la cantidad de cementita ya que ahora
se ha creado la cementita eutectoide asociada a la ferrita (perlita):

% 05 , 6 % 5 , 41 % 3 , 12 % 8 , 59
) ( ) ( ) ( ) (
3 3 3 3
= =
= eutctica C Fe ide proeutecto C Fe total C Fe eutectoide C Fe


34. Explica en que consiste el tratamiento trmico del temple, cuales son los factores que
influyen en l y que tipos de temple existen fundamentalmente.

Consiste en calentar el acero hasta una temperatura superior a la de austenizacin
(50C por encima de la temperatura Ac
1
y Ac
3
) al objeto de transformar toda la masa
en austenita (-FCC), seguido de un enfriamiento rpido (con velocidad superior a la
crtica) lo que permite que toda la austenita se transforme en martensita e impidiendo
de este modo la formacin de perlita y/o ferrita que son ms blandos. Esta
temperatura es mayor para los aceros hipoeutectoides que para los hipereutectoides
y con este tratamiento se consigue mejorar la dureza, resistencia mecnica,
elasticidad (disminuye), magnetismo, resistencia elctrica, etc. Ejemplos:
herramientas de corte, brocas, sierras, cuhillos, etc.
La velocidad crtica de temple se define como la velocidad de enfriamiento mnima
para que toda la masa de austenita se transforme en martensita (oscila entre 200-
600 C/seg). La velocidad de enfriamiento tambin influye en el tamao medio del
grano, siendo ste tanto menor cuanto mayor haya sido la velocidad.

Los factores que influyen en el temple son los siguientes:
- Composicin del acero: a mayor contenido de carbono o de otros elementos si
se trata de aceros aleados (Mo, Al, Si, W y V), menor velocidad de
enfriamiento se necesita y mayor dureza y profundidad de temple se consigue.
- Temperatura de temple: los aceros hipoeutectoides ser necesario calentarlos
por encima de Ac3+50 C ya que el producto preutectoide es ms blando
(ferrita), mientras que los aceros hipereutectoides bastar con hacerlo por
encina de Ac1+50 C ya que la cementita en este caso es mas dura.
- Tiempo de calentamiento: depende del tamao de la muestra ya que si el
tiempo es corto no se produce la austenizacin completa de la pieza, y si es
excesivo, se puede producir un grano grueso que empobrece el temple.
- Velocidad de enfriamiento: debe ser superior a la crtica para impedir que se
produzcan otras transformaciones indeseables de la austenita y conseguir as
la mxima dureza. Por su parte, la velocidad de enfriamiento depende a su vez
de la temperatura de temple, del medio refrigerante y de las dimensiones de la
pieza. As mientras el calentamiento se hace en hornos especiales, el
enfriamiento se puede hacer empleando: agua, aceite mineral, baos de sales,
aire, etc.

Existen varios tipos de temple entre los que podemos destacar (ver figura siguiente):
- Temple continuo de austenizacin completa: se aplica en aceros
hipoeutectoides, calentando el material (ferrita+perlita) hasta Ac3+50
C, seguido de un enfriamiento rpido hasta conseguir un nico
constituyente: la martensita.
- Temple continuo de austenizacin incompleta: se aplica en aceros
hipereutectoides, calentando el material (perlita+cementita) hasta
Ac1+50 C, por lo que ferrita de la perlita se transforma en austenita,
quedando intacta la cementita. Enfriando a la velocidad adecuada
obtenemos martensita+cementita.
- Temple escalonado martenstico: consiste en calentar la pieza de acero
hasta la austenizacin completa y enfriarla rpidamente en un bao de
sales hasta una temperatura prxima a 200-300 C, donde se mantiene
un tiempo para evitar as que la austenita sufra otro tipo de
transformacin. Una vez que la pieza ha adquirido esa temperatura, se
saca del bao y se enfra rpidamente hasta la temperatura ambiente.
- Temple superficial: consiste en aplicar un temple superficial (entre 1 y
3 mm) a la pieza en cuestin, enfrindola de forma rpida. El
calentamiento se puede hacer por medio de soplete o por induccin
elctrica.

35. Explica en que consisten los tratamientos trmicos del recocido, normalizado y
revenido y sus principales caractersticas.

- Recocido: significa ablandamiento por calor y consiste en calentar el acero
entre 15 y 45 C por encima de Ac3 para los aceros hipoeutectoides y de Ac1
para los hipereutectoides, seguido de un enfriamiento muy lento (por lo general
se apaga el horno y se deja que el material enfre en su interior). De esta
forma la velocidad de enfriamiento no es muy elevada como para formar
martensita, y lo que se obtiene es perlita+ ferrita de grano grueso en el caso
de los aceros hipoeutectoides o perlita+cementita de grano grueso en el caso
de los hipereutectoides.El recocido se aplica al acero para ablandarlo y
proporcionarle la ductilidad y maleabilidad suficientes para conformarlo
plsticamente o darle su forma final por mecanizado. Los factores de que
depende el recocido son bsicamente tres: temperatura de calentamiento,
tiempo de calentamiento y velocidad de enfriamiento. Se aplica para eliminar
los defectos del conformado en fro; es decir, para ablandar y ductilizar un
material agrio, como por ejemplo en la fabricacin de alambre o en el
estampado del latn.

- Normalizado: consiste en calentar el acero entre 55 y 85 C por encima de la
temperatura crtica superior (Ac3 para los aceros hipoeutectoides y de Ac1
para los hipereutectoides), seguido de un enfriamiento al aire. De esta forma la
velocidad de enfriamiento no es muy elevada como para formar martensita, y
lo que se obtiene es perlita+ ferrita de grano fino en el caso de los aceros
hipoeutectoides o perlita+cementita de grano fino en el caso de los
hipereutectoides.
El objetivo que se pretende con este tratamiento es volver al acero a su estado
normal, y se suele aplicar a los aceros que se han deformado plsticamente por
laminacin o forja (tienen una microestructura perltica de grano fino) con el
fin de afinar el tamao del grano y eliminar tensiones internas.
C
Austenizacin Calentamiento Enfriamiento
Ac3
tiempo
Recocido
Normalizado
Temple

- Revenido: es un tratamiento que se suele aplicar a los aceros despus de ser
templados para reducir la fragilidad y las tensiones internas e incrementar la
ductilidad. Consiste en calentar las piezas despus de templadas hasta una
temperatura inferior al punto crtico (Ac1), seguido de un enfriamiento ms
bien lento con el fin de que la martensita del temple se transforme en una
estructura ms estable (BCC).

Su efecto depende de la temperatura de calentamiento, del tiempo de
permanencia en ella y de la estructura de la pieza (generalmente martensita).
Con este tratamiento conseguimos disminuir la dureza (ya que se destruye
parte del temple) y la resistencia mecnica y por el contrario aumentar la
tenacidad y la plasticidad de la pieza (martensita revenida).

36. Explica en que consisten los tratamientos termoqumicos y enumera los principales
tipos.

Son operaciones de calentamiento y enfriamiento de los aceros, durante los cuales se
modifica la composicin qumica del material, adicionando al mismo tiempo otros
elementos para mejorar sus propiedades superficiales tales como la dureza, la
resistencia a la corrosin, al desgaste y a los esfuerzos de fatiga. Los principales son:
- Cementacin con carbono: Se aplica en piezas de acero con un bajo contenido
en carbono (<0,3%), aleados o no, sometidas a desgaste y a golpes, es decir que
poseen dureza superficial y resiliencia. Consiste en aumentar la cantidad de
carbono de la capa superficial, calentndola hasta la temperatura de
austenizacin en presencia de un medio cementante (atmsfera donde existe
carbono y oxgeno en estado atmico).
De esta forma el carbono se difunde por la superficie y en funcin del tiempo
de exposicin y de la temperatura vara el espesor (entre 0,5 y 1,5 mm) a
conseguir.

- Nitruracin: es igualmente un tratamiento de endurecimiento superficial
aplicado a ciertos aceros y fundiciones, que se efecta en hornos especiales
exponiendo las piezas a una corriente de amoniaco (2NH
3
) a una temperatura
de 500 a 525 C. Los aceros nitrurados son ms duros y resistentes a la
corrosin y se utilizan para endurecer camisas de cilindros, herramientas de
corte, brocas, rboles de levas, etc.

- Cianuracin: se trata un mezcla de los dos anteriores ya que consiste en
endurecer la superficie de las piezas de acero a travs de una capa superficial
rica en carbono (cementacin) y en nitrgeno (nitruracin). Las piezas a tratar
se introducen en un bao lquido (mezcla de cloruro de cianuro y carbonato
sdico) a una temperatura entre 800-900 C y en presencia de oxgeno del
aire. Una vez que se consigue la capa adecuada en funcin del tiempo de
exposicin es conveniente darle un temple superficial para aumentar su dureza.

- Sulfinizacin: permite incorporar una capa superficial de carbono, nitrgeno y
en especial azufre, a los aceros, a las aleaciones frricas y al cobre. Se
consigue introduciendo las piezas en un bao de sales a 565 C, aumentando as
la resistencia al desgaste y disminuyendo el coeficiente de rozamiento,
favoreciendo al mimo tiempo la lubricacin. Se utiliza en herramientas de corte
para mecanizado de torno y fresa por ejemplo.

37. Explica en que consisten los tratamientos mecnicos de los materiales y enumera los
principales tipos.

Son operaciones de deformacin del material, que permiten mediante esfuerzos
mecnicos, mejorar su estructura interna al eliminar fisuras (cavidades) y tensiones
internas. Estos tratamientos pueden ser:
En fro: permiten deformar el material a temperatura ambiente por golpes o
laminacin (estampacin, trefilado, laminacin, y estirado)
En caliente: una vez calentado permite deformar el material generalmente por
golpes (laminacin, inyeccin, extrusin y forja)

38. Explica en que consisten los tratamientos superficiales de los materiales e indica
cuales son los ms comunes.

Permiten mejorar la superficie del material sin alterar su composicin qumica.
Cualquier tratamiento de este tipo requiere que la superficie a tratar se someta
previamente a un proceso de pulido, desengrasado y decapado. Los ms comunes son:

Cromado: se deposita cromo sobre la superficie del material a proteger con el fin
de aumentar adems de su dureza superficial, su resistencia al desgaste, al
rayado y a la corrosin.
Metalizacin: se proyecta con una pistola sobre la superficie en cuestin, metal
fundido pulverizado (oxgeno+acetileno+polvo metlico)
Recubrimientos por inmersin: la pieza se somete en un bao de metal fundido
durante un tiempo, hablando entonces de galvanizado (cinc) y estaado (estao).
Los recubrimientos tambin se pueden hacer con productos orgnicos (pinturas
y lacas) o con inorgnicos como el vidrio fundido.
Electrolisis: controlando el tiempo de inmersin y la intensidad de corriente (I), se
puede controlar la cantidad de metal depositado. En este caso, el metal
protector (Zn) se utiliza como nodo y el metal a proteger como ctodo,
empleando como electrolito una solucin del metal que se ha de depositar en
forma de sulfatos (en este caso sulfato de cinc). Por este procedimiento se
realiza el cobreado, niquelado, cincado, etc. Ver figura.
Pila
+
-
I
R
nodo
(Metal protector-Zn) Ctodo
(Metal a proteger)
Zn
2+


39. Explica en que consiste el fenmeno de la corrosin y cuales son los
principales tipos.

Se puede definir como el deterioro lento de un material por la accin de un agente
exterior, en un ambiente hmedo y debido principalmente a reacciones de tipo
electroqumico. Por su parte, las reacciones electroqumicas, son reacciones de
oxidacin-reduccin, que tienen lugar cuando dos elementos distintos se ponen en
contacto a travs de un electrolito. As un metal M puede pasar de su estado
elemental a formar iones positivos por la prdida de n electrones, es lo que se
conoce como reaccin de oxidacin o reaccin andica:
+
+ ne M M
n

Para el caso del hierro (Fe) y el aluminio (Al) tenemos:
+
+
+
+
e Al Al
e Fe Fe
3
2
3
2

La reaccin inversa a la oxidacin es la reaccin de reduccin o reaccin catdica y es
la que toma los electrones de la oxidacin:
M ne M
n
+
+

Podemos decir por tanto que, la corrosin electroqumica se origina debido a la
formacin de pilas electroqumicas, en las que un metal determinado acta como nodo
y por tanto se disuelve. Este tipo de corrosin exige la presencia de ambientes
acuosos (hmedos) y en general con medios de conductividad electroltica.

Los principales tipos de corrosin son:

Corrosin uniforme: acta sobre toda la superficie del material expuesta a la
corrosin, disminuyendo su seccin de forma gradual. Se puede controlar por
medio recubrimientos.
Corrosin galvnica: tiene lugar cuando dos metales con potenciales distintos, que
estn en contacto con un electrolito (agua, aire hmedo, etc.) se ponen a su vez
en contacto entre si. En este caso, los materiales que tienen potenciales ms
electronegativos, tendrn mayor facilidad a la corrosin, por lo que no se deben
juntar metales que estn muy separados en la serie galvnica como por ejemplo
Litio y Plata, procurando al mismo tiempo que la superficie andica sea muy
grande con respecto a la catdica. Para evitar este problema, se recomienda
recubrir previamente (pintura, plstico) estos metales antes de juntarlos.
Corrosin por grietas: se suele dar en grietas y rendijas en las que penetra la
suciedad y la humedad, con lo que las zonas exteriores estarn ms aireadas y
las interiores quedarn ms empobrecidas de oxgeno al gastarse en la oxidacin
y no poder ser renovado. Es frecuente en uniones remachadas y atornilladas, as
como en juntas por lo que la soldadura puede ser una buena solucin.
Corrosin intergranular: afecta a la unin de los granos de los constituyentes de
los metales, debilitando la resistencia del conjunto. Se da cuando en los bornes
del grano ha precipitado una segunda fase (por
ejemplo ferrita+cementita), con lo cual se crea
una celda galvnica en la cual la ferrita es andica
con respecto a la cementita. Se produce por tanto
una circulacin de electrones, quedando libres los
iones Fe
2+
de la ferrita, que se combinan con los
grupos hidrxido (OH
-
) del aire. Finalmente lo que
se forma es una capa de xido de hierro Fe(OH)
2

Ferrita
Ferrita
Cementita
Fe
2+
Fe
2+
e
-
e
-
Fe(OH)
2
pegada a la cementita.
Corrosin selectiva: el caso ms comn es el de la corrosin del cinc en el latn
(Cu-Zn), de tal forma que en la zona descincada slo queda cobre poroso de
color rojizo, pues el Zn es andico con respecto al Cu.
Corrosin por erosin: se produce en las superficies que se encuentran en
contacto con un lquido que circula a gran velocidad (tubos, vlvulas, bombas,
etc.), que debido a la accin mecnica (desgaste) del fluido, va eliminando la capa
protectora de xido que se forma en los metales. Para corregirlo, es necesario
evitar turbulencias y burbujas as como elementos en suspensin.

40. Explica en que consiste el fenmeno de la oxidacin.

Cuando un metal se combina con el oxgeno del aire, transformndose en xidos ms o
menos complejos, se dice que experimenta una reaccin de oxidacin (corrosin seca):
Material + Oxgeno xido de material Energa liberada en el proceso
El signo + o indica que en la reaccin se desprende o se absorbe energa, en cuyo
caso el material ser de difcil o fcil oxidacin. Considerando un metal divalente (de
valencia 2 como el Fe) y cuya oxidacin se verifica segn la reaccin:
FeO O Fe E MO O M + +
2 2
2
1
;
2
1

En este caso, se pueden producir dos tipos de reacciones:
Reaccin endotrmica: hay aporte de energa y por tanto favorece la oxidacin.
Este es el caso por ejemplo, de cuando una pieza de acero se somete a vapor de
agua.
MO E O M + +
2
2
1

Reaccin exotrmica: hay desprendimiento de energa, por ejemplo cuando dos
elementos de distinto nivel energtico tienden a juntarse, ambos reaccionan y
esa diferencia de energa la liberan en forma de calor (Na-O
2
), por lo que el de
menor nivel energtico se oxida rpidamente.

Recordar que cuando un metal se encuentra en una atmsfera oxidante, su superficie
se oxida ms o menos rpidamente en funcin de la energa liberada en el proceso de
oxidacin, y el xido que se forma en la parte exterior recubre el metal. Una vez que
se ha formado la primera capa de xido, para que el proceso contine es necesario que
el anin O
2-
atraviese por difusin la capa de xido, la cual se opone al movimiento de
stos y acta a su vez de capa protectora.

41. Explica cuando se forma una pila de corrosin electroqumica y cuales son sus partes.

Una pila electroqumica se forma cuando dos piezas de metal se ponen en contacto a
travs de un lquido conductor o electroltico. Los componentes de una pila
electroqumica son:
nodo: cede electrones por el circuito exterior al ctodo (reaccin de oxidacin)
Ctodo: recibe los electrones cedidos por el nodo (reaccin de reduccin),
mientras que los iones encargados de restablecer la neutralidad elctrica
circulan en sentido contrario a travs del tabique poroso o membrana (permite
la transferencia de carga pero no la mezcla de electrolitos).
Electrolito: lquido que est en contacto con el nodo y el ctodo y proporciona el
medio a travs del cual los iones metlicos abandonan la superficie del nodo y
llegan al ctodo.
Ctodo
nodo
E
e
-
e
-
Electrolito
Iones

Debido a los dos tipos de reacciones (andica y catdica) que se producen en la
pila, los iones metlicos, tanto los aadidos al electrolito como los formados en la
reaccin del nodo, se combinan con los electrones del ctodo y como consecuencia
de ello el metal (ctodo) recubre su superficie.
Para determinar la tendencia a la corrosin (ceder electrones) de un determinado
elemento, se mide la diferencia de potencial entre el metal (nodo) y un electrodo
normal de hidrgeno (ctodo) tomado como referencia, al que se le asigna un
potencial arbitrario de 0V, sumergidos en una disolucin de iones H
+
de
concentracin 1M. Recuerda que la concentracin molar de una disolucin es el
nmero de moles de soluto contenidos en un litro de disolucin. Finalmente la
ecuacin de Nerst permite calcular el potencial de un metal para una
concentracin del electrolito distinta a 1M:
ion
C
n
E E log
0592 , 0
0
+ =
donde: E
0
es el potencial electrdico normal; n es la valencia del ion metlico;
C
ion
es la concentracin del electrolito.




42. Una pila electroqumica est formada por un electrodo de Zn sumergida en una
disolucin 1M de sulfato de cinc (ZnSO
4
) y por otro electrodo de Ni sumergido en otra
disolucin 1M de sulfato de nquel (NiSO
4
). Calcula:
a) La fuerza electromotriz (f.e.m.) de la pila (E) al conectar los dos electrodos.
b) Si las concentraciones son ahora de 0,05M (ZnSO
4
) y de 0,1M (NiSO
4
), cual ser
la nueva f.e.m.
E
e
-
e
-
Zn (nodo)
Ni (niquel)
Zn
2+
Ni
2+
+

a) Si la concentracin es la misma en los dos electrodos (1M) las reacciones que se
producen sern:
V E Ni Zn Ni Zn
Ni e Zn e Ni Zn Global R
Ni e Ni Catdica R
e Zn Zn Andica R
51 , 0 25 , 0 76 , 0
76 , 0 2 25 , 0 2 : .
25 , 0 2 : .
76 , 0 2 : .
2 2
2 2
2
2
= + + +
+ + + +
+
+
+ +
+ +
+
+


b) Suponiendo que el sentido de la reaccin sigue siendo el mismo, aplicando la
Ley de Nernst tenemos:
V ctodo E
V nodo E
2796 , 0 1 , 0 log
2
0592 , 0
25 , 0 ) (
8015 , 0 05 , 0 log
2
0592 , 0
76 , 0 ) (
= + =
= + =

Por tanto la nuevas reacciones sern:
V E Ni Zn Ni Zn
Ni e Zn e Ni Zn Global R
Ni e Ni Catdica R
e Zn Zn Andica R
5219 , 0 2796 , 0 8015 , 0
8015 , 0 2 2796 , 0 2 : .
2796 , 0 2 : .
8015 , 0 2 : .
2 2
2 2
2
2
= + + +
+ + + +
+
+
+ +
+ +
+
+


43. Explica como afecta la corrosin a los materiales en general

Se puede definir como el deterioro lento de un material por la accin de un agente
exterior, en un ambiente hmedo y debido principalmente a reacciones de tipo
electroqumico.. El trmino corrosin se aplica a la accin gradual de agentes
naturales, como el aire hmedo o el agua sobre los metales.
El ejemplo ms comn de corrosin es la oxidacin del hierro, que consiste en una
compleja reaccin qumica en la que el hierro se combina con oxgeno y agua para
formar xido de hierro hidratado. El xido es un slido que mantiene la misma forma
general que el metal del que se ha formado, pero con un aspecto poroso y
relativamente dbil y quebradizo.
Hay tres mtodos para evitar la oxidacin del hierro:
a) Mediante aleaciones del hierro que lo convierten en qumicamente resistente
a la corrosin. Un buen ejemplo de ello es el acero inoxidable, una aleacin de
hierro con cromo y nquel. El mtodo de la aleacin es el ms satisfactorio
pero tambin el ms caro.
b) Impregnndolo con materiales que reaccionen a las sustancias corrosivas ms
fcilmente que el hierro, quedando ste protegido al consumirse aqullas. El
ejemplo ms frecuente es el hierro galvanizado que consiste en hierro
cubierto con cinc. En presencia de soluciones corrosivas se establece un
potencial elctrico entre el hierro y el cinc, que disuelve ste y protege al
hierro mientras dure el cinc.
c) Recubrindolo con una capa impermeable que impida el contacto con el aire y
el agua. En este caso, la proteccin de la superficie con una capa
impermeable, es el ms barato y por ello el ms comn. Este mtodo es vlido
mientras no aparezcan grietas en la capa exterior, en cuyo caso la oxidacin
se produce como si no existiera dicha capa. Si la capa protectora es un metal
inactivo, como el cromo o el estao, se establece un potencial elctrico que
protege la capa, pero que provoca la oxidacin acelerada del hierro. Los
recubrimientos ms apreciados son los esmaltes horneados, y los menos
costosos son las pinturas de minio de plomo.
Algunos metales como el aluminio, aunque son muy activos qumicamente, no suelen
sufrir corrosin en condiciones atmosfricas normales. Generalmente el aluminio se
corroe con facilidad, formando en la superficie del metal una fina capa continua y
transparente que lo protege de una corrosin acelerada. El plomo y el cinc, aunque
son menos activos que el aluminio, estn protegidos por una pelcula semejante de
xido. El cobre, comparativamente inactivo, se corroe lentamente con el agua y el
aire en presencia de cidos dbiles como la disolucin de dixido de carbono en agua
(que posee propiedades cidas), produciendo carbonato de cobre bsico, verde y
poroso. Los productos de corrosin verdes, conocidos como cardenillo o ptina,
aparecen en aleaciones de cobre como el bronce y el latn, o en el cobre puro, y se
aprecian con frecuencia en estatuas y techos ornamentales.
Los metales llamados nobles son tan inactivos qumicamente que no sufren corrosin
atmosfrica. Entre ellos se encuentran el oro, la plata y el platino. La combinacin de
agua, aire y sulfuro de hidrgeno afecta a la plata, pero la cantidad de sulfuro de
hidrgeno normalmente presente en la atmsfera es tan escasa que el grado de
corrosin es insignificante, apareciendo nicamente un ennegrecimiento causado por la
formacin de sulfuro de plata. Este fenmeno puede apreciarse en las joyas antiguas y
en las cuberteras de plata.