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Jos Henrique Rizo Pombo

Historia del Centro de Convenciones de Cartagena. Gestacin y nacimiento.

Jos Henrique Rizo Pombo

Historia del Centro de Convenciones de Cartagena

Gestacin y nacimiento

Jos Henrique Rizo Pombo

Cartagena, Colombia - 2012


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Historia del Centro de Convenciones de Cartagena. Gestacin y nacimiento.

HISTORIA DEL CENTRO DE CONVENCIONES DE CARTAGENA, GESTACIN Y NACIMIENTO. Fundacin Tecnolgica Antonio de Arvalo - TECNAR Cartagena de Indias, Colombia Autor: Jos Henrique Rizo Pombo Asesora de Estilo: Mireya Gmez Paz ISBN: 978-958-57714-2-0 Diagramacin e Impresin: Alpha Editores Centro, Cl. Estanco del Aguardiente, No. 5-36 Tels.: 57-5 664 3352 - 660 9438 E-mail: editorial@alpha.co www.alpha.co Cartagena de Indias, Bolvar, Colombia La obra est amparada por las normas que protegen los derechos de propiedad intelectual. Est prohibida su reproduccin parcial o total. Impreso en Colombia 2012

Jos Henrique Rizo Pombo

A quien me ha acompaado en la aventura de mi vida, Carmencita. A los tesoros que hemos encontrado, Mercedes Amelia y Daniele Henrique y Diana Elisa Di Silvio, Jos Henrique y Lina Mara, y Jos Henrique, Salvador Eduardo y Alejandro. Santiago Luis y Blanca Cecilia, y Santiago Luis y Sebastin. A mi hermana, Amelia Stella, que ha sido parte de mi vida. A la memoria de mis padres.

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PRESENTACIN
De una plaza de mercado a un Centro de Convenciones.

Esta obra de Jos Henrique Rizo Pombo que hoy TECNAR se honra en presentar, es la historia de un sueo hecho realidad gracias a la decisin de dos presidentes de Colombia y a la conviccin, el empeo, las intensas gestiones y an los sacrificios personales, la confianza, el tesn y los esfuerzos tenaces del autor. De lectura gil y fluida, muy fcil de digerir, el documento nos cautiva desde la primera a la ltima pgina por la dinmica narrativa de eventos, ancdotas y detalles (de gente, fechas, aos, meses, das, horas y minutos, a sol y sombra), todo esto acompaado de la chispa y el humor que caracterizan a Jos Henrique. El lector comienza y no lo suelta hasta que lo ha ledo de pe a pa. La Historia del Centro de Convenciones de Cartagena, su gestacin y nacimiento, es historia patria de la ciudad heroica y de toda Colombia, cuyos protagonistas son figuras de talla presidencial, ministros, gobernadores, alcaldes, concejales, gerentes, secretarias, banqueros y empresarios, comerciantes, operarios, tenderos y puesteros, diseadores y obreros, vendedores ambulantes, policas, trabajadoras sociales todo un elenco de personajes a quienes Rizo Pombo agradece por su apoyo y valiosa colaboracin. No olvida a sus asesores, amigos, familiares y, mucho menos, a Carmencita, su mujer -como lo anota l mismo en repetidas ocasiones-.
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Por el trabajo de todos, liderado por Jos Henrique y su equipo de colaboradores, hoy los cartageneros, locales y forneos disfrutamos de un moderno Centro de Convenciones, testimonio del siglo XX que contrasta con el pasado colonial y que parece emergiera de la baha de las nimas al corralito de piedra. Enhorabuena! DIONISIO VLEZ WHITE Rector Fundacin Tecnolgica Antonio De Arvalo TECNAR

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AGRADECIMIENTOS
El esfuerzo de escribir esta historia podr ser conocido gracias a la amplia y paciente generosidad de Dionisio Vlez White y a su encomiable labor, a travs de TECNAR, su institucin de educacin superior, de elevar an ms la educacin en Cartagena con la publicacin de obras histricas y culturales. Mis ms sinceros y profundos agradecimientos por la acogida que me han dado, lo que me permite sentirme tan honrado como si fuera un docente de TECNAR. Debo agradecer tambin a Carmencita el permanente apoyo, sus luces y la guarda durante tantos aos de importantes documentos testimoniales, a Santiago mi hijo su permanente disposicin para ayudarme, al historiador Jadid Martnez y a Katiana Salas la ayuda en el escaneo de esos documentos, a Juliana Lpez Bermdez, gerente del Centro de Convenciones, y Moiss lvarez Marn, director del Archivo Histrico de Cartagena, el auspicio que dieron a Jadid, a Juan Fernando Ramos y los colaboradores de Carinsa Jorge Agresott, Dian Carlos Romero y Tatiana Daz, por sus cortas pero efectivas ayudas para entender los misterios del computador y a Hernn Truchn y Mariela Bolaos por su desvelo para que nada faltara. Por ltimo y no menos importante, a Mireya Gmez Paz, por su consejo, su ayuda como correctora de pruebas y su paciencia y sapiencia para revisar cambios y versiones.
EL AUTOR
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PRELUDIO
Ya se ha dicho muchas veces que quien no conoce su historia est condenado a repetirla, pero resulta que la que ms se conoce es la de un pasado lejano, ya inamovible y en circunstancias casi imposibles de volver a vivir para no caer en el error de repetirla. En cambio s puede ocurrir con la ms reciente, la que se ha ido formando en el lapso de nuestras vidas o muy poco antes. Es la que an se puede repetir. Un da me coment Carmencita, mi mujer, en una de nuestras conversaciones hogareas cotidianas, la gente vive sin darse cuenta de que est haciendo historia, lo que nos hizo pensar que, as como hacemos la historia, tambin la olvidamos y lo mucho que esto puede significar en una ciudad cuya historia trascendi sus murallas pero que tambin evoluciona hacia la postmodernidad produciendo aceleradamente nuevos hechos y generando cambios que en pocos aos caen fcilmente en el olvido. Por eso hay que dejar constancia de la historia que vivimos para que los historiadores del futuro no tengan que estar averiguando qu pas y nadie mejor para contarla que los mismos protagonistas que no slo tienen frescos los hechos sino que conocen la intimidad de las causas y las motivaciones. Muchas veces esas intimidades se mantienen secretas o poco divulgadas, lo que da lugar a elucubraciones, desinformacin y equvocos sobre los verdaderos autores y responsables de los hechos y la razn de los cambios.

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Debo reconocer como ingeniero consultor que soy y como servidor pblico que se preocup por la planeacin, que una obra de la importancia del Centro de Convenciones de Cartagena debi surgir tras la juiciosa maduracin de una idea y un adecuado proceso de planeacin, pero en realidad ha sido el producto de la conviccin sobre la bondad de una idea, el empeo de proponerla y el haber logrado acceso a quienes toman las decisiones. Estos pensamientos me hicieron dedicar a terminar lo que haba iniciado para conmemorar los veinticinco aos de la inauguracin del Centro pero las obligaciones profesionales no me lo permitieron. Este ao, cuando se cumplen los treinta, hice el esfuerzo para completarla y contar detalles sobre cmo se concret realmente la construccin del Centro de Convenciones de Cartagena con las intimidades, ancdotas y peripecias, y con los dos hechos que lo hicieron posible, el traslado del viejo mercado pblico de Cartagena a Bazurto y el plan de desarrollo para el municipio con proyecciones hasta 1990. Ms de una vez se me ha pedido que escribiera ese relato. Para m fue definitivo el entusiasmo de Juliana Lpez Bermdez, la dinmica gerente del Centro, en buena hora entregado por la Corporacin de Centros de Convenciones y Exposiciones de Colombia en concesin desde 2010 al Grupo Heroica, que est conformado por prestantes colombianos. La intencin era conmemorar los 30 aos del Centro con una historia completa hasta nuestros das para publicarla con la celebracin en abril de 2012 de la Sexta Cumbre de las Amricas. Infortunadamente hubo una enorme dificultad para encontrar archivos que en
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buena parte se perdieron o daaron por una inundacin de las bodegas del Centro de Convenciones de Bogot adonde se haban llevado antes de entregar la concesin. Decid entonces escribir la primera parte, la de las gestiones que hicieron posible el Centro de Convenciones, la que viv y conoc ntimamente, la que he denominado de la gestacin hasta el nacimiento. Afortunadamente cont, para poder hilvanarla, con numerosos documentos y correspondencia oficial y personal as como con recortes de peridicos y revistas locales y nacionales sobre noticias, comentarios, artculos, reportajes y fotografas, que han sido suministradas por la Fototeca Histrica de Cartagena salvo indicacin en contrario, todo cuidadosamente clasificado, ordenado y conservado durante ms de treintaicinco aos en un archivo que ha servido para recordar eventos, personas, fechas, ancdotas y detalles y como valioso respaldo testimonial para esta y otras historias de muchos aos de servicio a Cartagena y Colombia que tambin merecen ser conocidas. Mi idea inicial fue concentrar el relato en lo que tuviera relacin directa con el Centro de Convenciones hasta llegar a su inauguracin, pero con la aceptacin que dio el BID a la invitacin para realizar su asamblea en Cartagena, el traslado a Bazurto del mercado pblico y el plan de desarrollo pasaron de ser una necesidad propia de la ciudad a un compromiso que permitiera cumplir el que haban adquirido el pas y la ciudad con el Banco, pues sin ellos el Centro de Convenciones no existira.
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Por eso la importancia que se les da en esta historia que tiene como prolegmeno un resumen general para resaltar que, si bien el Centro lleva el nombre del presidente Julio Csar Turbay Ayala, lo que ha hecho que se piense que se debe solamente a l, la verdad es que l autoriz continuar el proceso que llev a la inauguracin del Centro para confirmar la decisin ya tomada por su antecesor, el presidente Alfonso Lpez Michelsen, de autorizar la construccin y adquirir el compromiso con el BID para inaugurarlo, expedir los decretos para autorizar la financiacin y la realizacin con Proexpo y otras entidades pblicas y privadas y participar activamente en la constitucin de la entidad que se cre especialmente para construirlo e iniciar su operacin. El Autor

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El Centro de Convenciones de Cartagena, obra de dos presidentes.

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El Centro de Convenciones de Cartagena en todo su esplendor.

Parqueadero del Centro de Convenciones en El Arsenal.

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El Centro de Convenciones de Cartagena, obra de dos presidentes.


El 24 de Julio de 1978, a las 11 de la maana, en una sobria pero significativa ceremonia se puso la primera piedra del Centro de Convenciones de Cartagena. Fue esa primera piedra el hito que demarc, y al mismo tiempo enlaz, la efectiva intervencin de dos presidentes para que el Centro de Convenciones se convirtiera en realidad: Alfonso Lpez Michelsen y Julio Csar Turbay Ayala. Slo diez meses antes de ese 24 de julio, el 22 de mayo de 1977, el presidente Lpez Michelsen haba acogido la idea que le planteara el entonces gerente de las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena de construir un centro de convenciones y de invitar al Banco Interamericano de Desarrollo, BID, a inaugurarlo. La estrategia de invitar al BID tena el doble propsito de conseguir con el banco una posible financiacin para el centro de convenciones y de crearle tanto al gobierno nacional como al banco el compromiso de construirlo. El presidente Lpez acept la propuesta y autoriz la invitacin al BID y, mediante decreto, la construccin del Centro y su financiacin con la participacin de Proexpo y entidades pblicas o privadas. Ocho meses despus de puesta la primera piedra, el 30 de marzo de 1979, el sucesor de Alfonso Lpez,
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el presidente Turbay Ayala le dio su espaldarazo a la construccin del Centro que, tres aos ms tarde, el 19 de marzo de 1982, inaugur en otra igualmente significativa ceremonia a la que sigui, pocos das despus, la realizacin de la XXIII Asamblea de Gobernadores del BID. Esa asamblea fue la respuesta a la invitacin que el gerente de las Empresas le propuso al presidente Lpez y que el Ministro de Hacienda, doctor Abdn Espinosa Valderrama, present como gobernador del BID por Colombia en la que se realiz en Guatemala a partir del 30 de mayo de 1977. La rpida construccin del Centro se debi al dinamismo de Rafael Gama Quijano, que se interes en la idea propuesta por el gerente de las Empresas, y sac adelante el proyecto, primero como director de Proexpo en el gobierno de Lpez Michelsen y luego como gerente del Banco de la Repblica del presidente Turbay Ayala. La instalacin de la primera piedra se realiz el 24 de julio, da de la Armada Nacional, en agradecimiento por la gran ayuda que la Fuerza Naval del Atlntico, hoy del Caribe, signific para la organizacin, la logstica y el orden en el traslado del viejo mercado pblico de Cartagena que, aunque construido y puesto en servicio en 1904, hizo parte del conjunto de obras que los cartageneros realizaron para celebrar, en 1911, los cien aos de su declaracin de independencia absoluta de Espaa.
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El mercado fue trasladado al sitio de Bazurto como parte culminante del proceso que se haba iniciado en 1962 y haba arrancado en firme en 1967 con importantes inversiones para adquirir los predios y preparar el terreno. En mayo de 1976, se haba construido la parte sustancial de las obras del nuevo mercado y se contaba con una gua para un plan de mercados pero faltaba la decisin y los recursos para aplicarlo. Las circunstancias no eran favorables. Slo dos aos despus, en febrero de 1978, habra elecciones de congreso, asambleas y concejos municipales, el 4 de julio las presidenciales y en agosto habra cambio de gobierno nacional y, por consiguiente, de las administraciones departamentales y municipales, lo que implicaba riesgos de que la aplicacin del plan se dilatara an ms. Pero mientras tanto, la expansin del mercado pblico, su acelerado deterioro y el de su entorno y la creciente ocupacin de las vas de acceso y de comunicacin con el resto de la ciudad amenazaban el barrio de Getseman y an el centro amurallado. Haba dos opciones. Continuar con el plan de mercados con el ritmo de los ltimos aos, lo que, con cambio de gobierno y de mandatarios nacionales y locales y, lgicamente de funcionarios de todos los niveles, bien podra significar otros diez aos. La otra opcin, era hacer el mximo esfuerzo para acelerar el proceso con el propsito de, al menos, asegurar la adopcin oficial del proyecto antes del cambio de gobierno. Fue esta
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ltima la opcin que se escogi pero con dos previsiones que se consideraron imprescindibles: qu hacer con el espacio que dejara el viejo mercado en un sitio tan importante para la ciudad y como prepararla para los grandes cambios que se iban a producir. El Centro de Convenciones de Cartagena fue la solucin para el espacio que quedara en Getseman por el traslado del mercado a Bazurto, y el Plan de Desarrollo del Municipio de Cartagena 1978-1990 la respuesta para preparar la ciudad para los cambios que avendran.

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GESTACIN Y NACIMIENTO

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EPISODIOS
El comienzo de una aventura La posesin La situacin general de las Empresas y del mercado El deterioro del mercado Un plan general de accin La escuelita Un plan con cinco acciones simultneas El acueducto y el alcantarillado Los servicios varios Gestiones financieras Breve historia del mercado La escogencia de Bazurto El propsito de ao nuevo para 1977 El arranque de 1977, los cartelitos de Igap Una emergencia imprevista El plan de trabajo Las comisiones y las plenarias de los mircoles Las trabajadoras sociales Las primeras gestiones para el Centro de Convenciones La propuesta a la Corporacin Nacional de Turismo Los mercados de Mxico El BID y Cartagena Dos das providenciales El 22 de mayo, un da clave y una propuesta atrevida Una semana crucial El regreso de MinHacienda de Guatemala 29 31 33 36 38 39 40 41 44 47 48 53 57 59 60 62 63 64 66 68 69 70 71 73 75 82
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La maqueta La maqueta en Proexpo Un almuerzo con maqueta Expocosta 77 El decreto 1743 La maqueta ante el Honorable Concejo Municipal y ante el pblico De gerente a alcalde Con msica! Mis colaboradores en la alcalda Mis primeros tropezones Las visitas del BID Primeros pasos como alcalde Unos cambios radicales que salvaron el traslado del mercado El nuevo plan del traslado, las previsiones para Getseman y Bazurto La cuidadosa preparacin del sector de Bazurto El nombre de Bazurto Las gestiones para la central de abastos Modus operandi para el traslado La necesidad del plan de desarrollo El aguinaldo del Concejo La formulacin del plan de desarrollo y la ampliacin de las facultades El coctel de la ANDI La constitucin de la Asociacin Promotora en Bazurto Hemos Cumplido Otro almuerzo por el Centro de Convenciones Se acaba 1977 pero sigue el propsito Una carta amenazante y una visita tranquilizante
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84 86 87 89 91 92 94 96 97 100 102 104 106 108 111 118 120 122 123 125 127 132 133 137 141 142 143

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Ni un rasguo Un da difcil Un tropezn por un pauelo El cierre definitivo del viejo mercado pblico Unas fotos irrepetibles y una noche de apuestas La desratizacin Al fin el traslado La despedida de los carniceros Ni el remolino chupa manchas Y ahora, los vendedores callejeros Algunas observaciones y aportes para el futuro de Bazurto Las nuevas prioridades El jurado para el diseo del Centro de Convenciones El arranque de la APCIC La OICI y el tour promocional por Centroamrica La organizacin de la Asociacin, el primer gerente Primeras actividades de APCIC El terreno La demolicin del viejo mercado La gran plaza La primera piedra Relevos El concurso arquitectnico Cierre del concurso La decisin del jurado La localizacin del proyecto Cambios en Proexpo y en APCIC La crisis La renuncia

145 146 148 150 152 154 156 161 162 163 165 172 174 175 177 180 181 182 185 188 189 193 195 198 199 201 202 205 207
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La alarma El respaldo del presidente Turbay Haroldo Calvo, gerente de APCIC Ajustes de ltima hora Primeros pasos Balance de una amistad por Cartagena Reacciones y contrastes 19 de marzo de 1982 A guisa de coda y reconocimientos

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El comienzo de una aventura No llegu a imaginarme, cuando aquel jueves 29 de abril de 1976, caminaba a las once de la maana de mi oficina de la calle de la Mantilla al palacio de La Proclamacin a atender una insistente citacin del gobernador Nicols del Castillo Mathieu, que estaba a punto de entrar en una fascinante aventura ni que, al final, podra darle a l, a mis conciudadanos, a mi mujer y mis hijos y a m mismo, un triple parte de victoria: haba trasladado el mercado de Getseman a Bazurto, haba formulado el Plan de Desarrollo de Cartagena hasta 1990 y haba puesto la primera piedra y dejado aseguradas la construccin y la financiacin del Centro de Convenciones de Cartagena. Necesito que te hagas cargo de la gerencia de las Empresas Publicas. Ms que una propuesta, ni siquiera una solicitud, fue la imperiosa exigencia con que el gobernador me sorprendi, tras el amable saludo con que me recibieron sus elegantes maneras de gran seor. Yo, Nicols?, fue lo que pude contestar casi alarmado, pues haba decidido no cambiar mis planes de seguir ejerciendo mi ingeniera, en mi cmoda y espaciosa oficina de la calle de la Mantilla, con la compaa de ingeniera que haba fundado tres aos antes, el maravilloso grupo de ingenieros y colaboradores que haba logrado reunir y el soporte tranquilizador e invaluable ayuda de Carmencita, mi mujer. Todos esos planes quedaron momentneamente como en una nebulosa ante la mezcla de orden perentoria y
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angustiante splica con que el gobernador me conmin a asumir la responsabilidad de manejar los siete servicios pblicos que tenan a su cargo las formalmente denominadas Empresas Publicas Municipales de Cartagena. Tienes que aceptarme, y tiene que ser ya, fue la frase final antes de despedirme con un Yo s que t eres muy capaz y la ciudad te lo agradecer! con que intent dorarme, a posteriori, la pldora que me acababa de hacer tragar. El regreso a mi oficina estuvo enredado con la atropellada lista de lo que tena que hacer para cumplirle, ms que al gobernador, a Nicols mi amigo, la promesa de posesionarme en diez das. Intentaba tranquilizarme pensando que podra seguir orientando el manejo de mi compaa y la actividad de mis ingenieros yendo todos los das desde las cinco de la tarde. La idea no pas de ser una especie de placebo mental. Lo cierto es que jams volv ni pude reservar un minuto para enterarme si estaba funcionando y mucho menos, cmo. Lo que s me confortaba era saber que estaba en buenas manos con los ingenieros, el estupendo equipo humano de administracin y la invaluable ayuda de mi primo Rafael Eduardo de Pombo que generosamente se avino a cuidar que la organizacin siguiera funcionando y an mejorara contando para ello con el vigilante apoyo de Carmencita, mi mujer. Y a buena fe que todos lo hicieron maravillosamente, lo que me permiti dedicarme por entero a lograr lo que haba anunciado que realizara al posesionarme primero como gerente de las Empresas Pblicas y luego como alcalde de Cartagena.
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Adems de estos dos encargos, otras responsabilidades postergaron an ms el regreso a mi oficina de ingeniera en los aos siguientes. Me toc aceptar otro cometido tambin conminatorio, no slo por quienes se apersonaron en crear la entidad que se constituira especialmente para construir el Centro de Convenciones de Cartagena sino por mi propio inters en que la gestin que yo mismo haba iniciado culminara exitosamente. Por esa razn, lo ejerc dedicndole el tiempo necesario, hasta dejar asegurada la construccin del Centro, en marzo de 1979. Los resultados obtenidos por quienes quedaron a cargo de mi oficina y por m en la gestin que se me haba encomendado fueron el mejor motivo de la sonrisa que me acogi cuando regres casi tres aos despus de aquella entrevista con el gobernador. La posesin A las siete de la maana del jueves 6 de mayo, me hice presente en el despacho del alcalde de Cartagena, en ese entonces en las buenas manos de un viejo amigo, Ciro Castillo Cabarcas, para posesionarme como gerente de las Empresas Pblicas. Me acompaaron en esa diligencia adems del gobernador Nicols del Castillo Mathieu y Miguel Botta Rosana, secretario general de la alcalda, algunos de mis compaeros de muchos aos de la junta directiva de la Cmara de Comercio de Cartagena, entre quienes recuerdo a Antenor Barbosa Avendao, Luis Sierra Sabalza y Ricardo Ibarra Bustamante y Augusto Martnez Martnez, el director de la Cmara. Estuvieron
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Con Nicols del Castillo, gobernador de Bolvar. De espaldas, Ciro Castillo Cabarcas, alcalde de Cartagena y Ramn del Castillo Restrepo. Foto de lvaro Delgado.

tambin a amigos personales siempre pendientes de las cosas de Cartagena como, Ramiro Martnez Martnez y su hijo Javier Martnez Ibarra, Hans Gerdts Martnez, Ramn del Castillo Restrepo y Ricardo Segovia Morales, miembros de la junta directiva de las Empresas, Jorge Benedetti Gonzlez, primer gerente de las Empresas, Xavier Fernndez Bustamante, ex gerente, lvaro de la Vega Schemell y scar Gmez Caycedo, entre otros, as como el Secretario General de las Empresas, Julio Varela Escudero y los cuatro directores, Luis Bustamante del Valle, Ral Quintero Lyons, Eduardo Yabrudy Eslait y Eduardo Merlano Domnguez. Fue corta y sobria la firma del acta de posesin tras la bienvenida y los buenos deseos del alcalde. Agradec con unas pocas palabras para enunciar lo que me propona realizar, para lo que acud a la experiencia que me haba
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dejado el haber sido director tcnico de las Empresas para acompaar a sus gerentes, en 1964-65 a Antonio Paz Franco y en 1966-69 a Alberto Arajo Merlano. Recib, brindando con un buen tinto, los abrazos de rigor y los elogios por estar tan enterado de la situacin que enfrentara. Pocos minutos despus, entraba al recin estrenado edificio de las Empresas, que yo mismo haba ayudado a construir como socio de Rodrigo Puente & Ca. Ltda., y, saludando a todos y cada uno de los empleados, fui subiendo los cuatro pisos hasta llegar al de la gerencia donde me recibi la encantadora sonrisa de Hortensia de vila, la secretaria de muchos gerentes que se convirti en mi gran apoyo. La situacin general de las Empresas y del mercado En 1976, las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena, cuya historia se enmarca en el proceso de modernizacin de Cartagena durante el siglo XX, tena a su cargo todos los servicio pblicos de Cartagena salvo los de telefona y de energa elctrica: acueducto, alcantarillado, aseo, mantenimiento de parques y zonas verdes, conservacin de vas, manejo del mercado pblico y del Cuerpo de Bomberos. El servicio de telfono lo prestaba desde sus comienzos la Compaa Telefnica de Cartagena. El de energa fue entregado por Alberto Arajo en 1968 a ICEL, Instituto Colombiano de Energa Elctrica, a cambio de que ste se hiciera cargo de pagar al BID el prstamo recibido en 1961 para el ensanche del acueducto y el alcantarillado
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con lo que mejor notablemente la situacin de cartera de las Empresas. Una de mis primeras actuaciones como gerente de las Empresas, una vez recib informacin general sobre el estado de la entidad y de cada uno de los servicios a su cargo, fue realizar una inspeccin personal del mercado en Getseman y del edificio de Bazurto con Jos Genes, administrador del mercado. l me actualiz la informacin que yo haba recibido como Director Tcnico. En 1976, el mercado pblico tena unos 2.000 puesteros, 1.988 para ser ms exactos, parte en el interior de su pabelln principal y el de carnes, y el resto en la parte exterior alrededor de los pabellones y a lo largo del espacio entre la calle del Arsenal y la baha. Por el frente amenazaba con estrangular la va que lo separaba del Camelln de los Mrtires y, a lo largo del muelle de los Pegasos, se acercaba amenazantemente al centro amurallado. Tanto dentro como fuera del pabelln principal del mercado, muchos de los puestos, originalmente destinados a vveres y abarrotes vendan cualquier otra cosa o se haban convertido en una diversidad de talleres. El segundo piso que se haba adicionado en el ala occidental, era casi exclusivamente para ventas de zapatos. En la parte posterior del pabelln principal se haban concentrado depsitos de tabaco en hoja trado de Ovejas. All, as como en el exterior, frente al pabelln de
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granos, manos giles y expertas con mayora femenina, enrollaban tabacos y puros as como las populares calillas que muchas personas, en particular las lavanderas de ropa fumaban aprisionndolas entre los dientes y con la candela dentro de la boca, que sacaban de cuando en cuando para botar la ceniza. A lo largo de la calle del Arsenal, se alojaban mayoristas y depsitos de vveres, abarrotes y otras mercancas, y grandes depsitos de madera. Del lado del borde sobre la baha, adems de depsitos de carbn de lea y otras actividades algunas non sanctas y hasta algunas viviendas en la parte ms cercana a El Reducto, haba varias carpinteras de ribera para las canoas o goletas, como llambamos a las embarcaciones de madera y vela que hacan intenso cabotaje entre Cartagena y el Sin y Choc y el archipilago de San Andrs y Providencia y que atracaban en el muelle de la Bodeguita y el de los Pegasos.

Vista area general del mercado, Getseman con la calle Larga y el Arsenal y el Surgidero.

Por los cuatro costados del pabelln principal, la proliferacin de ventas estacionarias y ambulantes
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haba invadido las vas. Por el frente avanzaba hacia el Camelln de los Mrtires obstaculizando cada vez ms el trfico y ocupando espacios que an se notaban libres frente al muelle de los Pegasos. En fin, en 1976 el mercado se haba salido de madre! Definitivamente haba que tomar de inmediato una decisin para trasladarlo pero no a la topa tolondra. Consider prudente conocer mejor cmo haba sido todo el proceso del mercado pblico y sobre todo la manera cmo se haba producido el deterioro con el propsito de impedir que la historia de Getseman se repitiera en Bazurto, como infortunadamente ocurri a pesar de las medidas y decisiones tomadas. Fue una interesante tarea investigativa que, con las gestiones para obtener la financiacin indispensable para continuar con el proceso del mercado, ocup el ao 1976 y se fue complementando con la terminacin de lo que faltaba en Bazurto y con los preparativos y la ejecucin del traslado. El deterioro del mercado De la primera informacin del administrador Jos Genes que se complet con ms datos provenientes del mismo y de otros funcionarios de las Empresas, logr apreciar mejor la real situacin del mercado pblico. En un proceso que vena ocurriendo desde haca mucho tiempo, haba una gran alteracin en el registro de los adjudicatarios de todos los puestos, en especial en
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los exteriores de los pabellones. Los titulares vendan, cedan o subarrendaban sus puestos, muchas veces sin autorizacin o a espaldas de los administradores. Los cnones de arriendo estaban desactualizados por el rechazo de los que atendan las colmenas y los puestos. Lo grave era que mientras stos, si algo pagaban, lo hacan con los desuetos valores oficiales, pero les entregaban directamente a los titulares sumas hasta diez veces superiores. Ni para qu pensar en aplicar un reglamento para asignacin de puestos y sus tarifas, y para horarios y normas de operacin y de seguridad que haca tiempo se haba dejado de seguir. La fijacin de los cnones para los vendedores exteriores era prcticamente arbitraria por la gran variedad de tipo, tamao, localizacin y estabilidad de los puestos y por la enorme dificultad de llevar un registro ordenado de puestos tan cambiantes. En consecuencia, haba una enorme dificultad para el recaudo de los derechos de uso que, por las mismas circunstancias, haba que realizar a diario. Por supuesto que estas irregularidades facilitaban que no todo lo que se recaudaba entrara a la caja de la administracin del mercado. Consecuencia de todo lo anterior, grandes prdidas para las Empresas por los altos costos de mantenimiento y vigilancia y los muy bajos recaudos agravados por recurrentes prdidas de lo recaudado.
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En fin, congestin, desorden, desaseo, invasin creciente de reas vecinas, todo complementado con secuelas como prostitucin, proliferacin de ratas, cucarachas y otras plagas, fuente de enfermedades y contaminacin del espacio circundante y, sobre todo, del Surgidero, el recodo de la baha conocido como de las nimas, al que se asomaban en la otra orilla el centro amurallado y la alcalda de Cartagena desde cuando se instal en el Palacio de la Aduana. El mercado pblico de Getseman, por su localizacin, su funcin social, econmica y urbana y su arquitectura, fue uno de los rasgos sobresalientes de la fisonoma de Cartagena durante tres cuartos del siglo XX. Cumplido su servicio vital por el inevitable cambio que exiga la evolucin de la ciudad, tuvo que ceder su sitio a otro elemento de igual y, para muchos, mayor importancia para la vida urbana y el beneficio econmico y social de Cartagena pero de muy diferente funcin, el Centro de Convenciones de Cartagena de Indias. Un plan general de accin Me hice entonces una composicin de lugar. En primer lugar, todos los servicios necesitaban mucha atencin y los domiciliarios estaban en proceso de ensanche o de transformacin para atender los requerimientos del acelerado desarrollo urbano de Cartagena que haba promovido el sistema UPAC, o Unidades de Poder Adquisitivo Constante, para financiar vivienda y, en particular, el boom hotelero que se haba aprovechado para construir aparta-hoteles.
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Los ensanches del acueducto y el alcantarillado exigan gestiones ante el Instituto Nacional de Fomento Municipal, Insfopal, para la aplicacin de los crditos conocidos como BIRF II y BIRF III del Banco Mundial, ante la Junta Nacional de Tarifas para la actualizacin de estas, y para poder trasladar el mercado, faltaban gestiones para la financiacin de Bazurto ante el Fondo Financiero de Desarrollo Urbano, FFDU, que administraba el Banco Central Hipotecario. Por otro lado, el 7 de agosto de 1978, habra cambio de gobierno y, por lo tanto, de gobernador de Bolvar, de alcalde de Cartagena y muy probablemente de gerente de las Empresas. En conclusin, haba que actuar rpidamente pero en forma ordenada y eficiente. Adems, contaba con excelentes colaboradores. Por ltimo, todo ello debera realizarse en forma muy discreta para no generar falsas expectativas y, sobre todo, evitar el crecimiento del problema por aprovechadores que nunca faltan para beneficiarse de los cambios que sobrevendran. La escuelita Para poder acometer eficiente y eficazmente estas acciones, comenc por reimplantar la escuelita, como llambamos la reunin diaria de las siete de la maana de la poca de Alberto Arajo en su despacho de gerente de las Empresas, para revisar y planear las actividades de la entidad y la marcha de los proyectos. Adems de l, asistamos Alfonso Martnez Emiliani, como Director
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Administrativo, Julio Rafael Lorduy Esquivia, ms conocido como Julio Lorduy, como Director Financiero y yo como Director Tcnico que me ocupaba de los aspectos tcnicos de la operacin de los servicios y tambin de dirigir lo relacionado con su planeacin y con los estudios y diseos. Nuestra nueva escuelita era ahora un poco ms numerosa, con cuatro directores que eran Ral Quintero Lyons, Director Operativo, Luis Bustamante del Valle, Director Administrativo, Eduardo Yabrudy Eslait, Director Financiero y Eduardo Merlano Domnguez, Director Tcnico. Con frecuencia asistan Julio Varela Escudero, Secretario General de la Empresas y, ocasionalmente, otros altos funcionarios como los superintendentes de los servicios, Abed Soleimn Melais, del Acueducto, Ignacio Rivera Consuegra, del Alcantarillado, Harold Fortich Baena, de Servicios Varios (Aseo, Mercados, Conservacin de Vas y Parques y Arborizacin), Rafael Salas Infante, Director de Interventoras, Hernando Sar Domnguez, Director de Planeacin e Igap, el inolvidable periodista Ignacio Amador de la Pea, que haba sido por varios aos secretario general de las Empresas y haba sido contratado como asesor especial para atender la adquisicin de predios necesarios en Bazurto. Un plan con cinco acciones simultneas En 1976 ya se haba hecho evidente la necesidad de complementar el plan de traslado del mercado con la bsqueda de una solucin para el espacio que quedara
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vaco en Getseman y, con base en la experiencia que haba adquirido en los dos perodos como Director Tcnico, prevea la urgente necesidad de una gua de la expansin de la ciudad que sirviera de base y orientacin para los ensanches de los servicios pblicos. De esta manera, hubo que redoblar esfuerzos para acometer, en el lapso que faltaba para agosto de 1978, cuatro acciones casi simultneas y ligadas entre s: la mejora del proyecto de Bazurto y la terminacin de estas obras, el traslado del mercado, un plan de desarrollo urbano para preparar la ciudad y la consecucin de financiacin faltante para todas estas acciones. Estas cuatro acciones, que eran imprescindibles por s mismas, lo fueron tambin para la quinta accin que en ese momento se inici como complementaria y termin por ser la justificacin de todas: el Centro de Convenciones. Pero hay ms, el conjunto de efectos benficos que se esperaban del Centro de Convenciones para Cartagena, era un acicate adicional que justific plenamente los esfuerzos para mejorar los servicios pblicos, la movilidad, la seguridad y la presentacin de la ciudad, en fin, para prepararla para la intensidad y calidad del turismo individual y de congresos que vendra. El acueducto y el alcantarillado Un esfuerzo que demand tiempo y atencin fue el de llegar a un acuerdo definitivo con lcalis de Colombia,
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la entidad propietaria de la Planta de Soda sobre las diferencias que haban surgido por el convenio que haba logrado Alberto Arajo en 1969 para adquirir el sistema de acueducto que haba construido para su servicio como la solucin ms rpida a la mano para aumentar la capacidad de suministro que nuevamente estaba necesitando la ciudad. El pago convenido era en metros cbicos de agua que las Empresas le suministraran a la Planta de Soda a los valores del agua cruda de 1969. Las diferencias eran por la medicin de los volmenes de agua, las variaciones que se haban producido en el valor por insumos como la energa elctrica, los intereses y la tasa de inflacin y de cambio. En mayo de 1976, gracias al plan BIRF II de financiacin del Banco Mudial, estaba muy adelantada la construccin de la tubera para traer el agua cruda desde el sistema de la Planta a Cartagena y estaba abierta la licitacin para el ensanche de la planta de tratamiento. Las Empresas contaban con buenos interventores y contratistas, con quienes me mantena en contacto, pero a veces me tocaba intervenir para que el Banco Mundial diera su no objecin, que era su frmula para aprobar, a las decisiones para adjudicar contratos de obras que Cartagena necesitaba con urgencia para salir de la nueva crisis de agua. As fue durante una de las visitas de la misin del Banco. Deban aprobar la adjudicacin de la nueva planta de tratamiento cuyos documentos se les haban enviado completa y oportunamente con argumentos para justificar nuestra escogencia. Dudaban ante la insistente propuesta
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de un sistema francs que no nos haban recomendado en Barranquilla. Organic la ltima reunin antes de su regreso a Washington en el saln de juntas e invit a varios periodistas a que se reunieron discretamente en el saln contiguo de la gerencia. Una vez mas le solicit a la misin dar su visto bueno. De nuevo arguyeron requerir ms anlisis y se aprestaron a retirarse. Les ped entonces que, antes de hacerlo, les explicaran a los periodistas el porqu no se podan iniciar las obras que la ciudad entera reclamaba clamorosamente. No hubo necesidad. Dieron su visto bueno y se fueron. Los periodistas recibieron alborozados la buena noticia. En noviembre de 1976 pusimos en servicio en Gambote la segunda de dos nuevas bombas Sulzer, que se haban comprado para reforzar las tres ms pequeas que se haba instalado en 1968, para aprovechar al mximo la capacidad de suministro del acueducto a travs de la nueva conduccin de acero que duplicaba la de Lock Joint instalada en 1937, lo que nos dio un respiro para surtir la ciudad. Con esta adicin, Gambote suministrara cerca del 80% del agua que consuma la ciudad y el 20% restante, el sistema de Conejos de la Planta de Soda que inicialmente sera prcticamente para consumo de la industria de Mamonal. Podamos tener la tranquilidad de contar con agua para Cartagena pues estaban en marcha las obras de la nueva planta de tratamiento y las conducciones. Tambin intervine en las negociaciones que condujeron al programa BIRF III para realizar el plan maestro para los nuevos ensanches de acueducto y alcantarillado,
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que se aprob en 1989 y que luego se extendi para incorporar el emisario submarino del alcantarillado. Hacia mayo de 1977, por primera vez se aplic flor al agua en Cartagena con equipos que suministr el ministerio de Salud Pblica, gracias al ministro Haroldo Calvo Nez y a la intervencin de Jaime Trucco Lemaitre como Director del Servicio Seccional de Salud de Bolvar que me inform en marzo sobre la existencia de los equipos y montamos despus de consultar y asesorarnos con la Facultad de Odontologa de la Universidad de Cartagena, en especial del doctor Wolfrang Ripoll. Los servicios varios El servicio de parques y arborizacin se reorganiz con base en un censo completo de las 130 hectreas de zonas verdes y parques de la ciudad y asignar responsabilidad individual para vigilancia, limpieza y las diferentes labores de jardinera repartidas entre las 45 personas que conformaban este servicio, para lo que fue muy til la colaboracin activa y con ejemplar dedicacin de las seoras del Club de Jardinera, con su presidenta Josefina Chica de Mndez y sus entusiastas socias, entre ellas Elizabeth Noero de Lemaitre, Angelina Martnez de Chalela y Tania Borge de Lequerica. Para complementar el cuidado de los parques y zonas verdes del sector histrico, se mejor el vivero que las Empresas tenan en la loma del Marin, al lado de la planta de tratamiento del acueducto, y se adelant una intensa labor de siembra en vas principales.
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En cercanas del monumento a los alcatraces y la Tenaza de la avenida Santander se sembraron ciento veinticinco palmas de coco que llegaron a crecer porque cada ao, en la poca de las brisas fuertes del norte, an despus de mi retiro de las Empresas, insista en que les pusieran mamparas para protegerlas. En el separador central de la avenida Pedro de Heredia intentamos crear un seto de mangle que no pudo medrar. Los diecisis mil esquejes que se alcanzaron a sembrar fueron arrancados por los transentes. Algo qued, sin embargo, frente al Liceo de Bolvar. Ms duraron los trescientos diecisis trupis, o trupillos, que escogimos por encontrar ms de veinte caractersticas que los hace el rbol ms apropiado para Cartagena, y sembramos en las zonas verdes de los andenes del tramo entre el sector de Mara Auxiliadora y los cuatro vientos de los que an muchos siguen dando su agradable sombra as como los que logramos sembrar en varios parques. Para mantener la ciudad como una tacita de plata acudimos a la generosa colaboracin de los cartageneros y, muy especialmente las cartageneras y, entre ellas las que formaron las igualmente entusiastas y efectivas Inspectoras Cvicas que creamos como un voluntariado cvico que an subsiste y que han sido una gran ayuda para la limpieza y el ornato de la ciudad, tanto en el centro como en los barrios. Ellas crearon y han seguido manteniendo el concurso de balcones. De las primeras fueron Leonor Bula, Rosa Emilia Salm de Galindo y Graciela Rengifo de Martnez, que an siguen sirvindole a la ciudad.
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Ellas en cierta labor siguieron la labor de dos lderes cvicas que, por muchos aos, actuaron activamente por la ciudad, y me ayudaron mucho durante mis dos perodos de director tcnico de las Empresas, pero con las que infortunadamente ya no poda contar y me hicieron mucha falta: doa Josefina Tono de Covo, presidente de la Junta Cvica Femenina, que muri ese ao y doa Blanca Hincapi de Escobar, muy recluida por razones de salud. Para ayudar a las inspectoras cvicas a controlar el sector histrico y las vas circundantes exteriores como la Avenida Santander, donde a diario se arrojaban y acumulaban escombros y hasta basura, establecimos un sistema de vigilancia con personal de las Empresas al que dotamos de bicicletas para hacer recorridos permanentes. Algo similar a lo de parques y arborizacin se hizo repartiendo, entre el personal disponible, la conservacin de los 450 kilmetros de longitud total que en esa poca tenan las vas de la ciudad. As, tambin hubo capacidad para realizar mejoras muy especiales y fuera de las rutinarias. Tambin por primera vez en Cartagena y con ayuda de la Oficina Panamericana de la Salud se realiz un estudio general de basuras con ruteo eficiente de recoleccin y de barrido de vas, reas pblicas y playas. Se mejor el relleno sanitario, y se adopt un reglamento general de aseo y el clculo de las tarifas. Adems se importaron los repuestos necesarios para mantener en perfecto estado
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las tres barredoras mecnicas de que disponamos para las vas y zonas pblicas pavimentadas. En materia de seguridad se mejoraron los cuarteles del Cuerpo de Bomberos del Limbo y el Bosque y lleg una mquina con escalera de extensin y canastilla para rescate en edificios altos, que haba adquirido el gerente Argemiro Bermdez, que se complement con un gran colchn de aire para escapes hasta de un sexto piso para lo que organizamos una demostracin desde el cuarto piso del edificio Andian a la plaza de la Aduana por parte de la representante y vendedora, la inolvidable e intrpida ingeniera alemana Mara de Kraft. Y para las necesidades de todos los servicios, la reorganizacin y dotacin del taller de vehculos y maquinaria, que ya haba sido trasladado a las instalaciones de la antigua planta elctrica de Manga, contigua al club de Pesca. Gestiones financieras Para organizar y mejorar la situacin financiera de las Empresas, dimos el mximo impulso a un proyecto ya iniciado, la implantacin de sistemas de computacin con sus aplicaciones para todas sus necesidades lo que permiti modernizar y agilizar la facturacin y el recaudo de los servicios y de los impuestos y contribuciones cuyo manejo les haba sido entregado. Adems, logramos incrementar el pago de los servicios y los ingresos con una campaa diseada por el publicista Gastn Calvo, que an muchos recuerdan, con la
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rplica de De qu se queja, si usted no paga a quienes criticaban la calidad de los servicios para no pagarlos. Pero se requeran gestiones adicionales en busca de los recursos para implementar el plan de mercados incluyendo la central de abastos, la terminacin de Bazurto y poder realizar el traslado del mercado. Por eso, durante el segundo semestre de 1976 realizamos intensas gestiones en el Departamento Nacional de Planeacin, donde fue de gran ayuda Alfredo Solarte Lindo, hasta cuando exigieron que la localizacin se definiera con un plan de desarrollo cuya gestin debera estar a cargo de la administracin municipal. Concentramos entonces los esfuerzos en los numerosos trmites, permisos, documentos, llamadas telefnicas y entrevistas en Bogot con Mara Cristina Rivera, directora del Fondo Financiero de Desarrollo Urbano, o FFDU, que actuaba como banco de segundo piso y con Mario Rivera, gerente del Banco Central Hipotecario que lo administraba, y otros funcionarios. En Cartagena, con las corporaciones financieras y bancos que pudieran servirnos como bancos de primer piso. Estas gestiones slo dieron resultado en abril de 1977. Breve historia del mercado Una labor interesante y necesaria para poder actuar con propiedad en los problemas del mercado y las Empresas y acometer las soluciones, pero tambin para que se valorara an ms las razones de descartar lo que haba sido el mercado para construir el centro de
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convenciones, era conocer mejor lo que haba sucedido y los criterios con que se haban tomado las decisiones hasta el momento. Ello me impuls a investigar lo que se resume en esta breve resea. El mercado de Getseman, nunca ostent este nombre, en Cartagena siempre fue simplemente el mercado pblico. Fue construido en 1904, como parte del conjunto de obras que los dirigentes y las seoras de Cartagena realizaron para celebrar, en 1911, los cien aos de su independencia absoluta de Espaa. Fue diseado por el arquitecto cartagenero Luis Felipe Jaspe en el sitio ms accesible para el centro amurallado y la barriada de Getseman, y construido por el con otro gran cartagenero como maestro constructor, Joaqun Caballero, con recursos del departamento de Bolvar gestionados de sus gobernadores entre 1890 y 1904. Fue un bello y amplio edificio de estilo neoclsico, de planta rectangular, con una amplia rea interior semi cubierta y grandes puertas de acceso en cada uno de los cuatro costados, con locales exteriores y un gran corredor techado a todo alrededor. En poco tiempo el mercado se convirti en lo que siempre ha debido ser, un calidoscopio de colores, olores y sabores, un animado y abigarrado centro de encuentro de los cartageneros y con los parientes y amigos de los pueblos vecinos que traan sus productos y portaban noticias y recados de ida y de venida, y aos despus, un atractivo adicional para el creciente flujo de turistas que visitaba la ciudad.
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Con el crecimiento de la poblacin el mercado rebas su capacidad y exigi la adicin de pabellones que se destinaron a carnes en 1920 y granos en 1925, pero el crecimiento se extendi, ya en forma desordenada a lo largo del borde de la baha donde junto a la carpintera de ribera para construir y mantener las numerosas embarcaciones de madera, hubo talleres de toda clase y viviendas tuguriales, algunas de mala reputacin. Al otro lado de la vieja calle del Arsenal ocupaban sus casonas depsitos de madera y de los negocios de los mayoristas. Al tiempo, en el pabelln principal, muchas ventas de vveres y abarrotes eran desplazadas por comercios de otro gnero y an por talleres.. Poco a poco, fueron cambiando de manos los puestos y se fue dificultando el control y el manejo del mercado y el recaudo de los arriendos. En 1956 el alcalde Rodrigo Mndez Lemaitre intent corregir el desorden y el deterioro ordenando, mediante el decreto 136, desocupar los puestos que no fueran de vveres lo que gener protestas de la Unin de Pequeos Comerciantes y una demanda ante el Tribunal Contencioso Administrativo lo que impuls al nuevo alcalde, Ernesto Carlos Martelo, a derogar el decreto. En 1930 en el pabelln de granos, y en 1952 en el principal, se produjeron incendios de mediana importancia, y en 1962 otro devastador que arras el interior del pabelln principal, que fue reconstruido en 1963 por el arquitecto Jacobo Kuperman ya con techo completo. Hacia 1955 se haba construido un segundo piso sobre el ala occidental que fue destinada casi exclusivamente a ventas y talleres de zapatos.
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El mercado pblico recin puesto al servicio, entre 1905 y 1915.

El mercado en 1937,

en 1957,

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En 1965, cubiertas provisionales en el ala desaparecida con la explosin.

y en 1976!

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El 30 de octubre de 1965, la explosin de dinamita subrepticiamente almacenada en uno de los locales del ala frontal derecha hizo desaparecer todo ese sector de la edificacin que miraba hacia el Camelln de los Mrtires. Tambin desapareci, quedando solo el arco de la puerta principal, la gran portada neoclsica tras la cual se alojaban, en el segundo piso, las oficinas de administracin del mercado. La explosin caus 52 muertos y numerosos heridos. Como director tcnico en ese momento me toc estar al frente de las labores de rescate de heridos y cadveres y de la remocin de escombros que estuvieron a cargo del Cuerpo de Bomberos y de personal y equipo de las Empresas. Desde 1960, el mercado ya no slo ocupaba los tres pabellones sino el espacio a su alrededor en forma creciente que amenazaba con obstruir la gran calzada que los separaba del camelln de los Mrtires como lo haba hecho ya con las calles del Mercado y del Arsenal donde el trfico estaba limitado al de los pocos vehculos de carga de los locales del rea y de los mayoristas. La escogencia de Bazurto Esta situacin, ya casi catica, haba comenzado a suscitar protestas, entre las que se destacaban las columnas periodsticas en El Universal que firmaba Gustavo Lemaitre Romn como Panoptes al que le haca eco don Jos Vicente Mogolln, el gestor y dueo de Mogolln & Ca.
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Jorge Benedetti Gonzlez, gerente de las Empresas Pblicas, se aperson del problema. Contrat al arquitecto bogotano Gabriel Andrade Lleras para que estudiara la situacin y propusiera una solucin. Andrade realiz serios estudios urbansticos y sociales y propuso un nuevo mercado en el lote donde haban funcionado los talleres del ferrocarril a Calamar, en el barrio de El Espinal sobre el lago de Chambac. La propuesta se present el 26 de septiembre de 1962 en la Cmara de Comercio y el 27 en las instalaciones de Fenalco, ante un selecto grupo de dirigentes cvicos y de comerciantes. Se suscit un gran debate en el que particip un gran lder cvico, Ramn Len y B., y en el que, lgicamente terciaron Panoptes y don Pepe Mogolln.

En su columna Mirando por la Rendija del 19 de septiembre de 1962 en El Universal, Panoptes demostr, con un mapa general de Cartagena y un crculo que abarcaba toda el rea urbana cuyo centro
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era el sitio de Bazurto, para indicar que ese deba ser el sitio para un nuevo mercado porque confluan las vas desde todos los sitios de la ciudad salvo las de los barrios que ya comenzaban a formarse hacia el norte, para los que incluy un mercado ms pequeo en el sector de Santa Rita. Providencialmente, Gustavo Lemaitre Romn fue nombrado alcalde de Cartagena en 1967. Con el invaluable apoyo de Alberto Araujo Merlano a quien nombr en la gerencia de las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena, Lemaitre inici de inmediato los preparativos para sacar el mercado de Getseman. Con diligencia confirmaron el sitio de Bazurto para el nuevo mercado, abrieron un concurso arquitectnico que ganaron los arquitectos Gastn Lemaitre y Manuel Delgado e iniciaron la construccin del mercado de Santa Rita. Con el cambio de gobierno, Lemaitre entrega el 3 de septiembre de 1968 la alcalda a lvaro de Zubira que mantiene a Alberto Arajo en la gerencia de las Empresas. En noviembre de 1970 inauguraron Santa Rita con el nombre de Maqueta del proyecto de Lemaitre y Delgado. Pedro Antonio Salazar, S.J. muy recordado por su intensa labor apostlica en todo ese sector.
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La construccin de Bazurto continu con Alberto Arajo y con Orlando Vlez Gonzlez, que lo haba acompaado como Director Administrativo y lo sucedi en 1971, mediante un contrato de administracin delegada que gan Civilco. Las obras fueron administradas y dirigidas por el ingeniero Alfonso Martnez Emiliani, hasta concluir el proyecto original del edificio que fueron entregadas en julio de 1975. Faltaba el amueblamiento interior que se complet para 1976 as como la pavimentacin de las vas de acceso y de los parqueaderos, aun pendientes de la adquisicin de algunos predios aledaos. En 1972, Xavier Fernndez Bustamante, nuevo gerente de las Empresas, considera acertadamente que para la mudanza del mercado se deba contar con el manejo integral y tcnico del sistema de suministro de vveres de la ciudad, y contrata con el Centro de Estudios e Investigaciones sobre Mercadeo Agropecuario, CEIMA, de la Universidad Jorge Tadeo Lozano, el Estudio del Mercadeo de Alimentos de Cartagena que entregan en octubre de 1973. En julio de 1974 contrata la elaboracin del Programa de Implantacin de un Nuevo Sistema de Mercadeo de Alimentos en Cartagena que propone convertir a Bazurto en mercado sectorial con nuevo diseo de colmenas y puestos prefabricados y con otros mercados sectoriales, inicialmente Santa Rita y Blas de Lezo, creado por el Instituto de Crdito Territorial, ICT, para atender sus nuevas urbanizaciones. El programa fue entregado en julio de 1975 al nuevo gerente, desde abril, Argemiro Bermdez Villadiego que, como Director Financiero de las Empresas desde 1971,
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haba realizado una importante gestin de recursos para las Empresas y el mercado, entre ellos una solicitud de crdito por $30 millones al Fondo Financiero de Desarrollo Urbano, FFDU, que administraba el Banco Central Hipotecario. El propsito de ao nuevo para 1977 Al finalizar el ao de 1976, y como era tradicional en las Empresas, se organiz un almuerzo de despedida de labores el 28 de diciembre de 1976 en el Club de Pesca para la junta directiva y los altos funcionario de las Empresas. Asistieron los miembros de junta Vctor Camacho, Francisco Camacho y Fernando Marrugo y los directores Lucho Bustamante, Eduardo Merlano, Eduardo Yabrudy y Ral Quintero. Al final del almuerzo expuse como propsito de ao nuevo para las Empresas, realizar en 1977 el traslado del mercado de Getseman a Bazurto. Creo que el entusiasmo debido a los vinos y al buen informe de labores super el escepticismo de algunos miembros de la junta, por lo que el alegre y ruidoso brindis de todos, fue por ese propsito. La idea haba sido propuesta el da 23 por Luis Bustamante del Valle, director administrativo de las Empresas, durante la escuelita de ese da. En la primera reunin de 1977 de la junta directiva de las Empresas, que se logr concretar para el primero de febrero, propuse preparar un proyecto para el lote que an ocupaba el mercado para iniciar su construccin apenas se produjera el traslado y evitar as que se
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regenerara el mercado como haba ocurrido en Medelln con el de Guayaquil y en otros lugares, o que el rea se deteriorara por falta de un proyecto apropiado a la importancia que le daban al sitio su extensin y su localizacin en el corazn del centro histrico de la ciudad. La junta conceptu que suficiente trabajo significara la preparacin y ejecucin del traslado del mercado, que este era una gran responsabilidad que justificaba concentrar todos los esfuerzos para llevarlo a cabo y que eran ms bien del resorte de la alcalda las funciones y responsabilidades sobre qu hacer con el lote del mercado. Yo acept la decisin pero in pectore me propuse continuar las gestiones del nuevo proyecto en el lote del mercado con el fin de facilitarle la tarea a la alcalda y asegurarme de que se adelantara adecuadamente para poder cumplirla a ms tardar en agosto de 1978. Pero tena un escollo, no tendra autorizacin de la junta directiva y mucho menos presupuesto para realizar viajes y gestiones en Bogot con ese propsito. Me toc entonces programarlos aprovechando las diversas gestiones que haba que adelantar en la capital, ante el Fondo Financiero de Desarrollo Urbano, FFDU que administraba el Banco Central Hipotecario para concretar la financiacin de Bazurto, ante el INSFOPAL sobre la aplicacin de los crditos BIRF II y III del Banco Mundial para los ensanches del acueducto y el alcantarillado, ante la Junta Nacional de Tarifas para la actualizacin
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de las de estos servicios y aseo y, ante el Departamento Nacional de Planeacin, para trmites relacionados con todas estas gestiones. El arranque de 1977, los cartelitos de Igap El 5 de enero, apenas comenzado el ao, hice una visita a Bazurto en compaa del secretario general y los cuatro directores y tambin de representantes de dos de las varias asociaciones de puesteros que se mantenan pendientes del tema del mercado, la UPC o Unin de Pequeos Comerciantes y Adovisa, una asociacin de vendedores estacionarios. Fue el inicio de una intensa actividad que ocupaba buena parte de las escuelitas de casi todos los das y que prcticamente dur todo el ao hasta cuando se realiz el traslado. El 17 de enero de 1977, en parte para entusiasmar a los miembros escpticos de la junta directiva pero principalmente para ir socializando, como se dice ahora, la idea del traslado del mercado y, para precisar metas y asumir as un compromiso pblico, comenzamos a fijar en todos los buses urbanos pequeos carteles algo ms largos que una placa de vehculo, de cartn azul claro, y con una leyenda bien visible en gruesas letras negras que deca: 1977, ao del traslado del mercado de Getseman a Bazurto. Igap se encarg de mandar a confeccionar los cartelitos y a fijarlos en los sitios favoritos de los choferes para imgenes religiosas, rosarios, zapaticos de nio y otras curiosidades, como habamos escogido, para que los vieran fcilmente los pasajeros al salir.
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A los pocos das, el traslado era tema de conversacin. Muchos lo consideraba imposible, una utopa, pero el nmero de vendedores callejeros en el mercado aument. Un nuevo censo ya dio cerca de 2.300 puesteros en total. Una emergencia imprevista No nos imaginamos que solo dos meses despus de instalada la ltima bomba de Gambote, Cartagena se podra quedar sin agua por el inesperado descenso de caudal del ro Magdalena. El nivel del ro haba quedado a ras con el lecho del canal del Dique en Calamar por lo que escasamente entraba agua que llegara a Gambote y Conejos, el sitio de captacin del acueducto de Planta de Soda en el canal del Dique. Ped ayuda a Arnoldo Martnez Emiliani, Director Tcnico de la Junta de Conservacin del Canal del Dique, de la que yo era miembro, y decidimos sobrevolar el canal en el helicptero del Ministerio de Obras que en ese momento estaba en Cartagena. En Calamar aterrizamos en el lecho del canal en medio de bongos varados y al lado de una pequea corriente que con dificultad pasaba bajo un remolcador. Tena muy pocos metros de ancho y unos 20 centmetros de profundidad. El caudal difcilmente llegaba a la drsena del acueducto en Gambote. En Conejos, el agua que suba de la baha comenzaba a salinizar la del canal y amenazaba con seguir hacia Gambote.

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Enero de 1977. Lecho del canal del Dique frente a Calamar. Al fondo el puente de la Troncal de Occidente.

La crisis era inminente. La ciudad se quedaba sin agua. En una reunin de emergencia en las oficinas de la Refinera con los gerentes de Mamonal, analizamos la situacin y las medidas por tomar, y les anunci que para el suministro del agua se dara prioridad absoluta a la poblacin de Cartagena. La dirigencia de Mamonal ofreci su total respaldo y la reduccin de sus operaciones. Con discrecin, para no causar pnico, se promovi el ahorro del agua y el mantenimiento de reservas en las viviendas. Para enfrentar la emergencia acudimos a la compaa que gerenciaba Willam Gil. En 48 horas trajo de Bogot dos bombas agrcolas que se instalaron en un bongo en dos das. La entrada de la drsena de Gambote, se tap con sacos rellenos de tierra a los que se ados el bongo. Con
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el trasiego del agua del canal y una cuadrilla permanente de personal para evitar que el dique de sacos colapsara se intent mantener el nivel mnimo del agua en la drsena para que las bombas del acueducto pudieran succionar. Solicit al ingeniero Alfonso Olarte de la firma OlapConscaribe, que haba construido el acueducto de Planta de Soda, que alistara equipo para taponar rpidamente el canal aguas abajo de Gambote con un dique a travs del lecho para represar el agua dulce que vena del ro y cortar el paso al agua de mar. Decidimos ese sbado para actuar si los niveles en el ro Magdalena seguan bajando. Cada seis horas, da y noche, se tomaban niveles del agua en Gambote. El viernes vspera del dia D llam a Alfonso Olarte, que se haba mantenido sobre aviso para actuar, y le grit: Alfonso, suspende la operacin, el ro comenz a subir! El nivel del agua en el ro y el canal haba comenzado a subir pero muy lentamente. Las dos bombas instaladas no fueron suficientes. Rpidamente se trajo y se mont una tercera. Tuvimos que mantener el trasiego durante casi un mes hasta que se regularizara la situacin. El plan de trabajo Afortunadamente, desde enero habamos previsto, adems de lo que tratbamos en las escuelitas para atender el da a da de la marcha de las Empresas y de los servicios a su cargo, estructurar un plan de accin y un modus operandi que nos garantizara cumplir en 1977 con el propsito de ao nuevo, como lo puse de
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presente en la del 5 de enero. Ese da invit a los cuatro directores de las Empresas a realizar una detallada visita a las obras de Bazurto para tener una visin general de cmo organizar el mercado en su nuevo sitio. Hasta ese momento, las obras de Bazurto exteriores al edificio haban avanzado muy lentamente al ritmo de los escasos recursos econmicos. Elaboramos un plan de trabajo que realmente se reactiv hacia mayo con el recibo del prstamo del FFDU para completar lo faltante. Lo ms urgente era legalizar los terrenos y acometer su adecuacin, loteo y habilitacin para locales comerciales, definir y construir los accesos y el sistema vial interno del nuevo mercado, habilitar las redes de servicios pblicos, y redactar un nuevo reglamento que permitiera controlar las fallas que haban permitido el deterioro de Getseman. Por supuesto que las escuelitas de finales de enero y hasta mediados de febrero se concentraron en la emergencia del acueducto. Las comisiones y las plenarias de los mircoles Con el fin de atender apropiada e integralmente las labores del plan de trabajo, creamos comisiones conformadas por personal de las Empresas, del municipio y, posteriormente, de otros organismos. Ral Quintero, Director Tcnico, y Eduardo Merlano, Director Operativo, se encargaron de elaborar una lista detallada de obras por disear y las pendientes de ejecutar
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o completar, en especial los accesos viales y peatonales, y definir los terrenos necesarios. Ellos dirigieron los aspectos tcnicos de la contratacin y recibo de los trabajos con el soporte para la interventora de Rafael Salas, jefe de la divisin, con Noel Mena como ingeniero residente. De las negociaciones y formalizacin de los terrenos se encarg Julio Varela, Secretario General, con el apoyo de Igap. De todo lo relacionado con la reglamentacin estuvo a cargo Luis Bustamante del Valle, con sus colaboradores de la Direccin Administrativa y Jos Genes, el administrador del mercado. La consecucin y trmite de los recursos, fue responsabilidad de Eduardo Yabrudy, Director Financiero. Con el fin de revisar lo ejecutado en la semana e introducir modificaciones o mejoras y asegurar la coordinacin e integracin de todas las actividades, adoptamos un programa de reuniones con todas las comisiones todos los mircoles a partir de las tres de la tarde en el saln de juntas cuya organizacin y monitoreo encomendamos a Hernando Sar Domnguez, director de Planeacin, con el soporte de Celso Sants, jefe de Organizacin y Mtodos, y su compaero Hugo Gentile. Las trabajadoras sociales Uno de los temas, tan importante como los otros pero que tuvo un papel decisivo en la forma de realizar los preparativos para producir el traslado y para ejecutarlo
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as como en los ajustes que se hicieron necesarios introducir en el plan originalmente trazado para poder conseguir el xito final, fue el del trabajo social. A comienzos de mayo escogimos los miembros de esta comisin. Por la experiencia que haba adquirido en el proceso de traslado de las viviendas de Chambac en 1965 y la que comenzaba a adquirir en la ejecucin del plan de rehabilitacin de la Zona Suroriental de Cartagena, y por su capacidad ejecutiva, designamos al ingeniero Edgardo Martnez Pareja, Director del Instituto de Crdito Territorial, ICT, como coordinador de la comisin. Otros dos miembros fueron Martha Barboza, trabajadora social de las Empresas, y Dellys Bustillo, del ICT. Mi experiencia en INSFOPAL como interventor de las obras de acueducto y alcantarillado en diferentes poblaciones del Bolvar grande y de las campaas de educacin sanitaria, el cuidado del agua y la responsabilidad en el pago de los servicios, y la adquirida en el manejo de los servicios de Cartagena como Director Tcnico de las Empresas en dos ocasiones, me haba enseado a conocer, entender y valorar el modo de ser y de reaccionar de la gente, su idiosincrasia y la enorme importancia de tenerla en cuenta para el xito de cualquier proyecto, en especial los de fuerte impacto social como sera el traslado del mercado. Por eso, cuando el 10 de mayo me visit Luz Amalia Trujillo Vlez, Decana de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Cartagena, a ofrecerme ayuda con las
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estudiantes de ltimo ao, me apresur a aceptarle. Eran dieciocho entusiastas universitarias que se organizaron bajo la experta direccin de Beatriz Bechara de Borge, que aos despus fue rectora de la Universidad. Con Luz Amalia y Beatriz planeamos una estrategia en varias etapas. Una primera para conocer la realidad de la situacin y de lo que pensaban sobre la misma todas las personas que trabajaban directa e indirectamente en el mercado y, algo adicional y quizs ms importante, averiguar cmo y por qu se haba producido el deterioro para estudiar formas de evitar que se reprodujera en Bazurto. La segunda etapa, que se traslapaba con la primera, para informar, motivar y organizar el traslado. De esta manera tendramos muy en cuenta lo ms importante de todo, la gente, la gente que se mova en y por el mercado y la gente de la ciudad. Las primeras gestiones para el Centro de Convenciones Ante el efecto de los cartelitos, decid intentar, esperando que con mejor xito, la propuesta que haba hecho Alberto Arajo al Banco de la Repblica de construir en el lote del mercado un nuevo edificio para sus dependencias con un auditorio para reuniones nacionales e internacionales por una suma que se destinara a la construccin de Bazurto. Me lo record Alberto en una conversacin que sostuvimos en noviembre. La propuesta la llev en 1969, a nombre de Arajo, Alfonso Martnez Emiliani como Director Administrativo de las Empresas, al gerente Eduardo Arias Robledo. Su respuesta fue que al Banco no le interesaba construir un nuevo edificio en Cartagena.
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Otro intento de un centro de convenciones para ser construido en la isla de Chambac haba sido promovido por el empresario del turismo Antonio Dger Gerala a raz del traslado de las viviendas que la ocupaban que haba realizado Reynaldo Martnez Emiliani como Gerente en Cartagena del Instituto de Crdito Territorial entre 1969 y 1971. Dger me propuso a mediados de 1977 que acogiera su idea pero ya no haba posibilidades, estaban muy adelantadas mis propias gestiones con el presidente Lpez, Proexpo y el BID. Con mi amigo Jos Vicente Mogolln Vlez, en ese entonces Senador de la Repblica, consegu para el 20 de enero a las 11 de la maana una cita con Germn Botero de los Ros, el nuevo gerente del Banco. Jos Vicente me invit a alojarme en su apartamento y me acompa a la cita. Despus de poner al doctor Botero en antecedentes sobre el problema del mercado, los avances de Bazurto, la inminencia del traslado, y las condiciones excepcionales del lote por su localizacin, extensin y forma, le plante una idea parecida a la de 1969. Su respuesta fue tambin muy parecida a la de Arias Robledo, al Banco no le interesaba construir un nuevo edificio y mucho menos un auditorio para reuniones internacionales. Pero me sugiri algo adicional, que hablara con Rafael Gama Quijano, director de Proexpo, organismo creado para promover las exportaciones colombianas y contaba con recursos, adems, como habamos comentado en la reunin, los eventos internacionales implicaban exportacin de servicios.
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Al salir de la reunin, Jos Vicente me coment que Proexpo se haba concentrado en la exportacin de productos y manufacturas y que difcilmente contara con la ayuda de Gama, por lo que decid regresar a Cartagena a buscar otras opciones. La propuesta a la Corporacin Nacional de Turismo El 10 de febrero decido volver a Bogot a hablar con Raymundo Angulo Pizarro, a la sazn gerente de la Corporacin Nacional de Turismo, para que al menos se acometiera el proyecto turstico que la Corporacin haba preparado para el espacio ocupado por el mercado una vez se trasladara. Por haber participado en los estudios y diseos, que concluyeron en 1974, y que fueron realizados por Consulcar, yo conoca bien el proyecto que inclua una marina para el rea ms cercana al baluarte de El Reducto, y en el resto del rea, a lo largo de la calle del Arsenal, y la ocupada por los pabellones del mercado, pequeos edificios para locales tursticos alternados con espacio pblico. Los del rea del pabelln principal del mercado que hoy ocupan el Claustro y la Explanada del Centro de Convenciones, con instalaciones para embarcadero turstico con muelle longitudinal a lo largo del borde que mira hacia el Palacio de la Aduana. Angulo me respondi que no poda comprometer recursos de la CNT sin disponer del terreno, que prefera esperar el traslado y me ofreci una estatua si lo lograba. Para m ha seguido siendo una estatua virtual algo as como
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una forma de valorar el esfuerzo que se necesitara para el cambio en Getseman y la importancia que significara para Cartagena. Los mercados de Mxico Del 26 de febrero al 12 de marzo, para ilustrarme mejor sobre las posibilidades y alcances del programa de computacin que desde 1968 habamos comenzado a instalar en las Empresas, siendo yo Director Tcnico, la IBM, que tena el contrato para implementarlo, me invit junto con directivos de otros pases de Amrica Latina con proyectos similares, a IBM Villa, Centro Educacional para Ejecutivos en Cuernavaca, Mxico. Uno de ellos con quien hice amistad, fue Jorge Pareja C., que aos despus fue Ministro del Petrleo en Ecuador. Adems de cumplir con el propsito del viaje, aprovech para visitar los mercados de Cuernavaca y de la ciudad de Mxico y comprob una cosa interesante: se parecan ms, mucho ms, al mercado pblico de Cartagena que a la concepcin que le haban dado al de Bazurto las recomendaciones de CEIMA. CEIMA o Centro de Estudios e Investigaciones sobre Mercadeo Agropecuario de la Universidad Jorge Tadeo Lozano fue la entidad que contrat en 1972 el entonces gerente de las Empresas, Xavier Fernndez Bustamante, para realizar un estudio de la situacin del mercado y proponer soluciones. Le encarg enseguida elaborar un plan de ejecucin que fue entregado en 1975. El plan inclua, adems del mercado principal, otros mercados
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menores que denomin sectoriales aprovechando los que existan en Santa Rita y en Blas de Lezo, para posteriormente aadir uno en la Zona Suroriental, otro en el sector de Ceballos y los que requiriera el crecimiento de la ciudad. El BID y Cartagena El lunes 14 de marzo, a mi regreso de Mxico encuentro en el despacho de la gerencia de las Empresas una carta del BID, el Banco Interamericano de Desarrollo. Era una invitacin a asistir a la asamblea de gobernadores que se realizara a fines de mayo en San Salvador. La invitacin se deba a que Cartagena haba recibido en 1961 el noveno crdito y segundo en Colombia otorgado por el recientemente creado Banco, slo dos aos antes. El primero en Colombia fue a Medelln. El crdito haba sido tramitado desde 1960 por Jorge Benedetti Gonzlez, gerente de las entonces Empresas Pblicas de Cartagena, y Jos Vicente Mogolln Zubira, miembro de la Junta Administradora, con el apoyo tcnico de Antonio Paz Franco, Director de la Seccin Tcnica. El Banco condicion la entrega del crdito a la transformacin de las Empresas en una entidad autnoma, descentralizada, con personera jurdica y patrimonio propios y que, adems, mantuviera la composicin de su junta directiva durante la vigencia del prstamo. En cumplimiento de lo anterior, y gracias a la gestin del alcalde de Cartagena, Ricardo Segovia Morales,
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el concejo municipal dio vida a las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena mediante el acuerdo nmero 12 del 4 de abril de 1961. Su primer gerente fue Jorge Benedetti Gonzlez. El segundo, en 1964, Antonio Paz Franco, que me llam a Bogot, donde tena mi oficina de ingeniera, para que fuera su Director Tcnico. La invitacin del BID me hizo recordar la llamada a Washington que haba hecho en octubre para felicitar a mi amigo Luis Fernando Jaramillo por su nombramiento como Subgerente Administrativo del Banco. Dos das providenciales El 15 de abril fue un da especial. Con la correspondencia de las cinco de la tarde, Hortensia me entreg Noticias del BID, una publicacin mensual tamao carta que daba cuenta de las actividades del Banco y que, esta vez, traa algo muy interesante, la informacin sobre el prstamo de 24.5 millones de dlares que el Banco haba otorgado a Panam para un centro de convenciones y restaurar el viejo Panam, parte importante de la primera fundacin de la ciudad. Era la primera vez que yo conoca el trmino de centro de convenciones y apreciar su importancia. De inmediato llam a Luis Fernando Jaramillo. Me recomend contactar a Augusto Ramrez Ocampo que era Director del BID por Colombia. Le escrib contndole del programa del mercado, del deteriorado barrio de Getseman y de la aspiracin de contar con un prstamo a las Empresas, que yo estimaba de diez
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millones de dlares, que se destinara a construir un centro de convenciones para Cartagena y a restaurar el barrio de Getseman donde se emplazara el centro en reemplazo del mercado. Al comienzo de esa tarde, a las dos pm, se haba formalizado la autenticacin de firmas del contrato de prstamo de 12.6 millones de pesos suscrito el da anterior en mi despacho. Al fin, lo haba concedido el FFDU con el Banco del Comercio como intermediario despus de casi un ao de solicitado. El 4 de mayo llega una nueva carta del BID, esta vez para informar que, por problemas de orden pblico en El Salvador, la asamblea de gobernadores, que comenzara el 30 de mayo, se trasladaba a la ciudad de Guatemala. Tambin llega la respuesta positiva de Ramrez Ocampo con un entusiasta querido Jos Henrique, cuenta con nosotros, tenemos ciudad!. Me recomendaba conseguir el aval de la Nacin. No haba tiempo que perder, haba que aprovechar el inters de Augusto Ramrez y las posibilidades de su ayuda por su posicin en el Banco, as como la de Luis Fernando Jaramillo! De inmediato avis a los miembros de la Junta Directiva y les ped autorizacin para las gestiones por el centro de convenciones sin dejar de atender el proceso del mercado. Todos se mostraron muy complacidos. Ramn del Castillo me record que Carlos su hermano era el Secretario General del presidente Lpez.
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Llam tambin a contarle a mi primo Augusto de Pombo Pareja, gobernador de Bolvar. Me coment que quera hacerle una atencin privada al presidente y estaba en espera de convenir fecha, pero que mantuviera el secreto. Decid entonces esperar en forzado y cumplido silencio pues ni siquiera a Carmencita, mi seora, le haba contado en lo que andaba. Me sirvi para cavilar sobre la mejor estrategia para informarle al presidente y pedirle apoyo, pero el tiempo pasaba y se acercaba en forma angustiante el 30 de mayo, una excelente oportunidad para ambientar el crdito a que aspiraba del BID. El 22 de mayo, un da clave y una propuesta atrevida Al fin, el viernes 20 me informa personalmente el gobernador que el presidente Lpez le haba aceptado un almuerzo en su casa, pero muy privado, para el domingo 22 de mayo, apenas una semana antes de la asamblea del BID en Guatemala. Hacia las cuatro de la tarde me sent al lado del doctor Lpez y aprovech que estbamos solos para decirle: Presidente, le propongo que en la asamblea de gobernadores del BID que se celebrar en Guatemala el 30 de mayo, se invite a celebrar la de 1980 en Cartagena. Dnde?, me pregunt. En el centro de convenciones que vamos a construir donde est el mercado, respond, y rpidamente le cont del cruce de cartas con Augusto Ramrez Ocampo. T ests loco?, me replic, eso es tema de relaciones exteriores que se debe tramitar con antelacin, y ya no hay tiempo.
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Debi ser con una mirada suplicante, pero con gran determinacin, que le dije: Presidente, no me diga que s, pero tampoco me diga que no. Por favor, djeme actuar. Me devolvi en silencio una mirada de esos ojos azules en los que me pareci vislumbrar una chispa de entendimiento. Lo que sucedi despus me lo confirm. El presidente Lpez nunca dej de recordar esta propuesta. La mencionaba en las conversaciones y en la correspondencia personal que mantuvimos Carmencita y yo con l hasta el final de sus das. Lo hizo en el discurso que improvis cuando protocolizamos la constitucin de la asociacin que construira el Centro de Convenciones y se lo record a Stephen J. Randall, el autor de su biografa Alfonso Lpez Michelsen, Su Vida y su Obra, que lo relata en la pgina 414 de la versin en espaol:
Ya fuera que se buscase mejorar la productividad de la agricultura en el pas, o la ventaja competitiva de los exportadores industriales, el presidente Lpez Michelsen asuma un esquema evolutivo de gobier no, enfoque que incluso se haca evidente en las iniciativas concretas de la administracin, como la de promover el turismo en una de las ms esplndidas ciudades de la regin caribe: Cartagena. La idea haba partido del alcalde de la ciudad, Jos Henrique Rizo Pombo, pero pudo llevarse a cabo gracias al presidente, al director de Proexpo, Ra fael Gama Quijano, y al ministro de Desarrollo Econmico, Diego Moreno Jaramillo; se desplaz entonces el mercado a Bazurto para dar lugar a la construccin del Centro de Convenciones y, el 19 (sic) de julio de 1978, el arzobispo de Cartagena bendijo la primera piedra, en un acto que cont con la asistencia del presidente y otros funcionarios del gobierno.
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Una semana crucial En camino de regreso a casa le cont a Carmencita que comparti exultante mi alborozo y me ayud a esbozar la agenda de lo que debera acometer enseguida. Tempranito, el lunes 23, le ped a Hortensia que me consiguiera dos llamadas a Bogot. Una a Carlos del Castillo Restrepo, Secretario General de la Presidencia de la Repblica, para pedirle me ayudara a conseguir cita con Abdn Espinosa Valderrama, ministro de Hacienda que era uno de los dos gobernadores del BID por Colombia, y otra a Eduardo Soto Pombo, gerente general del Banco de Colombia, para conseguirla con el otro gobernador, Germn Botero de los Ros, gerente del Banco de la Repblica y con Rafael Gama Quijano con quien decid hablar a pesar de las advertencias de Jos Vicente Mogolln. Ambos cumplieron su cometido. Carlos me coment que pudo lograr la cita con el doctor Espinosa para el viernes 27 a la una de la tarde, dos horas antes de salir para el aeropuerto hacia Guatemala. Eduardo no la pudo conseguir con el doctor Botero de los Ros pero s con el doctor Gama para el jueves por la maana. El martes 24, le ped a Eduardo Ferrer Gonzlez, director de la seccional de ANDI en Cartagena, algunos folletos que haba editado con informacin sobre Cartagena para repartirlos entre los gobernadores del Banco. Me entreg cincuenta. Al da siguiente por la noche, viaj a Bogot.
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A las ocho de la maana del jueves 26 me fui para la Corporacin Nacional de Turismo con el propsito de pedirle a Raymundo Angulo Pizarro, su gerente, unos bellos libros sobre Cartagena que l haba publicado en noviembre del ao anterior con fotografas urbanas y de las actividades econmicas de la ciudad y con textos de Eduardo Lemaitre, Nicols del Castillo Mathieu, y Sergio Espinosa Posada. Raymundo Angulo no estaba, pero s su asistente, Raquel Fernndez, cariosamente la Raca, esposa de Daniel Hernndez Garca. Tras varias averiguaciones y visitas a la bodega, logr que me vendieran diez ejemplares que pagu enseguida de mi bolsillo. Apenas tuve tiempo de encontrarme con Eduardo Soto para ir a las diez de la maana adonde Rafael Gama. Nos recibi muy amablemente. Eduardo me present. Le cont de mis gestiones con el BID y de su inters en otorgarle un crdito a las Empresas Pblicas, que yo estimaba de diez millones de dlares, para construir un centro de convenciones y restaurar el vecino barrio de Getseman, pero con un buen aval. Le mostr las fotos del mercado en el libro de la Corporacin. Estas fotos ya no aparecen en la edicin corregida que se public en octubre de 1977. En la foto final, con una bella panormica area de la baha de las nimas, parte de Getseman y el mercado, le indiqu lo que se despejara despus del traslado del mercado a Bazurto y el sitio donde se construira un centro de convenciones y le propuse que Proexpo nos diera el aval puesto que se trataba de un proyecto que promovera la exportacin de servicios a convencionistas y turistas provenientes del extranjero.
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Portada del libro Cartagena de Indias de la CNT, noviembre de1976.

Panormica del Centro y el mercado.

Gama escuch atentamente y nos pidi unos minutos para consultar con su asesor jurdico y los economistas. Despus de dos o tres llamadas telefnicas, una de ellas a Ramiro Sann Posada, su asesor econmico, regres para decirme que no podran darnos el aval. Debi preocuparse cuando me vio la cara de desilusin y tristeza porque se apresur a decirme: ms bien Proexpo te otorga el crdito. Fue explosiva mi expresin de alegra y efusivo el abrazo de agradecimiento que les di a l y a Soto. Medio recobrada la ecuanimidad, me dice Gama: Pero necesito que la decisin la apruebe la Junta Directiva y para conseguirlo es mejor que la propuesta la haga el presidente. Le cont que no haba podido conseguir cita con Botero de los Ros y su respuesta del 20 de enero. Me explic que el gerente del Banco de la Repblica era el representante legal de Proexpo y que el presidente de la junta era el Ministro de Desarrollo Econmico, el doctor Diego Moreno Jaramillo. Le ped de inmediato que me consiguiera una cita con l. La consigui para esa tarde a las tres.
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Ya para despedirnos, le pregunt a Gama cmo se realizara el proyecto y nos explic que los recursos podran provenir de los intereses producidos por los depsitos de la tasa del 5% sobre el valor de las importaciones del pas que en ese momento eran del orden de 250 millones de pesos anuales y estaba creciendo geomtricamente y que, como le sugirieron los abogados, se podra crear una entidad mixta que se encargara de la ejecucin. Comentamos que esa entidad podra estar conformada por Proexpo, la Corporacin Nacional de Turismo, Avianca y organismos del sector privado. Eduardo sugiri la Asociacin Bancaria y ANIF y yo a Cotelco y otras agremiaciones del sector turstico. A las tres en punto estaba yo entrando al despacho del Ministro con mi libro de la Corporacin bajo el brazo. Me estaba esperando. Fue una hora larga de entusiasta explicacin por mi parte y de mucha atencin y preguntas claves del Ministro. Mostrndole la foto del rea del mercado, le expliqu los planes de traslado del mercado y le habl de la posibilidad de hacer en ese sitio un centro de convenciones y arreglar el barrio de Getseman, como en Panam, de lo que significara para la economa colombiana la exportacin de servicios y de mis gestiones preliminares con el BID. El Ministro se despidi dicindome: Doctor Rizo, muy interesante su propuesta, pero necesito una maqueta y un estudio de factibilidad, cundo me los trae? Deme un mes, Ministro, le dije sin pensarlo dos veces. Vol para donde Gama y le propuse: Yo me encargo de la maqueta y t del estudio, t cuentas con economistas
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que pueden hacerlo. As quedamos, pero quedamos tambin en aprovechar la maana del viernes para visitar algunas de las entidades que se vincularan al proyecto. Slo se consigui cita con el presidente de la Asociacin Bancaria que era Eduardo Arias Robledo, el gerente del Banco de la Repblica de 1969. El viernes, a las diez y media, llegamos Rafael y yo. Nos recibi su presidente, en compaa de Andrs Delgado Mallarino, Vicepresidente Administrativo. ms tarde lleg Eduardo Wiesner, Vicepresidente Financiero. Con el consabido libro de la CNT, yo les expliqu el plan del mercado de Cartagena y la idea del centro de convenciones. Gama les plante la importancia de la vinculacin de la Asociacin al proyecto. Eduardo Arias nos oy muy atentamente. Record que como gerente del Banco de la Repblica no haba aceptado en 1969 la propuesta de Alberto Arajo de construir en nuevo edificio del banco con un auditorio en el sitio del mercado y arguy que la Asociacin, aunque estaba constituida por entidades financieras, no dispona de recursos. Yo comente que una respuesta parecida haba recibido en enero de Germn Botero de los Ros y reiter la importancia del proyecto para Cartagena y Colombia. Mallarino estuvo siempre entusiasta. En contraste, Wiesner se mostr muy escptico. No se imagin, ni yo tampoco, que slo cinco aos despus sera, como Ministro de Hacienda, el anfitrin de la asamblea de gobernadores del BID que inaugurara el Centro de Convenciones. Convinimos en continuar explorando la vinculacin de la entidad al proyecto.
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Apenas tuve tiempo de ir al hotel a buscar los libros de la CNT y los folletos de la ANDI sobre Cartagena y antes de la una de la tarde me present ante la secretaria del Ministro de Hacienda. En la agenda estaba registrada mi cita pero el Ministro haba ido a la peluquera, la secretaria no saba a qu hora regresara, y a las tres de la tarde tendra que prepararse para viajar. No estuvo dispuesta a llamarlo para avisarle de mi llegada. Intent tranquilizarme sentado en la recepcin y revisando el libro y los folletos. A la una y media lleg el Ministro. Me hizo seguir enseguida. Escuch atentamente mi historia y mis argumentos mientras firmaba papeles. Por el mucho peso slo me recibi cinco de los diez ejemplares del libro de la Corporacin y diez de los cincuenta folletos de la ANDI y con una mirada que yo interpret como de entendimiento, me dijo: Veremos lo que puedo hacer. Para m fue suficiente. Tuve la certeza de que lo hara. El Ministro sali para su casa y yo para el aeropuerto. Realmente satisfecho, regres esa tarde del viernes 27 a Cartagena. Tambin viaj Rafael Gama con Gilma, su seora. Por la noche comimos Carmencita y yo con ellos. Cont detalles de lo sucedido esa tarde y comenzamos a soar y a esbozar un plan de actividades. Sobre nuestro primer encuentro, me escribi Rafael Gama en una de sus comunicaciones:

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Mil gracias por tu gentileza de enviarme copia de la carta dirigida al Director del Diario El Universal a la cual por encontrarla muy completa, no tengo ninguna observacin. Permteme slo recordar, que fuiste tu la primera persona que me presenta en Bogot, el Proyecto del Centro de Convenciones en compaa de Eduardo Soto Pombo con argumentos tan convincentes que desde ese momento desplegu toda la actividad necesaria para que en breve termino se hiciera realidad esta magnfica obra, que tantos beneficios ha trado para el Pas y para esa noble Ciudad de Cartagena de la cual he recibido tantos gestos de nobleza y generosidad. Indudablemente fuiste tu el principal promotor de tan importante iniciativa Recuerdo la frase del Presidente Lpez de que despus de las murallas, Cartagena podra determinarse como antes y despus del Centro de Convenciones. Tambin viene a mi memoria que varios crticos de aquella poca, la mayora de buena fe, entre ellos un ilustre hombre pblico se opusieron a la obra, argumentando entre otras razones que PROEXPO estaba desviando recursos que eran exclusivamente para promover las exportaciones. Me permit replicar, que con esa y otras obras semejantes emprendidas por PROEXPO, se propiciara la exportacin de servicios, lo cual se ha corroborado durante este cuarto de siglo. Estoy de acuerdo contigo: Qu sera hoy de Cartagena, sin el Centro de Convenciones.

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El regreso de MinHacienda de Guatemala El jueves 2 de junio hubo graduacin en la Escuela Naval de Cadetes. Despus de la ceremonia, tan lucida como siempre, se realiz una cena en los jardines. Esa tarde, a las cinco, regresaba de Guatemala el ministro Espinosa Valderrama. Fui a recibirlo y entr a esperarlo al pie de la escalerilla del avin que lo transport directamente va San Andrs. Fue el primero en salir junto con su seora, doa Irma Fernswarth. Al llegar al final de la escalerilla me dice con mirada de entendimiento: Doctor Rizo, misin cumplida! No pude evitar el efusivo abrazo que le di y el beso que me atrev a darle a doa Irma. En el camino al hotel los invit a acompaarnos a la graduacin de cadetes, a lo que accedieron. El doctor Espinosa me coment que la aceptacin haba sido en principio y condicionada a una nueva decisin en una prxima asamblea de acuerdo con el avance del proyecto del centro de convenciones. Era apenas lgico. Del hotel los llev a la Escuela Naval. Cuando llegamos, ya haba comenzado la cena. Haban dispuesto cerca de la piscina una mesa para el presidente y quienes le acompabamos. Despus de los saludos y de acomodarnos en los puestos, me acerqu a comentarle alborozado al presidente el resultado de la invitacin. Con una mirada de picarda me dice como en un secreto entre los dos: Si yo siempre te apoy!
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Estbamos en la mesa, Alfonso Lpez Michelsen, Presidente de Colombia, y Cecilia Caballero de Lpez, Augusto de Pombo Pareja, Gobernador de Bolvar, y Marcela Piedrahita de Pombo, Abdn Espinoza Valderrama, Ministro de Hacienda, e Irma Fenwarth de Espinosa, Fidel Borge Escobar, Alcalde de Cartagena, y Alicia Stevenson de Borge, Ramn del Castillo Restrepo y Mayito Trucco de Del Castillo, y Jos Henrique Rizo Pombo, Gerente de Empresas Pblicas Municipales de Cartagena, y Carmencita Delgado de Rizo. En carta de aos despus, el doctor Espinosa Valderrama recordara: Le he agradecido vivamente su interesantsima carta de fecha 7 de noviembre con tan valiosos recuerdos de las gestiones adelantadas por Ud., primero como Gerente de las Empresas Publicas de Cartagena y luego como Alcalde, para la construcci6n del imponente y funcional Centro de Convenciones en el sitio privilegiado que ocupaba el mercado publico. Con mucho gusto atend sus insinuaciones para que su inauguracin estuviera solemnizada por la reunin de la Asamblea General del BID, aprovechando mi asistencia como Ministro de Hacienda a la que se celebr en Guatemala. Despus, por invitaci6n de Rafael Gama, tuve la oportunidad de seguir los progresos de la portentosa obra. Sea esta la ocasin de felicitar a Ud. por sus desvelos de entonces, ahora cuando se aproxima su trigsimo aniversario y se recordaran los pasos que llevaron a su feliz realizacin.
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La maqueta El lunes 30 de mayo, despus de mi regreso de la semana crucial en Bogot, llam temprano a Rafael Cepeda Torres, amigo personal y arquitecto fundador y socio principal de la firma constructora Cvilco Ltda., para hablarle de la maqueta. Por sus compromisos, slo me pudo visitar el jueves a las 10.30 de la maana. Le cont de mis gestiones con el BID y mi compromiso con Gama y, sobre todo, con el Ministro de Desarrollo, y le advert que en el presupuesto de las Empresas no tena rubro para una maqueta. Era el 2 de junio. Le di a Rafael mi concepto sobre el proyecto de un centro de convenciones en el lote del mercado: debera ser un testimonio de los cartageneros del siglo XX, no tratar de imitar el estilo colonial, dejar despejado todo el espacio de la plaza que quedara con el traslado del mercado, mantener despejada la visual desde las calles Larga y Arsenal hacia el Centro, como se conoce en Cartagena el centro amurallado y no sobrepasar la altura de las edificaciones de Getseman. Rafael estuvo totalmente de acuerdo y simplemente me dijo: Dentro de un mes hablamos. Exactamente un mes y cuatro das despus, el 6 de julio, me llama Rafael. Te tengo una sorpresa, me dijo, est en Bogot. Esa misma noche viajamos y a la maana siguiente fuimos al apartamento del arquitecto Alex Barn en Residencias Tequendama. Nos esperaba, y sobre zancos estaba una gran caja de madera, de metro y medio de largo, un metro de ancho y unos 35 centmetros de alto.
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Alex alza la tapa que estaba fijada con bisagras y aparece una maqueta espectacular que reproduca con pequeos bloques blancos a escala los edificios de Getseman desde la calle de la Media Luna hasta la baha de la nimas y desde el baluarte del Reducto, an con el monumento a la Virgen, hasta mostrar la fachada del Palacio de la Aduana sobre la muralla.

La maqueta promocional. Foto de Jorge Delgado, Revista Diners, mayo de 1980.

En el sitio del mercado, un bloque de planta rectangular enmarcado entre la calle Larga y el Arsenal y soportado por cuatro robustas columnas alejadas de las fachadas que lo elevaban sobre la gran plaza que an ocupaba el mercado pblico. El bloque cubra el espacio desde cerca del borde del agua y las edificaciones entre las dos calles pero con una separacin adecuada. En la cubierta plana, que quedaba a la altura del tejado de la iglesia de la Tercera Orden, se disimulaba un helipuerto. Las cuatro fachadas eran lisas, de vidrio que reflejaba las edificaciones circunvecinas incluyendo la muralla y la Alcalda. La maqueta se basaba en el proyecto de 1974 de la CNT para el Arsenal. Por eso mostraba los testigos de los baluartes y de la muralla y la marina con sus instalaciones.
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El azul del agua de la baha contrastaba con el resto de la maqueta que tena una cubierta transparente de plexigls resistente. La maqueta en Proexpo Superada la emocin, decid llevarle la maqueta a Rafael Gama. Las oficinas de Proexpo quedaban en el edificio Internacional, a poca distancia del Hotel Tequendama pero del otro lado de la carrera 13. La maqueta era pesada pero insist llevarla. Convenc a Rafael Cepeda y Alex Barn y con la ayuda de dos botones y yo pudimos bajarla por el ascensor de carga hasta la acera de la carrera 13 y estar listos para atravesar lo ms rpido posible cuando cambiara el semforo. Seguimos por la acera occidental de la carrera 13 hasta la calle 28, entre la mirada extraada de los transentes, para bajar hasta el edificio, en la carrera 13A. Lgicamente los porteros no nos dejaron subir sino cuando llamaron directamente a la direccin de Proexpo a pedir autorizacin y yo expliqu a la secretaria de qu se trataba. Afortunadamente, los ascensores eran suficientemente grandes y cupimos cargadores y maqueta para llegar al piso 18 y llevarla directamente al saln de juntas, donde ya nos esperaba Rafael Gama. Eran casi las doce del da. Su reaccin ante la agradable sorpresa, adems de felicitarnos a los arquitectos y a m, fue dar instrucciones de inmediato para mostrarla esa misma tarde y ordenar invitaciones telefnicas. A las tres presentamos la maqueta a Diego Moreno, Raymundo Angulo, Eduardo Arias, que lleg acompaado de Andrs Delgado, Eduardo Soto y
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altos funcionarios de Proexpo. Realmente impresionados, todos coincidieron con Rafael y conmigo en lo atractivo que resultaba un centro de convenciones en ese sitio de Cartagena y lo importante que era para la imagen y la economa del pas. Al final de la reunin en Proexpo, coment que yo quera mostrarle la maqueta al presidente Lpez. Alguien me cont que l viajara a Cartagena el viernes a una graduacin de cadetes navales. Para m era ms fcil y significativo mostrrsela all que en Bogot. Le ped entonces a Gama que me mandara la maqueta a Cartagena y que por favor me comunicaran con mi seora. ms tarde, Rafael Cepeda y yo regresamos a Cartagena. Un almuerzo con maqueta La alegra de Carmencita cuando brevemente le cont todo lo ocurrido fue tan grande, que fcilmente acept encargarse de organizar un evento que yo prefera que fuera muy privado pues la decisin an no estaba oficializada y por respeto a la decisin de mi junta directiva de concentrar la actividad en el proyecto del mercado. Convinimos en un almuerzo en nuestra casa de Turbaco, por ser un sitio alejado de Cartagena y fcil de controlar para efectos de privacidad y seguridad para el presidente. Para el domingo 10 de julio organiz un almuerzo muy informal y muy privado para el doctor Lpez y la nia Ceci como llambamos cariosamente a doa
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Cecilia Caballero de Lpez. Fueron invitados tambin, la comitiva presidencial con los ministros de Gobierno, Alfredo Arajo Grau, y de Guerra, General Abraham Varn Valencia, y altos mandos militares nacionales. De Cartagena asistieron con sus seoras el gobernador Augusto de Pombo, el alcalde Fidel Borge, el hoy Almirante Guillermo Uribe Pelez, comandante de la Fuerza Naval del Atlntico, despus del Caribe, y amigos del presidente y nuestros, varios de ellos aficionados a la msica que por ratos amenizaron la tarde con sus voces y sus guitarras, Orlando Lecompte, Javier Martnez, Ligia y Julita Revollo, esposas de Joaqun y Germn Gmez Pombo y Margarita Pombo Zubira, gran pianista, cantante y compositora que se sent al piano entre dos de la tarde y las once de la noche a acompaar a los invitados, entre ellos, el propio presidente. Nunca nos imaginamos Carmencita y yo que la maqueta se convertira en plato principal de ms de un almuerzo, como se ver ms adelante en esta historia. Pasadas las cinco de la tarde me avisa el Jefe de la Casa Militar que el presidente deba regresar a Cartagena para viajar a Bogot. Se haba trasladado desde la Base Naval en helicptero que aterriz en la cercana finca El Balcn de don Rafael del Castillo, el padre de Ramn y Carlos. Afortunadamente, ya habamos almorzado. Acompa al presidente a salir y lo llev hasta una mesa en el gran prado del antejardn de la casa en la que haba puesto la maqueta tapada con un mantel. Nos acercamos y con un movimiento teatral, como el de un mago,
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quito el mantel. El presidente mira entre asombrado e interesado y pregunta, Y eso qu es? Ese es el centro de convenciones que usted y yo vamos a construir en Cartagena, le respondo. Y cunto cuesta?, pregunta de nuevo. Sin vacilar y recordando que la tasa de cambio era de algo menos de cuarenta pesos por dlar, le respondo con una gran firmeza: Cuatrocientos millones de pesos! Y cunto se demora?, pregunta ahora. Con la misma firmeza le digo: Dos aos, presidente! Me mira y me dice Eso lo hacemos! Mientras le doy un emocionado abrazo le respondo con los ojos llorosos: Eso es lo que quera or, presidente! Por supuesto que, con los que quedaron, el almuerzo se volvi fiesta que se prolong hasta las once de la noche. Expocosta 77 El lunes me llev la maqueta para la sala de juntas de las Empresas y cit a la junta directiva para las ocho de la maana del doce de julio. Relat las gestiones desde cuando la junta me recomend dedicar todos los esfuerzos al traslado del mercado, hasta ponerles de presente la maqueta como resultado, explicarles el proyecto y rematar con la informacin sobre la decisin presidencial de construir el centro de convenciones. Sobra describir la sorpresa, el asombro y la complacencia de la junta que, adems de profusas felicitaciones, me ofreci su respaldo. Esa tarde invit a todo el personal de las Empresas que laboraba en el edificio a mostrarles lo que vena dentro
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de la extraa caja que algunos haban visto subir el da anterior, a contarles como haba conseguido la maqueta, explicarles el proyecto y a pedirles su colaboracin en cuidarla, pues me propona mantenerla exhibida por un buen tiempo en el vestbulo de entrada al edificio para que pudieran verla todas las personas que fueran a las Empresas a pagar sus servicios o a cualquier otra diligencia. Alguno me record que la ANDI haba organizado en el Coliseo Cubierto de la Base Naval, una feria exposicin industrial durante el mes de julio que denomin Expocosta 77. Era un escenario ms que apropiado para presentar a propios y extraos un proyecto de exportacin de servicios y promocin de Cartagena como el del centro de convenciones. Ped un cupo a Eduardo Ferrer. Todo estaba vendido y ocupado desde el comienzo del mes. Le record que tena relacin con los folletos que me haba regalado en mayo para invitar al BID. Se ingeni para despejar un rea en un rincn pero suficientemente visible y protegida de accidentes. Se puso la maqueta en un mesn con un gran carteln azul que repeta la leyenda de los cartelitos de los buses: 1977, ao del traslado del mercado de Getseman a Bazurto! Y otro con explicaciones sobre la maqueta y la propuesta del centro de convenciones en la gran plaza sobre la baha de las nimas. El ltimo da de la feria, vino de Bogot el ministro Diego Moreno Jaramillo. Al entrar, me salud dicindome: Doctor Rizo, le traigo un regalo, y se dispuso a decir las palabras de clausura rodeada de pblico y de los
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ms importantes periodistas de Cartagena. Finaliz su corto discurso leyendo el decreto nmero 1743 que el presidente Lpez y l haban firmado en Bogot el martes, que hizo posible construir el Centro de Convenciones, por el cual se autoriza la creacin de una asociacin sin nimo de lucro para construir un centro internacional de reuniones y remodelar el sector del mercado pblico de Cartagena. Mientras los asistentes se deshacan en efusivos aplausos, no pude reprimir el impulso de saltar hasta el centro del ruedo y estamparle al ministro un beso en la incipiente calva. Era el domingo 31 de julio de 1977. El decreto 1743 El decreto 1743 del 26 de julio de 1977 constaba de tres partes importantes: La primera, autoriza la creacin de una asociacin sin nimo de lucro para construir un centro internacional de reuniones y remodelar el sector del mercado pblico de Cartagena. La segunda autoriza a Proexpo, a la Corporacin Nacional de Turismo y a la Corporacin Financiera Popular a constituir con otras entidades pblicas o privadas la Asociacin Promotora del Centro Internacional de Cartagena, y, la tercera, autoriza que las entidades de la asociacin que estuvieran interesadas en construir obras en Getseman las contraten con la Asociacin sufragndolas mediante entrega de abonos anticipados,
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aclarando que las obras quedaran de propiedad de la entidad interesada. En resumen, el decreto autorizaba a entidades oficiales a constituir con entidades del sector privado, la Asociacin Promotora del Centro Internacional de Cartagena de Indias como entidad sin nimos de lucro y de derecho privado. Las entidades interesadas en construir obras en Getseman, estaban autorizadas a contratarlas con la Asociacin, pagndolas con anticipos y a conservar su derecho de propiedad. Esto fue lo que hizo Proexpo y luego entreg a la Corporacin de Centros de Convenciones de Colombia que, a su vez, lo dio, en buena hora, en concesin al Grupo Herica. Este fue el mecanismo que posibilit agilizar la construccin y dotacin de una obra tan compleja y que result tan completa como el Centro de Convenciones de Cartagena y poder inaugurarla slo tres aos despus de haber sido iniciados en firme los trabajos. La maqueta ante el Honorable Concejo Municipal y ante el pblico Ya con el espaldarazo del decreto 1743, era fundamental informar y motivar a los concejales de manera que tuvieran suficientes elementos de juicio para apoyar y aprobar las actividades y decisiones del ejecutivo municipal para la gestin del centro de convenciones. Aunque yo mantena excelentes relaciones con los concejales Vctor Camacho, Fernando Marrugo y
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Francisco Camacho, que eran miembros de la junta directiva de las Empresas, busqu el apoyo de los lderes conservadores Joaqun Franco Burgos y Ral Guerrero Porras y, por intermedio de Luis Bustamante, de los lderes liberales, Marn Gossain, su gran amigo, y Carlos Facio-Lince para invitar o convencer a los dems a respaldar las gestiones que se haban adelantado. Resultado, los diecinueve Honorables Concejales de Cartagena asistieron a las seis y media de la tarde al saln del Club de Profesionales adonde se haba llevado la maqueta para presentrsela con una detallada explicacin de lo que podra ser el centro de convenciones y la remodelacin de la zona ocupada por el mercado. Lgicamente, todo dependera del xito en el traslado, para lo que ped su apoyo. Fueron realmente muchas y variadas las inquietudes que manifestaron todos los concejales sobre lo que le ocurrira al barrio de Getseman y a los barrios alrededor de Bazurto con el traslado del mercado. De las anotaciones que hice esa noche, fue surgiendo la necesidad de preparar todo un plan de accin urbana para las dos zonas. A la larga, el plan se incluy en un plan general de desarrollo urbano en el que tuvimos muy en cuenta los aspectos socio-culturales y socioeconmicos para preparar la ciudad para los grandes cambios que sobrevendran y tener tambin respuesta a la inquietud que ya haba tenido como Director Tcnico, y ahora como gerente, de contar con un plan de desarrollo urbano sobre el cual prospectar y orientar los ensanches del acueducto, el alcantarillado y los dems servicios
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pblicos de una ciudad que ya haba comenzado a acelerar su crecimiento. Mi presentacin fue apropiada y clara, a juzgar por el visto bueno que dieron a todo el proceso preparatorio del traslado, as como a variaciones importantes que hubo necesidad de adoptar en el camino. Sobre el plan de desarrollo y, en general, sobre las gestiones como gerente de las Empresas y, posteriormente, como alcalde de la ciudad, bien vali la pena la reunin de esa tarde del 3 de agosto con el Concejo. Ahora s poda poner la maqueta a exposicin permanente al pblico y qu mejor sitio que el acceso al edificio de las Empresas Pblicas en La Matuna. All permaneci hasta un mes antes del cierre del concurso arquitectnico para disear el Centro de Convenciones cuando se les devolvi a sus autores, Rafael Cepeda, Alex Barn y Giovanni Macchi. De gerente a alcalde A mediados de agosto, el presidente Lpez decide nombrar a Haroldo Calvo Nez, su ministro de Salud Pblica, como nuevo gobernador de Bolvar, que se posesiona el 26. Esa misma tarde firm el decreto No. 818 con el cual me nombr alcalde de Cartagena. Pocos das antes de su posesin me haba llamado muy privadamente el doctor Calvo a ofrecerme la alcalda. Siempre he tenido la sensacin de que lo hizo por un guio del presidente Lpez. A su vez, el gobernador
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me sugiri que nombrara de gerente de las Empresas a Eduardo Pieres Vergara a quien yo bien conoca y apreciaba. Por supuesto que de inmediato acept ambos guios. Iba a tener la autoridad para que el traslado del mercado se produjera y realizar lo que le tocara al municipio para construir el Centro de Convenciones y contar con un excelente apoyo de Eduardo y todos los estamentos de las Empresas, su junta directiva, los directores y el personal en general. Durante la ltima reunin como gerente con la junta directiva de las Empresas inform de mi nombramiento y present renuncia formal del cargo. Recib un reconocimiento inesperado: una placa de agradecimiento por los servicios prestados en forma dinmica y eficiente. Despus supe que haba sido por propuesta de Ricardo Segovia y Ramn del Castillo que la junta aprob en pleno. Mi posesin fue a las cinco de la tarde del lunes 5 de septiembre en el saln Martnez Martelo de la alcalda ante la titular del Juzgado Primero Municipal del Circuito, la doctora Yolanda de Hernndez que me acompa en la mesa de honor con el gobernador Haroldo Calvo Nez y su seora Amelia Stevenson de Calvo, el alcalde saliente Ricardo Barrios Villarreal, encargado de la alcalda por renuncia del titular Fidel Borge Escobar dos meses antes, y su seora Prince Martnez de Barrios, y Carmencita, mi seora. El 15 de septiembre le di posesin a Eduardo Pieres.
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En la mesa, Amelia de Calvo, el gobernador Haroldo Calvo Nez, Carmencita de Rizo, el nuevo alcalde, Yolanda de Hernndez, Juez Primero Municipal del Circuito, Ricardo Barrios Villarreal, alcalde saliente. De pi: Bruno Hernndez, Tesorero Municipal, Santiago Rizo Delgado, Jos Henrique Rizo Delgado. Foto de lvaro Delgado.

Con msica! Como haba sido tradicional en Cartagena, despus de su posesin el gobernador se traslad a su despacho seguido de invitados especiales, aspirantes a cargos, periodistas y curiosos a firmar los primeros decretos de nombramiento de sus secretarios de despacho y del alcalde de Cartagena. Ya se haba regado la voz de que el alcalde sera yo y mientras un grupo numeroso esperaba en el gran corredor externo con balcones sobre la Plaza de la Proclamacin, se me acerca, micrfono en mano, Carlos Mouthon, de RCN Radio, que me pregunta sorpresivamente: Alcalde, como piensa usted trasladar el mercado?, Con msica!, salt Carmencita mi mujer que estaba a mi lado Con msica!, repet yo de inmediato con toda firmeza.
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Y as fue. Con msica de papayera en Getseman y en Bazurto se realiz el traslado dando un ejemplo nacional, en medio de una gran alegra y sin el menor problema de orden pblico. Mis colaboradores en la alcalda Desde finales de los aos 1960, el alcalde de Cartagena slo tena un secretario general que diriga las labores administrativas y coordinaba las dependencias operativas, y dos secretaras ms, la de Hacienda y la de Planeacin. Fue una medida que adopt para los municipios el gobierno del presidente Carlos Lleras Restrepo, que dio mucha importancia a la planeacin, y para el efecto fortaleci la Oficina de Organizacin y Mtodos de la presidencia de la repblica que diriga el abogado Pedro Pablo Morcillo y que replic en los municipios y sus entidades descentralizadas como las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena. Mis primeros nombramientos, la misma tarde de mi posesin, fueron el del abogado Hernando Sierra Pea como Secretario General, que fue mi gran soporte administrativo y para manejo poltico, en especial para las frecuentes solicitudes por nombramientos y reemplazos de los Concejales, y de otros dos grandes amigos y excelentes profesionales, el arquitecto scar Gmez Caycedo, Director de la Oficina de Valorizacin y el ingeniero Francisco Gonzlez Tatis, Jefe de la Oficina de Planeacin. En mi caso, aprovechando su experiencia poltica, le ped a Hernando Sierra se encargara tambin de las
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muchas veces intensas y difciles relaciones con los polticos y los concejales en lo relativo a nombramientos de personal y yo reservarme para las relacionadas con mis dos grandes planes: el mercado y el Centro de Convenciones. Salvo los anteriores nombramientos, mantuve en sus puestos a todo el personal. De todos guardo grato recuerdo y agradecimiento por su dedicacin y su ayuda y, en nombre de todos ellos, me referir slo a los que fueron mis directos colaboradores. Un gran soporte para m fueron las tres excelentes secretarias que encontr, Zoila Margarita Cabrales de Sarabia, Maruja Castillejo de Bustillo y Mara Padrn Martnez, que se ocupaba principalmente del telfono y la agenda de citas. Ellas para mi eran Chola, o Cholita, Marujita y Mayo. Otros dos grandes soportes fueron Juan Vlez Racero, a quien todos conocan como Juancho Vlez, jefe de la oficina jurdica, as como Josefina Pretelt de Urzola en las Relaciones Pblicas, Reynaldo Burgos, en el Departamento Financiero y Bruno Hernandez en el manejo de la Tesorera. Otros tres inolvidables colaboradores fueron los eficientes y contrastantes ujieres que ayudaban a guiar y atender visitantes y a llevar mensajes, Rigoberto Valbuena, alto y magro, y Aguaslimpias, Daniel Murillo Aguaslimpias, bajito y regordete, y Lucho del Real Torres, amigo de la infancia, que tuvo a su cargo el manejo del enorme Lincoln negro que encontr y mantuve a pesar de uno que otro detalle.
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Con todo lo eficientes y giles que eran, Chola y Maruja tenan a veces que quedarse por la noche para evacuar el trabajo. A veces recurran a Mara Padrn. Segn ellas, nunca les haba pasado antes. La causa, quizs, era evitar prdidas de tiempo o, quizs tambin, por mi descubrimiento de las mini grabadoras de mano desde cuando estuve en la gerencia de las Empresas, en las que yo registraba los detalles por corregir o problemas en las vas y el trnsito o en los servicios pblicos, en especial el acueducto y el aseo y barrido de calles, que observaba durante mis recorridos y diariamente en mis traslados entre casa y alcalda, as como rdenes o instrucciones para atender solicitudes as como memorandos, cartas, y hasta decretos, que se me venan a la mente. Apenas llegaba al despacho, las entregaba las grabadoras a Chola y Marujita para que transcribieran lo dictado y los enviaran a los responsables. En las Empresas se las daba a Hortensia. Juancho Vlez, sin ser abogado titulado, era la conciencia jurdica y la memoria de la alcalda. Tras casi treinta aos haba ascendido a la posicin que tena. Hombre de pocas palabras y trabajador incansable, se limitaba a traer el documento o el proyecto de disposicin que se le haba pedido y lo pona en el escritorio limitndose a decir: Aqu tiene! Fue una gran ayuda para m, pero creo que yo tambin lo fui para l. La inusitada expedicin de decretos que requeramos para preparar Getseman y Bazurto y tambin toda Cartagena para los cambios que se producan exigan precisin y brevedad en la redaccin.
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Yo mismo redactaba muchos cuando se trataba de asuntos en los que necesitaba mucha claridad, se los entregaba a Juancho dicindole: Qutale lo ilegal! La vigilancia de Edmon Flix, como Contralor del municipio y de Judith Camargo de Borr y Csar Arrieta Vsquez como Personeros, fueron importantes ayudas para la marcha del municipio y el buen manejo de todo lo relacionado con el cierre del viejo mercado, la realizacin del traslado, la organizacin en Bazurto y la demolicin de los edificios en Getseman. Mis primeros tropezones El primer da en el despacho, despus de recorrer todas las dependencias y saludar a los funcionarios que ya estaban presentes, (y tomar nota de los ausentes), me sent en mi escritorio. Examin los cajones vacos. No haba nada. Tampoco en las dos papeleras, las de entrada y salida de documentos. El escritorio estaba listo para su nuevo ocupante. Slo hubo un cambio, en vez de la silla empresarial que haba, hice traer de las Empresas, a donde lo haba llevado de mi oficina a la que despus volvi, el mecedor momposino al que le haba mandado cortar los balancines e instalar un soporte de silla ejecutiva que permitiera mecer y rodar, para lo que fue necesario instalar una gran lmina de plstico resistente sobre el embaldosado de barro que tena la alcalda. Cuando me par de la silla para pedirle a Chola que me hiciera traer el mecedor, me tropec con la gran
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figura tamao natural, con armadura anacrnica, porque era ms bien medieval, y supongo que para ambientar el despacho, haciendo guarda junto al escritorio. La figura sostena, con las dos manos enguantadas sobre la empuadura, una enorme espada en punta contra el suelo. Con el tropezn la figura se tambale y la espada se solt. Instintivamente la sostuve y repuse la empuadura bajo las manos mientras exclamaba repetidas veces mirando a la visera: perdn, perdn perdn. Por supuesto que, en medio de risas, el guarda sali con su espada para otro lado antes de la llegada del mecedor. Otro percance, ms que tropezn, fue una semana despus, que me romp cuatro costillas por toser mientras haca un esfuerzo en casa de mi mam adonde iba a almorzar diariamente por la lejana de Turbaco. Dur un mes con el trax fuertemente forrado y, para facilitar el examen del mdico y las curaciones diarias sin tener que quitarme la camisa, tom la decisin, que ya haba comenzado a acariciar, de usar guayabera como atuendo diario aprovechando para ello las de variado diseo y manga larga que haba comprado en Mxico, en el pequeo taller de una familia maya en la avenida Insurgentes muy cerca del monumento a la Revolucin, que conoc durante el viaje como Director Tcnico en 1968. Posteriormente les compr por correo varias hasta cuando dejaron de hacerlas de algodn o lino. Los tropezones posteriores, aunque mucho ms complejos e importantes, tuvieron tambin una adecuada solucin.
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Las visitas del BID El viernes 16 de septiembre me anuncian una inesperada y muy bienvenida visita. Nadie menos que Jorge Hazera, Secretario General del BID, que haba venido a Cartagena con su seora, Brbara, acompaados de Augusto Ramrez Ocampo y Armando Kruge, ambos miembros del directorio del Banco por Colombia y Per y, si no recuerdo mal, tambin por Bolivia. Venan a participar en una reunin regional de gobernadores del Banco Mudial y aprovecharon para que Hazera y Kruge conocieran Cartagena y hablaran conmigo sobre el proyecto del Centro de Convenciones. Les expliqu lo adelantado hasta el momento en los preparativos para trasladar el mercado al nuevo sitio de Bazurto con lo que quedara despejada el rea donde se podra construir el centro de convenciones. Les hice ver que, ya como alcalde, tendra la autoridad para asegurar que el mercado se trasladara y quedara disponible el sitio para el centro de convenciones. Les cont tambin que ya estaba abierto el concurso arquitectnico para su diseo.

Visita de Jorge Hazera, secretario general del BID, 16 de septiembre de 1977. Foto de lvaro Delgado.

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Aunque ya lo haba hecho por carta, le agradec a Augusto su generoso ofrecimiento y a todos su inters por el proyecto. Los invit a trasladarnos a las Empresas Pblicas a ver la maqueta. No podan ir porque tenan otros compromisos pero me aceptaron la invitacin a comer. Esa noche hablamos largo de la historia del BID en Colombia y Cartagena y las grandes perspectivas que se nos abran. Al da siguiente tuvimos otro encuentro en un coctel que se ofreci en las instalaciones del SENA de la plaza de la Aduana, para los gobernadores del Banco Mudial donde pudimos vernos con el ministro Espinosa Valderrama y con Germn Botero, gerente del Banco de la Repblica, como gobernadores por Colombia. Un ao despus, el 13 de noviembre de 1978 volvi Jorge Hazera a Cartagena. Vino expresamente a conocer los avances del proyecto para presentar un informe en la asamblea de gobernadores que se llevara a cabo en mayo de 1979 en Montego Bay, donde se confirmara la asamblea en Cartagena para 1981. Le mostr el rea ya despejada en el sitio del mercado y le cont que el 13 de diciembre se adjudicara el diseo del centro de convenciones y del inters del seor Glazer de realizar all el Concurso de Miss Universo. Con la ayuda de Josefina Delvalle de la CNT le reun informacin hotelera, facilidades de acceso a la ciudad, medios de transporte externo y local, sistema de telecomunicaciones y de seguridad y dems informacin de inters turstico. Me dijo que el BID requiere de un
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auditorio de slo 600 personas pero con excelentes oficinas, comunicaciones y sistema de traduccin simultnea. Me invit a Montego Bay para observar la organizacin y la realizacin de la asamblea y me ofreci enviar los requisitos del BID para sus reuniones. Primeros pasos como alcalde Mi paso a la alcalda, ms que un cambio de actividades y responsabilidades, signific el cambio en la posicin desde la cual ejercerlas. Ahora no slo era el presidente de la Junta Directiva de las Empresas, tena no slo la posibilidad de mando como primera autoridad para asegurarme de que las cosas marcharan, en particular las del traslado del mercado y la consecucin del centro de convenciones. Y algo tambin muy importante: era la mxima autoridad de polica para garantizar la seguridad que se requerira para que ambos transcurrieran sin problemas. Pero era consciente de que faltaba ya slo un ao para el cambio de gobierno y por ende de gobernadores y alcaldes y no poda perder tiempo. Haba adems una potencial fuente de interferencias: las elecciones del 26 de febrero para cuerpos colegiados. Bien conoca las demoras y los errores que se producen en la administracin pblica, de manera que decid actuar con criterio gerencial y dedicar especial atencin a lo del mercado y el centro de convenciones pero vigilando todo lo dems. Convine con Hernando Sierra, el Secretario General de la alcalda, en que l se ocupara en atender a los
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polticos y concejales y solucionarles los cambios de personal subalterno frecuentemente solicitados por ellos los que, lgicamente, seran autorizados por m, mientras yo me dedicaba a gerenciar la ciudad. As se me facilit mantener excelentes relaciones con el concejo y los concejales a pesar de restricciones u objeciones que personalmente aplicaba para gastos y viajes innecesarios y de negarme a aceptar nombramientos y traslados que favoreceran en las elecciones de febrero a quienes los solicitaban. Cambi los nombramientos de scar Gmez y Francisco Gonzlez para que ste se encargara de la Oficina de Valorizacin y scar de la de Planeacin. Ambos eran idneos para dirigir el funcionamiento normal de ambas dependencias, pero en pocos das se hizo evidente que era ms apropiada la preparacin del ingeniero Gonzlez para los clculos y la precisin que iba requerir el riegue de valorizacin y el recaudo para la carretera a Mamonal, que era parte importantes del proyecto de la Zona Franca que diriga Hctor Trujillo Vlez con financiacin del Banco Mudial. Por su parte, scar Gmez, por su preparacin como arquitecto urbanista, su experiencia en la gerencia del ICT con sus grandes planes de vivienda ejecutados en Cartagena y como consultor en planeacin urbana, era la persona indicada para encargarse de la incidencia del traslado del mercado en los aspectos urbanos. Como presidente de la junta directiva de las Empresas, propuse la creacin del Departamento de Mercados
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dentro de la Superintendencia de Servicios Varios, a cuyo frente se encontraba el ingeniero Haroldo Fortich Baena, y nombrar al coronel retirado Orlando Arvalo Castillo, su primer director. As fue aprobado. Adopt una poltica de puertas abiertas para las diferentes asociaciones de pequeos comerciantes, puesteros y vendedores callejeros, fijos y ambulantes que, cada vez con ms frecuencia, pedan informacin o presentaban reclamos y objeciones. Le ped especial apoyo al comandante de la Polica de Cartagena, para guardar el orden pblico y, en especial, para evitar la proliferacin de vendedores en las calles y en el mercado y le suger una frmula para aprovechar mejor los agentes de que dispona en las zonas crticas del Centro y Getseman: destacar un agente en esquinas cada dos manzanas para vigilar dos tramos de calles en las cuatro direcciones. No siempre se aplic. Unos cambios radicales que salvaron el traslado del mercado En los cambios que se requirieron para realizar el traslado del mercado, fue fundamental el papel de las trabajadoras sociales. A comienzos de junio se les haba dado una induccin general sobre el mercado y el plan del traslado de acuerdo con las etapas convenidas y con la estrategia de no mencionarlo inicialmente sino en averiguar los conceptos y opiniones de los puesteros y del pblico sobre la situacin de los dos mercados menores y el de Getseman para tener un panorama
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general y poder ajustar la forma de promover y realizar el traslado. El gran cambio sobrevino cuando las trabajadoras sociales se me acercan preocupadas en la reunin general de seguimiento del 14 de septiembre a decirme en voz baja, como para que los dems no se enteraran, que la inmensa mayora de los puesteros se negaban a separarse en los tres mercados. Aducan que el traslado se tena presente entre los puesteros como algo que tarde o temprano debera ocurrir pero vean remoto, pues desde el 31 de julio de 1975 haban concluido las obras del edificio de Bazurto y no haba pasado nada. Adems, conocan el escaso xito que haba tenido el mercado de Santa Rita y las limitaciones de espacio y acceso del existente en Blas de Lezo. Muchos recordaban el viejo mercadito del Prado, que languideci hasta obligar a las Empresas a cerrarlo y organizar all los talleres para sus vehculos y equipos. En el sector de Olaya Herrera se haba formado espontneamente y de manera muy informal un grupo de vendedores de vveres, incluyendo carne de res, en condiciones inapropiadas y que difcilmente poda ser el comienzo de un mercado sectorial. La negativa se basaba, no en el traslado a Bazurto sino en separarse, con el argumento de que a los que se fueran para Santa Rita o Blas de Lezo les ira mal., incluso muchos pretendan quedarse en Getseman. Fue entonces cuando les mand a decir a travs de
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las trabajadoras sociales y les dije personalmente a los presidentes de las diversas asociaciones: Se van todos juntos, pero se me van! El nuevo plan del traslado, las previsiones para Getseman y Bazurto Esta decisin no se tom a la ligera. Ya como alcalde y con la ayuda de scar Gmez como director de Planeacin, revisamos la situacin con el gerente y los directores de las Empresas. Confirmamos lo que se vena revelando, el proyecto era mucho ms complejo que el aparentemente simple de realizar una mudanza. Adems, haba pasado mucho tiempo desde cuando se comenz a pensar en serio en trasladar el mercado en los aos 1960, se haba consolidado la idea de Bazurto y se haban realizado cuantiosas inversiones en tiempo, esfuerzos y recursos econmicos para el nuevo mercado. Sabamos tambin que la Cartagena de 1977 era muy diferente de la de 1962 cuando Lemaitre public el plano del rea urbana con Bazurto como punto central y esgrimi sus argumentos que se basaban en el crecimiento de la ciudad y en el concepto de facilitar por distancia y por la confluencia de vas y la cercana del agua el acceso para transporte de productos y de las personas. El estudio de CEIMA, de 1972 a 74, demostr que slo el 6% de los vveres llegaban a Getseman por agua y el resto por carretera, 50% por la de La Cordialidad y 50% por la que viene por Turbaco desde el interior del pas.
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La ventaja del acceso vial desde cualquier sitio de la ciudad segua siendo vlida en 1977 pero el crecimiento previsible de los aos futuros, con la expansin urbana, el desarrollo econmico y la inmigracin de poblacin inducidos por el boom de la construccin, aumentara el trfico vehicular. El crecimiento previsible de los aos venideros, ameritaba revisar lo que se haba previsto para Bazurto a la luz de la experiencia de Getseman. Afortunadamente, tanto scar como yo, habamos participado activamente en los estudios de 1974 para el plan vial de la ciudad que alcanz a ejecutar, junto con muchos otros estudios importantes para el pas y para Cartagena, la firma de consultora multidisciplinaria Yo tena la conviccin de que sin una posicin firme sobre la decisin de traslado que ya era bien conocida en la ciudad, haba grave riesgo de que se volviera a demorar y se perdieran los grandes esfuerzos y los recursos ya invertidos. Adems, una decisin pospuesta o dbilmente sostenida, aumentaba el riesgo de que se aprovecharan las elecciones de febrero para afectar o cancelar el traslado y faltaba un ao escaso para el cambio de gobierno nacional y de la administracin municipal. Era imperativo realizar el traslado pero tambin lograrlo con el menor traumatismo para todo lo relacionado con el rea del nuevo mercado y para toda la ciudad, y sin afectar los suministros a la poblacin y, como qued anotado, al mismo tiempo era imperativo tener en cuenta la experiencia de Getseman para no repetirla en Bazurto y programar todo para que se cumpliera antes de la fecha impostergable del 7 de agosto de 1978.
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Tom una decisin: mantener la fecha del traslado preestablecida del 3 de diciembre y redoblar esfuerzos para lograrlo. Afortunadamente contaba ahora con el apoyo de Eduardo Pieres en la gerencia de las Empresas y de mis colaboradores de la alcalda. Adems, le ped al comandante de la Fuerza Naval del Atlntico, el contralmirante Guillermo Uribe Pelez, que nos ayudara a las Empresas y a m a programar, organizar y ejecutar el traslado para tener en cuenta la preparacin de las Fuerzas Armadas para la logstica que se requiere para la movilizacin msiva de grandes grupos humanos con la organizacin y el cuidado que slo dan la disciplina y el orden de la Armada. Las Empresas se responsabilizaran de destinar el personal y el equipo de cargue y transporte necesarios para la mudanza. La respuesta del almirante Uribe fue entusiasta y tranquilizante. Comenzamos por revisar nuevamente y hacer un ajuste al plan CEIMA. Se iniciaran de inmediato las gestiones para la central de abastos y se decidi acometer la adecuacin de los mercados de Santa Rita y Blas de Lezo una vez realizado el traslado de todos los puesteros de Getseman. Estos se dividieron en dos grandes grupos, los de vveres y abarrotes para el edificio y sus reas cubiertas diseados por Manuel Delgado y Gastn Lemaitre, los dems comercios y los talleres a locales que se habilitaran cerca pero fuera del lote del edificio. En el nuevo censo que se realiz para el efecto se encontr que los 1500 puesteros de vveres y abarrotes
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caban en las reas cubiertas del edificio. Los locales necesarios para los dems requeran ocupar incluso un rea del barrio Chino para lo que fue necesario adquirir nuevos predios. Pero se encontr un buen nmero de puestos y comercios que no encajaban en ninguno de los dos grupos. Para estos comercios encontramos una solucin. El antiguo teatro Granada, situado en el Pe de la Popa, no muy lejos de Bazurto, haba cerrado y estaba disponible. Cupieron casi todos. Le cambiamos el nombre por Mercado Turstico de Cartagena. Por otra parte, los propietarios del pasaje Leclerc, el edificio con el pasadizo entre las calles Larga y del Arsenal a media cuadra del viejo mercado, lo adecuaron para ese tipo de comercios. De esta manera quedaron instituidos los que se han conocido como Sanandresitos por alusin al tipo de comercio que permita el rgimen especial que tena la isla de San Andrs. Ms de un alcalde me llam despus a preguntarme las bases jurdicas para crear tambin Sanandresitos. En cierta forma, y sin proponrnoslo, habamos creado algo as como una jurisprudencia especial basada en las normas legales y la conveniencia. La cuidadosa preparacin del sector de Bazurto Fue intenso y arduo el trabajo que realiz el equipo conjunto de la alcalda y las Empresas con la Armada Nacional, para cubrir el complejo de temas que era necesario definir teniendo en cuenta la experiencia de
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Getseman y las nuevas condiciones de la ciudad y tratando de mantener la esencia del plan CEIMA. Para la preparacin de Bazurto y del traslado reestructuramos las comisiones de acuerdo con los temas asignados y teniendo en cuenta el estado de las obras entregadas por Civilco en 1975.

Bazurto en 1975. Foto de Jorge Delgado, Revista Diners, mayo de 1980.

Comenzamos por establecer dos grandes divisiones dentro del plan: por una parte Bazurto y el traslado del mercado y por otra, la central de abastos. La primera seguira a cargo del equipo humano con el sistema de trabajo que vena desde comienzos de ao. De la central de abastos, que se comenta ms adelante, me encargara directamente yo con la ayuda de scar Gmez, Francisco Gonzlez y Eduardo Pieres. Una comisin se encarg de todo lo relacionado con la delimitacin de reas para la organizacin
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de la zona de Bazurto con el rea para el mercado propiamente dicho de acuerdo con el diseo de Lemaitre y Delgado, reas fuera del mercado y en la zona aledaa, parte de ella en el Barrio Chino, para los comercios que no fueran de vveres y abarrotes y, en los lados opuestos de las avenidas Pedro Heredia y Crisanto Luque, reas para comercios de productos que no son de compra habitual en el mercado con el propsito de evitar la necesidad del cruce de las vas a los compradores de Bazurto. La tesis fue que quien va al mercado para comprar vveres y abarrotes no aprovecha para comprar muebles o un automvil o artculos que no son para la canasta familiar. Los comercios tursticos se concentraran en el antiguo Teatro Granada y el pasaje Leclerc, y se hara una clara delimitacin del barrio Martnez Martelo y de la parte que se conservara residencial del Barrio Chino. Otra se ocup de las medidas de proteccin para el barrio Martnez Martelo y del rea del mercado con la creacin, en el lmite entre ambos, de una inspeccin especial de polica, lo que fue autorizado por el concejo municipal en acuerdo No. 11 del 14 de febrero de 1978. Al lado se construy una guardera infantil para los hijos de los puesteros. Para el mercado se dispuso una valla perimetral por el lmite del rea, con tramos transparentes de malla eslabonada y tramos con muros para publicidad de ambos lados. Dentro de la valla, un espacio para parqueo de vehculos con vigilancia y control. En la valla se insertaron estratgicamente puertas de acceso y una gran puerta para vehculos de carga, en el rea para entrada de productos.
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Con otra comisin pusimos especial atencin al delicado tema vial y de transporte. El sistema vial interno de Bazurto comenzaba por una entrada directa desde la Avenida Pedro de Heredia hacia la entrada general principal del mercado, para seguir por fuera de la valla y rodear todo el mercado incluyendo el tramo sobre la cinaga de La Quinta, que posteriormente hizo parte de la avenida Jacob Delvalle popularmente conocida como del Lago, y empalmar con la transversal 23 que conectaba directamente con la avenida Crisanto Luque y era el lmite entre el mercado y el barrio Martnez Martelo. Para los diseos se tuvieron en cuenta paraderos de buses, parqueaderos cerrados para taxis y vehculos de puesteros y compradores, estacionamiento en la plazoleta de descarga para los vehculos de transporte de productos y paraderos especiales para los buses intermunicipales. Todas estas precauciones de carcter urbanstico y vial, quedaron plasmadas en decretos para poder trabajar en la organizacin y la consolidacin del mercado en el sitio de Bazurto, como se muestra en el plano que se inserta, mientras se completaba el plan de desarrollo al que finalmente se incorporaron.

Plan de Desarrollo 1978-1990, rea de influencia de Bazurto.

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La comisin de vas y transporte estuvo coordinada por Eduardo Merlano y se conform con el director de planeacin municipal, scar Gmez Caycedo, el director de trnsito Fabio Rueda Gmez, el coronel Orlando Arvalo, los empresarios de transporte pblico Pedro Pereira y Cecilio Montero, y el ingeniero Noel Mena Crdoba. Con ellos se disearon rutas de buses directas de los diferentes barrios a Bazurto y rutas directas al centro unas sin parar en Bazurto y otras parando. Para ello hicimos mltiples pruebas en las que todos nos montbamos en buses para recorrer las posibles rutas. Los resultados del trabajo de esta comisin se plasmaron en los decretos que se hicieron efectivos el 26 de enero de 1978 para el traslado, el nmero 24 por el cual se modific el sentido de trnsito en la ciudad y el nmero 25 con el nuevo sistema de rutas de transporte urbano. La organizacin interna del edificio estuvo a cargo de una cuarta comisin con Orlando Arvalo, Celso Sants, el jefe de Organizacin y Mtodos de las Empresas, varios presidentes de las diversas asociaciones de puesteros y comercios que existan y las trabajadoras sociales. La comisin respet el proyecto original en cuanto a la distribucin general de los puestos y las reas de circulacin y se bas en el proyecto original con una zonificacin por tipo de productos como la del mercado de Getseman. Los puestos que haba recomendad CEIMA, y que no les haban gustado a los puesteros, estaban armados con unos paraleleppedos prefabricados de concreto. Decidimos entonces reemplazarlos por puestos a la cartagenera con las caractersticas y forma de uso de los puestos y colmenas de Getseman.
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Para lograrlo, autorizamos al gerente de las Empresas a adquirir a fines de septiembre los materiales necesarios. Se comision entonces al ingeniero Noel Mena Crdoba, el interventor de las obras de Bazurto desde enero de 1972, para viajar urgentemente a Bogot a adquirir, en una reconocida ladrillera, 602.000 ladrillos tolete que costaron $402.000.

Interior de Bazurto. Puestos con prefabricados de CEIMA. Foto de lvaro Delgado.

Estrenando Bazurto, el mercado mas funcional del mundo: revista Cromos N 3133 de 1 de febrero de 1978. Con los puestos a la cartagenera.

Especial cuidado se puso en un nuevo reglamento de administracin y operacin que qued a cargo de la quinta comisin coordinada por Luis Bustamante del Valle en la que participaron Julio Varela, Orlando Arvalo y Celso Sants con importante participacin de las trabajadoras sociales, El reglamento, uno general para los mercados e individuales para Bazurto y los otros dos mercados, inclua la zonificacin por especialidades para expendio, almacenamiento, cuartos fros, el tamao, las
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especificaciones, la distribucin y el uso de los puestos y colmenas, los horarios de funcionamiento para la administracin, los puesteros y el pblico, las normas de seguridad y de aseo y el sistema de vigilancia y control. Igual cuidado se dio al rgimen de asignacin de puestos, y los procedimientos para cesiones y traspasos, con una contratacin basada en derecho de uso y tarifas segn tipo y localizacin de los puestos y colmenas y con clara forma de pago. El reglamento incluy un sistema sancionatorio por incumplimiento en los trminos del contrato de uso y del reglamento, y por morosidad en los pagos de los derechos. Con estas dos ltimas comisiones, orientadas por los oficiales de la Armada Nacional y con la ayuda de oficiales de la polica, se dise un sistema especial de registro de los puesteros de Getseman segn su especialidad, con sus preferencias en la zonificacin de Bazurto. La asignacin inicial del puesto sera exclusivamente por sorteo. Con el fin de incentivar el traslado y la participacin en el sorteo, se ofreci no cobrar derecho de uso durante seis meses a los que se mudaran el primer da, con reduccin de un mes por cada da que se atrasaran en la mudanza. El primer da se mud el 40% los puestos de vveres y abarrotes. Al siguiente fin de semana se haban mudado todos. Los dems comercios, comenzando por los ms pequeos como los del Sindicato de Vendedores Ambulantes liderados por su presidente Jos Cabarcas, se fueron mudando a medida que quedaban listos los
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locales que se haban diseado en el exterior de la valla de cerramiento del mercado. Los que comerciaban en vveres y abarrotes tuvieron su cupo en puestos distribuidos ordenadamente en el gran espacio fuera del edificio pero dentro de la valla. Otros, como los agrupados en la Unin de Pequeos Comerciantes dirigidos par Rafael Len Pereira, presidente, y Santiago Osta, vicepresidente, y los mercaderes de coco y pltano que traan en goletas, fueron muy exigentes y pusieron muchos obstculos para mudarse. Para ayudarlos a decidirse, comenzamos la demolicin del pabelln principal de Getseman dejando en pie las paredes de los que an permanecan. La noche del 18 de julio de 1978 cay el ltimo muro, el del lado de la baha de las nimas. El nombre de Bazurto El nombre de Bazurto se le dio originalmente en la poca republicana al cao que separa la isla de Manga de tierra firme y que en la colonia se conoci como cao de Gracia. Desde los aos 1960, cuando el nombre de Bazurto pas al terreno donde se construy el nuevo mercado probablemente a raz de la campaa de Panoptes en El Universal, el cao se denomin de la Quinta y, ms recientemente, de las Quintas por un error del IGAC, el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi. Segn el historiador Donaldo Bossa Herazo en su Nomenclator Cartagenero, el nombre original era Basurto probablemente por el del propietario de un
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terreno de la isla de Manga frente al gran playn sobre la cinaga de La Quinta, donde qued el mercado entre los barrios Chino y Martnez Martelo, que se conoci como de Gavalo, o de Gabala, por un ocupante tambin durante la colonia.

Playn de Gavalo en 1964, construcciones en rea de Bazurto entre los barrios Martnez Martelo y Chino, salvo el rea cercana a la cinaga de La Quinta. Foto de Jiri Pitro M.

El playn se form, al igual que todos los de Cartagena, como terrenos de aluvin con material arrastrados por las lluvias a lo largo de siglos del suelo de La Popa y otras partes altas y, como deben haber sido todos, era un baldo que la nacin que le cedi al municipio de Cartagena con base en la ley Tocaima, lo que permiti construir el barrio Martnez Martelo y el mercado de Bazurto, y tambin dio pie para las invasin que luego se convirti en el barrio Chino. En las Empresas se haba decidido ponerle al nuevo mercado el nombre de su promotor y gestor Gustavo Lemaitre Romn, que muri en mayo de 1970. A mi me pareci que por sus condiciones personales e intelectuales, por su sensibilidad para la cultura y el
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arte, su nombre era ms apropiado para una biblioteca o una edificacin ms relacionada con el cultivo del humanismo que para un mercado donde tambin se aporta al bienestar de la humanidad pero de una manera diferente. Consult con su hijo Gustavo que prefera no cambiar el nombre y con el historiador Eduardo Lemaitre, su hermano, que estuvo totalmente de acuerdo conmigo. El mercado qued con su nombre de Bazurto y con zeta como se haba popularizado. Las gestiones para la central de abastos Para iniciar las gestiones de la central de abastos tuvimos que actualizar la informacin que contena el plan CEIMA. Nos enteramos de que el gobierno nacional adelantaba un gran plan nacional de sistemas de abastos que manejaba el Departamento Nacional de Planeacin. Hice contacto con el doctor lvaro Silva, a quien le explicamos el plan y las aspiraciones de Cartagena. En un proceso que dur muchos das y mltiples comunicaciones telefnicas me explic que el gobierno ya haba adoptado un plan con grandes centrales regionales y que para la costa atlntica, (que an no se conoca como regin Caribe), la central quedara en Barranquilla. De nada valieron mis argumentos de que igual podra quedar en Cartagena donde tenamos la ventaja de los suministros por mar y el fcil acceso al ro Magdalena por el Canal del Dique y habamos tenido la iniciativa
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de organizar una central de abastos que era parte importante del plan de traslado del mercado que llevaba varios aos de estar adelantndose y contbamos con los estudios y el plan de CEIMA. La nica solucin que me daba Silva era organizar una central de suministros para el rea de influencia inmediata de Cartagena y que a la larga dependera de la central de Barranquilla. Adems, me dio una serie de indicaciones sobre lo que deba constituir una central de abastos o de suministros cuya diferencia era el radio de accin que en la central de Barranquilla era todo el pas para el acopio de productos y la regin para los abastos. Llegamos a una especie de transaccin teniendo en cuenta la demora que poda tomar la central de Barranquilla. Me ofreci respaldo del DNP con algunas condiciones y advertencias. Las centrales de abasto no son organizaciones oficiales. Son el resultado de asociaciones del sector pblico y privado. No son simples centros comerciales de mayorista. Deben contar con cadenas comerciales desde los productores hasta los mayoristas con facilidades de transporte y sistema de fro para los productos perecederos. Las centrales de abasto deben garantizar la libre competencia a suministradores y la venta de productos a cualquier minorista y a grandes compradores. El control de precios debe producirse por la libre competencia de mercado para evitar controles oficiales de precios, fuente de corrupcin.
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Deben localizarse con fcil acceso desde las vas nacionales y en reas alejadas del permetro urbano pero se debe prever que tarde o temprano generar desarrollo urbano aledao. Por sus caractersticas, no deberan ser para compradores sin carro y de pocas cantidades. Para estos se pueden complementar con un mercado minorista cercano. La tarea no era fcil pero logramos interesar gremios, mayoristas y supermercados en crear una Promotora para la Construccin de la Central de Abastos de Cartagena. Se registraron Eduardo Ferrer Gonzlez y Jorge Ochoa Covo de ANDI, Freddy Lpez Vergara de Fenalco, Edgardo de la Cruz de Acopi, Jorge Vlez Pareja de Fundecar, Ricardo Martnez del Sipur, Javier Porto Lagonterie de Frigocosta, Vctor Nates de Supermercados Nates, Florencio Mercado de Supertienda Olmpica, Manuel Rodrguez de Supermercado Carulla. Alcanzaron a firmar un acta de intencin el 28 de julio de 1978 Eduardo Ferrer, Javier Porto, Vctor Nates, Florencio Mercado, Ricardo Martnez, Edgardo de la Cruz y el alcalde, Jos Henrique Rizo Pombo. Modus operandi para el traslado En reuniones en mi despacho con scar Gmez, el gerente, los directores y el secretario general de las Empresas, el coronel Orlando Arvalo y los comandantes de la Fuerza Naval del Atlntico, FNA, y de la Polica, adoptamos un sistema de comunicacin, de transmisin de rdenes e informacin y de controlar
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el avance del proceso en estrecha coordinacin con el que se llevaba en las reuniones generales de los mircoles. Con base en eso, se elabor un plan que se plasm en lo que, en trminos castrenses, se denomina una directiva general que era la gua sobre qu hacer y como hacerlo con identificacin de los responsables de cada actividad. Con base en este plan general, se elaboraban directivas para cada da. El comandante de la FNA design dos oficiales de enlace, el Capitn de Fragata Pablo Galindo y el Teniente de Navo Jos Urrego. Ambos se presentaban diariamente a las siete de la maana a la alcalda, me informaban de los avances e incidencias del da anterior y procedamos a revisar y actualizar la directiva del da y, si era del caso, introducamos ajustes o adiciones con los que actualizbamos la directiva general para el traslado que elaboramos durante las primeras reuniones en mi despacho. En las reuniones generales de los mircoles a las tres de la tarde en las Empresas, a las que segu asistiendo, hacamos seguimiento del cumplimiento de las directivas con todas las comisiones y se adoptaban los grandes ajustes y modificaciones a la directiva general. La necesidad del plan de desarrollo Todos esos cambios y las implicaciones que tena el concentrar en Bazurto la actividad del mercado, pusieron de bulto la conveniencia de reglamentar el rea as como
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la de Getseman, directamente afectadas por el traslado del mercado, y tambin preparar la ciudad para las nuevas situaciones que se iban a presentar. Esta evidencia se sumaba a la necesidad que haba encontrado cuando haba ejercido la direccin tcnica de las Empresas de contar con una gua sobre la expansin de la ciudad para poder planear y programar los ensanches de los servicios que la poblacin peda a diario. El plan regulador que haba elaborado en 1948 el arquitecto planificador Jos Mara Gonzlez Concha por contrato con el departamento de Bolvar, haba sido rebasado por el crecimiento de la ciudad, que fue mayor que el previsto. En 1965, la Corporacin Nacional de Turismo, CNT, prepar con la firma consultora Arthur D. Little de Estados Unidos, un plan que fue ms bien orientado al desarrollo turstico. En 1974 el alcalde Len Trujillo Vlez haba contratado la calificada firma consultora Compaa de Estudios Urbanos para actualizar y completar el plan de 1965, pero no se alcanz a adelantar significativamente por dificultades en los pagos a los contratistas debido a los cambios de alcaldes y de directores de planeacin del municipio. Logramos que de este ltimo trabajo se nos entregara en octubre el material informativo que se haba compilado y estaba almacenado en las oficinas de la CNT. Segn clculos con scar Gmez, que haba conocido el trabajo adelantado por los contratistas, y los de sus colaboradores de planeacin, con la informacin que deba contener el material podran bastar unos cuatro meses para completar la actualizacin del plan de desarrollo.
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Una opcin para lograrlo era intentar actualizar el contrato de los consultores pero habra que negociarlo con ellos y subsista el problema econmico. Consultamos con un comn amigo, el arquitecto planificador Alberto Fulleda Fontalvo que en esos momentos estaba dirigiendo el SIPUR o Sipur, el Sistema Integrado de Planeacin Urbana y Regional de la costa Caribe y que haba conocido el trabajo de la CNT. Convinimos en que podramos formular el plan en cuatro meses y con un gran ahorro econmico si lo acometamos directamente y con amplia participacin comunitaria con lo que sentaramos un precedente en Colombia contando para ello con las buenas relaciones con el concejo, las experiencias positivas de colaboracin que habamos recibido de los cartageneros y el apoyo que nos ofreci Fulleda para contratar a travs del SIPUR los especialistas que se necesitaran. Decidimos entonces solicitar al concejo que diera facultades extraordinarias al alcalde para formular directamente el plan de desarrollo de Cartagena con atribuciones suficientes para realizar los contratos que fueren necesarios. As lo solicit en la instalacin de las sesiones de noviembre del concejo y les expliqu durante el almuerzo que posteriormente ofrec en el Club Naval. El aguinaldo del Concejo El 26 de diciembre se me presenta para sancin el acuerdo aprobado por el Honorable Concejo Municipal que otorgaba facultades extraordinarias al alcalde
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para formular el plan de desarrollo de Cartagena. En noviembre haban alcanzado a aprobarlo en segundo debate, pero faltaba definir el modus operandi para la formulacin del plan de manera que el concejo tuviera ms participacin en el proceso. Cit entonces a reuniones extraordinarias para diciembre y el da ocho ofrec un almuerzo, tambin en mi casa de Turbaco al que me acompa scar Gmez. Asistieron el presidente del concejo Ral Guerrero Porras, el vicepresidente Yamil Guerra, y los lderes de ambos partidos Joaqun Franco Burgos, Vctor Camacho, Carlos Facio Lince, Fernando Marrugo, Olegario Barbosa, Javier Caballero y Ricardo Miranda. En la reunin convinimos un modus operandi con los siguientes pasos. La oficina de Planeacin elaborara una lista de los mltiples temas por tratar. A cada uno de esos temas se le nombrara un monitor y se abriran a debate pblico y, al final, una reunin colectiva de conclusiones. El monitor organizara las conclusiones y con el visto bueno del director de Planeacin se redactara un proyecto de decreto para ser sometido a aprobacin de la Junta Municipal de Planeacin en la que tenan asiento varios concejales. El proyecto aprobado sera sancionado por el alcalde, para vigencia inmediata. De esta manera se prevean y se atendan en seguida los aspectos ms relevantes mientras avanzaban los procesos del mercado y el centro de convenciones, pero al mismo tiempo se compilara los decretos para incorporarlos al plan de desarrollo.
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Mi gran ayuda para el xito en la invitacin y la aprobacin del acuerdo, el nmero 32 del 26 de diciembre de 1977, fue Joaqun Franco Burgos, el Mono Franco, ese gran cartagenero que con su lema Hechos y no palabras vivi en funcin de servirle a su ciudad durante su larga vida poltica y como congresista y concejal, y consigui importantes obras que son un testimonio perenne de su capacidad de convocatoria y de gestin. La formulacin del plan de desarrollo y la ampliacin de las facultades Para comenzar la tarea esbozada con el Concejo durante el almuerzo, realic en los primeros das de enero una amplia convocatoria de entidades y funcionarios pblicos y privados tanto nacionales como locales. La respuesta fue extraordinaria. Logramos asignar labores especficas y responsabilidades sobre los mltiples temas a 65 profesionales aportados por 35 entidades oficiales y privadas. Fue de gran ayuda para scar Gmez y para m Alberto Fulleda al frente del SIPUR para organizarlos locativa y operativamente y contratar a los especialistas que faltaran. No fueron muchos. De esta manera, el costo total del plan fue mucho menor. Un especialista muy importante fue un experto en trnsito de Cali donde, con campaa liderada por la Cmara de Comercio de esa ciudad, se logr transformar el transporte colectivo y disciplinar a los conductores de buses a respetar las paradas y al pblico a hacer cola. Pero cuando Gmez y Fulleda, con la gente de planeacin y los monitores de los diferentes temas, examinaron
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en detalle el material recibido de los consultores contratados en 1974, se dieron cuenta de que el avance haba sido menos del esperado, y estimaron que, contando con el gran equipo de trabajo que ya tenamos, slo se necesitaran dos meses ms. Con base en esta conclusin solicit entonces la ampliacin de las facultades extraordinarias. Una vez ms, el concejo, consciente de la importancia de poder completar el plan, dio rpida aprobacin a la solicitud. El 14 de febrero recibo el nuevo acuerdo, el nmero 9 de ese ao, que ampli las facultades hasta el 26 de julio. Recibo tambin el Acuerdo nmero 11 que crea la Inspeccin de Polica de Bazurto, una medida que habamos propuesto como necesaria para preservar el orden en el sector y que demostr ser muy til. Se trabaj muy intensamente siguiendo el procedimiento que habamos convenido con el concejo. Cada semana se realizaba un taller abierto al pblico para discutir los diferentes temas. Fue una gran experiencia percibir el inters de los numerosos asistentes cuyas intervenciones y propuestas se anotaban y era ordenadas por el personal de Planeacin bajo la direccin de scar Gmez, con las que luego se redactaban los textos que se presentaban para discusin y ajuste y aprobacin de la Junta de Planeacin. Las reuniones con la Junta se realizaban casi todas las semanas y usualmente duraban desde las 3 de la tarde hasta altas horas de la noche. En los seis meses transcurridos entre enero y julio, la Junta realiz 19 reuniones, ms que todas las que haba realizado desde que haba sido conformada haca varios aos.
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Con base en el acuerdo 32 de 1977 dict el 20 de enero, dos das antes del traslado, el decreto No. 19 de 1978 que ordenaba el cierre del mercado pblico y daba autorizacin a los negocios que no eran de vveres ni abarrotes para permanecer en Getseman hasta marzo mientra se mudaban para Bazurto u otros sitios apropiados. El jueves 26 salieron los decretos 24 y 25 sobre modificacin del sentido del trnsito en la ciudad y el nuevo sistema de rutas de transporte urbano y, el 9 de febrero, el decreto 46 que reglament los comercios que quedaran en Getseman que se complement con el decreto 113 del 26 de abril con normas urbanas para Getseman, ya sin el mercado. El 16 de febrero, con el decreto 53 se reglamentaron las venta ambulantes lo que permiti despejar totalmente las vas y las reas pblicas del centro y la Matuna, incluyendo el parque del Centenario. Todas las medidas anteriores, y muchas otras que hubo necesidad de producir mientras se completaba el plan de desarrollo, fueron incorporadas al cuerpo del plan.

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El 10 de agosto, y ante unos 300 cartageneros present personalmente, en compaa de scar Gmez, Alberto Fulleda, los funcionarios de Planeacin y un buen nmero de los profesionales del equipo de trabajo, el Plan de Desarrollo del Municipio de Cartagena 1978-1990, en el saln Martnez Martelo de la alcalda. El Plan, contenido en el decreto 184 de ese ao con 1785 artculos y plan de inversiones con profusin de planos, inclua, adems, el ms completo cdigo de construccin preparado por una comisin de ingenieros dirigida por Rafael Ricaurte Herrera y, por primera vez en el pas, un reglamento de instalaciones elctricas, de gas y de ascensores y transporte vertical, y un cdigo de aseo urbano elaborado por ingenieros de las Empresas Pblicas con la coordinacin de Haroldo Fortich y el gran aporte de la Oficina Panamericana de la Salud, OPS, y su experto el ingeniero peruano Guido Acurio y en el cual particip activamente.

Presentacin del plan. De pie, Ral Guerrero Porras, presidente del Concejo. Sentados, Alcalde, Rafael Ricaurte Herrera, Alberto Fulleda, oyendo la explicacin de scar Gmez Caycedo. Foto de lvaro Delgado.

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El plan con los cdigos fue editado en cuatro volmenes gracias a generosa contribucin de Arajo y Segovia por decisin de Alberto Arajo y Ricardo Segovia. La edicin se realiz en Talleres Mogolln dirigida por Antonio Sanfeli. Cuando el plan se aprob, a fines de julio de 1978 se haba previsto que el centro de convenciones quedara dentro de las cinco hectreas de los terrenos que haban sido del mercado pero sin las precisiones que comenzaron a definirse con el cierre del concurso arquitectnico que fue cinco meses ms tarde y se concretaron con los diseos definitivos un ao despus. El plan era adecuar el barrio para interactuar apropiadamente con el centro de convenciones manteniendo su condicin tradicional. Para eso se previ propiciar usos y actividades tursticos en el rea del mercado y el sector del Arsenal para concentrar la actividad comercial en las calles Larga y Media Luna y vas perimetrales del barrio y revitalizar su interior de barrio para uso residencial. El uso turstico del Arsenal se inici con la construccin del Centro de Convenciones pero no se ha mantenido en cierta forma por el impedimento del acceso a la baha debido al cerramiento, por razones de seguridad, del rea destinada al parqueadero. Sera deseable que, con la transformacin espontnea que se ha producido en el barrio con la proliferacin de hoteles y sitios de esparcimiento de variado tamao, estilos y calidades se beneficie el barrio sin perder su amable estilo tradicional residencial.
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El coctel de la ANDI Desde julio, an antes de promulgado el decreto 1743, se haba promovido con la Asociacin Bancaria que participara en la Asociacin Promotora del Centro Internacional, por ser entidad privada y porque realizaba sus asambleas anuales en Cartagena. Eduardo Arias nos respondi que los miembros de la entidad tenan recursos pero la asociacin no, y ofreci programar reuniones futuras en el Centro de Convenciones. Mediante intensas gestiones se logr interesar a importantes entidades pblicas y privadas que se mencionan en el acta de constitucin de la asociacin, como se ver ms adelante, pero faltaba algo fundamental: suscribir y protocolizar el documento, y estaba volvindose difcil definir la fecha y el sitio para llevarlo a cabo. A fines de octubre realiz la ANDI su asamblea anual, como siempre en Cartagena, y el 28 la clausur con un coctel en el Club Naval al que asisti el presidente Lpez para imponerle la Medalla al Mrito Industrial a Enrique Zurek, gerente de Indufrial. Aprovech la ocasin para contarle cmo iban los avances para el Centro de Convenciones y el traslado del mercado y pedirle que fijara fecha para suscribir el acta de constitucin de la Asociacin en Cartagena. Escogi el 21 de diciembre y me prometi que estara presente.
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La constitucin de la Asociacin Promotora en Bazurto Exactamente un mes y un da antes del traslado, a las cinco de la tarde del 21 de diciembre de 1977, se realiz en el vestbulo del mercado de Bazurto la firma del acta de constitucin de la Asociacin Promotora del Centro Internacional de Cartagena, tambin conocida por la sigla APCIC.

Entran a Bazurto el presidente Alfonso Lpez Michelsen y el gobernador de Bolvar Haroldo Calvo Nez, en compaa de doa Cecilia Caballero de Lpez y doa Amelia de Calvo. Foto de lvaro Delgado.

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Mesa de honor con Diego Moreno Jaramillo, ministro de Desarrollo Econmico, Haroldo Calvo Nez, gobernador de Bolvar, Alfonso Lpez Michelsen, presidente de la repblica, doa Cecilia de Lpez, Alfredo Arajo Grau, ministro de Gobierno, el alcalde de Cartagena y Rafael Gama Quijano, director de Proexpo. Foto de lvaro Delgado.

El acta fue suscrita en presencia del seor Presidente de la Repblica, doctor Alfonso Lpez Michelsen, del seor Ministro de Desarrollo Econmico, doctor Diego Moreno Jaramillo, del seor Gobernador del Departamento de Bolvar, doctor Haroldo Calvo Nez y del seor Alcalde de la ciudad, doctor Jos Henrique Rizo Pombo, que firmaron como testigos de excepcin. La suscribieron Germn Botero de los Ros, como gerente del Banco de la Repblica y representante legal del Fondo de Promocin de Exportaciones, Proexpo; Rafael Gama Quijano, Director General de Proexpo; Raymundo Angulo Pizarro, Gerente de la Corporacin Nacional de Turismo; Carlos Mario Londoo Meja, Gerente de la Corporacin Financiera Popular; Eduardo Pieres Vergara, Gerente de las Empresas Pblicas
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Municipales de Cartagena; lvaro Cala Hederich, primer suplente del presidente de Avianca, y Germn Gmez Pombo, en representacin de lvaro Jaramillo Vengoechea, presidente de la Corporacin Financiera del Norte. Poco despus, la firm el doctor Ernesto Samper Pizano, presidente de ANIF, que no pudo estar presente el 21 en Bazurto. En ese mismo acto se design Secretario ad hoc a Guillermo Arvalo Amador y se defini la junta directiva con seis principales y suplentes personales. La primera junta qued conformada por los miembros principales Diego Moreno Jaramillo, Rafael Gama Quijano, Raymundo Angulo Pizarro, Luis Bustamante del Valle, Carlos Mario Londoo del sector oficial y del sector privado, Ernesto Samper Pizano. Los suplentes fueron Rafael Espinosa Gray, Gilberto Ramrez, Josefina Delvalle, Eduardo Merlano Domnguez; Mario Betancourt y lvaro Jaramillo Vengoechea. Como revisor fiscal se nombr a Carlos J. Galindo. Quise organizar el acto en el vestbulo de un edificio que jamas volvera a verse igual, recin pintado, limpio y listo para recibir el mercado, para demostrar como la constancia y la fuerza de la conviccin lograban convertir en realidad algo que haba sido una idea, y como un homenaje de agradecimiento para el presidente Alfonso Lpez que desde un comienzo crey en mi propuesta y confi sin dudas en que lograra mis propsitos: trasladar el mercado y conseguir el Centro de Convenciones.
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Firman como testigos de excepcin el presidente Lpez y el alcalde con la atenta mirada de doa Cecilia de Lpez y Rafael Gama. Fotos de lvaro Delgado.

Firma del ministro de Desarrollo en presencia de Germn Botero de los Ros, gerente del Banco de la Repblica, el gobernador Calvo Nez y el presidente Lpez.

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As lo dije en las cortas palabras que pronunci despus de la firma del documento. Luego habl Rafael Gama para reiterar el inters de Proexpo y agradecer el apoyo del presidente Lpez y del ministro Moreno Jaramillo. Eran ya casi las seis de la tarde y la luz del ocaso pintaba de dorado el blanco convento de La Popa. El presidente Lpez se pone de pie, alza los ojos hacia La Popa y desde la mesa de honor improvisa un emotivo discurso que se inspira en el verso del gran poeta Guillermo Valencia, hay un instante del crepsculo en que las cosas brillan ms. y cuyo texto, transcrito en el peridico el Nuevo Siglo con el ttulo de Hemos Cumplido, es el siguiente: Hemos Cumplido
Algunos de los que me escuchan, tal vez muy pocos, recordarn un hermoso verso del poeta Guillermo Valencia que nos enseaban en la escuela como un ejemplo de la poesa castellana. Es aquel verso que dice: hay un instante del crepsculo en que las cosas brillan ms. Es una verdad de la naturaleza que se pone de manifiesto en meses como este, en la ciudad de Cartagena, cuando todas los monumentos histricos y la misma naturaleza brillan con especial resplandor a la hora del crepsculo. Pero tambin, y no en sentido figurado tratndose de los gobiernos que hacen obras slidas, s que pudiera decirse que hay un momento del crepsculo en que las cosas brillan ms.
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Yo digo que en las palabras pronunciadas, tanto por el seor Alcalde de Cartagena como por el seor director de Proexpo, no hay cifras insignificantes ni cifras fciles de olvidar: aquellas que sealan en el crepsculo de su administracin como este Gobierno no se redujo a realizar la tarea de relumbrn, a iluminar con luces de mercurio ciertas avenidas, a pavimentar calzadas, obras todas muy meritorias y que embellecen a muchas ciudades, sino que fuimos a cosas tan hondas como la promocin de exportaciones, el robustecimiento de Proexpo. En cuanto a obras sociales, difcilmente existe en todo el territorio nacional algo comparable al reacondicionamiento de la Zona Suroriental de Cartagena. Es una inversin vecina a los 500 millones de pesos, que va a redimir la zona ms tugurial del pas. Como la obra de Chambac, modificaron, en su tiempo, totalmente, y seguirn modificando con las inversiones del Instituto de Crdito Territorial, todo el paisaje y el ambiente de Cartagena. Se dice que a veces manifiesto una preferencia por determinadas regiones del pas, concretamente por le Costa Atlntica. Ello no es as. El afecto no me hace perder la cabeza. Si hoy estamos firmando el contrato por medio del cual, con el concurso del sector privado, el Gobierno proyecta el ms grande centro de exposicin de la industria nacional y un auditorio capaz de albergar al Banco Interamericano de Desarrollo, que escogi como sede a Cartagena precisamente en razn de esta promesa, yo me digo para mis adentros que hace
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apenas dos semanas hicimos en Buenaventura una ceremonia semejante, por medio de le cual aspiramos a que esa ventana colombiana sobre el Pacfico, con una inversin de 3 mil millones de pesos, sea digna exponente de la pujanza, de la riqueza, del desarrollo de nuestra nacionalidad, como lo es Cartagena. Quiero rendir aqu especial testimonio de admiracin y de gratitud a todos aquellos que han participado en este ambicioso proyecto del auditorio en el muelle de los Pegasos, sobre el cual yo mismo me mostraba escptico la primera vez que Jos Henrique Rizo me habl de pedir como sede de la reunin del Banco Interamericano de Desarrollo, la ciudad de Cartagena. Me asaltaban las dudas tradicionales en nuestra mentalidad colombiana: no vamos a tener tiempo, no vamos a tener recursos, vamos a pedirlo cuando probablemente ya otros pases estn en turno. Pero con esa voluntad callada y discreta que ustedes le conocen al seor Alcalde, vino un da y me dijo que haba conseguido para Colombia la sede de la reunin del Banco Interamericano y que no slo bamos a hacer la sala de conferencias, sino a capacitar a la ciudad en todos sus aspectos para que recobrara este carcter de ciudad, centro de gravedad de la Amrica Latina, que se haba ido perdiendo en el curso de los aos. Para, quien entonces era gerente de las Empresas Pblicas Municipales y hoy es Alcalde, va mi testimonio de reconocimiento tanto como para los colaboradores que han permitido la realizacin de todas estas obras.
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Ellas demuestran, entre otras cosas, algo que yo repeta constantemente en el curso de mis campaas: que en los costeos se poda confiar. La capacidad administrativa, la capacidad laboral de los cartageneros, unos como diseadores y otros como obreros, con que se construyeron estos monumentos que todava son la admiracin y el estupor del mundo, no han desaparecido. Los cartageneros de 1977 son capaces de hacer obras como la Zona Franca de Cartagena, como este auditorio que se proyecta, como estos desarrollos que vemos por toda la ciudad que pareca dormida y aletargada y que demuestran que, por igual la clase dirigente y la clase trabajadora de Cartagena, sigue siendo la misma que asombr al mundo.

No alcanzaba a terminar el doctor Lpez, cuando Carmencita, que estaba sentada entre los invitados especiales, salt y, por encima de la mesa, le estampa un sonoro beso. Ambos se sonrojaron entre un atronador aplauso. As lo record el presidente Lpez en un prrafo de una de sus cartas: Alcanc a darle a conocer a Mara Carmenza el simptico texto, con el recuerdo de aquellas jornadas inolvidables. Le tambin, en El Universal, el escrito de Jos Enrique, que me trajo a la memoria muchos recuerdos. Entre otros, el beso en pblico, que en aquellas pocas no se practicaba ni en pblico ni en privado. Mara Carmenza Arenas era consejera de la presidencia y haba sido gobernadora de Norte de Santander.
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Otro almuerzo por el Centro de Convenciones Al da siguiente, 22 de diciembre, nuevamente en mi casa de Turbaco, pero esta vez compartidos los gastos con Ramn del Castillo y Augusto Pombo, que quisieron participar en la atencin al presidente as como al gobernador Calvo Nez, festejamos la suscripcin del acta de constitucin de la APCIC. Los invitados eran los mismos del almuerzo de julio pero adicionados con los que haban participado en el acto de la tarde anterior. Una vez ms, el presidente y la nia Ceci tuvieron su helipuerto improvisado en El Balcn. Aprovech un momento de esa tarde para agradecerle al presidente Lpez su gran apoyo y sus bella palabras en Bazurto pero, sobre todo, su inmensa confianza teniendo en cuenta que el mercado an estaba en Getseman. Mientras hablbamos, se me acerca Carmencita preocupada porque no vea a varios de los invitados, entre ellos, los ministros. Nos extra que no se hubieran despedido. Los encontramos todos apeuscados sobre las camas de mis hijos frente al televisor que habamos escondido en su cuarto con otros muebles para despejar el resto de la casa. Era la final de la copa de ftbol de 1977, entre el Junior, que qued campen, y el Deportivo Cali.

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La nia Ceci, acompaada del almirante Jos Alfonso Daz, Jaime Trucco Lemaitre, almirante Rafael Grau Arajo, Stefano Leonardo, el alcalde, Javier Martnez Ibarra, capitn de navo Guillermo Uribe Pelez, Alfredo Mogolln Zubira, capitn de navo Hernando Salas, Rafael Espinosa Grey.

Se acaba 1977 pero sigue el propsito El 27 de diciembre organic el almuerzo de despedida de ao de la junta directiva, esta vez en el saln de juntas de las Empresas. Durante el almuerzo reiteramos el propsito de realizar el traslado. Yo haba accedido a posponerlo para el seis de enero ante las splicas de los vendedores del mercado de no realizarlo el tres de diciembre, ltima fecha prevista, para no daarles las ventas de navidad. La noche de ao nuevo la pas con mi familia en isla Pirata y en compaa del doctor Lpez y la nia Ceci, invitados por Ramn del Castillo y Mayito, como ya era tradicin desde 1970, cuando me mud con mi familia a la casa de Turbaco. Esta vez, y desde que era presidente,
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el doctor Lpez se aloj en la casa que, con diseo del arquitecto cartagenero Hernn Pieres de la Espriella se haba construido especialmente para la presidencia en la isla de la Marina. Aprovech para agradecerle de corazn su apoyo y la confianza que haba depositado en m hasta el punto de haber suscrito el acta de constitucin de APCIC en Bazurto con plena conciencia de que, si no se trasladaba, tanto l como yo quedaramos muy mal ante la opinin pblica. Le inform plenamente de todas las gestiones realizadas, las decisiones tomadas y las ayudas recibidas, en especial de la Armada, y le asegur que por encima de mi cabeza hara el traslado en enero, an a sabiendas de que estaramos en finales de la campaa electoral para elegir, slo un mes despus, el 26 de febrero, todos los cuerpos colegiados: Senado, Cmara, Asambleas y Concejos. Una carta amenazante y una visita tranquilizante El primero de enero de 1978 tuve que venirme madrugado de las islas a Cartagena para inaugurar las sesiones del concejo. Logr hacerlo con un discurso improvisado y sobreponindome a los efectos de la celebracin de ao nuevo, agradecindoles una vez ms las autorizaciones para el plan de desarrollo as como su apoyo, y haciendo nfasis en la importancia de su colaboracin individual y como cuerpo, para el xito en el traslado del mercado y las gestiones que fueran necesarias para el centro de convenciones.
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Al da siguiente, lo primero que encuentro en mi despacho es una carta suscrita por los presidentes de todas las confederaciones sindicales nacionales. Me conminaban a no realizar el traslado del mercado contra la voluntad de los puesteros y vendedores, y amenazaban con un paro nacional si lo haca. En el momento en que termino de leerla, me anuncian la visita de la Consejera Presidencial, Mara Carmenza Arenas. En el instante en que entra, volteo la carta y me apresto a saludarla. Vena comisionada expresamente por el presidente para averiguar como iban las cosas para el traslado del mercado y, en especial, si no haba riesgos de que se alterara el orden pblico. Yo tena conciencia del gran paro laboral del 11 de septiembre anterior, pero tampoco me quera arriesgar a una negativa o a tener que posponer el traslado. Con toda tranquilidad le dije a Mara Carmenza que todo iba bien y la invit a cerciorarse por sus propios ojos. Guard la carta en un cajn y nos fuimos a pie hasta el mercado. Lo recorrimos por fuera y por dentro. Pudo observar el apeuscamiento de los puestos y los vendedores callejeros y el desorden de los puestos internos, pero tambin apreciar el abigarrado atractivo del mercado y, sobre todo, la alegre jovialidad general con que nos reciban. Se fue convencida de poder darle un parte positivo al presidente. Y as fue, durante el traslado no hubo el menor problema.
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Ni un rasguo Casualmente ese fin de ao estuvo en las islas con su familia el ministro de Obras Pblicas de los cuatro aos del presidente Lpez, Humberto Salcedo Collantes. Con l tuvimos varias oportunidades de hablar sobre el canal del Dique y el estudio del ensanche que se adelantaba en esos momentos, sobre el futuro del puerto con el plan de desarrollo de Cartagena que bamos a formular para el que coincidimos en que el terminal deba salir de Manga hacia Mamonal, sobre el estudio del grupo NACO de consultores holandeses para la relocalizacin del aeropuerto y sobre la nueva va por el mar que ya comenzaba desde Barranquilla hacia Cartagena. Cuando le pregunt hasta donde llegara lo contratado me contest con su acostumbrada sorna y en son de chanza, hasta mi finca, pero me prometi que pronto comenzaran las gestiones para el tramo inicial desde Cartagena, como en efecto ocurri. Un tema de discusin con Salcedo Collantes fue el traslado del mercado. El arga que antes del cambio de gobierno trasladara el de Barranquilla, para sanear el sector de Barranquillita y el vecino cao de la Ahuyama y no me crea que en Cartagena estbamos a punto de hacerlo o sera con serios problemas. Hicimos una amistosa apuesta. El lunes 30 de enero, cuando slo quedaban en el mercado pblico los que no vendan vveres ni abarrotes, me di el gusto de enviarle un marconigrama que deca: Mercado trasladado con msica ni un rasguo. Nunca me lo contest.
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Y a propsito de msica, por esos das coment en su habitual columna deportiva de El Espectador el mdico Fidel Mendoza Carrasquilla, que yo me haba ganado la alcalda y el respaldo del presidente Lpez en las islas con una guitarra al hombro. Un da difcil El lunes 2 de enero me piden del comando de la Fuerza Naval del Atlntico una reunin sobre el traslado del mercado. La cito para el da siguiente a las 7:30 de la maana en el saln de juntas de las Empresas con los coordinadores de todas las comisiones. Despus del saludo y de explicar el origen de la reunin, me pide la palabra el Capitn de Navo Hernando Salas, comandante encargado de la Fuerza Naval del Atlntico durante las vacaciones del titular, el Contralmirante Guillermo Uribe. Informa que el da anterior haba ordenado una inspeccin de Bazurto y llegado a la conclusin de que el traslado no poda realizarse el da seis. Pregunto los motivos y dice que falta una gran cantidad de detalles. Aduzco que todos son fciles de solucionar y que el traslado debe realizarse como se haba previsto. El comandante se pone en pie y dice que el mercado no se puede trasladar sino con todo debidamente terminado. Que de otra manera, la Armada Nacional no se hace responsable del traslado. De inmediato me pongo tambin de pie y con un fuerte palmotazo en la mesa le replico, Comandante, la Armada
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queda relegada de la responsabilidad! Y agrego con un golpe en el pecho, La responsabilidad la asumo yo! Intervino Eduardo Pieres para calmar los nimos y propuso que dirimiramos el asunto con el gobernador. Ambos aceptamos y lo llam para explicarle. Nos dio cita para esa tarde a las dos en punto. A esa hora estuvimos todos. El gobernador nos explic la ausencia de Eduardo Pieres. Lo haba comisionado para que rindiera un informe sobre la verdadera situacin. A los pocos minutos anuncia la secretaria la llegada de Pieres. Me apresuro a abrirle personalmente la puerta y me asomo para recibirlo dispuesto a decirle que si el informe era negativo lo destituira. Me hizo una sea tranquilizante y le di paso. Ya en la mesa de la reunin inform que faltaban las bisagras en algunas puertas de las colmenas y los candados de las puertas principales del mercado, adems, haba un buen nmero de detalles de albailera y en las instalaciones elctricas, pero que todos eran fcil y rpidamente solucionables. El gobernador propuso que diramos unos das para tener la seguridad de que todos los detalles se corregiran. Yo hice ver los riesgos de acercarnos a la fecha de las elecciones y ped que fuera cuando ya estuviera de regreso el Contralmirante Uribe Pelez. Convinimos en fijar la nueva fecha para el domingo 22 de enero a las siete de la maana.
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Un tropezn por un pauelo El cinco de enero tuve un tropezn taurino que hubiera podido generar un grave problema para el traslado del mercado. Como alcalde de Cartagena me toc vivir la grata e interesante pero a la vez estresante experiencia de ser presidente de las corridas de toros. Las de 1978 se programaron entre el 3 y el 8 de enero en la nueva plaza Cartagena de Indias que se inaugur en 1974 y se debe al empeo de Joaqun Franco Burgos que atendi la solicitud del taurfilo Roberto Arrzola Juliao como Secretario General del alcalde Juan C. Arango, segn relato en Cartagena Taurina 20 aos de Alberto Borda Martelo y Armando Gonzlez Crismatt. Mis dos excelentes asesores de presidencia fueron Jaime de la Vega Gerlein y mi amigo de infancia Alfonso Martnez Pareja, dos grandes conocedores de la fiesta taurina que insistieron en acompaarme al tiempo por lo que tuve unos asesores al alimn como lo coment, lgicamente en trminos de toros, otro gran profesional y experto taurino, Licho Seb, el mdico Luis Carlos Seb Obregn. A veces no coincidan en el reconocimiento de trofeos lo que para m se converta en un dilema difcil. Decid atenderlos alternativamente cuando discrepaban. En la novillada del da anterior encontr difcil el manejo de los finos pauelos de diferentes colores con que, de acuerdo con el estricto reglamento taurino, se deben dar las rdenes. Eran de seda pesada, se resbalaban con
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facilidad y difciles de mantener en orden en la mesita dispuesta en el balcn. Mand ponerles unas pequeas argollas para ensartarlos en una cuerda que se fij en el borde interior de la baranda del balcn para mantenerlos organizados y a la mano, y siempre disponibles y a prueba de cadas dentro o fuera del balcn. El primero era el blanco, que es el ms usado, El cartel del cinco eran Palomo Linares, Jos Mari Manzanares y el colombiano Jairo Antonio Castro. Con mucho orgullo les mostr durante el pasello los pauelos ensartados a Jaime y Alfonso, que no pusieron objecin pero me hicieron ver que el sistema no era muy ortodoxo y no le gustara al inspector de plaza que era nada menos que el insigne modelo de rectitud, el jurisconsulto, catedrtico y cronista taurino, el doctor Augusto Tinoco Prez. Me arriesgu. La corrida y los pauelos funcionaban sin tropiezos. Alcanzamos a concederle, con el pauelo blanco, una oreja del segundo toro a Palomo Linares que comenz la vuelta al ruedo con su trofeo. En ese momento se me acerca alguien a preguntarme cmo se manejaban los pauelos. Por mostrarle, mov un poco el pauelo blanco que alcanz a asomarse fuera de la baranda. Instantneamente sonaron los clarines para ordenar la salida del siguiente toro. Palomo se para, se voltea y me increpa a grito herido con los brazos extendidos mientras el pblico al unsono me insultaba a voces y yo de pie me desgaitaba gritando no, no, no. Baj de inmediato a ofrecerle excusas al diestro que las recibi framente como era de esperarse. Durante
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el resto de la corrida segu preocupado acordndome que slo un ao y medio antes siendo gerente de las Empresas Pblicas, el concejo me haba declarado persona no grata a raz de problemas para regar el ruedo por falta de suficiente agua. Afortunadamente, al da siguiente los peridicos no mencionaron el incidente. El doctor Tinoco tampoco, pero el Palomo no asisti al acto de entrega a Manzanares del trofeo como triunfador de la temporada. El cierre definitivo del viejo mercado pblico La tarde del viernes 20 de enero, Juancho Vlez me trae, ya pulido, el decreto nmero 19 de 1978 que ordenaba el cierre definitivo del mercado pblico. Yo lo haba redactado esa maana y le haba pedido como muchas veces: Juancho, por favor, qutale lo ilegal. Lo le y lo rele mientras se me agolpaban en la mente casi setenta y cinco aos de estar funcionando y ms de cien de ser parte de la historia de Cartagena desde cuando propuso su construccin don Juan Mainero Trucco, el pariente lejano del Director Seccional de Salud que ayudaba a cerrarlo. En la penumbra del ocaso, y desde la soledad de mi despacho, me sent culpable de que desparecieran esos caserones que vea desde las ventanas y que haban sido rasgo principal de la fisonoma y elemento vital de Cartagena. Me asom a contemplar el mercado que an bulla con las ltimas actividades del da, y las goletas atracadas en el muelle de la Bodeguita donde se iniciaba la actividad nocturna.
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Sent en mis hombros todo el peso y la nostalgia de esa historia y de la responsabilidad que asuma. Lo aliviaron los pensamientos de lo que el fin del mercado y el Centro de Convenciones significaran para el futuro de la ciudad y para el gran cambio que traeran. Yo mismo lo haba imaginado en varios documentos, entre ellos un artculo en El Cartagenero, la revista que publicaba el entusiasmo juvenil de David Turbay Turbay. Sobrecogido y con un nudo en la garganta, pero decidido por la conviccin de que era lo mejor para la ciudad y la salvacin del Centro y Getseman, firm el decreto. Era la ltima pgina de una historia pero tambin la primera de otras tres, la de Bazurto, la del plan de desarrollo y la del centro de convenciones. Con lgrimas en los ojos firm el decreto y le ped a Juancho que hiciera una amplia divulgacin de inmediato. Al da siguiente apareci en carteles pblicos.

Enero 20, Decreto 19: Cierre Mercado. Fotografa de Francisco Angulo.

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El decreto 19 autorizaba a los comercios diferentes a vveres a permanecer en Getseman mientras se habilitaban locales en Bazurto pero slo hasta el 31 de marzo. Se complement con el decreto 46 del 9 de febrero que reglament con ms detalle los comercios remanentes. Unas fotos irrepetibles y una noche de apuestas En la maana del sbado 21, quise ir temprano al mercado y a Bazurto a ver como andaba todo. En el mercado a cerciorarme de que todo transcurriera normalmente como habamos previsto y en Bazurto, a dar la ltima mirada a ver si todo estaba listo. Les ped entonces a Carmencita y a nuestros tres hijos, Mercedes Amelia, Jos Henrique y Santiago que se alistaran y les dije: Preprense que nos vamos a tomar unas fotos en dos sitios que mas nunca se van a ver como estn hoy, el mercado pblico y el nuevo mercado de Bazurto! Llegamos a la alcalda de donde nos fuimos a pe hasta el mercado para llegar sin que fuera muy notoria nuestra visita. Nos acompaaba un amiguito de mi hijo, Santiago, Juan Carlos Varela, el hijo menor de nuestros amigos el capitn retirado de la Armada Rafael Varela y su seora Edith Rodrguez de Varela, que haba ido a pasar el da en nuestra casa. Recorrimos por todos lados el mercado como cualquier parroquiano, pero tomando fotografas como todo turista, sin que nadie nos molestara, a pesar de que me reconocan y saludaban. Muchos de los vendedores nos manifestaron su alegra
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por estrenar nueva casa y su esperanza de que les fuera al menos igual que donde estaban mientras que algunos compradores me expresaban sus dudas de que la mudanza se fuera a poder producir y me preguntaban si la habra. Algunos me preguntaron por Mara Carmenza Arenas, con quien haba hecho el mismo recorrido tres semanas antes. Uno pocos, precavidamente haban comenzado a prepararse para el da siguiente. Hacia las diez de la maana, a quienes comenzaron a invitarme a brindar con toda diversidad de licores les peda que lo dejaran para el da siguiente. A esa hora, nos trasladamos a Bazurto en el carro de la alcalda para bajarnos en la avenida Pedro de Heredia y llegar tambin a pi. Esa tarde volv con el columnista de El Espectador Hernando Giraldo, Vctor Nieto y otras personalidades cartageneras.

1978. Enero 21. ltimo da en Getseman.

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1978. Enero 21. En la entrada de Bazurto. Tras la valla perimetral del mercado, el vestbulo del edificio donde el 21 de diciembre se firm el acta de constitucin de APCIC con el presidente Alfonso Lpez Michelsen.

Por la noche atend con Carmencita la invitacin a una comida para Rodolfo Segovia Salas, de los amigos Rodolfo Porto Rodrguez y Norah Mndez de Porto, en la que se suscit una animada discusin entre quines confiaban en que el traslado del mercado se producira y los escpticos. Alguno me pregunt con toda la seriedad del caso: T s crees que maana vas a trasladar el mercado? Deja que amanezca y vers, fue mi respuesta. La desratizacin La noche anterior a la mudanza acometimos algo indispensable para evitar un grave mal a Cartagena, que se dispersaran por la ciudad las ratas que pululaban en el mercado as como las miradas de cucarachas del pabelln de carnes. Las cucarachas eran tantas que el ruido que producan al tratar de escapar durante los lavados peridicos del pabelln y la aplicacin de insecticidas sonaba como si se estuviera arrugando una gran cantidad de papel de envolver.
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Fue una gran ayuda la que nos prest el Servicio Seccional de Salud de Bolvar a cuyo frente se encontraba el doctor Jaime Trucco Lemaitre. Con l habamos comentado la necesidad de la desratizacin. Me ofreci ayuda y productos para el procedimiento y el personal entrenado para la fumigacin. Convinimos en aprovechar la ausencia de pblico y de vendedores la noche anterior y en la madrugada del traslado y en divulgar, con la ayuda de las trabajadoras sociales, informacin con instrucciones para que facilitaran el procedimiento y precauciones para proteger los alimentos y dems productos y a ellos mismos. El 16 de enero, el Servicio Seccional de Salud de Bolvar emite la resolucin que ordena el cierre del mercado el da 21 a las 18 horas para la desratizacin. Efectivamente, el sbado 21 despus de que se cerr por ltima vez la jornada del mercado y con tiempo suficiente para que se produjera el efecto del raticida, los fumigadores del Servicio de Salud lo aplicaron en todos los sitios posibles. A la madrugada se hizo la recoleccin de ratas muertas que se llevaban a un gran hoyo que se excav entre el pabelln principal y el de granos, de donde se cargaban para llevarlas a incinerar. Alguien calcul que se haban eliminado cuatrocientas mil ratas, una por cada habitante de Cartagena. A las siete de la maana se permiti la entrada a los puesteros y vendedores para prepararse para el traslado. ms de uno llev hasta el hueco una rata innime o moribunda, agarrada por la cola.
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Al fin el traslado Y con msica, como lo promet con Carmencita el da de la posesin del gobernador Calvo Nez, comenz a las doce del da del domingo 22 de enero de 1978 el traslado del mercado de Getseman a Bazurto. A las siete de la maana, cuando cerramos el mercado para acceso al pblico, pusimos frente al pabelln principal una papayera, como llamamos en Cartagena a las bandas populares de viento, que anim el cargue de camiones, volquetas y dems vehculos de las Empresas, y mantuvo el ambiente de alegra para despedirlos, en buena parte animados por el clarinete del gran msico Michi Sarmiento hasta caer la tarde, cuando el traslado se haba vuelto un carnaval con baile y hasta harina.

Domingo 22 de Enero de 1978, 12:00 m. comienza el traslado.

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Cada cual en lo que tiene. Foto de Jorge Delgado, Revista Diners, mayo 1980.

1978 Enero 22, 2:15 p.m. A Bazurto! Foto de lvaro Delgado.

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1978. Enero 22, 1 p.m. Mudanza con lo que se pueda pero con alegra. Foto de lvaro Delgado.

1978. La mudanza en la atiborrada calle del Mercado. Foto de lvaro Delgado.

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Chau, Getseman! Foto de Jorge Delgado, Revista Diners, mayo 1980.

1978, Enero 22, 4 p.m. Festejo, Michi Sarmiento, su clarinete, harina y amigos.

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Celebracin a la cartagenera, ms que justificada. Foto de lvaro Delgado.

En Bazurto los saludaba otra papayera en la entrada principal que alegr el estreno de la nueva casa tambin hasta cuando hubo luz del da. Ese da se mud el cuarenta por ciento de los puesteros de vveres y abarrotes. Los dems se mudaron durante el resto de la semana. Al final, slo quedaron los puestos que vendan cualquier otra cosa menos alimentos y elementos de uso domstico, as como los diversos talleres, depsitos y viviendas y, con ellos, los mayoristas y grandes depsitos de madera que ocupaban las viejas casonas sobre el Arsenal.
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La despedida de los carniceros Los carniceros deban mudarse tambin durante la semana pero se me acercaron a pedirme que los dejara hasta el sbado para hacerle una despedida a la Carnicera. Acced y les ofrec acompaarlos. A las nueve de la maana del sbado 28 me visitaban en el despacho Guillermo Livano, alcalde de Neiva, y Matilde Bonilla de Perdomo, gerente de las Empresas Pblicas de Neiva, que planeaban mudar el mercado y haban venido expresamente a ver como era el proceso de Cartagena. Los invit a que me acompaaran y salimos a pie hacia el pabelln de carnes. Haba mucha gente en la calle de acceso y en la puerta del pabelln esperaba un grupo grande. Nos abrimos paso y al momento de entrar, todos los carniceros se pusieron de pie sobre sus mesas y chocaron sus champetas formando una sonora bveda de honor como se acostumbra en la Armada con las espadas. Lo van a matar! grit Livano mientras se agachaba, pero segu con la cabeza en alto, mirndolos a todos, y pas resueltamente bajo las champetas mientras daban vivas y otros aplaudan. Al final, yo tambin aplaud llorando de la emocin mientras reciba uno, tras otro, muchos y efusivos abrazos. Con las manchas, la guayabera ms pareca un delantal de matarife. Fue una bella despedida. A la media tarde, la Carnicera haba quedado vaca.
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Sbado 28 de enero, 9 a.m., despedida de los carniceros con arco de champetas. Cromos N 3133, 1 de febrero de 1978.

Ni el remolino chupa manchas Entre el domingo 22 y el sbado 28 de enero, se terminaron de mudar a Bazurto los puestos y las colmenas de vveres y abarrotes. Muchos aprovecharon esos das para liquidar buena parte de su mercanca. En el viejo pabelln principal del mercado quedaron los puestos que vendan otras cosas o donde se desarrollaban otras actividades como talleres de orfebrera, de hojalatera y de zapatera, marqueteras y carpinteras. A lo largo del Arsenal, seguan los depsitos de los mayoristas y de madera, y sobre el borde de la baha, comercios de carbn, actividades de carpintera de rivera y hasta 62 viviendas diseminadas de entre uno y 19 ocupantes, ms de una como casa de citas. El 9 de
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febrero firm el decreto nmero 46 que reglament el tipo de comercios que podan permanecer temporalmente en el mercado. Tarde o temprano, todos tuvieron que salir. A fines de julio el rea estaba prcticamente despejada. Se haba cumplido lo que un escptico miembro de la junta directiva de las Empresas, el recordado alcalde Juancho Arango, haba comentado haciendo alusin a una propaganda en boga en esos das sobre un jabn para lavar ropa: al mercado no lo muda ni el remolino chupa manchas! Y ahora, los vendedores callejeros Uno de los problemas que me decid atender ya como alcalde fue el de los vendedores callejeros, ambulantes y fijos, que haban invadido las reas tursticas, algunas calles del centro y La Matuna e incluso el parque del Centenario y se acercaban a lo largo del muelle de los Pegasos hacia la avenida Blas de Lezo. El 8 de septiembre, a los tres das de posesionado, suspend los permisos de funcionamiento para nuevos vendedores en el Centro, Bocagrande y las reas tursticas y con las trabajadoras sociales de la oficina de Planeacin, dirigidas por la arquitecta Nancy Ariza, levantamos un censo con identificacin de los vendedores, tipo de productos y localizacin. El da 29 sostuve una larga reunin con Jos Cabarcas, Presidente del Sindicato.de Vendedores Ambulantes. Se comprometi a colaborar para tratar de evitar nuevos vendedores y en no ocupar nuevas reas.
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El en ese entonces teniente coronel Octavio Vargas Silva, comandante de la polica de Bolvar, que aos despus fue comandante general, me dio todo su respaldo. Entre septiembre y diciembre hubo reuniones con diferentes grupos, como loteros, emboladores, voceadores de prensa y varias con la polica para un control efectivo. Yo me haba guardado las intenciones de desalojar a los vendedores ambulantes de las vas y los espacios pblicos para un momento propicio. Con el traslado del mercado habamos logrado acomodar holgadamente, en las reas descubiertas que haba entre el edificio y la valla de cerramiento, a los vendedores callejeros que pululaban cerca al mercado en Getseman. Para el efecto se haban demarcado espacios de 1,0 por 1,5 metros y con suficiente separacin entre ellos, organizados en filas ordenadas en arcos paralelos a la fachada. Quedaba entonces cupo. Tambin lo encontramos en Santa Rita pero decid esperar para despus de las elecciones de febrero. El 16 de febrero firm el decreto nmero 53 con una completa reglamentacin de las ventas ambulantes. Se permita permanecer en el centro y La Matuna a puesto de prensa y lotera, de cocteles de mariscos y chazas de dulces y cigarrillos, pero estratgicamente situados y con localizacin definida y, a los dems vendedores con carnet; 280 escogieron Bazurto y 95 Santa Rita. En marzo quedaron despejadas las vas y aceras del centro, La Matuna, el Parque del Centenario y Bocagrande.
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Algunas observaciones y aportes para el futuro de Bazurto A pesar de las precauciones que se tomaron con reglamentos muy completos de operacin y mantenimiento para la organizacin del mercado en Bazurto, y con decretos especficos para el ordenamiento urbanstico de las reas de Getseman y Bazurto, como qued plasmado en el Plan de Desarrollo con previsiones al menos hasta 1990, en pocos aos Bazurto se convirti en el problema que afecta el paso por las avenidas que lo circundan, y cuya congestin atribuyen exclusivamente a su localizacin. Un anlisis objetivo de cmo se escogi el sitio, cmo fue el proceso del traslado del mercado y cmo se hizo lo necesario para que no se repitiera la historia del mercado en Getseman, demuestra que el problema se debe a que no se respetaron ni conservaron las medidas que se adoptaron para Bazurto. Es evidente que nos falt una medida final que garantizara la permanencia de lo realizado y que las decisiones y medidas tomadas no pudieran ser alteradas o modificadas posteriormente, lo que en administracin pblica es difcil. Al menos se hubiera frenado el desborde desaforado que ocurri, incluso ms rpido que en Getseman. Una realidad es que, en nuestro pas una cosa es lo que se planea, y otra lo que se ejecuta, en gran parte por la presin de los intereses econmico y polticos y la tendencia de la gente a evadir cambios si implican esfuerzos personales y econmicos, pero tambin por la
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forma como se cumple, cada cuatro aos, la obligacin constitucional para gobernantes a nivel nacional, departamental y local de elaborar su propio plan de desarrollo en lo que poco se tienen en cuenta lo ya hecho. Es lamentable que en vez de analizar y evaluar el proceso de Cartagena, que debe ser base inevitable para poder encontrar la solucin, se acudi slo a las experiencias en otros pases o a decisiones judiciales totalmente carentes de los anlisis tcnicos, sociales y econmicos que se requieren. Esta circunstancia amerita el repaso del proceso que vivi la ciudad desde su fundacin con relacin al sistema de suministro de vveres, y de lo acaecido en el ltimo medio siglo. Hicimos un repaso similar para preparar el paso de Getseman a Bazurto. Esta experiencia y la que personalmente adquir con las visitas a los mercados de las ciudades en 1977 y 1978 as como la de averiguar qu haba ocurrido en otras ciudades del pas, la complement con observaciones e informaciones de los mercados durante viajes posteriores y con documentacin compilada durante varios aos. Este bagaje me permite exponer algunos puntos de vista y hacer algunos aportes que espero sean tiles para el futuro del sistema de suministro de vveres a Cartagena. Ayuda a comprender la razn de estos comentarios unas imgenes que ilustran las similitudes y diferencias en los procesos del mercado en Getseman y en Bazurto y que, como en toda imagen, ilustran ms que mil palabras.
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1976. El Mercado Pblico de Getseman. Es evidente el estrechamiento de la va por el avance de los puestos hacia el Camelln de los Mrtires y, a lo largo del muelle de los Pegasos, hacia el Centro.

Bazurto en 1986, fotografa de Jaime Borda. Ocupada toda el rea exterior y obstruido el acceso principal al edificio. Se mantienen la valla, parte de un parqueadero y la va perimetral an despejada.

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Bazurto 2008. Los puestos de ventas y locales prcticamente obstruyeron el acceso al pabelln del mercado y la va perimetral.

Bazurto 2008, Avenida Pedro de Heredia semi obstruida por puestos y vendedores, congestin de trfico.

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Getseman 1976, Calle del Mercado prcticamente ocupada por puesteros y compradores.

1976, Avenida del Arsenal, totalmente obstruida por puestos y compradores. Al fondo las ventanas de la alcalda.

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Entrada principal de Bazurto antes y ahora. Fotografas tomadas desde el vestbulo del edificio hacia la cima de La Popa, como punto de referencia. En 1977, se observa la valla de cerramiento de Bazurto.

21 de Diciembre de 1977, 5 p.m. Constitucin de APCIC, entran el Presidente Lpez y el Gobernador Calvo, con sus seoras.

2 de Junio de 2008, 1 p.m. Espacio totalmente ocupado, salvo estrecho pasadizo.

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Sin pretender ahondar en el tema de la disponibilidad y los precios de los alimentos, an ms complejo por las incidencias de la economa mundial y el cambio climtico, se puede considerar que, en los pases industrializados, los mercados pblicos de vveres son la mejor respuesta para encontrar, en un solo sitio la cantidad, la calidad y la variedad de productos que exigen el afn consumista y la capacidad de pago. En los pases en desarrollo tienen, adems, una funcin social por los menores precios y el poder aprovechar lo que otros desechan. Para el sistema general de mercadeo y suministros de Cartagena, Bazurto es un elemento muy importante, pero no el nico, y menos con el gran auge de los negocios privados, y por la existencia de las tiendas de barrio, que siguen manteniendo sus caractersticas de gran ayuda para quienes tienen bajos ingresos o no los reciben en forma regular. Los mercados sectoriales son necesarios para el abastecimiento de una ciudad mucho ms extensa que la de 1978, sobre todo con la incorporacin de grandes reas como la Zona Norte, las de las islas de Bar y Tierrabomba y las de expansin creciente hacia Turbaco y Turbana, adems de la industrial hacia el sur. Esos mercados requieren de un sistema de suministro en igualdad de condiciones para todos, lo que implica una organizacin central de acopio y almacenamiento, pero con oportunidad de entregas, caractersticas, y precios iguales para todos los puntos de venta. An con esa igualdad de condiciones, es previsible que uno de los mercados sectoriales vaya teniendo ms
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afluencia de compradores por sus facilidades de acceso lo que motiva mayor oferta de productos en calidad y cantidades que permiten mejores precios, con lo que se crea el crculo virtuoso de ms compradores porque hay mejores productos y viceversa que, a la larga, lo convierte en un mercado principal. Esto habra ocurrido con Bazurto en el caso hipottico de que se hubiera podido poner en marcha como un mercado sectorial similar a los dems. Cartagena tiene unas particularidades que no se pueden dejar de tener en cuenta. La morfologa y la conformacin urbana necesariamente crean facilidades muy diferentes para el acceso vial y la movilidad entre los diferentes sitios de la ciudad actual y futura. Por otra parte, las tiendas de barrio y un mercado central, sern necesarios mientras subsista un porcentaje apreciable de esa poblacin de muy escasos recursos que vive cerca del sitio de suministro por no poder gastar en transporte, o que encuentra, adems de menores precios, fuentes de empleo y trabajo y sitio de encuentro y de correo para quienes no tienen otros medios para comunicarse como ocurre en Bazurto. Ciertamente, quienes tanto se quejan de Bazurto no lo necesitan como fuente de suministros ni de trabajo, en cambio, quienes s lo necesitan, guardan silencio. Las nuevas prioridades La responsabilidad primordial cuando asum la gerencia de las Empresas en 1976 fue la prestacin
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de los servicios pblicos cuya demanda aumentaba da a da por el boom de construccin que desat el sistema UPAC del presidente Misael Pastrana y que en Cartagena estimul el desarrollo hotelero. Adems era imprescindible continuar su ensanche ya en marcha, con una nueva planta de tratamiento del acueducto ya en construccin y realizar las gestiones con la banca internacional asegurar su mejoramiento y sus ensanches futuros. Pero cuando conoc el alcance y la magnitud del problema en que se haba convertido el mercado pblico para la ciudad y para la imagen y la estabilidad econmica de las Empresas, asum su solucin con una prioridad igual a la de los servicios pblicos. Esta decisin se reforz cuando me enter del proceso que se vena desarrollando y que haba promovido Gustavo Lemaitre Romn desde los aos 1960 e iniciado en firme cuando el gobernador Donaldo Badel Buelvas lo nombr alcalde de Cartagena en octubre de 1966. Por eso en los meses de 1976 y de 1977 en que fui gerente de las Empresas, dediqu mucha atencin a la preparacin de Bazurto y el traslado del mercado sin descuidar las otras obligaciones. Ya con el mercado trasladado y despejado el centro de los vendedores ambulantes, poda dedicar mucho ms tiempo a dos temas que deban quedar listos para el cambio de gobierno del 7 de agosto: la consolidacin del proyecto del Centro de Convenciones y la formulacin del plan de desarrollo.
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El jurado para el diseo del Centro de Convenciones Para celebrar la fiesta de la Epifana a la usanza italiana, cuando la bruja Befana, antes de ser desplazada por Santa Claus, entregaba los regalos a los nios, Humberto Schiappa, miembro de una familia de empresarios italianos que haba emigrado a Colombia, y gran amigo de Rafael Gama, ofreci el 6 de enero de 1978 un almuerzo en su honor en su finca de Turbaco. Para mi era muy importante asistir, pero tambin a la corrida de esa tarde por el incidente de la tarde anterior. Me puse de acuerdo con Gama para llegar temprano y darme tiempo de salir antes de las cuatro hacia la plaza de toros. Como siempre que nos veamos, de lo primero que hablbamos era de nuestro plan del centro de convenciones. Le cont el lio de los pauelos en la corrida del 5 y le coment las incidencias sobre la fijacin definitiva de la fecha para el traslado del mercado y comentamos que era ya tiempo de poner a marchar la Asociacin y pensar en el diseo del centro de convenciones y convinimos en que debamos escoger entre las firmas ms reconocidas. Yo suger que fueran de Cartagena. Podamos hacerlo por el carcter privado de la APCIC, pero por tratarse de una obra costosa y, sobre todo, que deba ser importante internacionalmente, convinimos en que era ms conveniente escoger el diseador por medio de un concurso arquitectnico pblico. Le hice ver a Rafael que era necesario prever un jurado calificador muy representativo. Rafael insista
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en que deberan ser personas con conocimientos arquitectnicos. Le coment que no deberan ser los arquitectos ms conocidos porque les impediramos participar en el concurso y que no era apropiado que fueran de los menos reconocidos. Le coment que as como las seoras escogan un proyecto para sus casas sin saber de arquitectura, podramos escoger tres personas con buen criterio y representativas de Cartagena. Propuse entonces al historiador Eduardo Lemaitre, al humanista Ramn de Zubira y al alcalde de Cartagena. As lo convinimos. Meses ms tarde, cuando bamos a abrir el concurso arquitectnico, me coment Gama que si Proexpo financiaba el proyecto, era necesario que nombrara uno de los jurados. Le record que el jurado no poda ser de cuatro miembros para evitar empates y que ya los doctores Lemaitre y Zubira estaban notificados por lo que habra que agregar dos jurados para completar cinco con el alcalde. Ya para cuando deba reunirse el jurado, en noviembre, Proexpo nombr de jurados a Manuel Jos Crdenas, su director, y a Raymundo Angulo, el gerente de la CNT. El arranque de la APCIC Adems del tema del jurado, tuvimos tiempo en el almuerzo de Schiappa de hablar Rafael y yo del arranque en firme de APCIC y de las actividades para llegar al Centro de Convenciones. Lgicamente haba que comenzar por organizar unas oficinas, y realizar
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el concurso arquitectnico para seguir con los diseos y acometer las obras. Decidimos ocuparnos de estos detalles al da siguiente para darme tiempo de salir para la plaza de toros. La maana siguiente continuamos nuestra conversacin en el apartamento de Rafael. Convinimos en designar un gerente para manejar la Asociacin. Deba ser de confianza, con experiencia administrativa, conocido en Cartagena, y una verdadera ayuda para nuestro proyecto. Rafael ofreci personal de confianza para colaborarle en todo. Propuse entonces a un amigo de infancia, con gran experiencia administrativa y excelente ingeniero, Javier Martnez Ibarra. Rafael Gama no slo lo conoca, conoca mucho a Ramiro, su padre, que haba hecho toda una carrera en el Banco de la Repblica hasta llegar a gerente en Cartagena. De inmediato nos pusimos de acuerdo. Sera Javier. Con relacin al concurso arquitectnico, convinimos tambin que para preparar las bases, deberamos conocer mucho mejor cmo deba ser un centro de convenciones, cmo deba funcionar y con qu condiciones externas deba contar. Para el efecto, Rafael encargara a un grupo de profesionales de Proexpo o contratados. Aunque ya contbamos con lo que haban investigado Cepeda con Barn y Macchi, como le record, l prefera que Proexpo, que a la larga sera el propietario del centro, acopiara su propia informacin. Yo le suger ir a conocer los existentes, primero en el rea del Caribe que podran ser la competencia directa
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del de Cartagena y, de ser posible, otros de sitios ms lejanos. Ello significaba investigar donde haba centros de convenciones. Nos dimos cuenta de que estas actividades y la redaccin de las bases del concurso arquitectnico tomara varios meses. Convinimos entonces en posponer para abril o mayo la apertura de la oficina de Cartagena. Yo le coment que an tena pendientes el traslado para el 22 de ese mes de enero, las elecciones de febrero 26 y la organizacin inicial de Bazurto. Adems, aunque contaba con scar Gmez para el plan de desarrollo, mi apoyo como alcalde era importante para la promocin y la organizacin del mismo. La OICI y el tour promocional por Centroamrica Como si no hubiera bastante actividad pendiente, adquir dos compromisos que me ocuparon buena parte de febrero y marzo. Por una parte, invitado por un importante grupo de hoteleros, a acompaarles a una gira por toda Centroamrica para promover el turismo hacia Cartagena y, por otra, realizar el congreso de la OICI, la Organizacin Iberoamericana de Cooperacin Intermunicipal, y evitar que Cartagena quedara mal, como estuvo a punto de ocurrir. Adems, no poda dejar que fuera a perder esas oportunidades, y mucho menos una de carcter internacional, una ciudad que estaba en pleno boom hotelero y pretenda tener un centro de convenciones para poder recibir muchos turistas centroamericanos y muchas OICIS.
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El 4 de marzo iniciamos el tour de dos semanas por Centroamrica. Durante mi ausencia, el gobernador Calvo Nez nombr como alcalde encargado a Guillermo Vergara Lpez, su Secretario de Fomento. El viaje comenz en Panam. All aprovech para conocer el sitio donde se encontraba ya en construccin Atlapa, el centro de convenciones financiado por el BID. Seguimos por las capitales de los dems pases salvo Nicaragua y Honduras para terminar en Mxico. Como alcalde me tocaba saludar a nombre de Cartagena y del grupo hotelero en la recepcin oficial que nos prepararon en todas las capitales e invitar a visitarnos. En las conversaciones personales aprovechaba para hablar de mercados y de convenciones. No tuvimos tiempo de visitar ninguno. En Mxico, slo el mercado turstico con una escapada al de San Juan. El grupo hotelero estaba encabezado por Alberto Arajo y Ricardo Segovia del hotel Capilla del Mar, Eduardo Monroy del hotel El Dorado, Ramon Pearanda del Playa, Carlos Zubira del Baha. Todos bamos con nuestras seoras.

Visita con Alberto Arajo a la construccin de Atlapa, el centro de convenciones de Panam.

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A mediados de febrero, lleg a la alcalda una carta de la secretara de la OICI. Informaba que por no haberse ocupado oportunamente Cartagena en organizar para marzo el congreso para el que haba sido elegida como sede haca dos aos, el evento se pasara a otra ciudad. No poda permitir que Cartagena quedara tan mal. De inmediato escrib ofreciendo excusas y asegurando que el congreso se realizara si daban un plazo prudente. Lo dieron para mayo. El congreso se realiz entre el 17 y el 20 de mayo. Traje de Medelln a Jaime Tatis Delvalle, experto organizador de congresos. Trabajando intensamente, logramos reunir algo menos de trescientos alcaldes de varias capitales y principales ciudades latinoamericanas. El congreso dur tres das. Muchos alcaldes trajeron regalos. El de Madrid trajo una interesantsima exposicin bibliogrfica organizada por el Instituto de Estudios de Administracin Local, ILEAL, con preciosos libros que les donamos a la biblioteca Bartolom C. Calvo. Me toc recibirle la presidencia a Patricio Meckis, alcalde de Santiago de Chile y muy poco tiempo despus firme candidato a la presidencia de su pas, pero muri un ao despus en un infortunado accidente en su casa de campo en las montaas chilenas. El congreso fue por dems interesante con temas como el desarrollo urbano y econmico, el transporte urbano, los vendedores ambulantes, y el turismo individual y de convenciones. En la clausura elegimos a Montevideo para el siguiente congreso.
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La organizacin de la Asociacin, el primer gerente El 27 de marzo me llama Gama a insistirme en que el gerente de APCIC deba ser yo cuando saliera de la alcalda, y que contando con eso, estaban conformando la junta directiva, que la primera reunin sera el 29 en el despacho del ministro Moreno Jaramillo. A esa primera reunin asistieron Diego Moreno Jaramillo, Germn Botero de los Ros, Raymundo Angulo Pizarro, Rafael Gama Quijano y un delegado del presidente de ANIF, Ernesto Samper. Nombraron a Javier Martnez Ibarra, gerente de APCIC. El lunes 10 de abril, tuvimos Javier y yo un almuerzo de trabajo con Gama, Alberto Herrera y Guillermo Arvalo, de Proexpo, comisionados para ayudar en los preparativos para la organizacin de APCIC. A las tres de la tarde se posesion Javier en la gerencia del Banco de la Repblica y comenz a trabajar activamente. Tom una cmoda oficina en el piso 18 del edificio Amrica Latina, hoy Banco del Estado, en La Matuna, con una esplndida vista sobre el centro amurallado y el mar. Era un amplio saln en el que se acomodaron los escritorios del gerente, la secretaria, el contador y una mesa de reuniones. La primera secretaria fue Gladys Arbelez de Morales, muy conocida por Javier y gran apoyo para l. El 18 de abril llegaron dos funcionarios de Proexpo designados por Rafael Gama para colaborar desde
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Bogot en las gestiones de APCIC, el economista Carlos Pars, para asuntes econmicos, legales y administrativos, y un joven arquitecto, Francisco Bohrquez Riveros. Ambos fueron de gran ayuda para la gerencia de la Asociacin y frecuentemente asistan a las reuniones de la junta directiva de APCIC para informar detalles de las actividades a su cargo y aportar ideas sobre el proyecto. Primeras actividades de APCIC La semana siguiente al 10 de abril, da de su posesin, fui con Javier para presentarlo como gerente de APCIC a las principales autoridades, entidades y gremios y pedir apoyo y colaboracin para el proyecto del centro de convenciones. Visitamos al gobernador, a los gerentes y directivos de las Empresas Pblicas, Electrificadora de Bolvar, Compaa Telefnica de Cartagena, al director de Trnsito as como a los comandantes de la Fuerza Naval del Atlntico y de la Polica y otros altos funcionarios de la alcalda y las Empresas. Uno de los primeros actos de Javier Martnez fue protocolizar en la Notara Segunda de Cartagena como representante legal de APCIC, el acta de constitucin del 21 de diciembre de 1977 con todos sus documentos de soporte y el mismo decreto 1743 de 1977, as como los estatutos aprobados ese da y los nombramientos realizados de junta directiva y revisor fiscal. Todo qued registrado en la escritura nmero 522 del 24 de abril de 1978.
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Las primeras actividades de APCIC se relacionaron con dos temas fundamentales, ligados entre s y absolutamente indispensables para poder realizar el proyecto y, por lo tanto, para tener en cuenta en las condiciones para el concurso arquitectnico. Por un lado, las normas urbanas de Cartagena y las especficas de Getseman para adecuarlas, si era necesario, a lo que requera el proyecto del centro de convenciones y como informacin bsica indispensable. Por otro, el terreno que se dispondra para el proyecto, lo que implicaba su plena identificacin y aclarar su situacin legal y de propiedad. Lo primero estaba ya previsto en la labor que se estaba adelantando para el plan de desarrollo bajo la direccin de scar Gmez. Para lo segundo, encargamos a Luis Bustamante del Valle, Director Administrativo de las Empresas, con el apoyo de Julio Varela, el Secretario General y de Igap que tambin tuvieron a su cargo, con la participacin del coronel Orlando Arvalo, el nuevo reglamento general de administracin y operacin de los mercados y de Bazurto. Un gran soporte para ambos temas fue Juancho Vlez, es decir Juan Vlez Racero. El terreno Fue necesario realizar una intensa bsqueda de informacin suficiente para poder formalizar el traspaso de los terrenos para el centro de convenciones. Logramos identificar tres predios cuyas referencias catastrales eran 01-1-218-002, 01-1-221-001 y 01-1222-001 con un rea total de 9.967 metros cuadrados
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y cuyo avalo catastral era de $4.293.000. Los predios solo cubran el rea que ocupaba el pabelln principal del mercado con el de granos y el de carnes, pero toda el rea entre la calle del Arsenal y el borde de la baha, y desde los pabellones hasta el baluarte de El Reducto, que se conoca como playa del Arsenal, haba estado ocupada durante aos por toda clase de puestos y ventas y usada por la actividad del mercado. Recurrimos entonces a un expediente, la denominada ley Tocaima o ley 137 de 1959, que ceda a los municipios como baldos los predios que eran de la nacin, como lo son los terrenos de bajamar. Preparamos una escritura de englobe y aclaracin de linderos de los tres predios y del resto del rea, con base en los argumentos de que se incluan reas de bajamar con naturaleza de playa y destinacin permanente de uso pblico con el mercado pblico, que era una zona an bajo el dominio de la Nacin, es decir un bien baldo transferible al municipio. Solicitamos entonces al Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, IGAC, por intermedio del personero municipal, Csar Arrieta Vsquez, a quien le corresponda de acuerdo con la ley, la inscripcin en el registro catastral incluyendo los tres predios antes mencionados que el personero y yo como alcalde, protocolizamos ante el Notario Pblico Segundo de Cartagena, don Rafael H. de Lavalle, en la escritura nmero 141 del 17 de febrero de 1978. En cierta forma, todo lo anterior se realiz, en parte, para lograr que el Ministerio de Desarrollo pagara por los
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terrenos para el centro de convenciones, pero tambin para regularizar la situacin jurdica de esos terrenos. Fue la solucin que se nos ocurri para poder obtener los recursos necesarios para concluir las labores de preparacin de Bazurto, las demoliciones de Getseman y los costos del traslado que, segn las cuentas, sumaban 35 millones de pesos. Por lo crditos ya obtenidos, la capacidad de endeudamiento de las Empresas estaba copada. En iguales condiciones estaba el municipio. No haba tiempo para tramitar algo con la nacin. La solucin ms a la mano era ponerle un precio a los terrenos. El ministro Diego Moreno Jaramillo arga que el municipio deba aportarlos al proyecto ya que la construccin del centro de convenciones correra por cuenta de los socios de APCIC. Lo convenci mi argumento de que sin recursos para el traslado, no habra centro de convenciones. Me exigi entonces un avalo oficial del IGAC, el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi. Le solicit directamente a su director, lvaro Gonzlez Fletcher, un primer avalo aproximado de toda el rea. En pocos das me lo envi: setenta millones de pesos!. Yo saba que por ese valor no habra acuerdo con el ministro Moreno Jaramillo. Le expliqu al director la situacin, la importancia del proyecto, el monto de las necesidades de las Empresas y la urgencia de traspasar el lote, que podra ser como un aporte del municipio y las Empresas a ttulo gratuito, y que el valor de 35 millones tena un carcter ms bien nominal para justificar el desembolso de los recursos de Proexpo que se necesitaba para terminar Bazurto. El avalo lleg por ese valor.
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El 3 de agosto, durante el homenaje que le organic a Rafael Gama en la alcalda para entregarle la medalla cvica de Cartagena que no haba podido venir a recibir el 24 de julio, firmaron la escritura de traspaso del lote del mercado, l como Director de Proexpo, y Ral Quintero Lyons como gerente de las Empresas Pblicas Municipales de Cartagena. A continuacin, Gama le entreg a Quintero un cheque por los 35 millones de pesos del lote del mercado. La demolicin del viejo mercado Como ya se anot, una de las preocupaciones derivadas del traslado fue el destino y el uso que tendran las edificaciones del viejo mercado. El bello y funcional edificio neoclsico de 1904, haba dejado de ser eso, bello y funcional. El anlisis de las caractersticas y, sobre todo, el estado del pabelln principal por los incendios del 52 y el 62 y, ms que todo, la explosin de 1965 que afect seriamente la estructura, hizo descartar la posibilidad de reconstruirlo para destinarlo a otros usos, pues ninguna opcin competa con la de un centro de convenciones. Por otra parte, reconstruirlo implicaba comenzar desde cero un proceso cuya iniciacin para arrancar en firme tomara un tiempo del que no se dispona, y nada garantizaba que ese nuevo proceso seguira. Exista el riesgo de que se prolongara como ya haba ocurrido con el proyecto de Bazurto y, otro riesgo peor, que retornara el mercado o se regenerara uno nuevo, como haba sucedido en el de Guayaquil en Medelln.
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Y algo ms, no se contara con el respaldo del presidente Lpez ni de Proexpo ni del BID, que ya haba aceptado en principio la invitacin a Cartagena. Todos vislumbraban un centro de convenciones nuevo, moderno y a la altura de lo que se mereca Cartagena. A pesar de todas estas consideraciones, la decisin de demoler el viejo casern de Getseman y los edificios anexos no fue fcil. Recib fuertes presiones y hasta amenazas de los comerciantes, grandes y pequeos, que an pretendan permanecer en Getseman y de los propietarios de inmuebles aledaos que teman perder sus inquilinos y sus ingresos. Tambin la recib, nada menos que de las confederaciones sindicales nacionales. Igualmente recib un buen nmero de splicas, argumentos y hasta amenazas de ser declarado persona no grata, evidentemente organizadas por asociaciones de arquitectos y urbanistas, colombianas e internacionales. Por todas estas manifestaciones, que comenzaron a llegar desde septiembre y se intensificaban con el tiempo, decid realizar la demolicin del mercado de manera que se fueran creando hechos cumplidos que debilitaran cada vez ms las expresiones de oposicin. Para ello, y con base en los procedimientos legales, las Empresas contrataron al mejor demoledor de la ciudad, y hasta de la costa atlntica, como deca el mismo Anbal Schiffino, propietario de Schiffino Martnez & Ca. Ltda., que se apoy en otro gran demoledor, Reynaldo Trillos, que se hizo cargo, con su hijo Germn, del pabelln de carnes y todas las construcciones en el Arsenal hasta el Reducto.
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Con ellos programamos demoler primero todo lo que fuera exterior a los pabellones para evitar el regreso de vendedores callejeros o la aparicin de nuevos y proseguir con los edificios, comenzando por los locales y sitios que quedaran vacos para seguir a medida que se fueran vaciando y, de inmediato, realizar el cargue y retiro de los escombros. A pesar de esos esfuerzos, el 18 de julio an quedaban en pie muchas paredes del mercado. Con un trabajo intenso de ese da y esa noche, el 19, para admiracin de quienes llegaban temprano a sus quehaceres, amaneci despejada el rea que haba sido ocupada durante casi 75 aos como parte importante de la actividad y la historia de Cartagena y que de ah en adelante habra de ocupar el Centro de Convenciones.

Vista area del proceso de demolicin del mercado.

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18 de julio, muros demolidos. Fotos de lvaro Delgado.

La gran plaza El 19 de julio de 1978, despus de inspeccionar a las siete de la maana los trabajos de despeje de escombros, sub al despacho y me asom para apreciarlos mejor desde la ventana. Fue impactante el espectculo de aqul enorme rectngulo, remate de la calle Larga y el Arsenal sobre la baha de las nimas. Era un esplndido espacio con vista sobre y desde el cordn amurallado del Centro. Se me vino a la mente, guardadas las proporciones, la Plaza de San Marcos en Venecia. Menos mal que el proyecto de la maqueta dejaba despejada la plaza, pero no sera mejor que quedara totalmente libre? El Centro de Convenciones podra desplazarse hacia la gran rea que tambin quedara despejada a lo largo de la calle del Arsenal y an as,
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La gran plaza. Foto de lvaro Delgado.

quedara suficiente espacio para parqueaderos en el Arsenal, incluso para la gran marina que Consulcar dise para la Corporacin Nacional de Turismo en 1974 y qued incluida en el Plan de Desarrollo de Cartagena 1978-1990. Esa idea tentadora me qued veladamente en el trasfondo de la mente. Por lo pronto, lo importante era poner la primera piedra como arranque efectivo del proyecto y reforzar el concepto de que ese sera el sitio para el Centro de Convenciones. La primera piedra Y el 24 de julio, da de la Armada Nacional, a las 10:3 de la maana, el seor arzobispo de Cartagena, monseor Rubn Isaza Restrepo, bendijo la primera piedra del Centro de Convenciones con la presencia del presidente Lpez, el ministro de Gobierno Alfredo Arajo Grau, el Ministro de Defensa, general Abraham Varn Valencia, el ministro Moreno Jaramillo, el ministro Jorge Mario Eastman, el gobernador de Bolvar, Haroldo Calvo Nez, el comandante de la Armada Nacional,
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almirante Jos Alfonso Daz, el almirante Guillermo Uribe Pelez, comandante de la Fuerza Naval del Atlntico, el comandante de la Polica Departamento de Bolvar, Coronel Octavio Vargas Silva, Carlos del Castillo Restrepo, quien como secretario general del presidente Lpez haba sido con su hermano Ramn el gran apoyo ante el presidente y para las gestiones del Centro de Convenciones. Estuvieron tambin presentes, Jaime Trucco Lemaitre, Director Seccional de Salud, el presidente del Concejo municipal Ral Guerrero Porras, muchos concejales, Ral Quintero Lyons, nuevo gerente de las Empresas Pblicas, los directores de las Empresas Pblicas, Luis Bustamante del Valle, Administrativo, Eduardo Yabrudy, Financiero, Eduardo Merlano, Tcnico, y funcionarios y el personal de stas; el director de Planeacin de Cartagena, scar Gmez Caycedo, el director de Trnsito Fabio Rueda Gmez, el administrador de los mercados coronel Orlando Arvalo, invitados especiales y muchos de los que, en una u otra forma, haban participado en la preparacin y ejecucin del traslado del mercado, en la consolidacin de las gestiones por el Centro de Convenciones y en la elaboracin de las normas administrativas y urbansticas municipales que le dieran piso legal a todas las actuaciones. El acto fue engalanado con la asistencia de la nia Ceci, doa Amelia de Calvo, Carmencita de Rizo y de las esposas de muchos de los asistentes. Por razones de salud, Rafael Gama no pudo viajar para asistir.
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Ese da, agradec con la Medalla Cvica de Cartagena a quienes intervinieron de manera realmente directa y efectiva en la gestin para el centro de convenciones: Diego Moreno Jaramillo, Germn Botero de los Ros, Contralmirante Guillermo Uribe Pelez, Carlos del Castillo Restrepo y Ramn del Castillo Restrepo. La de Rafael Gama Quijano se la impuse en homenaje especial que le organic el 3 de agosto.

24 de Julio de 1978. Instalacin de la Primera Piedra del Centro de Convenciones. Fotos de lvaro Delgado.

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El presidente AlfonsoLpez devela la Primera Piedra en presencia del gobernador Calvo Nez y el alcalde Rizo Pombo

Monseor Rubn Isaza Restrepo, arzobispo de Cartagena, bendice la Primera Piedra. Fotos de lvaro Delgado.

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La primera piedra del Centro de Convenciones de Cartagena. Foto de lvaro Delgado.

La primera piedra, con la leyenda conmemorativa que envi Proexpo, fue labrada por el escultor y pintor espaol residenciado en Cartagena Eladio Gil, autor de interesantes obras entre ellas la estatua de la India Catalina. Relevos Con el cambio del gobierno nacional del presidente Alfonso Lpez al presidente Julio Csar Turbay el 7 de agosto, se produjeron tambin importantes relevos que tuvieron significativa incidencia en el devenir del proyecto del centro de convenciones. La nueva gobernadora de Bolvar era Elvira Faciolince de Espinosa. Ella nombr de alcalde de Cartagena a Roberto Geden Ghisays, que se posesion el viernes 8 de septiembre a las cinco de la tarde. Durante ese mes segu siendo alcalde de Cartagena.
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En el plano nacional, el nuevo ministro de Desarrollo Econmico era Gilberto Echeverri Meja y Rafael Gama haba sido nombrado gerente del Banco de la Repblica. El nuevo gerente de Proexpo era el ex vicepresidente de ANDI, Manuel Jos Crdenas. El lunes 11 me reun con Javier Martnez para recibirle la gerencia de APCIC. Esa tarde realizamos el empalme con la participacin de la secretaria Gladys de Morales y del contador Carlos Galindo U. El sbado 9 fue un da muy movido. Desde las ocho de la maana me posesion formalmente como gerente de APCIC durante la reunin de la junta directiva de APCIC, la primera en Cartagena, con Gilberto Echeverri, y con Rafael Gama, ya como gerente del Banco de la Repblica y los nuevos miembros de la junta, lvaro Jaramillo Vengoechea, Rafael Espinosa Gray y Josefina Delvalle Jimeno. Actu como secretaria Gladys de Morales. Poco antes de las nueve, salimos Rafael Gama y yo con el ministro Echeverri a mostrarle el Arsenal y toda el rea donde haba estado el mercado. Al medioda, fuimos al almuerzo ofrecido por Hctor Trujillo Vlez, gerente del proyecto de la Zona Franca Industrial y Comercial de Cartagena. El sbado 14, atend de muy buen grado el pedido de Roberto Geden de explicarle lo que yo haba realizado. En el despacho de la alcalda le hice verbalmente un pormenorizado informe de los tres procesos principales, el traslado del mercado, la gestin del centro de convenciones y el plan de desarrollo, con
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detalles sobre las razones para las decisiones tomadas y con recomendaciones para prevenir en Bazurto lo que haba sucedido en Getseman, y la aplicacin del plan de desarrollo. Le dej dos memorandos escritos sobre estos temas. Durante todo el tiempo, Roberto estuvo muy atento e hizo frecuentes e importantes preguntas. El 9 de octubre, Jenny Viaa, que laboraba en la gerencia del Banco de la Repblica en Cartagena, asumi el cargo de secretaria de la gerencia de APCIC. Fue una eficiente colaboradora y gran ayuda para m y mientras dur la vigencia de la APCIC. Por razones personales, Gladys de Morales, que tambin fue una gran ayuda, se haba retirado. El concurso arquitectnico Desde enero habamos decidido Rafael Gama y yo que el concurso arquitectnico no sera abierto por la demora y la dificultad que habra en la evaluacin y calificacin de muchos proyectos. Convinimos en que sera cerrado para cinco proponentes entre las mejores firmas de arquitectura del pas, que nos pareci un nmero suficiente para un proyecto tan importante. Yo suger hacerlo entre arquitectos cartageneros. Rafael Gama adujo que la importancia de un proyecto que tena carcter nacional justificaba recibir propuestas de cualquier parte del pas. Al fin convinimos en que dos de las cinco firmas fueran de Cartagena. Gama haba tenido el acierto de escoger por su trayectoria y experiencia y por su capacidad demostrada en el Centro de Convenciones de Bogot para que se
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ocupara de los aspectos tcnicos y arquitectnicos del proyecto del centro de convenciones a Francisco Bohrquez Rivero que se convirti en hombre clave. Con base en el proyecto de la Corporacin Nacional de Turismo que haba elaborado Consulcar en 1974 y que se estaba incorporando al plan de desarrollo y en las caractersticas del Centro de Convenciones de Bogot, Bohrquez comenz a trabajar en el proyecto de Cartagena e inform sobre el proceso en varios documentos, de los que se toman sus propias palabras con un mnimos de ajustes.
Para lograr las metas se hizo imperativo realizar rpidamente, los estudios que respaldaran con un acierto tcnico los propsitos establecidos y para ello, se cont con el gran apoyo institucional del Banco de la Republica, y el Banco Interamericano Desarrollo que facilit los medios para que en compaa de otros funcionarios de la institucin y a travs de las oficinas comerciales de Proexpo, se logr obtener pasantas en ms de 10 ciudades de Estados Unidos con centros de convenciones y ms tarde en ciudades y empresas estatales de turismo en varias ciudades del continente, con proyectos similares, como fue Panam, Mxico, Guatemala, Lima, Santiago de Chile. El conocimiento adquirido me permiti concretar el programa arquitectnico que se expuso en las bases del concurso. Era entendible y as lo sabamos que dicho predimensionamiento, se constitua en una gua para adecuar los diseos en ese marco pero nunca, se estableci como camisa de fuerza. Entre mayo y junio de 1978 elabor las bases del concurso teniendo en cuenta lo establecido en la ley vigente en los reglamentos para esos concurso por parte de la Sociedad
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Colombiana de Arquitectos. Estas condiciones fueron estudiadas en su momento por el Departamento Jurdico de Proexpo y en el Banco de la Repblica. Por ltimo, se expusieron detalladamente en la sociedad promotora y su junta directiva para su aprobacin. Para seleccionar las cinco firmas, entre junio y julio se abri una amplia convocatoria nacional que se public a travs de la prensa escrita en todo el pas. Se inscribieron cincuenta firmas. Una vez se recibieron, nicamente en Cartagena, todas las hojas de vida y la informacin de las empresas interesadas y arquitectos interesados, y utilizando parmetros de seleccin previamente elaborados por el suscrito y aprobados por la APCI y Proexpo, se seleccionaron las cinco firmas que ms puntaje obtuvieron para participar en el concurso. Es bueno recordar que recibieron un trato preferencial las firmas de Cartagena y como resultado de ello, participaron cuatro firmas en dos consorcios. La seleccin la aprob la Junta de la promotora.

El 2 de agosto se hizo pblica la escogencia de Angulo Benincore y Ca Ltda., Esguerra Senz Samper Ltda., Cuellar Serrano Gmez & Ca Ltda., Civilco Ltda. de Cartagena con Barn & Macchi Ltda. de Barranquilla y la firma Arquitectos Asociados Ltda., conformada por los arquitectos cartageneros Hernn Pieres, Raymundo Delgado, Eduardo Camacho y Manuel Ramn Barbosa con el arquitecto Arturo Robledo de Bogot. El concurso arquitectnico para el diseo del centro de convenciones se abri oficialmente el 17 de agosto de 1978, con un plazo de tres meses.

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Cierre del concurso A comienzos de noviembre viaj Francisco Bohrquez a Mxico donde permaneci entre el 4 y el 12 en busca de informacin para adoptar un reglamento de un comit asesor del jurado y para la interventora de los diseos. Con posterioridad comentamos sobre la conveniencia prctica de aprovechar para este comit a los asesores del Centro de Convenciones de Bogot. A las cuatro de la tarde del 17 de noviembre de 1978 se cerr el concurso arquitectnico. Se recibieron anteproyectos de las firmas Angulo Benincore y Ca. Ltda., Esguerra Senz Samper Ltda., Cuellar Serrano Gmez & Ca. Ltda., Civilco Ltda.-Barn & Macchi Ltda. y Arquitectos Asociados Ltda. que fue constituida especialmente para este proyecto por los arquitectos cartageneros con el bogotano Arturo Robledo. Las maquetas con los planos descriptivos de las propuestas se organizaron en el saln Martnez Martelo de la alcalda donde comenzaron a ser revisados por scar Gmez Caycedo que haba sido el director de la Oficina de Planeacin durante mi alcalda, Francisco Bohrquez, que haban preparado las condiciones del concurso y los trminos de referencia, para comprobar si haban cumplido las especificaciones del concurso y con las normas urbanas del municipio de acuerdo con las disposiciones del Plan de Desarrollo. No hubo observaciones de importancia.
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Para el da 25, las maquetas fueron trasladadas a un saln del segundo piso del edificio del Banco de la Repblica donde se instal el jurado calificador para evaluar los anteproyectos con el apoyo de un comit asesor que estuvo conformado por Francisco Bohrquez y el arquitecto Augusto Snchez del departamento de Construcciones del Banco, a los que se sum el arquitecto Germn Tllez, que haba sido invitado por Raymundo Angulo para que lo asesorara en el juzgamiento. La decisin del jurado A las 10 de la maana del 25 de noviembre se reuni el jurado calificador para ser instalado formalmente. Asistieron Roberto Geden, Ramn de Zubira, Eduardo Lemaitre y Manuel Jos Crdenas. Raymundo Angulo lleg de Santa Marta a las 2:30 pm. Tambin asistieron Rafael Gama, Haroldo Calvo, Jos Henrique Rizo y el comit asesor. Tras unas palabras de Rafael Gama de saludo y recuento de lo ocurrido desde la constitucin de APCIC y de cortas intervenciones de Crdenas, Calvo y Rizo, Francisco Bohrquez hizo una explicacin de los proyectos. Ese da el jurado trabaj hasta las cuatro de la tarde. Se reuni el domingo 26 entre 10 de la maana y una de la tarde y, por ltimo, el martes 28 de 4 a 7 de la noche, para producir su fallo: primer puesto, Esguerra Senz y Samper Ltda., segundo, Angulo Benincore & Ca. Ltda. y tercero, Civilco Ltda. - Barn & Macchi Ltda.
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Concluida la labor del jurado, los anteproyectos regresaron al saln Martnez Martelo de la alcalda para ser presentados al pblico, pero despus de la premiacin. Las cinco maquetas se distribuyeron convenientemente para fijar en paneles verticales cerca de cada una, los planos, las perspectivas y representaciones grficas y las leyendas explicativas de cada proyecto. El acta del jurado qued redactada el 30 de noviembre y se procedi a pasarla en limpio. El 4 de diciembre la firm el alcalde Geden. Yo me responsabilic de hacrsela llegar a los dems jurados para sus firmas. El 11 de diciembre la trajo de Bogot Manuel Jos Crdenas con las firmas de Ramn de Zubira y Raymundo Angulo. Tras conciliar las agendas de los jurados, logramos definir el acto de entrega de los premios para el mircoles 13 de diciembre a las cinco de la tarde. Por dificultades de horario, no comenz a las cinco como estaba previsto. Fue un acto muy breve que dur entre casi las seis y las seis y treinta, pues los viajeros tenan que devolverse enseguida a Bogot. Rafael Gama no pudo venir por una reunin importante de la Junta Monetaria. En la mesa principal se sentaron Gilberto Echeverri Meja, Ministro de Desarrollo, Csar Gaviria Trujillo, Viceministro, el director de Proexpo Manuel Jos Crdenas, el gobernador Haroldo Calvo Nez, el alcalde Roberto Geden Ghisays, el Comandante de la Fuerza Naval de Atlntico, Contralmirante Guillermo Uribe Pelez, el Comandante Encargado de la Base Naval, Capitn de Navo Luis Cotes, y yo.
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La localizacin del proyecto En mi corto discurso para anunciar los resultados del concurso arquitectnico, hice un comentario sobre la opcin que se tena de mantener despejada el rea donde haba estado el mercado para convertirla en una bellsima plaza con una esplndida vista y de proponer que el centro de convenciones se localizara en el centro del gran tramo de la playa del Arsenal donde haba estado lo que se conoca como la bodega de Ganem. El comentario caus revuelo y protestas de los ganadores del primer puesto. Muchas personas a quienes expuse mis argumentos y, sobre todo despus de apreciar el entorno y las ventajas para la ciudad del gran espacio que haba quedado disponible, se mostraron estar de acuerdo, entre ellas nada menos que el presidente Turbay durante su visita al terreno del 28 de octubre y, el 10 de diciembre, durante el paseo en lancha donde, adems del sitio del mercado, le mostramos al presidente y a su comitiva el nuevo sitio de Bazurto y el plan que se podra realizar con los caos y lagos con una entrada a la laguna de San Lzaro. El tema fue analizado durante reuniones del 20 de diciembre en la direccin de Proexpo en Bogot y del 10 de enero en el despacho del alcalde en Cartagena. En esta ltima convinimos en definir la localizacin en reunin que se program para el primero de febrero en la sede de Proexpo en Bogot, en la que los diseadores presentaran su anteproyecto y una alternativa en el Arsenal.
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A la reunin, que dur de 3 a 6 y 40 de la noche, asistieron Luis Prieto Ocampo, Director del BID por Colombia y Per, Manuel Jos Crdenas, los arquitectos del Banco de la Repblica Francisco Baracaldo, lvaro Crdenas y Augusto Snchez, Germn Samper y Eduardo Campo de Esguerra Senz y Samper, Francisco Bohrquez, arquitecto de Proexpo, y el arquitecto Germn Tllez como asesor de la Corporacin Nacional de Turismo. Prieto manifiesta inquietud pues en el BID se tiene a Colombia para 1980. Yo expreso mi complacencia e informo de las gestiones con Jorge Hazera para 1981. Samper presenta un esquema en la esquina donde estuvo el baluarte de Barahona y otro en el sitio de la bodega de Ganem en el Arsenal donde haba estado el baluarte de Santa Isabel, e informa que los diseos tomaran ms tiempo si cambiaba la localizacin. Tras amplia discusin, escogen a Barahona pero con una concesin. El proyecto se hizo retroceder lo suficiente para que el gran patio de armas del frente permitiera el paso de la visual de la calle Larga hacia el centro en la que se destaca la torre de la Catedral. Para ello se rellenaron varios metros en el sector donde haba quedado el pabelln de granos. Samper inform que con las decisiones tomadas, los diseos podran entregarse para noviembre de 1979. Cambios en Proexpo y en APCIC El relevo en el gobierno y en Proexpo haba generado un cambio en APCIC, no slo de quienes lo dirigan. Rafael Gama haba querido darle a la Asociacin mucha
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importancia y representatividad. Incluso alcanz a darle automvil al gerente. Con su paso a la gerencia del Banco de la Repblica, el nuevo director de Proexpo, Manuel Jos Crdenas, aplic un criterio ms austero para el funcionamiento de APCIC con decisiones ms controladas desde Bogot. Ms que para el manejo de APCIC, mi creciente percepcin, derivada de mis conversaciones con Rafael Gama y con los funcionarios de Proexpo, era un cambio de apreciacin y actitud ante el mismo proyecto del Centro de Convenciones. Pudieron influir el saber que Manuel Jos Crdenas vena de ser vicepresidente de la ANDI y los insistentes comentarios de que nuevamente los industriales estaban exigiendo ms atencin de Proexpo a las exportaciones manufactureras, como me lo haba advertido Jos Vicente Mogolln en enero de 1977, al salir de la visita a Germn Botero en el Banco de la Repblica. Pero lo que s me confirm que algo de fondo haba, fue la noticia de que en la junta directiva de Proexpo un miembro haba opinado que primero se deba construr el centro de convenciones de su ciudad que el de Cartagena. Se me corrobor el 20 de diciembre en Bogot cuando el nuevo director de Proexpo en su despacho me pregunta Qu pasa si no se hace el centro de convenciones de Cartagena? Que armo el paro cvico ms grande que se haya conocido, fue lo que se me vino a la cabeza. Ese mismo da, Rafael Gama me coment la conveniencia de reducir gastos de APCIC. Hablamos de pasar
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las oficinas al edificio del Banco de la Repblica y de prescindir del vehculo y su conductor. Me coment que se podra prescindir de la gerencia para nombrar un administrador. Yo podra quedar como un asesor gerencial. Mi respuesta fue que mi inters era que se construyera el centro de convenciones y de que incluso aceptara la gerencia ad honorem. Los meses de enero y parte de febrero transcurrieron con las reuniones en Cartagena y Bogot con los arquitectos y con los directivos de APCIC sobre el cambio de localizacin del proyecto. Mientras tanto, se mantenan las noticias y la tensin sobre las aspiraciones de otras ciudades para el centro de convenciones. Aunque no tuviera relacin con la situacin, la sensacin de tirantez se acentuaba por las dificultades que se estaban presentando con las entidades socias de APCIC para que hicieran oportunamente los aportes a que se haban comprometido, a pesar de los constantes requerimientos para lograrlo. Ms de una vez asist con Rafael Gama a reuniones en Cartagena y Bogot con otras entidades para que se asociaran al proyecto. Algunas ofrecieron incluso restaurar las viejas casonas del Arsenal. A la larga, el gran peso de la financiacin recay en Proexpo apoyado por el Banco de la Repblica. Afortunadamente el inters y la decisin, tambin. Adicional a todo lo anterior, desde el momento en que se hizo pblico el resultado del concurso arquitectnico,
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se desat en Cartagena el debate que con frecuencia se produce ante todo nuevo proyecto. No faltaron las consabidas crticas y la diversidad de opiniones, hasta el punto de que alguien pag un costoso aviso en primera pgina de un diario local solicitando expertos en explosivos para volar el centro si se construa, lo que caus gran preocupacin en las esferas bogotanas. La crisis Mi gran preocupacin era que esa acumulacin de circunstancias hiciera mella en el nimo de los directivos de APCIC y de Proexpo e inclinara la balanza hacia quienes pretendan conseguir en su ciudad un centro de convenciones, en vez de Cartagena. Comenc a madurar la idea de generar una crisis y, para eso, el mayor impacto era que yo renunciara pblicamente a la gerencia de APCIC. El jueves 8 de marzo me llama Rafael Gama, para comentarme sobre el proyecto de residencia en Cartagena para el presidente de la repblica, teniendo en cuenta las frecuentes visitas de los presidentes a la ciudad, y me anunci que el fin de semana vendra a Cartagena. Ese sbado diez de marzo, al caer la tarde, tuvimos una larga entrevista en su apartamento. Hablamos de la conveniencia de reorganizar APCIC con disminucin de gastos y traslado de las oficinas al edificio del Banco de la Repblica, del cambio de revisor fiscal y de la reduccin de personal, comenzando por el asesor econmico y el chofer. Al da siguiente, al medioda, reanudamos la conversacin.
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Me present con un primer presupuesto de $42 millones de pesos para la restauracin del Teatro Heredia que haba elaborado scar Gmez con la ayuda de Ana Luisa Mendoza. Me reconoci que con su paso a la gerencia del Banco, se haba producido tambin un cambio en Proexpo con relacin a los proyectos de carcter cultural que habamos estado considerando y que su continuacin dependa de su nuevo director. Ya no poda ocuparse personalmente con la misma intensidad, pero afortunadamente segua contando con Ana Luisa Mendoza, directora del Fondo de Conservacin y Restauracin del Patrimonio Cultural Colombiano. Aunque yo segua madurando la idea de generar una crisis para asegurar la construccin del Centro de Convenciones, no le coment nada a Gama, pero si le ped confirmar que tambin continuaran los diferentes proyectos en que habamos venido trabajando, pues me preocup que la Casa de Huspedes Ilustres, como al fin se denomin, copara toda su atencin. Me dijo que con Ana Luisa Mendoza podramos seguir trabajando en el Teatro Heredia y los dems proyectos. El jueves 15 por la maana le hice una visita de ms de dos hora al alcalde en su despacho. Le coment los cambios en Proexpo. Sin informarle mis intenciones de renunciar, le ped encarecidamente que, como Alcalde y allegado al presidente, le recomendara el apoyo al centro de convenciones. Me prometi hablarle el fin de semana.

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La renuncia El mircoles 28 converso dos veces por telfono con Manuel Jos Crdenas sobre reunin de la junta directiva. Al fin se fija para el 30. Ni en esas conversaciones ni en la que sostuve con Rafael Gama el 19 cuando me llam sobre una posible visita el fin de semana, que no se realiz, pude conseguir una afirmacin categrica de que se mantendra el proyecto de Cartagena. No quise correr el riesgo de que no fuera esa la decisin de la junta, por lo que decid renunciar antes de la reunin e informar a la prensa lo que vena sucediendo como estrategia para alertar a la opinin pblica de Cartagena sobre el riesgo, motivar su apoyo al proyecto y conseguir de esa manera que la junta directiva de APCIC y Proexpo lo continuara. Envi mi carta de renuncia a Gilberto Echeverri Meja, ministro de Desarrollo Econmico y presidente de la junta directiva de APCIC, y a los dems miembros de la junta con una justificacin del centro de convenciones, su importancia para Cartagena y el pas. Conclua con mi renuncia como una contribucin para facilitar que el centro se construyera con los nuevos criterios de Proexpo y con mis agradecimientos por la acogida que le dieron. Mand copia a los peridicos de Cartagena y a los corresponsales de la prensa capitalina y llam a la gobernadora Elvira Faciolince de Espinosa. Estaba en gestiones en Bogot. Le inform de lo sucedido y le
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ped encarecidamente que hablara con el presidente y le solicitara su respaldo para la construccin del Centro de Convenciones. Me lo prometi. La alarma Al da siguiente, jueves 29 de marzo, los primeros titulares de primera pgina de El Universal y El Diario de la Costa coinciden en reflejar su alarma con: Peligra el Centro de Convenciones, lo que fue noticia tambin en El Tiempo y El Espectador, que en su edicin Caribe me destac como figura del da. Esa noticia era lo que yo buscaba. La noticia pas a El Heraldo y otros peridicos del pas. En la reunin del viernes 30, que se celebr entre las 4 y las 6:45 pm en las oficinas de APCIC, se hicieron claras manifestaciones de que el proyecto seguira. Fue aceptada mi renuncia y se nombr de gerente a Haroldo Calvo Stevenson. Crdenas present la minuta del contrato con Esguerra Senz y Samper Ltda. para el diseo del centro de convenciones. Era una confirmacin de que el proyecto continuara. Adems, present, para aprobacin de la junta, un comunicado de prensa que esa misma noche ayud a repartir a peridicos y noticieros. Con posterioridad, varios peridicos y revistas y programas de televisin publicaron crnicas y realizaron entrevistas sobre el tema.

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El respaldo del presidente Turbay En declaraciones al Diario de la Costa del 31, la gobernadora informa de su reunin del da anterior con el presidente Turbay con quien almorz en palacio. Turbay le ratific la decisin del gobierno de continuar las obras y de cumplir el compromiso con el BID para celebrar su asamblea de gobernadores, a comienzos de 1981. El 3 de abril public El Diario de la Costa la carta de agradecimiento que le dirig a la gobernadora y la confianza de la ciudad en que el centro sera una realidad. En semana santa tuve oportunidad de sentarme al lado del presidente Turbay durante un almuerzo informal en el Club Naval, y agradecerle personalmente su apoyo al centro de convenciones. El respaldo del presidente Turbay Ayala ratific la decisin del presidente Lpez Michelsen de construir el centro de convenciones, le dio continuidad al proyecto y mantuvo el entusiasmo y el dinamismo de Rafael Gama. Haroldo Calvo, gerente de APCIC Para continuar el proyecto y llevarlo a cabo, Rafael Gama cont con la invaluable participacin de Haroldo Calvo Stevenson, que aport su reconocida seriedad y eficiencia en la gerencia general de la Asociacin y la dinmica supervisin y direccin de la ejecucin de las obras.
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El martes 3 de abril entre 11.30 y 12.15 del da, me reun con Haroldo para hacerle entrega de las oficinas y de la APCIC. Fue entonces cuando regres de lleno a mi oficina despus de aquel da de abril de 1976, cuando Nicols del Castillo me llam para pedirme que me encargara de la gerencia de las Empresas Pblicas. Esa semana asist a las reuniones de las juntas directivas de las seccionales en Cartagena de Camacol y de Cotelco as como a la de Fundecar, la Fundacin para el Desarrollo de Cartagena, a informar lo sucedido y a solicitarles que expresaran ante el Presidente Turbay, el ministro de Desarrollo Econmico y Proexpo su apoyo al centro de convenciones. Si el Centro de Convenciones se pudo inaugurar con la asamblea del BID, se debi a la tesonera, insistente y exigente labor de Haroldo Calvo desde la gerencia de APCIC, a su capacidad de organizacin y dedicacin, y de saber aprovechar aportes como el del arquitecto de Proexpo Francisco Bohrquez que prcticamente se dedic a la finalizacin de las obras durante su ltimo ao. Para la etapa final de organizacin administrativa y operativa del Centro y en especial para la preparacin de los eventos de la inauguracin, la APCIC encarg de la gerencia a Alvaro Salcedo Muoz, por su experiencia en organizar eventos internacionales importantes entre ellos la reunin del BID en Bogot en 1968 y ya para la inauguracin nombr de primer gerente general a Manuel Pretelt de la Vega que haba sido gerente de
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la construccin del Hotel Hilton. A Manuel le toc la terminacin de detalles pendientes, y enfrentar las crticas que nunca faltan en nuestras grandes obras. entre ellas las amenazas de explosin con anuncios de prensa en primera plana solicitando expertos, como ya se mencion. As pudo su primer gerente general dedicarse a iniciar en firme la exitosa y fructfera etapa operativa del Centro. La realidad es que slo durante los dos primeros aos de operacin, produjo ingresos en el pas y la ciudad por una suma mayor que lo que haba costado. Segn algunos clculos, mas de dos mil setecientos millones de pesos. Ajustes de ltima hora Mi retiro de APCIC no signific que yo me desentendiera del proyecto del Centro de Convenciones. Durante el tiempo en que permaneci despejada el rea donde estuvo el pabelln principal del mercado, me mantuve vigilando que se respetara ese espacio. Por eso avisaba a la alcalda o a la Direccin de Trnsito cuando comenzaban a parquear all buses y camiones. Era importante impedir que se convirtiera en costumbre que, de afianzarse, podra crearles dificultades a las obras. Afortunadamente, a mediados de 1979 se construy una gran valla de lmina ondulada de cinc desde el muelle de los Pegasos hasta el Reducto para encerrar toda el rea que haba ocupado el mercado la que al fin del ao se fue removiendo para dar comienzo a las obras.
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Apenas llegaron los planos con los diseos, los examin en compaa de Rafael Cepeda. Me pareci que el escenario no tena la profundidad y la amplitud ni haba camerinos suficientes para grandes orquestas sinfnicas ni presentacin importantes de teatro u pera, ni el auditorio estara adecuado para los dos eventos cartageneros que, para m, deban tener su sede permanente en el Centro de Convenciones: el Concurso Nacional de Belleza y el Festival de Cine. Con base en estas observaciones se introdujeron ajustes a la disposicin y los corredores de circulacin interna del auditorio pero la localizacin del proyecto y el espacio disponible entre la va y la baha obligaron a disponer los camerinos y las reas auxiliares detrs de escenario y en dos pisos. Cuando ya se haba iniciado la construccin de la estructura del Centro e iniciada la etapa de muros y acabados, me pidi Rafael Cepeda, a nombre de Rafael Gama, que le ayudara con las instalaciones hidrulicas del Centro de Convenciones y de la Casa de Huspedes Ilustres de Cartagena, que ya haba comenzado a construir en la isla de Manzanillo. Quera algo de primera calidad para ambos. No poda negarme. Y avanzada la construccin me propusieron que nos responsabilizramos del montaje del sistema completo de manejo y suministro de alimentos y bebidas, lo que realizamos asociados con la firma Fabio Meja & Ca. con quien trabajbamos en el proyecto del hotel Hilton.
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Yo haba logrado organizar desde 1972, adems de mi oficina consultora de ingeniera, una compaa con un excelente grupo de ingenieros, dibujantes, algunos extranjeros, y un personal de campo muy seleccionado, para disear y construir instalaciones hidrulicosanitarias con toda la tcnica, lo que antes no se haca en Cartagena, pues ya vislumbraba la demanda de edificios altos que generaba el boom de la construccin producida por las UPAC. De esta manera volv a vincularme al Centro de Convenciones. Primeros pasos Slo cuatro meses despus de la asamblea del BID, el 7 de agosto de 1982, el presidente Turbay le entreg la presidencia al presidente Belisario Betancourt Cuartas, que nombr, a Hugo Palacios gerente del Banco del la Repblica en reemplazo de Rafael Gama y a Jos Vicente Mogolln gerente de Proexpo y a Manuel Pretelt, Superintendente de Subsidio Familiar. En su campaa, el presidente Betancourt no estuvo muy de acuerdo con la inversin en el Centro de Convenciones y en la Casa de Huspedes Ilustres. Opinaba que la nacin deba dedicar sus recursos a obras que atendieran las necesidades de la poblacin como acueducto, alcantarillado, salud, educacin y en especial la vivienda con su programa sin cuota inicial. En los ltimos meses de su campaa, Manuel Pretelt, que colaboraba en la campaa, le expuso suficientes razones al doctor Betancourt de aprovechar las ventajas
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competitivas de Cartagena para apoyar el turismo como actividad econmica tan importante para el desarrollo como la industrial y, por lo tanto al Centro de Convenciones para promover un turismo de congresos y eventos colectivos, que permitira aprovechar mejor la infraestructura hotelera y turstica de la ciudad pues normalmente se realizan fuera de las temporadas tradicionales de vacaciones. Ya posesionado de la presidencia, el doctor Betancourt recibi de la dirigencia de Cartagena, preocupadapor el futuro de esas dos obras monumentales, una bien argumentada defensa, casi un memorial de agravios. Lo cierto es que el presidente apoy a Jos Vicente en la creacin de la Corporacin de Centros de Convenciones de Colombia, para manejar los de Bogot, Cartagena y de Paipa y atendi la propuesta de Mogolln y Hugo Palacio de nombrar de gerente a Manuel Pretelt con el especial encargo de atender la Casa de Huspedes. De esta manera se inici la intensa actividad que indujo la creacin de centros de convenciones en todo hotel que se respete y la promocin de centros de exposiciones lo que fue la base para la consolidacin de Cartagena como centro internacional de congresos. Balance de una amistad por Cartagena Quizs por el entusiasmo de ambos por el proyecto del Centro de Convenciones, quizs por la similitud de estilo para pensar y actuar, lo cierto es que desde el
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primer momento se produjo entre Rafael Gama y yo una empata que de inmediato se convirti en una amistad, fuente de ideas y proyectos, varios de los cuales se convirtieron en realidad, comenzando por el propio Centro de Convenciones. En pocas horas, el doctor Gama ya era para m, Rafa. Fueron numerosas las visitas que realic a la direccin de Proexpo y luego a la gerencia del Banco de la Repblica y numerosas las que le hice, primero al apartamento de su amigo Humberto Schiappa y luego al apartamento que compr en el mismo edificio de El Laguito. Fueron varias las veces que estuve en su apartamento de Bogot y las que l con Gilma su seora y sus hijos, Claudia y Juan Carlos, estuvieron en Las Rejas de la Guadalupe, mi casa de Loma de Piedra, Turbaco, y en mi apartamento de Castillogrande. Y fueron numerossimas nuestras conversaciones telefnicas de larga distancia. Lo cierto es que de esa amistad surgieron proyectos, unos propuestos por m como la restauracin del teatro Heredia, pero la mayora de Gama, como los ltimos y ms importantes, la Casa de Huspedes Ilustres y el Museo del Oro. Recuerdo el atardecer de comienzos de junio del 78 cuando llev a Rafael a ver los terrenos del mercado ya demolido, y lo que estaba en ese proceso en el Arsenal, y luego a los sitios de los diversos proyectos en el centro. Al pasar por el teatro Heredia, el sol doraba maravillosamente la fachada. Par y se la mostr. Eso qu es?, me dijo. Lo describ y le explique la historia y el abandono de varios aos por falta de
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recursos del municipio y de la Corporacin Nacional de Turismo. De inmediato me dijo que, apenas regresara a Bogot, iniciara gestiones para su restauracin. En conversaciones posteriores plante la posibilidad de crear una fundacin para restaurar el teatro. Gama prefiri hacerlo con la Fundacin para la Conservacin y Restauracin del Patrimonio Cultural Colombiano que diriga Ana Luisa Mendoza. Ana Luisa fue una diligente colaboradora de Rafael Gama. Con ella hice tambin una gran amistad que nos ayud, ella en Bogot y yo en Cartagena, a agilizar trmites y gestiones para los proyectos, entre los que merecen mencin la Biblioteca Bartolom C. Calvo, que le haba solicitado el gobernador Haroldo Calvo Nez, y los que se comenzaban a esbozar, el Museo del Oro y la Casa de Huspedes Ilustres, as como la restauracin del tejado de la iglesia de la Tercera Orden que se ejecut para la inauguracin del Centro de Convenciones, y el gran parque de la Marina que inaugur el alcalde Antonio Pretelt Emiliani para la celebracin del trisesquicenternario de la independencia de Cartagena en 1983. Con Rafael Gama ideamos muchos proyectos que pudieron haber sido y no fueron. Son de mencionar: la restauracin del parque del Centenario y, en un rincn, un centro de acuacin de monedas, ya que no podramos ponerlo en los terrenos del Centro de Convenciones. Enfrente, la adecuacin del bello edificio del Club Cartagena para museo y escuela de bellas artes. La restauracin de la Casa de la Moneda,
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a la sazn del Ministerio de Salud, para instalar un gran museo de Numismtica cuya compra intentamos negociar con el ministro Alfonso Jaramillo. La restauracin del convento de Santa Clara para crear en l una gran Facultad de Restauracin y Conservacin Arquitectnica y Monumental para el rea del Caribe y para cuya compra, de acuerdo con Gama, le ofrec personalmente cuarenta millones de pesos a Luis Arraut Esquivel, rector de la Universidad de Cartagena, que no acept porque ya tena otros proyectos, era ya la idea del hotel Santa Clara. Para m, y para Cartagena, el resultado ms importante de esa amistad ha sido la carambola a tres bandas del traslado del mercado con la puesta en marcha de Bazurto, el plan de desarrollo y el Centro de Convenciones, y lo ms interesante, que ojal sirva de leccin y referencia futura, es el fuerte contraste entre lo que sucedi con el plan de desarrollo y el mercado, y la evolucin y los efectos benficos del Centro que, a no dudarlo, se multiplicarn por haber sido encomendado al Grupo Heroica de entusiastas y recursivos empresarios colombianos que tuvo el acierto de nombrar de gerente a una mujer joven, bella, inteligente, activa, con gran personalidad y ejemplar ejecutiva, Juliana Lpez Bermdez. Reacciones y contrastes Como toda obra de importancia en Cartagena, el Centro de Convenciones caus debates y crticas. No ocurri, o al menos no fue notorio, durante las gestiones que
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se adelantaron entre enero de 1977 y septiembre de 1978, porque estas se realizaron con la discrecin que se requera para garantizar el xito y porque las inevitablemente pblicas, como el traslado del mercado, la demolicin de los pabellones de Getseman o la postura de la primera piedra del Centro, fueron profusamente destacadas como noticia pero nunca utilizadas para propaganda de la administracin. Las manifestaciones de oposicin, como el comentario sobre el remolino chupamanchas o la carta de las confederaciones sindicales y las que enviaron asociaciones de arquitectos y otros profesionales para abogar porque se conservara los viejos caserones de Getseman, se produjeron tambin dentro de la discrecin, y las que quisieron llamar la atencin como el aviso de primera pgina para buscar expertos en voladuras, no lo lograron, quizs porque se pudo generar conciencia de lo importantes que eran para Cartagena los cambios que se produciran. Era de esperarse, eso s, que esos cambios tan radicales despertaran crticas, reminiscencias y aoranzas como las del propio Gabriel Garca Mrquez en su columna de El Espectador del 8 de marzo de 1981, Un domingo de delirio. Dando un paseo por la ciudad con un editor barcelons que lo visitaba, el escritor lamentaba que el rincn ms nostlgico de Cartagenael muelle de la baha de las nimas, donde estuvo hasta hace poco el fragoroso mercado central que era durante el da una fiesta
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de gritos y colores, una parranda multitudinaria como recuerdo pocas en el mbito del Caribe y de noche el mejor comedero de borrachos y periodistas haba sido demolido y el muelle desmantelado y en su lugar se construye un esperpento descomunal el Centro Internacional de Convenciones que ser todo lo contrario de la ciudad: el edificio ms feo del mundo y comentaba que los promotores locales se empearon en hacerlo con un argumento magistral: La ciudad lo necesita para coronar todos los aos a la reina de belleza. Quin le hubiera dicho a Garca Mrquez que el Centro de Convenciones se promovi tambin para alojar el Festival de Cine que el tanto ayud y servir de escenario, no slo para coronar reinas de belleza, sino para coronarlo a l, como lo fue la exaltacin de su obra y su nombre y el apotesico homenaje que le rindi el mundo literario para festejarle su cumpleaos nmero 80 durante el Congreso de la Lengua que se celebr en Cartagena en 2007. Qu gran casualidad que el Congreso comenz a celebrarse el 26 de marzo y dur cuatro das, al igual que otra asamblea, la de gobernadores del BID en 1982, pero exactamente 25 aos despus. 19 de marzo de 1982 El 19 de marzo de 1982, el Centro de Convenciones fue inaugurado solemnemente por el presidente Turbay con la presencia del presidente Lpez y de don Antonio
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Ortiz Mena, gerente general del BID, y ante altos funcionarios civiles y militares y numerosos invitados. Asistieron tambin en la mesa principal, el Ministro de Hacienda Eduardo Wiesner, Rafael Gama, el Ministro de Desarrollo Jorge Mario Eastman, Diana Turbay, Cecilia Caballero de Lpez, el nuevo gobernador de Bolvar Roberto Geden Ghisays y el alcalde de Cartagena Augusto Martnez Martnez. En la inauguracin hablaron Manuel Jos Crdenas, Rafael Gama y el presidente Turbay. Crdenas resalt el esfuerzo realizado por Proexpo con el apoyo del Banco de la Repblica y Gama, que agradeci el apoyo de los presidentes Lpez y Turbay y reconoci la importancia de la gestin de quien fuera gerente de las Empresas Pblicas, alcalde de Cartagena y gerente de la Asociacin para la seleccin de los diseadores. El presidente Turbay hizo en su discurso un merecido elogio a Rafael Gama y expres su complacencia por inaugurar esta obra de su gobierno con un gallardo reconocimiento de que el Centro de Convenciones se deba al esfuerzo iniciado durante la administracin del presidente Lpez con las siguientes palabras, reproducidas en El Tiempo del 21 de marzo:
Yo pienso que la mejor de todas las polticas es la de la continuidad en los esfuerzos y en los propsitos del Estado, cuando ellos se identifican con el bienestar del pas. Durante mucho tiempo, la costumbre de los mandatarios a cualquier nivel: ministros, alcaldes, presidente de la Repblica, era la de mostrar su originalidad, tratando de hacer cosas diferentes a las que sus antecesores haban concebido como buenas.
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A m me ha parecido que la buena poltica es la de no dilapidar esfuerzos ni energas; la de tener un sentido de la responsabilidad con que se debe ejercer el gobierno, y no de la originalidad que quieran presentar los dirigentes pblicos. Por eso muchas de las obras de mi mismo gobierno no puedo presentarlas como el slo esfuerzo de mi administracin -el de mis colaboradores y el mo mismo- sino como la continuacin de esfuerzos iniciados -muchos de ellos, la mayora tal vez- en la administracin de mi antecesor, el doctor Lpez Michelsen. Desde luego, esto no debilita de ninguna manera el esfuerzo que se ha hecho, sino que prueba bien que si se procede sin egosmo, desde la presidencia de la Republica, se puede servir al pas con gran economa de recursos y gran rendimiento en los resultados.

Pocos das despus de la inauguracin, se realiz entre el 26 y el 30 de abril la XXIII Asamblea de Gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo. Se haba cumplido lo que le haba propuesto al presidente Alfonso Lpez Michelsen la tarde del 22 de mayo de 1978 en casa del gobernador Augusto Pombo. Normalmente, los grandes proyectos se realizan tras un proceso lgico de cuidadosa maduracin y estructuracin pero hay otros en que el gran motor es el esfuerzo indeclinable de alguien que se empea en convertir un sueo en realidad con tal conviccin que suscita la credibilidad y la confianza de quienes deben tomar las decisiones definitivas. El Centro de Convenciones es uno de esos sueos.
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A Juliana Lpez le debo haberme decidido a completar esta historia, que haba comenzado hace cinco aos, y cuya primera parte concluy en 1982 para que el Centro de Convenciones iniciara otra etapa, la de su cadena de beneficios para la ciudad y el pas, y de convertirse en ejemplo y acicate para impulsar el desarrollo hotelero y de sitios para reuniones, conferencias y congresos con las grandes cumbres internacionales que permanentemente confirman la gran funcin de Cartagena de ser la jefe de relaciones pblicas de Colombia. A guisa de coda y reconocimientos Muchas veces se ha afirmado que el viejo mercado pblico de Cartagena se traslad para construir el Centro de Convenciones. No fue as, pero no se debe perder de vista que ste no habra existido si el mercado no se hubiera trasladado y sin la gua del Plan de Desarrollo del Municipio de Cartagena 1978-1990, que son parte integral de esta historia. En realidad, el Centro de Convenciones fue la solucin providencial que permiti darle al lote que ocupaba el mercado un uso adecuado a su condicin privilegiada y de acuerdo con la vocacin turstica de Cartagena, para complementar su infraestructura hotelera lo que ha promovido su desarrollo y su figuracin hasta ponerla en la mira del inters internacional para beneficio de la misma ciudad y del pas. Cartagena y el Centro de Convenciones deben mucho a un numeroso grupo de personas que por sus funciones, su experiencia personal y su inters de servirle a la ciudad fueron factores decisivos en las gestiones realizadas
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entre mayo de 1976 y septiembre de 1978: en el municipio, los concejales y los funcionarios municipales ya mencionados y en las Empresas Pblicas, los miembros de su junta directiva y sus funcionarios. Un buen nmero de esas personas ayudaron motivadas por la amistad que nos una. Entre estas, fueron clave Ramn del Castillo Restrepo y su hermano Carlos, con quienes nos conocamos desde nios. La amistad con Ramn se hizo ms estrecha por nuestra vecindad cuando vivimos, en la dcada de los 70, en las cercanas de Turbaco, al igual que un buen nmero de amigos comunes. Varios se acostumbraron a participar de las tertulias que inmancablemente se reuna todos los das, entre 7 y 10 de la noche, en nuestra gran terraza con una esplndida vista sobre Cartagena, incluso cuando no estuve yo presente durante el tiempo que fui gerente de las Empresas y Alcalde. Por Ramn, conocimos e intimamos con el doctor Alfonso Lpez Michelsen durante los mltiples fines de ao que pasbamos con nuestras familias en las islas del Rosario. As conocimos tambin a muchas personas de la vida nacional. Ramn fue mi gran soporte en las Empresas Pblicas y respaldo durante la alcalda. La ayuda de Carlos, desde su importante cargo de Secretario General de la presidencia, fue definitiva para el xito de las gestiones con Rafael Gama y el doctor Espinosa Valderrama y en las muchsimas ocasiones en que una llamada a l era suficiente para agilizar trmites o conseguir informacin. Tambin lo fue para el acercamiento con Gama y gestiones financieras y de
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importancia en Bogot, otro gran amigo, el gerente del Banco de Colombia, Eduardo Soto Pombo. Tres miembros de la junta fueron un especial apoyo para m por sus calidades personales y, quizs en buena parte, por nuestra amistad personal, adems de Ramn del Castillo, Ricardo Segovia Morales y Nabonasar Martnez Martnez. Tambin lo fueron por su liderazgo en el Concejo, Joaqun Franco Burgos y Rafael Escalln Villa y, por su influencia y experiencia poltica, Juan C. Arango lvarez, Vctor Camacho Orozco, Fernando Marrugo Prez, Francisco Camacho Castillo, Acisclo de vila Torres y Ricardo Miranda Urueta. Aunque no perteneci a la junta de las Empresas, tambin lo fue, el inolvidable Perucho, Ral Guerrero Porras, que desde la presidencia del concejo fue exigente en el control poltico sobre aspectos administrativos y, junto con todos los lderes polticos, en mantener prudencia en las actividades proselitistas para que las campaas no afectaran el traslado del mercado. De igual manera fueron factor determinante en las obras de Bazurto y en la preparacin de Getseman para el Centro Convenciones mientras se atendan las necesidades de toda la ciudad, adems de los directores y funcionarios que intervenan en las escuelitas y los que ejercan la interverntora de las obras, Hernando Sar Domnguez responsable de la planeacin de las Empresas, los superintendentes de los servicios, Abed Soleimn Melais en acueducto, Ignacio Rivera Consuegra en alcantarillado, y Haroldo Fortich Baena en los servicios varios y los ingenieros Benjamn Ochoa Bravo y Miguel Prez Rivero.
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Pero hay tres grupos sin cuya participacin, el traslado del mercado hubiera sido imposible. Por un lado, quienes de una u otra forma trabajaban directa o indirectamente en el mercado, o derivaban su sustento de la actividad del mismo, por otro los compradores, los ocasionales pero sobre todo los asiduos, y por ltimo, y quizs el ms importante, la poblacin cartagenera que conoci, vivi y sinti los cambios que se iban produciendo y presenci sin la menor protesta ni manifestacin de inconformidad una transformacin tan notoria como la que se produca en Getseman y en Bazurto y an en el resto de la ciudad con el traslado del mercado, y eso que se produjo mientras se organizaban y se efectuaban las elecciones del 26 de febrero de 1978. Esa confluencia de voluntades y comportamientos que generaron el xito de esa gestin de slo veintiocho meses pero con efectos para muchos aos se debi al clima de apoyo en que se troc la indiferencia inicial que pas a actitud escptica y luego expectante para llegar al asombro. Esa transformacin la crearon los medios de comunicacin con las noticias, los comentarios y las crticas, favorables y desfavorables, de sus directores y periodistas liderados por Gonzalo Ziga Torres en la direccin de El Universal, Rafael Escalln Villa en la del Diario de la Costa, Antonio J. Olier en la corresponsala de El Espectador y Juan B. Fernndez Renowitzky de El Heraldo de Barranquilla. A ellos debo agradecer eternamente haber puesto su atencin en m gestin, como se lo debo a muchos entre quienes menciono, a riesgo de dejar alguno por fuera, a
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los comentaristas y columnistas de prensa, Carlotica de Olier, Santiago Colorado, Galo Alfonso Lpez, Samuel Pinedo Brugs, Juan Zapata Olivella, Igap (Ignacio Amador de la Pea), Meporto (Melanio Porto Ariza), Fulminante (Antonio Gonzlez de Langlard), Hernando Giraldo de El Espectador, Luchy del Portillo, Crispn (Ricardo Domnguez Zacar), Edgar Garca Ochoa, a los reporteros Manuel Peralta Prez y Guillermo Salcedo del Diario de la Costa, Alfredo Pernett de El Universal, Narciso Castro Ynez de El Tiempo, Guillermo Baena de Prensa Norte y Dairo Martnez Madera de El Espectador y a la vez director de Radio Sucesos RCN, y sus colegas de noticieros de radio como Libardo Muoz de Supernoticias, Alfredo Pomares de Radio Baha, Fernando Marimn de Radio Reloj, Carlos Mouthon de Noticiero Todelar y Luis de vila de Sntesis y, hablando de sntesis, al genial periodista de la caricatura, El Panti. Tambin aportaron los entrevistadores de los diferentes medios nacionales y locales, entre ellos Daro Hoyos y Alfredo Iriarte y muchos de Barranquilla, como Jorge Cura, Ernesto McCausland, Lola Salcedo y Sandra Devia que se interesaron en el proceso que se haba vivido en Cartagena. Especial mencin debo hacer a quien, con tino, personalidad, discrecin y eficacia, supo ejercer el delicado encargo de actuar como vocero de las Empresas Pblicas para mantener a sus colegas, a los medios de comunicacin y a todos los cartageneros informados sobre todo lo que aconteca con relacin a los preparativos y la ejecucin del traslado del mercado, Manuel de la Rosa.
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Los comentarios y crticas, muchas favorables, otras no, de todos ellos fueron la gua para persistir en la intensa y enormemente satisfactoria tarea que nos habamos impuesto y en estar seguros de que lo hacamos por la ruta correcta. Los resultados obtenidos en esta gestin y los logrados por quienes quedaron a cargo de mi oficina fueron el mejor motivo de la amplia sonrisa que me acogi cuando regres casi tres aos despus de aquella entrevista con el gobernador. Esa sonrisa fue para m tan gratificante como los reconocimientos, tanto del sector privado como el pblico y poltico, que dos aos y cuatro meses como gerente de las Empresas Pblicas y alcalde de la ciudad suscitaron en el nimo de los cartageneros como el nutrido homenaje que los gremios econmicos y las entidades cvicas organizaron el 18 de mayo de 1978 y el que rindi el Honorable Concejo el 1 de agosto del mismo ao. Lo fueron tambin el del 12 de agosto de 1983 en el propio Centro de Convenciones a raz del Premio Nacional de Ingeniera, por la creacin del ASAS, el alcantarillado sin arrastre de slidos y, aos despus, por el ministerio de Transporte y la Bocana de la Cinaga de la Virgen. No se imagin Nicols del Castillo, ni yo tampoco, que aquella entrevista del 29 de abril de 1976 produjera un cambio radical en mi vida. Despus de los xitos obtenidos, nunca pude, en mi vida personal y en mi actividad profesional, dejar de estar pendiente de todo lo que tuviera relacin con Cartagena. Pero estas son otras historias que algn da contar.
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Esta obra se termin de imprimir en Alpha Editores, el da 12 de diciembre de 2012.

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