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Artigo: A noo de dignidade humana suprflua na biotica?


(artigo publicado originalmente em 2008) A noo de dignidade humana suprflua na biotica? [1],[2] Roberto Andorno (Pesquisador do Instituto de tica Biomdica da Universidade de Zurique, Sua) Traduzido por Carlos Eduardo Bisto Nascimento (com a autorizao do autor) Introduo I. O que a dignidade humana? II. A dignidade humana necessita de uma justificao metafsica? III. A dignidade humana como exigncia da no-instrumentalizao do ser humano Concluso Anyone who professes to take rights seriously must accept the vague but powerful idea of human dignity Ronald Dworkin Introduo Em um artigo publicado em dezembro de 2003 no British Medical Journal, a pesquisadora de biotica norteamericana Ruth Mackin classificou a dignidade humana como um conceito intil na tica mdica uma vez que no significaria outra coisa que aquilo j contido no princpio tico do respeito s pessoas: a exigncia do consentimento informado, a proteo confidencialidade dos pacientes e a necessidade de se evitar descriminaes e prticas abusivas. Em outras palavras, o respeito dignidade das pessoas no seria outra coisa que no o respeito sua prpria autonomia. por isso conclui Ruth Macklin que a noo de dignidade poderia ser simplesmente abandonada sem nenhuma perda[3]. O nmero de reaes provocadas por este artigo nos nmeros seguintes da revista, sobretudo por parte de mdicos e enfermeiros, demonstra que o assunto, longe de ser exclusivamente acadmico, toca no corao da prtica mdica. A questo , ento, efetivamente esta: a noo de dignidade suprflua na biotica?[4] I. O que a dignidade humana? Impe reconhecer que a expresso dignidade humana freqentemente empregada com um significado muito vago, o que incentiva um certo uso exagerado do qual as vezes ela alvo; ela chega at mesmo a ser invocada para fundamentar reivindicaes contraditrias, como o caso do debate sobre a eutansia, em que tanto aqueles que so a favor quanto aqueles que so contra sua prtica fazem uso da idia da dignidade humana. Ela utilizada, ainda, de maneira abusiva, como um argumento fcil e rpido (knockout argument) para criticar certas prticas, tais como a clonagem ou a engenharia gentica, no intuito de poupar a dificuldade de se trazer fundamentos suplementares.[5] Contudo, o simples fato de que a noo de dignidade tenha um significado muito amplo e possa ser utilizada de forma abusiva no parece ser razo suficiente para se concluir que ela seja intil. Afinal de contas, no do mesmo modo com todas as demais grandes noes da tica (o bem, a justia, a liberdade, o amor)? Seria necessrio, ento, suprimir todas estas noes devido dificuldade de as definir de maneira precisa ou em razo dos abusos que elas so freqentemente submetidas? Com efeito, a idia de dignidade humana possui um contedo to rico que permite englobar noes de tal forma dspares que a exigncia do consentimento dos pacientes nos tratamentos, a proibio de prticas discriminatrias e abusivas ou o princpio da no-patrimonialidade do corpo humano nos faz ver no razes para abandon-la, mas, pelo contrrio, razes para t-la em elevada estima e para superar o desafio de se delimitar melhor os seus contornos.

verdade que a dignidade provoca a exigncia de respeito das pessoas, como admite Macklin. Contudo, o respeito s pessoas apenas a conseqncia de sua dignidade. por isso que no se pode confundir essas duas noes. Seria como confundir o sino com o som que ele produz, a causa e o efeito. Em outros termos, a idia de dignidade prvia idia do respeito e visa responder a pergunta porque devemos respeitar as pessoas?. A noo de dignidade tambm no sinnimo de autonomia. Certamente, o respeito autonomia das pessoas tem ligao com o imperativo de sua dignidade. Mas estas duas noes no se misturam. Se assim fosse, os indivduos que no tm autonomia (como os recm-nascidos ou aqueles que perderam de forma irreversvel sua capacidade, tal como ocorre com algumas pessoas que possuem enfermidades mentais), no teriam nenhuma dignidade o que no o caso. Com efeito, a noo de dignidade humana faz referncia a uma qualidade inseparavelmente ligada essncia do Homem, o que explica que ela seja a mesma para todos, no admitindo graduaes. Esta noo retorna, ento, idia de que as coisas so devidas ao ser humano exclusivamente pelo fato de que ele humano (quelque chose est d ltre humain du seul fait quil est humain)[6]. Isto quer dizer que um respeito incondicional devido a todos os indivduos, independente de sua idade, sexo, sade fsica ou mental, religio, condio social ou origem tnica. Compreende-se que se trata aqui da dignidade inerente [intrnseca[7]] e no da dignidade tica: enquanto a primeira uma noo esttica, pois recai sobre todos os seres humanos unicamente pelo fato de sua existncia, independentemente de qualidades morais do indivduo em questo, a segunda uma noo dinmica, pois no se aplica essncia da pessoas, mas sua conduta [ao seu comportamento], o que permite afirmar, por exemplo, que um homem honesto tem mais dignidade que um ladro. Mas aquela primeira acepo do termo dignidade que nos interessa aqui. II. A dignidade humana necessita de uma justificao metafsica? Se quisermos avanar na compreenso do valor inerente ao ser humano e interrogarmos sobre a existncia de fundamento supremo [fundamento final], a questo torna-se ainda mais problemtica, pois agora pode se tornar impossvel evitar a utilizao de uma explicao metafsica ou teolgica. Neste sentido, a argumentao mais freqente , sem dvida, aquela que partindo das faculdades humanas mais tpicas (o intelecto e o livre arbtrio) pe em relevo a natureza espiritual do ncleo duro [essencial] do ser humano[8]. A isto acrescente-se a idia apresentada por Plato e, sobretudo, pela teologia crist, segundo a qual cada ser humano, exatamente em razo de sua natureza espiritual, possui uma certa semelhana divina (imago Dei) e chamado uma vida de felicidade eterna em Deus[9]. Certamente, se nos colocarmos sobre o terreno do direito positivo, a utilizao explcita destas noes metafsicas no estritamente necessrio (nem, de resto, possvel) para se reconhecer a dignidade humana na vida social. Neste sentido, til recordar que os autores da Declarao Universal dos Direitos do Homem, adotada em 1948 justamente aps as atrocidades cometidas pelo nacional-socialismo, foram unnimes em reconhecer a dignidade inerente a todos os membros da famlia humana e os direitos que dela decorrem, embora aqueles autores tivessem posies filosficas, polticas e religiosas diversas e mesmo opostas. Jacques Maritain, cujas reflexes contriburam para a elaborao da Declarao Universal dos Direitos do Homem, observou que aquele documento era baseado no em um pensamento especulativo comum mas, sim, em um pensamento prtico comum; no sobre uma mesma concepo de mundo e do Homem, mas sobre a afirmao das convices prticas comuns[10]. E acrescenta, com certa ironia: estamos todos de acordo sobre os direitos que devemos respeitar, mas na condio de que no nos perguntem o porque No devemos esquecer, ainda, que o princpio da dignidade humana j est explicitado na base de todos os instrumentos internacionais relativos aos direitos do Homem que surgiram depois da Declarao de 1948, notadamente aqueles concernentes proibio da tortura, da escravido, dos tratamentos desumanos e degradantes, das descriminaes de toda sorte, bem como em um nmero considervel de Constituies nacionais, sobretudo aquelas adotadas aps a Segunda Guerra Mundial[11]. No mbito da Unio Europia, a Carta dos Direitos Fundamentais, assinada em Nice em 07.12.2000, tambm atribui um lugar de destaque ao princpio da dignidade. Segundo seu artigo 1, a dignidade humana inviolvel. Deve ser respeitada e protegida[12]. Sob o enfoque jurisprudencial, cumpre assinalar que j h alguns anos os Tribunais europeus, tanto nacionais quanto os comunitrios [internacionais], aplicam sem hesitar a noo de dignidade humana em suas decises, notadamente pra condenar tratamentos desumanos ou degradantes, o que destaca que o princpio da dignidade no apenas retrico[13]. Assim, como afirma o filsofo do direito Ronald Dworkin, parece claro que hoje aquele que pretende levar a srio os direito do Homem est obrigado a aceitar a idia, vaga porm potente, da dignidade humana[14]. De acordo com este mesmo

autor, a dignidade retoma a importncia intrnseca da vida humana[15] e exige que ningum jamais seja tratado de modo que a importncia nica de sua vida seja negada[16]. Tudo que foi dito, entretanto, no significa que a noo de dignidade humana dispensa qualquer fundamento de natureza metafsica ou teolgica; pelo contrrio, parece existir uma profunda necessidade. Se assim no fosse, como poderamos explicar que o Homem, que cada Homem ser contingente e mortal que -, pode merecer um respeito absoluto se no existir qualquer coisa nele que transcenda a matria ou que o ligue ao Absoluto? Como podemos justificar a dignidade humana se o Homem no fosse um ser de esprito[17] mas uma simples somatria de clulas ou uma combinao complexa de elementos qumicos oriunda do acaso? Por qual meio seria possvel argumentar que todo ser humano, mesmo o mais fraco, o mais doente, tem um valor inerente [intrnseco] se no pelo fato de que, segundo a frmula de Pascal, o Homem passa infinitamente o Homem? Contudo, como j se assinalou, se nos colocarmos no plano do direito (e no no plano da filosofia ou da teologia), o fato que o sistema internacional dos direitos do Homem funciona sem que haja a necessidade de se fazer qualquer referncia explcita ao fundamento supremo da dignidade humana. A falta de tal referncia completamente compreensvel e responde estratgia empregada para fazer avanar o reconhecimento legal dos direitos do Homem no mundo. Mas necessrio reconhecer que estes acordos internacionais no so auto-suficientes. por isto que os juristas positivistas enganam-se ao crer que uma vez que os direitos do Homem j foram reconhecidos pelo direito internacional, a questo de sua justificao filosfica deixa de ter relevncia[18]. Com efeito, o fundamento meramente pragmtico dos direitos tem uma fraqueza estrutural pois o consenso de hoje pode desaparecer amanh. A histria, sobretudo no sculo XX, mostra bem que mesmo nos pases ditos civilizados os retrocessos no reconhecimento da dignidade inerente a todo ser humano permanecem possveis ainda hoje. por esta razo que a reflexo sobre o fundamento supremo da dignidade humana no pode ser abandonada. Contudo, tal tarefa excede nitidamente o papel e os meios do direito positivo que tem, ao final, apenas uma finalidade eminentemente prtica: promover o bem comum e garantir que os direitos individuais sejam respeitados. O esforo de aprofundar e promover a reflexo sobre o fundamento mximo da dignidade no depende da aptido [capacidade] do direito pelo menos no de maneira imediata -, mas, antes, da filosofia e da educao. III. A dignidade humana como exigncia da no-instrumentalizao do ser humano Certos autores no hesitam em classificar a dignidade humana como um princpio matriz da biotica[19]; e esta classificao plenamente justificvel. Basta ler as convenes internacionais sobre biotica adotadas nos ltimos anos, notadamente a da UNESCO e do Conselho da Europa, para se constatar o papel absolutamente central que conferido noo de dignidade humana. A Declarao da UNESCO sobre o Genoma Humano e os Direitos do Homem de 1997, por exemplo, emprega no total quinze vezes a noo de dignidade humana[20]. Por sua vez, a Conveno Europia sobre os Direitos do Homem e a Biomedicina (ou Conveno de Oviedo) sublinha, no artigo primeiro, que seu objetivo o de proteger o ser humano em sua dignidade e sua identidade. Recordemos tambm que o ttulo completo da Conveno Europia faz meno explcita dignidade humana[21]. Ademais, ainda que a idia de dignidade sempre tenha um lugar de importncia no direito internacional dos direitos do Homem, o plano de destaque que ela ocupa no novo direito internacional biomdico absolutamente impressionante[22]. Isto posto, se quisermos melhor delimitar a significao da idia de dignidade humana no domnio biomdico, til utilizamos o recurso clebre formula kantiana segundo a qual qualquer pessoa deve sempre ser tratada como um fim em si mesma e nunca como um meio[23]. Este imperativo visa assinalar que a pessoa humana o oposto da coisa: enquanto as coisas tm um preo pelo fato de poderem ser substitudas por outras equivalentes, as pessoas tem dignidade pois so nicas e no podem ser substitudas por nada. A frmula kantiana, que exprime uma exigncia da no instrumentalizao do ser humano, de uma extraordinria fecundidade na biotica. Ela significa, por exemplo: que ningum pode se sujeitar experimentaes cientficas com objetivo no teraputico que possa colocar sua vida em grave perigo, ainda que aquela prtica possa trazer conhecimentos extremamente teis para o desenvolvimento de novas terapias; que inaceitvel que pessoas em situao de extrema pobreza sejam levadas a vender seus rgos (um rim, por exemplo) para satisfazer as necessidades familiares; que no se tem o direito de destruir deliberadamente embries humanos para pesquisa; que no se pode produzir clones humanos ou predeterminar as caractersticas de uma futura pessoa por meio da engenharia gentica apenas para satisfazer os desejos caprichosos dos potenciais pais. Em todos estes casos h uma reificao do Homem [reduo do Homem a uma coisa, res] e, por conseguinte, uma prtica contrria dignidade humana. Mas mesmo sem nos dirigir a situaes extremas, a idia da dignidade como exigncia de no-

instrumentalizao da pessoa representa grande auxlio no mbito das prticas mdicas quotidianas. Quando os mdicos e enfermeiros tem esta idia [de dignidade] presente no esprito, sua atitude em relao aos pacientes completamente diferente daquela que eles teriam sem ela. A prtica mdica tornase, ento, algo mais que uma simples questo tcnica, constituindo-se expresso de uma atividade profundamente humana. O paciente no mais um caso do qual deve se ocupar, mas, em verdade, uma pessoa, vale dizer, um ser nico e inefvel que precisa ser ajudado e acompanhado em sua enfermidade. Assim, a noo de dignidade humana desempenha o papel de idia diretriz da tica mdica. Apesar do seu carter aparentemente vago, ela fixa balizas s prticas biomdicas e, definitivamente, chega a dar-lhes seu sentido final. Certamente, a noo de dignidade humana incapaz de resolver sozinha a maioria dos dilemas bioticos. Ela no uma palavra mgica suficiente para se encontrar uma soluo precisa aos desafios complexos da medicina e da gentica. por isso que no intuito de se tornar operacional, a dignidade humana necessita de noes mais concretas, habitualmente formuladas empregando-se a terminologia dos direitos: consentimento informado, integridade fsica, confidencialidade, no descriminao, entre outras. Concluso Por ltimo, para se responder pergunta feita no incio deste artigo: no, a noo de dignidade humana no nem intil nem suprflua. Distante disso, ela ilumina, ou melhor, ela deveria iluminar toda a prtica biomdica. Com efeito, a cincia mdica no tem, ao final, outro objetivo que no o de estar a servio das pessoas, ou seja, de contribuir para o seu bem-estar fsico e psquico. Afinal, no o homem que foi feito para servir medicina; a medicina que foi feita para servir ao homem. precisamente esta a idia fundamental que a noo da dignidade humana quer nos trazer.
[1] Este artigo uma verso revista e ampliada do texto online publicado em 19.03.2005 no Contrepoint

Philosophique (http://www.contrepointphilosophique.ch).
[2] N. Trad.: O texto aqui traduzido, publicado originalmente na Revue Gnrale de Droit Mdical, n. 16,

2005, p. 95-102, encontra-se disponvel, no idioma francs, em: <http://www.ethik.uzh. ch/ibme/team/andorno/Andorno-Dignite.pdf>. Acesso em 06.11.2008.
[3] Ruth Macklin, Dignity is a useless concept, British Medical Journal, 2003, vol. 327, p. 1419. [4] Para simplificar, utilizamos aqui os termos biotica e tica mdica como sinnimos, embora no

tenham exatamente a mesma significao.


[5] Dieter Birnbacher, Ambiguities in the concept of Menschenwrde; In: Kurt Bayertz (dir.), Sanctity of Life

and Human Dignity, Dordrecht, Kluwer, 1996, p. 107; Ulfrid Neumann, Die Tyrannei der Wrde, Archiv fr Recht- und Sozialphilosophie, 1998, n. 2, p. 153.
[6] Paul Ricur, Pour ltre humain du seul fait quil est humai; In: Jean-Franois de Raymond (dir.), Les

enjeux des droits de lhomme, Paris, Larousse, 1988, p. 236.


[7] N. Trad.: em todo o texto, apresentamos entre colchetes algumas idias necessrias para a

compreenso, vez que a forma de expresso utilizada pelo idioma francs estruturada de forma diferente da portuguesa.
[8] Aristteles provavelmente o filsofo que contribuiu de maneira mais slida para as reflexes sobre a

alma humana. Para ele, qualquer ser vivo, por definio, animado por um princpio de vida. Mas a faculdade intelectual prpria da alma humana nos distingue radicalmente das almas dos outros seres vivos: a alma humana imaterial no sentido pleno do termo. Aristteles deduz disto a capacidade humana de abstrair, ou seja, de assimilar as formas (ou essncias) das coisas que conhece sem, no entanto, incorporar a matria que as constitui. Mas isto s possvel na medida em que o intelecto humano no apenas uma entidade fsica, ou seja, trata-se de algo alm da mera capacidade de um rgo corpreo [materializado]. Em outras palavras, j que a alma humana capaz de pensar em todas as coisas, necessariamente ela no pode estar misturada [mesclada] com nenhuma delas. (De lme, III, 4, 429a).
[9] Veja-se, por exemplo: Plato, Thtte, 176b; La Rpublique, IX, 589e; Les Lois, V 726d; Gn. 1,26;

Augustin, De la Trinit, XIV, 16; Toms de Aquino, Somme thologique, I, q. 93, a. 7.


[10] Jacques Maritain, LHomme et lEtat, Paris, PUF, 1953, p. 69.

[11] Cf. Constituio da Alemanha, art. 1; Constituio Belga, art. 23; Constituio Sua, art. 119

(relativamente reproduo assistida e engenharia gentica); Constituio da Irlanda, prembulo; Constituio da Repblica Tcheca, prembulo; Constituio da Espanha, art. 10; Constituio da Sucia, art. 2; Constituio da Finlndia, art. 1; Constituio da Grcia, art. 7.2; Constituio da Polnia, prembulo e art. 30; Constituio da Litunia, art. 21; Constituio da Eslovnia, art. 34; Constituio da Rssia; art. 21; Constituio da frica do Sul, sees 7.1 e 10; Constituio do Mxico, art. 3.1 e 25; Constituio de Israel, art. 1; Constituio do Brasil, art. 1.
[12] O projeto da Constituio europia igualmente coloca a dignidade humana na primeira posio dos

valores que fundamentam a Unio Europia; v. art. I-2.


[13] Cf. Batrice Maurer, Le principe de respect de la dignit humaine et la Convention europenne des

droits de lhomme, Paris, La documentation franaise, 1999.


[14] Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously, Cambridge, Harvard University Press, 1977, p. 198. [15] Ronald Dworkin, Lifes Dominion. An Argument About Abortion, Euthanasia and Individual Freedom, New

York, Vintage, 1994, p. 236.


[16] Ibid. [17] Cf. Claudie Bruaire, Ltre et lesprit, Paris, PUF, 1983. [18] o caso, por exemplo, de Norberto Bobbio; Cf., Let dei diritti, Turin, Einaudi, 1990, p. 16. [19] Nolle Lenoir e Bertrand Mathieu, Les normes internationales de la biothique, Paris, PUF, 1998, p. 16. [20] Cf. Prembulo e artigos 1, 2a, 2b, 6, 10, 11, 12, 15, 21 e 24. [21] O ttulo completo da Conveno de Oviedo Conveno para proteo dos direitos do Homem e da

dignidade do ser humano em relao s aplicao da biologia e da medicina (Convention pour la protection des droits de lhomme et de la dignit de ltre humain lgard des applications de la biologie et de la mdecine). Cf. Roberto Andorno, La Convention dOviedo: vers un droit commun europen de la biothique; In: Laurence Azoux-Bacrie (dir.), Biothique, biothiques, Bruxelles, Bruylant, collection Droit et Justice, vol. 45, 2003, p. 59-93.
[22] Deryck Beyleveld et Roger Brownsword, Human Dignity in Bioethics and Biolaw, Oxford, Oxford

University Press, 2002, p. 11.


[23] Emmanuel Kant, Fondements de la mtaphysique des murs, Paris, Vrin, 1980, p. 105.

Como citar este artigo: ANDORNO, Roberto ; NASCIM ENTO, Carlos Eduardo Bisto (trad.). A noo de dignidade humana suprflua na biotica? Blog do Nascimento, So Paulo, 28 mai. 2011. Disponvel em: <http://carlosnascimento.adv.br/blog>. Acesso em: ____.