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Vieja y Nueva Representacion: Los procesos electorales en Buenos Aires, 1810-1820 (Chiaramonte) Provincia de Buenos Aires: inexistencia de un espacio

poltico de dimensiones rioplatenses. Propsito: examinar las caractersticas generales de la historia electoral entre 1810 y 1820, a manera de introduccin de la primera mitad del siglo. Los Comienzos del Rgimen electoral rioplatense El trasfondo de los problemas electorales Caducada la legitimidad de la monarqua, el nuevo poder que se intentaba erigir en su reemplazo deba exhibir su propia legitimidad para poder reclamar el reconocimiento de la sociedad. Y esa legitimidad no poda ser otra que la fundada en la voluntad del pueblo, al que en el supuesto jurdico potico predominante haba retrovertido la soberana al cesar la del monarca. De all que, superada la alternativa de la democracia directa, el rgimen representativo liberal, con su inevitable acompaamiento de un sistema electoral, habra de instalarse slida y perdurablemente en el Ro de la Plata. La inquietud por la escasa participacin electoral, por la emergencia del espritu de faccin, o por otros vicios que podan restar validez a los actos electorales. Por otra parte, partimos tambin de abandonar el supuesto de la preexistencia de una nacionalidad argentina, de forma de advertir, al mismo tiempo que la no existencia de una nacionalidad y de un estado nacional rioplatense, el lugar central primero de las ciudades y luego de los estados provinciales en la historia de la primera mitad del siglo XIX. Al derrumbarse definitivamente los transitorios ensayos de gobiernos centrales en Buenos Aires, lo que podra denominarse un espacio poltico interprovincial cobrar la forma de relaciones interestatalas, en las que los actos de concertacin no sern sucesos propios del sistema representativo liberal sino que poseern caractersticas diplomticas, propias de las relaciones entre estados independientes. Y en las que los representantes de cada estado provincial actuarn con instruccin emanadas no de un cuerpo electoral ciudadano sino de rganos de gobierno provincial, caracterstica que alcanza tambin a la eleccin de esos representantes. La lgica jurdico poltica predominante en aquel tiempo: Las cuestiones que mayores riesgos nos ofrecen, as como mayor dificultad ofrecan entonces para ser resueltas, son la de la fuente de soberana, y la del sentido con que deban entenderse algunos conceptos centrales a la cuestin de la soberana, como los de pueblo y representacin. El rgimen representativo en el Ro de la Plata independiente Primer intento de clasificacin del tipo de elecciones del perodo 1810-1820, realizada segn el espacio poltico al que correspondan: 1. las elecciones para integrar cuerpos gubernativos rioplatenses (como diputados de la Primera Junta, Junta Grande, Conservadora, Asambleas Generales Provisionales, Asamblea del ao XIII o la de diputados para el Congreso de Tucumn) 2. Las de gobernador intendente de Buenos Aires 3. Las elecciones para los miembros del Cabildo, realizadas entre 1811 y 1814 por el propio Cabildo saliente a fines de cada ao y, luego del Estatuto de 1815, mediante elecciones indirectas. Es costumbre iniciar la relacin de las normas electorales que rigieron los procesos electorales del perodo independiente, con las adoptadas por los primeros gobiernos criollos. Es necesario advertir que esas normas fueron anticipadas por las que dictaron la Junta Central de Espaa e Indias y el Concejo de Regencia para elegir diputados americanos a la Junta y las Cortes, entre comienzos de 1809 y 1810. Aunque los diputados rioplatenses a la Junta Central no llegaron a incorporarse a ella, si fueron elegidos. Y los fueron en virtud de un proceso electoral que anuncia las caractersticas de los que conoceremos en los primeros gobiernos criollos: reconocimiento del derecho de representacin a las provincias y atribucin a los cabildos de la ejecucin y control del acto electoral . En julio de 1810 se puso en prctica la Real Orden del 6/10/1809 mostrndose que los comienzos del rgimen representativo que regira hasta 1821 estn en esas disposiciones originadas en la metrpoli. mbito municipal de la representacin Esa legislacin estaba presente cuando el Cabildo Abierto del 22/05/1810 decidi convocar a los diputados de las provincias interiores para decidir sobre la forma de gobierno. Se convoc a la parte principal y ms sana del vecindario, para elegir sus representantes que, reunidos, decidieran la forma de gobierno que prefiriesen.

El Cabildo: en torno a l se definir un espacio poltico, la ciudad, que en principio aparece rigiendo todo el sistema de representacin. En los diferentes reglamentos y estatutos que se suceden, la institucin encargada de controlar los actos electorales es el Cabildo. De manera que el sistema de representacin excluye en un principio a la campaa, reducindose slo al mbito urbano. Es recin el Estatuto de 1815 el que incorpora la representacin de la campaa. Por otra parte, el que la representacin sea por ciudades no supones que todas las ciudad y villas del territorio tengan derecho a elegir diputados. En general, se seguir la pauta establecida por la R. O. de 1809, que limita el proceso electoral a aquellas que sean cabeza de partido o de subdelegacin, segn lo estipulaba la legislacin espaola. Una modificacin de las normas metropolitanas para elegir diputados americanos a la Junta y a las Cortes, de octubre de 1809, todos los cabildos, no slo los de las ciudades cabezas de partido, deban participar en estas elecciones, una disposicin de la Primera Junta de Gobierno del 16/06/1810 volvi a limitar el derecho electoral a las ciudades principales. La representacin limitada de hecho a las ciudades, a una parte de sus habitantes, los vecinos, que es el pueblo aludido en estos primeros documentos. Ubicado en la misma tradicin, el rgimen electoral es competencia de los cabildos. Esto ha sido considerado como una forma de democracia representativa por parte de la inicial perspectiva histrica nacional. Sin embargo, lo que no advierte, es que adems de ser el Cabildo mucho ms que un organismo municipal, el concepto de pueblo posee distinto contenido segn se lo utilice en el sentido de la tradicin poltica de la monarqua hispana o en el de las doctrinas de la soberana popular contemporneas de la revolucin francesa. Los electos representas su estamento nobleza, clero, ciudades- y no al pueblo o a la nacin concebidos segn la doctrina poltica de la soberana del pueblo emergente del constitucionalismo francs1. Si bien en el Ro de la Plata la inexistencia de una nobleza pareca favorecer el carcter democrtico de la sociedad, lo cierto es que la naturaleza de esa representacin limitada de hecho a la representacin corporativa de las ciudades, fue en sustancia similar a la de la Espaa anterior a Cdiz. Concepto de la soberana y formas de representacin: los conflictos 1810-1820 El problema de la fuenta de la soberana si bien pareca simplificarse al amparo de las doctrinas contractualistas que, al admitir la reasuncin del poder por el pueblo instalaban en l la soberana, se complicaba en realidad por los distintos sentidos con que el concepto de pueblo era entendido en los debates polticos. Un conflicto se refleja en la cuestin electoral y carece de solucin coherentes. Se trata de la colisin entre la doctrina contempornea de la soberana popular en cuanto referida a un pueblo y a una ciudadanamodernas, y la doctrina de la reasuncin del poder por los pueblos. En un caso, apuntando a una soberana nica, indivisible, imputada a la ficcin jurdica de nacin. En otro, remitiendo a una multiplicidad de soberanas, inicialmente definidas en mbito de ciudad. Este conflicto posee distintas expresiones segn se trata de elecciones para cargos urbanos o provinciales, o de elecciones para representantes en congresos constituyentes nacionales. En el caso de procesos electorales para cubrir cargos dentro de las iniciales unidades soberanas de la poca (primero la ciudad, despus la provincia), la posibilidad de organizar esos procesos sobre supuestos modernos parecan se mayores: la ciudadana era realmente concebible como posibilidad inmediata, a diferencia de la irreal ciudadana rioplatense o argentina. Pero si bien puede parecernos que la cohesin social facilitaba este aspecto de la creacin de una ciudadana en los lmites de cada uno de los pueblos rioplatenses, lo cierto es que el problema de la vigencia de las prcticas polticas tradicionales no variaba sustancialmente por la mayor o menor amplitud espacial del proceso polticos. Dilema que en los primeros pasos del proceso de la Independencia se conformaba, respecto de la participacin poltica, como la disyuntiva de convocar al vecino o al ciudadano. Por una parte, tanto las formas y amplitud de la participacin poltica como la naturaleza de sus resultados variaran sustancialmente en uno y otro caso. Por otra, se generaba un problema derivado del hecho de que la definicin de la ciudadana llevaba implcita la cuestin de la falta de participacin poltica hispanocolonial que reconoca solamente al vecino. De manera que todo intento de definir una ciudadana haca aflorar la explosiva cuestin de la participacin poltica de la poblacin rural. Resistencias a ampliar la representacin a la poblacin rural Triunvirato: adiciones al Reglamento del 10/02/1811 ampliaban los derechos electorales: Los vecinos de la campaa con las calidades requisitas tienen derecho a ser electores y electos en las asambleas, del mismo modo que los de esta capital y dems pueblos de las provincias unidas, con tal que puedan asistir para el tiempo de la apertura.
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Pueblo= conjunto de individuos iguales ante la ley.

La participacin de los vecinos de la campaa en el rgimen electoral fue legalizada recin en 1815 por el Estatuto Provisional. Sin embargo, al ao siguiente, al ser revisado el Estatuto en el seno del Congreso de Tucumn se suprimi la convocatoria a los habitantes de la campaa para las elecciones capitulares, aunque se mantuvo para otras elecciones. El problema de la representacin. La historia de las elecciones nos permite examinar su relacin con los problemas polticos y sociales del perodo. La definicin del sujeto de la representacin, y de las formas de representacin (y la relacin de representante-representado) contribuyen a hacer posible un mejor anlisis de la formacin y funcionamiento de los nuevos estados hispanoamericanos que surgen luego de la independencia. Cules son los nuevos mbitos de soberana -pueblos, provincias, naciones?- cul es la forma de relacin entre ellos, la naturaleza histrica de las relaciones sociales en cada uno de ellos. A partir de la revisin de las normas electorales es posible realizar inferencia sobre el modo en que se va transformando institucionalmente el sistema de representacin. Desde esta perspectiva, tomaremos 4 elementos de referencia para observar dicho proceso: la evolucin de los procedimientos electorales, la definicin del elector, las atribuciones del representante elegido, y la convivencia de jerarquas sociales tradicionales de tipo corporativo con una forma de representacin de carcter individual moderna basada en el concepto de ciudadano. 1. Procedimientos electorales Los procedimientos electorales corroboran la convivencia de prcticas tradicionales (antigua forma de representacin heredada de Espaa) y otras procedentes de sistemas de representacin ms recientes. Segn los primeros reglamentos, las elecciones, tanto las de 1809 como las de 1810, se efectuaron bajo la figura del Cabildo Abierto, y slo posteriormente, pasan a tener el carcter de comicios. El reglamento de febrero de 1811 para la formacin de Juntas provinciales y Juntas subordinadas es el que deslinda por primera vez el proceso eleccionario de la figura del cabildo abierto en su artculo relativo a la eleccin (indirecta) de vocales de las Juntas. A partir de all el Cabildo brega por suplantar el procedimiento de cabildos abiertos o asambleas populares por la prctica de elecciones indirectas. En relacin a los otros mecanismos electorales, no asistimos a un pasaje lineal de viejas a nuevas prcticas, sino que habr marchas y contramarchas. 2. Definicin del elector En los primeros reglamentos electorales ser el tradicional concepto de vecino que establece las bases de la representacin. Utilizado en este sentido por la R. O. de 1809, es retomado en los primeros reglamentos revolucionarios. Muy pronto se difunde el uso del vocablo ciudadano, uso que no implica la existencia de una ciudadana y que suele expresar no otra cosa que la modernizacin verbal de las referencias a prcticas antiguas. Para la eleccin del candidato que deba substitu al vocal saliente, se crear una asamblea general, compuesta del ayuntamiento, de las representaciones que nombren a los pueblos y de un nmero considerable de ciudadanos elegidos por el vecindario de esta capital. Tanto en el Reglamento de 1811 como en la convocatoria del 24/10/1812 para elegir diputados a la Asamblea Constituyente, se utiliza alternativamente el concepto de vecino y ciudadano, pero sin una definicin formal de este ltimo concepto. Es de notar la heterogeneidad que trasunta el lenguaje utilizado para determinar la composicin de la proyectada asamblea: por una parte, vocablos que podramos calificar de modernos, como el de ciudadano; por otra, trminos que designan actores corporativos, como el ayuntamiento y los apoderados de los pueblos. Entre los rasgos resultantes del concepto tradicional del pueblo, el ms advertido por los historiadores ha sido ste de la restriccin del voto a los vecinos, en los primeros momentos de vida independiente, antes que se generalice el trmino ciudadano. Lo cierto es que ambos trminos reflejan fenmenos de distinta naturaleza histrica. Uno, el que corresponde a una sociedad en la que las categoras polticas traducen directamente las diferencias sociales: nobleza, clero, ciudad, son otras tantas distinciones de origen estamental que perduran en los dominios espaoles hasta las primeras dcadas del siglo XIX. Mientras que la calificacin del sufragio es un norma electoral que regula la participacin poltica de un conjunto cuyos integrantes por definicin son iguales entre s. Se trata de otra forma de adecuar el sistema poltico a las jerarquas sociales. Pero entendiendo forma no como sinnimo de superficialidad. El lenguaje utilizado por el Estatuto Provisional para la Direccin y Administracin del Estado dado por la Junta de Observacin , el 5/05/1815, se ajusta al principio de la soberana popular y la igualdad ante la ley. El Estatuto se ubica en el terreno de la calificacin del sufragio, al codificar las

circunstancias que definen al ciudadano (todo hombre nativo, libre y residente, mayor de 25 aos), y las que hacen que pierda tal condicin por ser domstico asalariado y por no tener propiedad u oficio lucrativo til al pas. En relacin a los Extranjeros: seala la diferencia del voto activo y pasivo, discriminando entre funciones polticas de gobierno de las que quedan excluidos, y funciones propias del Cabildo en las que estn incluidos. Voto activo (poder elegir) se exige 25 aos de edad, ms de 4 aos de residencia en el pas y ser propietarios. Voto pasivo (ser elegible) se deban cumplir los mismos requisitos, pero con una residencia mnima de 10 aos, y solamente podan ser elegidos para los denominados empleos de repblica (cargos municipales), excluyndolos de los empleos de gobierno, pera los que deban renunciar a toda otra ciudadana. Espaoles europeos: no tiene derecho al sufragio activo ni pasivo hasta tanto Espaa reconozca los derechos de estas provincias. En cambio, los espaoles que se distingan por sus servicios a la causa del pas tendrn ciudadana, pero deben obtener la correspondiente carta. Descendientes de esclavos: sufragio activo aquellos nacidos en el pas originarios de cualquier pueblo de frica, cuyos mayores hayan sido esclavos en este continente y pasivo aquellos que estn fuera del cuarto grado respecto de dichos mayores. Respecto a la definicin del extranjero es el modo en que se cruzan el principio de la extranjeridad, entendido como un criterio de pertenencia a un territorio, como un principio jacobino de concepcin poltica. Los que quedan explcitamente excluidos del concepto de ciudadano son los espaoles europeos, a no ser que hayan demostrado una adhesin a la causa revolucionaria. Este criterio que vincula ciudadana y participacin activa en el proceso revolucionario de independencia tiene mayor presencia en la dcada 1810-1820, caracterizada por la guerra revolucionaria, que cualquier otro criterio de exclusin asociado a la riqueza o posesiones , diluyndose a partir de 1820 una vez garantizado el proceso de emancipacin. En relacin a la representacin de los extranjeros: comienza a aparecer una diferenciacin que admite su participacin en el mbito comunal o municipal y la excluye de los mbitos polticos propiamente dichos. La Constitucin de 1819, que difiri de la definicin de la ciudadana a la sancin de una ley especfica, exiga para el ejercicio de la representacin un fondo de 4 mil pesos, o en su defecto arte, profesin u oficio til para los diputados, y 8mil para senadores. Las limitaciones en el ejercicio de los derechos ciudadanos fueron comunes a todos los proyectos constitucionales nacionales anteriores a 1853 y a todas las constituciones provinciales que contuvieran normas sobre ciudadana. Una ltima cuestin respecto del concepto de ciudadano es el vnculo entre representacin y espacio territorial. As como el concepto de vecino supona el haber nacido o estar afincado a un lugar o ciudad, cuando se adopta el concepto de ciudadano (1812) se establece que para ser elegido diputado no es necesario ser natural o residente del pueblo que se representa. Pese a que hasta 1820 la representacin es por ciudades, se elimina el requisito de ser nativo o residente de la ciudad representada, prevaleciendo el referente a la americanidad. 3. Atribuciones del representante En este caso se comprueba que dichas atribuciones son definidas a travs de una figura tambin tradiciones, que es la del mandato imperativo. Los poderes e instrucciones son los instrumentos a travs de los cuales los diputados se convierten en apoderados de quienes se los confieren. En esta coyuntura, como los diputados son representantes de las ciudades, sern estas las que otorguen dichos poderes, a travs de diferentes instancias segn el reglamento electoral de que se trate. En las primeras R. O. los poderes e instrucciones eran conferidos por los cabildos; cuando las elecciones se realizan bajo la figura del Cabildo abierto es la totalidad de sus miembros la encargada. Finalmente, cuando las elecciones adquieren el carcter comicial, sern las asambleas electorales, los cuerpos de electores, quienes elaboren y firmen dichos poderes. En cambio, a partir de la existencia del Estado provincial y de la ley electoral de 1821, que establece los mecanismos para elegir diputados a una Junta de Representantes provincial con carcter de legislatura, el mandato imperativo desaparece. 4. Evolucin del sistema de representacin Aqu se confrontan la supervivencia de jerarquas sociales tradicionales de carcter estamental o corporativo, frente a los intentos de conformar una ciudadana inexistente aun. Adems del concepto de vecino, hay un peso considerable que mantienen corporaciones como el ayuntamiento, la iglesia, el ejrcito, profesionales, etc. Si bien esto ser ms evidente en la Constitucin de 1819, en los ensayos electorales anteriores abundan estos casos. La fuerte presencia de rasgos corporativos, matizados con referencias a una ciudadana de hecho inexistente an.

Otros rasgos del sistema electoral El Reglamento del Primer Triunvirato para la composicin de la Asamblea Legislativa dispuesta por el Estatuto de 1811 estableca un procedimiento de eleccin indirecta y con aplicacin del sorteo, ya presente en las disposiciones electorales de 1809 para la Junta Central. Las elecciones de miembros de cabildos y de diputados a asambleas legislativas seguan siendo indirectas, con variacin de detalles, y con la identificacin del pueblo elector y vecino. En la Constitucin de 1819 el procedimiento electoral contina siendo indirecto. El cabildo en la historia electoral rioplatense Lo que caracterizar a la primera mitad del siglo XIX es la conformacin sucesiva de dos espacios polticos, institucionalizado el primero en el cabildo en la ciudad y en el estado provincial el segundo. En cuanto a las relaciones intercomunales o interprovinciales Buenos Aires impondr las normas que regirn los procesos electorales para los congresos constituyentes en el resto del territorio. Cabe destacar que la convocatoria ser siempre no a una inexistente ciudadana argentina sino a los habitantes, a veces vecinos, otros ciudadanos de los pueblos o provincias del impreciso territorio rioplatense. 1. Conflictos en torno al cabildo: En la etapa colonial el cabildo se conformaba por alcaldes de cargos anuales y electivos, regidores de oficios vendibles y funcionarios especiales nombrados por el rey o gobernador. Luego de la revolucin, en 1811 el cargo de alcalde de barrio, si bien perteneca a la polica municipal ser un agente fundamental en el control de los procesos electorales y en la conformacin de las relaciones clientelares que pasar de ser vitalicio a renovado anualmente. A partir de 1812 se suprimen todos los cargos vitalicios de la esfera municipal, y comienzan a ocuparlos los candidatos designados por el cabildo saliente. En 1815 se dispone la renovacin de los cargos capitulares por eleccin popular. Esta reforma no afecta a los alcaldes de barrio, excepcin significativa dada la importancia del cargo en el control de las elecciones. Es importante advertir que al mismo tiempo que se lo otorgaba carcter electivo a los cargos municipales, se quita de la esfera del cabildo la funcin de polica, que pasa a ser controlada por el gobierno central. As en 1811 se crea el cargo de intendente de polica, dependiente del poder central, y en 1812 las justicias de campaa y alcaldes de barrio pasan a depender directamente del intendente de polica; es decir del poder central y ya no del cabildo. 2. Viejo y nuevo cabildo El derrumbe de la administracin monrquica y la falta de un nuevo aparato estatal para reemplazarla, oblig a los lderes independentistas a recurrir o a tolerar la funcin poltica que los cabildos asuman. En las iniciativas de los diversos gobiernos centrales con sede en Bs. As. todos los actos electorales realizan el mismo recorrido en cuanto a mecanismo de convocatoria. Mecanismo a cargo del gobierno que reside en Bs. As., el que convoca a las diferentes ciudades a travs de su respectivo cabildo, los que a su vez convocan a los votantes. Los cabildos tendrn una doble dimensin, municipal (heredadas de la colonia y normas heredadas de ese perodo) y poltica (que generar diversos conflictos por la indefinicin institucional de funciones y atribuciones como quien es el encargado de la representacin poltica y a quien le corresponde el control de determinados recursos del poder). Ambas dimensiones sern origen de numerosos conflictos entre cabildo y otras autoridades, debido a la indefinicin institucional de funciones y atribuciones: quien es el encargado de la representacin poltica y a quien corresponde el control de determinados recursos de poder. Esta incongruencia result la razn que conducira a una reforma de los organismos comunales, implantando en ellos la renovacin de los cargos concejiles mediante elecciones populares. Temerosos de la ingobernabilidad del procedimiento tradicional de cabildo abierto, los miembros de la elite de Bs. As. apelarn al recurso de las elecciones indirectas, denominadas elecciones por representacin. 3. La reforma del rgimen electoral del Cabildo Una forma de superar el antiguo carcter restringido del ayuntamiento consisti en someter las elecciones de cargos capitulares a comicios populares, implantado por el Estatuto de 1815. La notoria falta de legitimidad que a la luz de las nuevas ideas dominantes en Bs. As. tena la corporacin municipal, impulsaba esa reforma. La llamada Corporacin municipal constituy uno de los centros de conflictos polticos del perodo en la medida en que era mucho ms que un organismo municipal. Y la reforma de su rgimen electoral, al conferirle mayor legitimidad, no hizo ms que acrecentar su poder y, por lo tanto, esa conflictividad.

4. Cabildo abierto o representacin. Los cabildos abiertos de 1810-1820 pueden considerarse el mximo de democracia rioplatense, donde participan todos los miembros del estado. Pero un estado en el que exista un sector de partcipes de los derechos polticos, los vecinos, que componan el pueblo, y otro compuesto de un conjunto de gente excluida de ese pueblo, y por lo tanto privada de los derechos polticos, por su condicin social. Dentro de esos lmites sociales que definan al pueblo una forma de democracia directa. Y lo que suceder luego de 1810 habr de ser el esfuerzo de suplantarla por un rgimen representativo indirecto. Pero los extremos de este dilema no eran slo 2 distintos procedimientos electorales, sino tambin expresin de 2 formas histricamente distintas de concebir el sustrato social de la poltica: en un caso, una concepcin corporativista de la sociedad; en otro, una concepcin individualista, atomstica. Eran manifestaciones de ese choche y entremezclamiento de concepciones y prcticas polticas opuestas que caracteriza al perodo inmediato posterior a la Independencia y que por momentos lo torna tan confuso. Confusin agravada por el hecho de que aquellos que participaban de una concepcin corporativa de la sociedad, como los miembros del cabildo, y que recurran a las elecciones indirectas para evitar ser vctimas del tumulto de las asambleas populares, manipularn las elecciones indirectas para reproducir las jerarquas sociales existentes. El 25 de maro de 1810 se eligi mediante ese procedimiento la Primera Junta Gubernativa. Asimismo, el rgimen implantado por esta junta para la eleccin de los diputados de los pueblos del territorio rioplatense que concurriran a Bs. As. para el Congreso constituyente a reunir, pero que terminaran incorporndose a la Junta, se basaba en cabildos abiertos. El Reglamento del 10/02/1811 para la eleccin de las juntas principales y subordinadas de las provincias es la primer norma que se aparta de la figura del cabildo abierto mediante la del comicio. A partir de all las normas electorales elaboradas por los diversos gobiernos del perodo se atienen al rgimen representativo mediante elecciones indirectas. El procedimiento de cabildo abierto no desaparece sino que retorna irregularmente en situaciones de crisis poltica. 5. 1816: Cmo convocar al Pueblo? Cabildo abierto o representacin La alternativa de la democracia directa o rgimen representativo tuvo un momento de virulencia en 1816, a raz de un movimiento autonomista que demandaba que Bs. As. abandonase su pretensin de capital del Ro de la Plata y se convierta en un estado confederado. A partir de all surge un nuevo problema: cmo convocar al pueblo para que exprese su voluntad respecto del particular. Mientras el Cabildo y la Junta de Observacin sostenan que el pueblo deba expresarse por intermedio de sus representantes elegidos en comicios, el Director optaba por cabildo abierto. La resistencia opuesta por la Junta a la reunin de un Cabildo abierto que era hasta entonces la tradicin revolucionaria, manifiesta que las asambleas privilegiadas y tumultuosas del gobierno directo se hallaban desacreditadas, y que las teoras de la soberana delegada iban ganando terreno. Un comicio de la primera dcada independiente: la eleccin de diputados para el congreso de Tucumn En los procesos electorales hay otros protagonistas, un conjunto de personajes que como electores o como funcionarios electores del estado por una parte, y periodistas, movilizadores de votantes, y otros participes informales del proceso electoral, por otra, conforman el conjunto de lo que se denomina actores intermedios entre los lderes polticos y los ciudadanos. No siempre visibles constituyen un conjunto de numerosos persobajes polticos surgidos del montaje del rgimen representativo. Entre las figuras que se destacan en el mecanismo de comicios (elecciones de diputados de Bs. As. a la Asamblea del ao XIII) estn los alcaldes de barrio, que aumenta su importancia al insertarse en el proceso poltico del periodo, ejerciendo como mediadores entre el poder y la sociedad. Estos fueron las piezas claves en los distintos comicios realizados en la ciudad, ya que participaban en la confeccin de los padrones y citaban a los vecinos el da del comicio y les incumba revisar la identidad y habilidad del votante, presenciar el acto o traer por la fuerza a algn ciudadano remiso. A propsito de las funciones electorales de los alcaldes de barrio y sus tenientes. A fines de 1811 el cargo de alcalde de barrio pas a ser un cargo anual y su eleccin recay en los cabildantes cesantes. Estos alcaldes tambin los de hermandad- estaban autorizados a tener bajo su mano a tenientes, cuya misin era auxiliarlos en diversas tareas.

Quin nombraba a los tenientes? En un principio corresponda a los alcaldes, luego al cabildo. Los alcaldes llegaron a disponer de muchos tenientes a su cargo, hecho que consideramos relevantes si tenemos en cuenta la funcin de mediacin que ejercan entre el poder y la sociedad. Los alcaldes participaban en la confeccin de los padrones y citaban a los vecinos en los das de comicio. Les incumba tambin garantizar la identidad y habilidad del votante, presenciar el acto y en alguna ocasin fueron autorizados para traer por la fuerza a los ciudadanos remisos. En la poca colonial los alcaldes tenan autoridad en la capital y en la campaa sometida a la jurisdiccin del cabildo. Pero la extensin que adquira la campaa y los problemas administrativos que se ponan en evidencia trajo como consecuencia la creacin del cargo de alcaldes de hermandad, cuyas funciones eran de carcter policial y judicial. En los das de los comicios ocupaban junto con el cura prroco y 3 vecinos la mesa receptora de votos (a partir del Estatuto de 1815 que reconoca a los habitantes de la campaa el derecho de participar en la eleccin). Los comicios de 1815 El estatuto de 1815 introdujo la novedad de la proporcionalidad: un elector por cada cinco mil almas. El control del acto comicional esta presidido en la ciudad por un miembro del cabildo y dos alcaldes de barrio, auxiliados por un escribano y, en la campaa, por el juez principal del curato, el cura y tres vecinos nombrados por la autoridad del distrito. El cabildo deba elaborar los padrones y un mapa de las secciones electorales. El tipo de eleccin dispuesta por el Estatuto era indirecta, de manera que los votantes elegian electores que designaban a los diputados. La forma de eleccin era a simple pluralidad de sufragio mayora relativadejando libertad al votante para sufragar por escrito o verbalmente. El cabildo deba efectuar un padrn electoral y un mapa de las secciones electorales. Prctica Electoral. El comicio Si bien el Estatuto dejaba la libertad al sufragante de votar de forma oral o por escrito , tanto en la campaa como en la ciudad se voto por escrito, y que esto, en vez de ser una decisin del sufragante, fue una imposicin del Cabildo a travs de las circulares. Para invitar a los votantes predomin el uso de carteles. Algunas caractersticas de los resultados del comicio Rasgos que surgen de los resultados de las elecciones de 1815: - Dispersin de los sufragios (ms notable en la campaa) - Notabilidad de los electos - Forma indirecta de la eleccin - Voto escrito - Control de las elecciones por Regidores del Cabildo o notables de los pueblos Otra de las caractersticas de estos comicios fue que los electores eran lo que se podan designar como los notables de cada lugar, vecinos de la ciudad que ya haban sido capitulares, pertenecan a la junta de observacin o diputados. Se privilegi la calidad y no el nmero de sufragios. Cabe advertir el carcter de elector que se le admiti al Cabildo. Es decir que se eligi en la ciudad a una corporacin como uno de los electores de representantes, y no hubo reparos para esto ltimo en la Asamblea Electoral. Otro indicio ms de la persistencia de prcticas que responden a concepciones polticas tradicionales dentro de procesos polticos diseados con criterios ms actualizados. A su vez, se observa la presencia de nuevos actores polticos que se iban incorporando al proceso de montaje de la nueva legitimidad expresada en el rgimen representativo y su mecanismo electoral; como la presencia y accionar de facciones y la participacin de los vecinos procurando las reglas del juego y el cumplimiento de las leyes del estatuto. Estos actores conformarn tambin junto a lideres polticos, periodistas, miembros del gobierno, y otros personajes, el entramado del nuevo espacio poltico que se har perceptible a partir del rgimen electoral de 1821. Recapitulacin: las elecciones del perodo 1810-1820 El examen de las elecciones practicadas entre 1810-1820 refleja como se articulaban ciertas innovaciones polticas con la conformacin social en el Ro de la Plata. El resultado nos podr parecer una combinacin de

rasgos de diversa naturaleza histrica. As, el mandato imperativo fue unido a elecciones indirectas diseadas con un esquema de rgimen representativo liberal. La explicacin no se encontrar en otra parte que en las derivaciones del conflicto fundamental entre la manipulacin de la tendencia centralista por Buenos Aires y las tendencias al autogobierno de las dems ciudades. De manera que el primer rasgo de poca que hay que computar en materia de historia electoral es el de esas elecciones en que los vecinos de una ciudad elegan las autoridades de todo el Ro de la Plata, as como, en mbito ms restringido, los vecinos de la ciudad principal elegan al gobierno de toda una provincia. La eleccin de la Primera Junta de Gobierno, el 25/05/1810, tuvo plena calidad tradicional pues fueron los vecinos de la ciudad capital del reino, en cabildo abierto, los que eligieron un rgano de gobierno para todo el territorio del Virreinato, en elecciones directas, con voto pblico, y en uso de la soberana que haban reasumido por vacancia del trono. Carcter tradicional que se acenta si recordamos la participacin de figuras propias de la tradicin poltica hispanocolonial: los apoderados del pueblo que transmiten la voluntad de grupo de vecinos. Pero a ese conflicto se una otro, especfico de Bs. As. donde la resistencia a las pretensiones igualitarias de los pueblos del resto del Ro de la Plata una a 2 mbitos polticos de distinta naturaleza: el Cabildo y los gobiernos centrales del frustrado intento de nuevo Estado que se denominara Provincias Unidas del Ro de la Plata. De manera que el hecho de que su coexistencia implicara un profundo anacronismo explica el grave conflicto que se gestaba, que no culminara hasta 1820 hasta la aparicin de los Estados autnomos provinciales. La adopcin del rgimen electoral indirecto elecciones populares- para la eleccin de sus miembros, no fue suficiente para trasformar al Cabildo, por cuanto este era mucho ms que una institucin municipal. Los cabildos del Ro de la Plata posean una extensa jurisdiccin territorial que superaba el permetro de la ciudad y abarcaba porciones de la campaa. Sin embargo, el problema era de una envergadura mayor, pues provena del diferente mundo poltico del que provena el cabildo. Institucin que era expresin del estatus de ciudad, personificado en el concepto de vecino, en un mundo poltico y sus habitantes la alcanzaban en la medida que estaban comprendidos en la jurisdiccin de un ayuntamiento. Para los gobiernos centrales del perodo, el Cabildo de Bs. As. poda ser as tanto un imprescindible factor de juridicidad, por representar la soberana de la ciudad capital del territorio, como una molesta fue4nte de lmites y controles a su actuacin. Pero slo cuando la conformacin de un Estado provincial genere 2 mbitos de poder con jurisdiccin superpuesta, el gobierno provincial con su Junta de Representantes- y el cabildo, el anacronismo se har intolerable y los cabildos terminarn por ser suprimidos, como parte de un conjunto de reformas polticas.