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Distribucin segura de propano Manual de capacitacin

Aviso y descargo de responsabilidad


El Propane Education & Research Council (Concejo de Educacin e Investigacin de Propano, PERC) es una organizacin comercial sin fines de lucro 501(c) 6 autorizada por la ley Propane Education and Research Act (PERA) de 1996, ley pblica 104-284. PERC se cre para mejorar la seguridad y la capacitacin de los consumidores y de los empleados, para asegurar la investigacin y el desarrollo de equipos limpios y de buen rendimiento que utilizan propano y para informar y educar al pblico sobre la seguridad y otros temas relacionados con el uso de propano. PERC est controlado por un Consejo directivo de 21 miembros designados por la National Propane Gas Association (Asociacin Nacional de Gas Propano, NPGA) y la Gas Processors Association (Asociacin de Procesadores de Gas, GPA). Los beneficiarios del programa PERC son comerciantes de venta al pblico, productores y transportistas de propano y cooperativas agrcolas, as como tambin representantes de industrias asociadas de servicios y suministros (miembros de la industria). Tal como se menciona en este documento, las recomendaciones, normas o prcticas recomendadas fueron preparadas por asesores independientes contratados por PERC. Si bien PERC administra el proceso de obtencin de informacin, no comprueba ni verifica de manera independiente la exactitud de la informacin ni de los mtodos utilizados para recopilar los datos que respaldan las conclusiones o recomendaciones que se reflejan en este documento. PERC, NPGA, GPA y los miembros de la industria quedan exentos de toda responsabilidad por daos personales, materiales, prdidas comerciales u otro dao de cualquier naturaleza, ya sea especial, directo, indirecto o compensatorio que pudiera surgir como resultado, directo o indirecto, de la visualizacin, el uso o la dependencia de este documento, o de cualquier informacin, medio, mtodo, proceso o artculo similar que se muestre en este documento. El descargo de responsabilidad se aplicar incluso si dichas prdidas o daos resultaran, en su totalidad o en parte, de cualquier acto u omisin o por negligencia de PERC, NPGA, GPA, o de los miembros de la industria o de cualquier persona que contribuy al desarrollo de la informacin que contiene este documento. PERC, NPGA, GPA y los miembros de la industria no garantizan la exactitud ni la totalidad de ninguna informacin publicada en este documento. El objetivo de los procedimientos y de la informacin de este documento es implementar las normas establecidas en los documentos relacionados con las capacidades del personal y los equipos disponibles. No crea normas ni criterios nuevos que se deban cumplir. El orden de los pasos a seguir en cualquier procedimiento puede ser importante o no. Este material no est a la venta ni es un producto de una actividad consultora o de ingeniera. Las personas que utilicen este documento deben consultar las leyes de sus jurisdicciones para conocer los cdigos, normas y requisitos legales que se aplican. El objetivo de este documento no es (1) establecer polticas o procedimientos que son costumbre o prctica general en la industria del propano; (2) establecer las normas legales de cuidado que los distribuidores de propano deben cumplir con sus clientes; ni (3) evitar que el usuario utilice diferentes mtodos para implementar cdigos, normas o requisitos legales aplicables, ni debe interpretarse como tal. Al difundir o publicar este documento, PERC no garantiza brindar ningn servicio profesional ni de otro tipo a ninguna persona o entidad, ni en su nombre. PERC, NPGA, GPA y los miembros de la industria no se comprometen a cumplir ninguna obligacin que cualquier persona o entidad pudiera deberle a un tercero. Cualquier persona que lea o utilice este documento debe basarse en su criterio o, segn corresponda, buscar asesoramiento de un profesional competente para determinar el ejercicio de un cuidado razonable en cualquier circunstancia.

Propane Education & Research Council 1140 Connecticut Ave. NW Suite 1075 Washington, DC 20036 202-452-8975 www.propanecouncil.org

ndice
Acerca del Programa i Reconocimientos 1 1. Introduccin 2. Propiedades y caractersticas del propano 3. Equipo de la estacin de distribucin 4. Cilindros del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) 5. Inspeccin, llenado y etiquetado de cilindros pequeos 6. Reabastecimiento, mantenimiento y solucin de problemas de cilindros para montacargas 7.  Reabastecimiento de tanques de combustible American Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME) y tanques de vehiculos recreativos (RV, por sus siglas en ingls) 8. Tecnologas emergentes 9. Operaciones de intercambio de cilindros de venta al pblico 10. Recursos y glosario Surtidores de la planta de almacenamiento a granel y drenaje 2 4 10 16 19 32

43 52 59 61 63

Acerca del programa


Distribucin segura de propano es un programa de capacitacin para empleados financiado por el Propane Education & Research Council (Consejo de Educacin e Investigacin de Propano, PERC) que describe las diferentes tareas relacionadas con la distribucin segura y efectiva de propano en diferentes tipos de cilindros y tanques de propano. Este programa est organizado en mdulos que le permiten seleccionar el material a cubrir segn las responsabilidades de su trabajo. Las siguientes herramientas de capacitacin estn disponibles:
DVD Un manual de capacitacin en CD que incluye las instrucciones detalladas

de distribucin, cuestionarios, respuestas y un certificado de finalizacin para el empleado.

Los primeros cinco mdulos del programa se aplican a casi todas las operaciones de distribucin de propano, incluyendo las de los puntos de venta al pblico:
1. Introduccin 2. Propiedades y caractersticas del propano 3. Equipo de la estacin de distribucin 4.  Cilindros del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) 5. Inspeccin, llenado y etiquetado de cilindros pequeos

Mdulos adicionales que se pueden seleccionar segn los requisitos del trabajo:
6. R  eabastecimiento, mantenimiento y solucin de problemas de cilindros para montacargas 7. R  eabastecimiento de tanques de combustible American Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME) y tanques de vehiculos recreativos (RV, por sus siglas en ingls) 8. Tecnologas emergentes 9. Operaciones de intercambio de cilindros de venta al pblico Tambin hay disponible una versin en espaol del DVD. Para obtener ms informacin, comunquese con PERC (202-452-8975).

Reconocimientos
PERC agradece la generosidad y cooperacin de las siguientes compaas por proporcionar personal, equipos y asistencia tcnica.
AmeriGas Propane, Lansing, IL Chrysler Corporation, Belvidere Plant,

Tambin agradecemos el aporte tcnico y la gua de las siguientes personas, que fueron los expertos y revisores del tema.
Don Crowder, Corken Inc. Mark Dmochowski, Georgia Gas Distributors, Inc. Scott Fenimore, Ferrellgas Jim Gross, AmeriGas Propane LP Curtis Harrell, Heritage Propane Bruce Hopkins, Recreation Vehicle

Belvidere, IL
Crete Garden Center & Nursery, Crete, IL Crown C Supply Company, St. Louis, MO Heritage Propane, Murfreesboro, TN Ideal Landscape Group, St. Louis, MO Lighthouse Marathon, Villa Park, IL Manchester Tank & Equipment Co., Franklin, TN Metro Lift Propane, LaVergne, TN Ricks RV Center, Joliet, IL Schwans Home Service Inc. St. Peters Hardware & Rental, Godfrey, IL Syncreon Automotive, Belvidere, IL U-Haul Moving & Storage of OFallon,

Industry Association
Mike Konanz, Kamps Propane Eric Kuster, Fairmont Specialty Group Frank Lane, Manchester Tank & Equipment Co. Paul Lindsey, Horizon Energy Holdings Co., Inc. Bruce Montroy, Bergquist, Inc. Jeff Shaffer, Shaffers Bottled Gas Corp. Bruce Swiecicki, National Propane

Gas Association
Mike Walters, AmeriGas Propane LP Randy Warner, Ferrellgas

OFallon, MO
U-Haul Moving & Storage of Morton Grove,

Morton Grove, IL

El objetivo del material y dems informacin que se incluye en este programa es brindar pautas generales solo para el tema que se trata aqu. No tienen como objetivo reemplazar la instruccin personal, las pautas y el asesoramiento de un profesional capacitado y con experiencia en el uso seguro y correcto del propano.

1. INTRODUCCIN
Los tanques de propano son una fuente prctica de combustible para los usuarios de propano residenciales, comerciales y de sitios de esparcimiento. Estos tanques se encuentran en diferentes lugares, como ferreteras, centros de jardinera, campamentos, compaas de alquiler de equipos, lugares industriales y gasolineras. Las casas rodantes, los cmpers, los vehculos con autogs, las parrillas de gas y los montacargas son vehculos y equipos abastecidos con tanques de propano. Para su seguridad, la de sus clientes y la de sus empleados en la distribucin de propano, debe tener conocimientos sobre el combustible, el equipo, las normas y los procesos correctos para cargar los diferentes contenedores y cilindros de propano. Este programa proporcionar informacin general sobre cmo distribuir propano de manera segura; tambin examinar los procesos especficos para cargar los diferentes tipos de contenedores y cilindros de propano.

Operadores de los surtidores de propano


Los operadores de los surtidores de propano cumplen una funcin importante en la distribucin segura y eficiente de propano a los clientes. Sus responsabilidades incluyen:
Conocer las normas, las inspecciones de rutina

y el funcionamiento del equipo de distribucin.


Inspeccionar que los contenedores de los

Informar a los clientes sobre la seguridad de los cilindros y contenedores es tambin una responsabilidad importante del operador del surtidor. Los operadores deben comprobar que los clientes sepan cmo transportar los cilindros de manera segura. A continuacin, se incluyen algunos consejos de seguridad para los clientes:
Siempre transporte y almacene los cilindros

clientes sean seguros para la carga.


Cargar los contenedores al nivel correcto

en posicin vertical para que no se caigan, desplacen ni rueden.


Nunca deje un cilindro cargado dentro de

y evitar la sobrecarga.
Mantener la seguridad del surtidor de propano

un vehculo caliente.
Siempre dirjase directamente al lugar

y del rea de transferencia para controlar las fuentes de ignicin y evitar bloqueos o fugas de propano.
Desconectar y asegurar el surtidor ante

de destino y retire el cilindro del vehculo apenas llegue. Un excelente recurso para los clientes es el folleto Informacin importante de seguridad sobre el propano para los usuarios de cilindros pequeos . Visite propanesafety.com para descargar el folleto o solicitar copias.

una emergencia.

Elementos del programa


Este programa ofrece un manual de capacitacin y un DVD que estn organizados en mdulos que le permiten seleccionar el material segn las responsabilidades de su trabajo. Tambin se incluye un cuestionario opcional para cada mdulo y material de documentacin para su empleador. Los primeros tres mdulos corresponden a todos los operadores de los surtidores y cubren:
Introduccin a la distribucin segura

de propano
Propiedades y caractersticas del propano Equipo de la estacin de distribucin

Los mdulos que se pueden seleccionar segn los requisitos del trabajo incluyen:
Cilindros del United States Department

of Transportation (Departatmento de Transporte, DOT)


Inspeccin, llenado y etiquetado de

cilindros pequeos
Reabastecimiento, mantenimiento y solucin

de problemas de cilindros para montacargas


Reabastecimiento de tanques de combustible

American Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME) y tanques de vehiculos recreativos (RV, por sus siglas en ingls)
Tecnologas emergentes Operaciones de intercambio de cilindros de

venta al pblico

Requisitos de la capacitacin de surtidores


Existen requisitos de capacitacin e inspeccin publicados en cdigos nacionales (por ej., NFPA 58) y por organismos y organizaciones del gobierno como el DOT, el Department of Labor (Departamento de Trabajo, DOL), la Occupational Safety & Health Administration (Administracin de Salud y Seguridad Laboral, OSHA) y la Compressed Gas Association (Asociacin de Gas Comprimido, CGA). Para obtener ms informacin sobre estos requisitos, consulte la seccin de recursos (Mdulo 10).

2. PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DEL PROPANO


La distribucin segura del propano implica conocer sus propiedades y caractersticas y los procedimientos de seguridad.

Propiedades y caractersticas
Los proveedores o distribuidores de propano ofrecen las Material Safety Data Sheet (hojas informativas de seguridad, MSDS), que deben estar disponibles y accesibles para todos los empleados. Las MSDS proporcionan informacin importante sobre el propano, como propiedades fsicas, efectos sobre la salud, primeros auxilios, precauciones de seguridad y equipo de proteccin personal (PPE, por sus siglas en ingls). Este programa analizar la informacin de las MSDS que se relaciona con su trabajo de distribuir propano de manera segura. Segn la presin de almacenamiento, el propano puede ser un lquido o un gas. Para conservar el propano como un lquido por encima de su punto normal de ebullicin, debe almacenarse y transportarse en contenedores hermticos. El propano lquido almacenado en contenedores a temperatura ambiente entra en ebullicin, se convierte en vapor y ocupa el espacio vaco del contenedor. Este vapor se usa en aparatos y equipos de los clientes. Al igual que el agua, el propano lquido se expande cuando se calienta. Sin embargo, el propano lquido aumenta su volumen casi 17 veces ms que el agua. Para que se produzca esta expansin, los contenedores de propano suelen llenarse al 80% de su capacidad. Si se libera propano lquido al aire, se evaporar rpidamente por la falta de presin y se expandir 270 veces su volumen original. Por lo tanto, las fugas de propano lquido pueden ser ms peligrosas que las de vapor. El propano no es txico, pero es peligroso inhalar sus vapores porque desplaza el oxgeno. Debido a que el vapor de propano es 1.5 veces ms pesado que el aire, si se libera propano en un espacio cerrado, inicialmente permanecer en reas bajas. No obstante, si hay suficiente corriente de aire, especialmente afuera, el vapor se disipar rpidamente en el aire. Al liberarse propano lquido en la atmsfera se provoca un efecto refrigerante que enfra de manera extrema todo con lo que entra en contacto. Es decir, si entra en contacto con la piel, puede provocar quemaduras de tercer grado o quemaduras graves por congelacin. Por eso debe usar guantes u otro equipo de proteccin personal resistente al propano cuando llene los contenedores. Su empleador puede exigir el uso de equipo de seguridad adicional, segn sus responsabilidades especficas. Para obtener ms informacin sobre el equipo de proteccin personal, consulte la seccin de recursos (Mdulo 10). Cada vez que se libera propano, existe un posible peligro. Se necesitan tres elementos para comenzar y mantener la combustin: propano, oxgeno y una fuente de ignicin. Estos tres elementos son necesarios para la combustin. Adems, la fuente de ignicin debe proporcionar el calor suficiente para que la mezcla de propano y oxgeno lleve la temperatura del propano a su punto de ignicin. Para minimizar las posibles fuentes de ignicin que puedan generar combustin, los clientes no deben estar cerca de las reas de transferencia de propano lquido.

Los contenedores se llenan al 80% de su capacidad.

Deteccin del propano


El propano tiene un olor fuerte y desagradable, como el de un huevo podrido, el roco de un zorrillo o un animal muerto. Los distribuidores de propano agregan este olor adrede para que los empleados y clientes puedan detectar fugas de propano potencialmente peligrosas. Algunas personas pueden tener dificultades para oler el propano por diversos factores: la edad o problemas de salud; efectos de medicamentos, alcohol, tabaco o frmacos. En pocas ocasiones, el propano es inodoro. Esto puede ser por la presencia de aire, agua u xido en el cilindro o contenedor. Debido a la posibilidad de que sea inodoro o de que usted tenga problemas con su sentido del olfato, debe actuar inmediatamente ante un leve olor a gas. Si por algn motivo no puede reconocer el olor del propano, notifqueselo a su supervisor inmediatamente. Su seguridad y la de los clientes dependen de su capacidad de detectar el olor a propano en caso de fuga.

Reconozca el olor del propano

Lo que debe saber antes de distribuir propano


Cmo realizar una buena limpieza
Una buena limpieza es una parte importante de la seguridad. Los pisos mojados, resbaladizos y grasosos y las herramientas sueltas pueden provocar lesiones. Una mala limpieza tambin puede evitar la deteccin de defectos en el cableado elctrico, la tubera y el equipo. Las tareas de limpieza en lugares de distribucin deben incluir:
Mantener el rea de distribucin despejada, salvo

los objetos necesarios para esta operacin.


Informar fugas de productos o de aceite

Almacenar los cilindros adecuadamente

Despejar el rea

inmediatamente.
Mantener las entradas de garajes y las bocas de

incendio sin obstculos que puedan impedir el acceso del camin de bomberos.
Almacenar los cilindros correctamente. Revisar los extintores de incendio para
Revisar los extintores de incendio

asegurarse de que estn cargados y accesibles.

Electricidad esttica
Todos los empleados deben conocer los potenciales peligros de la electricidad esttica no deseada en los lugares de distribucin. En las condiciones correctas, una chispa o descarga esttica puede causar la ignicin de algunos combustibles, como la gasolina y el propano. Para reducir el riesgo de ignicin por descarga esttica, identifique dnde estn las reas de control de descarga esttica y de dnde proviene la electricidad esttica. Por lo general, es cualquier rea en la que haya vapor de propano.

Consejos tiles para evitar la descarga esttica


Si trabaja en un rea de control de descarga esttica, debe tomar algunas medidas simples para disminuir las posibilidades de producir una chispa esttica.
Utilice calzado antiesttico o correas

antiestticas para pie.


Use ropa de algodn o de mezcla

Calzado antiesttico

Ropa de algodn y mezclas de algodn

de algodn.

Nunca se ponga ni se quite ropa en el rea

de control de descarga esttica.


Retire todos los materiales plsticos y

sintticos del rea.


Asegrese de que todos los equipos tengan

una conexin a tierra adecuada.


Solo el personal necesario debe ingresar al

Limte el acceso al rea

rea para realizar las actividades regulares.

Para obtener ms informacin sobre cmo controlar la electricidad esttica, visite propanesafety.com y descargue una copia del folleto Electricidad esttica en la industria de propano.

Extintores de incendio
El cdigo exige que haya, al menos, un extintor de incendio accesible en el lugar de carga. Cada extintor debe ser un modelo a base de productos qumicos secos de 18 lb y de calificacin B:C. En los lugares de trabajo donde los empleados deben saber cmo usar un extintor, la Occupational Safety & Health Administration (Administracin de Salud y Seguridad Laboral, OSHA) exige que estos reciban capacitacin sobre cmo usar y manipular los extintores de incendio al contratarlos y, luego, anualmente. Es importante tener en cuenta que los extintores de incendio no estn diseados para apagar incendios de propano, y solo cubren un rea limitada. De todas formas, son efectivos para apagar pequeos incendios, tales como los de materiales inflamables, y pueden ser tiles para crear una va de escape para el personal. Se debe realizar una inspeccin visual mensual de todos los extintores de incendio. Esto incluye revisar que los extintores estn cargados y tengan una etiqueta con la fecha de la ltima inspeccin anual. Si el extintor est vencido, tiene poca carga, est daado o le falta la etiqueta de inspeccin, suspenda la operacin de carga y avise al supervisor inmediatamente.

Inspeccin mensual visual del extintor de incendio

FUGAS E INCENDIOS DE PROPANO INCONTROLABLES


Las fugas de propano o los incendios incontrolables pueden ser muy peligrosos. Si su instalacin cuenta con un dispositivo de apagado de emergencia, sepa dnde est ubicado. En caso de que haya una emergencia por propano, lo primero es la seguridad de los empleados y los clientes. Siga estos pasos:

1. Apague el surtidor.
Si hay un dispositivo de apagado de emergencia, actvelo.

2. Evacue el rea inmediatamente.


Todas las personas que se encuentren en el edificio o en el rea afectada debern evacuar el rea inmediatamente, a una distancia segura del derrame o fuga. No vuelva a ingresar al rea.

3. Solicite ayuda.
Una vez que se encuentre a una distancia segura del rea afectada, llame al 911 o al departamento de bomberos local.

Llegada de la ayuda
Las personas que actan en situaciones de emergencia, como bomberos, personal que maneja materiales peligrosos (HAZMAT, por sus siglas en ingls) y tcnicos de emergencias mdicas, son las nicas personas calificadas para actuar como lderes en emergencias por propano. Una vez que llegue el equipo que acta en emergencias, no interfiera. Despus de un incendio, no use el surtidor que estuvo expuesto al fuego hasta que lo haya inspeccionado y reparado un tcnico calificado y el proveedor lo haya aprobado. Su compaa puede tener instrucciones especficas que deber seguir en situaciones de rutina y de emergencia. Por lo tanto, siempre debe consultar a su supervisor para saber si hay ms informacin.

3. EQUIPO DE LA ESTACIN DE DISTRIBUCIN


Para suministrar el propano de manera segura debe conocer el equipo con el que trabaja y saber cmo usarlo. La siguiente seccin describe el equipo que usa la mayora de las estaciones de distribucin. Si tiene una estacin grande de distribucin o planta de almacenamiento a granel, consulte el Mdulo 10 y lea la seccin Equipo de la planta de almacenamiento a granel.

Hay dos tipos comunes de tanques de propano: verticales y horizontales. Los equipos de distribucin suelen variar segn la planta. Su sistema puede o no tener los siguientes componentes:
Tanque de almacenamiento American

Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME) que suministra propano al surtidor. que atraviesa el sistema de tubera.

Surtidor vertical

Surtidor horizontal

Vlvulas que controlan el flujo de propano Tuberas resistentes y accesorios de

acero forjado.
Una bomba de propano accionada por un

motor elctrico a prueba de explosiones.


Una balanza de plataforma que pesa los

cilindros durante y despus del llenado.


Vlvulas de derivacin de retorno de la

Tanque de almacenamiento ASME

Vlvulas que controlan el flujo de propano

bomba automtica que protegen la bomba y la tubera. Tambin protegen las mangueras de presin excesivamente alta cuando las vlvulas del extremo de la manguera estn cerradas y la bomba en funcionamiento.

Tubera resistente

Motor elctrico

Balanza de plataforma

Vlvulas de derivacin de retorno de la bomba

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Cableado elctrico, accesorios e

interruptores que controlan el motor de la bomba de propano y facilitan el apagado de emergencia.


Sistema de medicin que mide el propano

lquido transferido a los contenedores.


Montaje de la manguera para transferir

propano para realizar la carga de cilindros y tanques ASME.


Adaptadores del extremo de la manguera

Cableado elctrico

Sistema de medicin

para adaptar las diferentes vlvulas usadas en los cilindros del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) y los tanques ASME.
Dispositivo de cierre de emergencia para

los contenedores montados en vehculos que brinda proteccin en caso de desconexin mediante la detencin del flujo de gas si el cliente se aleja con la manguera conectada.
Un recinto cerrado, un gabinete bloqueable

Montaje de la manguera para transferir

Adaptadores del extremo de la manguera

para asegurar el surtidor o los dispositivos a fin de asegurar las vlvulas y evitar la manipulacin no autorizada del equipo cuando no se usa. Segn el sitio y el recinto, es posible que haya que colocar vallas.
Dispositivo de cierre de emergencia Gabinete bloqueable

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Componentes del sistema de apagado


Existen dos tipos de sistemas de apagado: Los surtidores de apagado manual detienen el flujo de lquido hacia los cilindros mediante el cierre manual de una o ms vlvulas. Estos sistemas dependen del operador para determinar cundo se alcanz el lmite mximo de carga permitido del cilindro. Los sistemas de apagado automtico se usan, principalmente, cuando se cargan varios cilindros simultneamente, como las plataformas de llenado de cilindros, para disminuir el riesgo de sobrellenado de los cilindros. Generalmente tienen un sensor o una palanca interruptora en el brazo de la balanza y una vlvula de control principal que detiene el flujo de propano lquido hacia la manguera de distribucin. El tanque de distribucin de la planta puede tener una vlvula interna de exceso de flujo combinada con una vlvula de apagado positivo. Las vlvulas internas que protegen contra el exceso de flujo tambin son comunes y pueden tener capacidades trmicas y de apagado remoto. Tambin se pueden instalar tanques de apagado remoto para ofrecer ms soporte ante emergencias lejos de la bomba y en el lugar de transferencia. Las vlvulas de bola controlan el flujo de propano que circula desde el tanque por la tubera. Si la manija de la vlvula de bola est en posicin paralela a la tubera, est abierta. Si est en posicin perpendicular a la tubera, la vlvula est cerrada. Las vlvulas esfricas son similares a los grifos de agua. Para abrirlas se debe girar el volante hacia la izquierda y hacia la derecha para cerrarlas. Deben estar totalmente abiertas o totalmente cerradas. Las vlvulas del extremo de la manguera detienen el flujo de propano como parte de la tarea de llenado del contenedor. Otra medida de seguridad contra el sobrellenado son las vlvulas del extremo de la manguera, que son de cierre rpido o de accin rpida. Tambin pueden tener un pestillo de seguridad para evitar la apertura accidental cuando la vlvula no est conectada para realizar el llenado.
Surtidor de apagado manual Sistema de apagado automtico

Vlvula interna de exceso de flujo

Estacin de apagado remoto

Vlvula de bola en posicin abierta

Vlvula de bola en posicin cerrada

Vlvula esfrica

Vlvula del extremo de la manguera

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Componentes de medicin
Las balanzas granatarias con plataforma indican cundo se alcanz el peso de llenado correcto de los cilindros y determinan cundo detener el flujo de propano que ingresa en el cilindro. Las balanzas de plataforma pueden ser digitales, de uno o dos brazos. Todas necesitan tareas de mantenimiento peridico y se deben revisar para garantizar la exactitud segn las instrucciones del fabricante. En muchos estados y jurisdicciones, las balanzas deben tener etiquetas adhesivas de certificacin de los pesos y medidas oficiales, y se deben inspeccionar y calibrar peridicamente para garantizar exactitud. Las balanzas deben estar en una superficie plana y protegidas del clima, especialmente de la acumulacin de agua, escombros, nieve o hielo.

Etiqueta autoadhesiva de la certificacin en la balanza

Balanza protegida contra el clima

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PREPARACIN DEL SURTIDOR


Cuando prepare el surtidor, siga los siguientes pasos:

1. Desbloquee el gabinete u otros dispositivos de bloqueo y abra las puertas de ingreso. Si el surtidor tiene un gabinete, desbloquelo y verifique que las vlvulas del extremo de la manguera estn cerradas.

2. Abra la vlvula de salida del lquido lentamente y la primera vlvula de descenso manual. Si escucha un chasquido, significa que la vlvula se abri demasiado rpido y es posible que la vlvula de exceso de flujo se haya cerrado. Si la vlvula de exceso de flujo se cierra o se traba, proceda de la siguiente manera: 1. Cierre la vlvula de descenso manual. 2. Espere hasta que la vlvula de exceso de flujo se abra. Puede que escuche un chasquido. 3. Abra la vlvula lentamente para evitar un excesivo incremento del flujo.

3. Inspeccione las vlvulas, las tuberas, las mangueras de transferencias y los accesorios para ver si funcionan correctamente.

4. Inspeccione las roscas de todos los adaptadores de conexin, especialmente las de bronce, para revisar que no estn muy desgastadas. Asegrese de que las juntas y las juntas tricas, si hubiera, estn colocadas y en buen estado.

5. Verifique que no haya fugas. Si cree que hay una fuga, apague el sistema, abandone el rea inmediatamente y comunquese con el supervisor.

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APAGADO DEL SURTIDOR


Cuando el surtidor no est en uso o cuando no haya un operador calificado, se debe apagar y asegurar el surtidor. Para apagar el surtidor, siga estos pasos:

1. Cierre todas las vlvulas del tanque de almacenamiento.

2. Si hubiera, coloque la tapa antipolvo o conecte la vlvula del extremo de la manguera o el adaptador de llenado.

3. Guarde la manguera de llenado en el lugar correcto.

4.  Cierre y bloquee el gabinete, las puertas de proteccin y otros dispositivos de bloqueo.

Familiarizarse con el equipo de distribucin y su funcionamiento lo ayudar a cargar los cilindros de manera segura y a proteger a los clientes, el lugar de trabajo y a usted mismo.

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4. CILINDROS DOT
La mayora de los cilindros de propano usados actualmente se fabrican segn las especificaciones del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) y, generalmente, se les denomina cilindros DOT. Los cilindros porttiles pequeos se cargan en diferentes lugares y se usan en sopletes de mano, calentadores, faroles de gas, estufas para campamentos, parrillas de gas y vehculos recreativos. Los cilindros ms grandes suelen cargarse en las estaciones o plantas de propano y se entregan a clientes industriales, comerciales o residenciales.

Elementos comunes
El cuerpo de los cilindros es, generalmente, de aluminio o de algn tipo de aleacin de acero, y tiene dos o tres piezas. Otro tipo de cilindro se fabrica con material compuesto y se describe en el Mdulo 8, donde se mencionan las tecnologas emergentes. Cada cilindro de acero o aluminio tiene un anillo de apoyo, una banda ancha de metal soldada o bronce soldada en la base o el extremo no utilizable del cilindro. Se usa para proteger la base del cuerpo del cilindro de la corrosin u otros daos y funciona como soporte o base. Las aberturas de las vlvulas y los accesorios se encuentran en el extremo utilizable del cilindro, con accesorios roscados soldados en la abertura. La cantidad de aberturas depende del uso que se har del cilindro. Los cilindros porttiles y de intercambio rara vez tienen ms de un accesorio conectado a una rosca para tubos cnicos de 3/4, o accesorio NPT, y estn por encima de la superficie. Como resultado, al accesorio se le denomina cuello del cilindro . El accesorio viene con una combinacin de vlvula de servicio y de seguridad. Los cilindros verticales con una capacidad de 4 a 40 lb de propano usados en servicios de vapor deben tener un Overfill Protection Device (dispositivo de prevencin de sobrellenado, OPD). Las vlvulas de los cilindros con OPD estn marcadas y equipadas con un volante nico con forma de tringulo modificado. La marca del OPD aparece en el volante y el cuerpo de la vlvula para facilitar la identificacin.

Cuerpo del cilindro

Anillo de apoyo del cilindro

Extremo utilizable del cilindro

Dispositivo de prevencin de sobrellenado

Volante de la vlvula del cilindro con OPD

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No debe considerarse a los OPD como el medio principal para evitar el sobrellenado. El operador es el responsable de cerrar la vlvula del extremo de la manguera cuando se alcance el nivel de llenado correcto. Algunos cilindros no requieren un OPD. Entre estos cilindros, se incluyen:
Cilindros usados en montacargas industriales. Cilindros fabricados antes de 1998 y diseados
Operador cerrando la vlvula del extremo de la manguera

para usarse en posicin horizontal.


Cilindros usados en soldaduras industriales y

gases de corte. Para proteger las vlvulas del cilindro, una banda ancha de metal llamada collarn se suelda al cuerpo del cilindro y rodea, parcialmente, el cuello del extremo utilizable. Los cilindros ms grandes pueden tener una tapa o collarn. Los collarines suelen tener manijas que sirven para tareas de traslado y elevacin. Las vlvulas de los cilindros nunca deben usarse para levantar o mover un cilindro.

Collarn del cilindro

Manija para tareas de elevacin

Marcas del cilindro


Las marcas son obligatorias segn las especificaciones del DOT y son la tarjeta de identificacin del cilindro. Las marcas deben ser permanentes, legibles y ntidas y estar en el collarn o en el cuerpo del cilindro. Las marcas incluyen informacin para seleccionar las vlvulas del cilindro, el cdigo de diseo de la especificacin, el peso tara (TW, por sus siglas en ingls) del cilindro, la capacidad de agua (WC, por sus siglas en ingls) en libras, el nombre del fabricante y la fecha de comprobacin o recalificacin. Las marcas de especificacin del cilindro tienen dos partes bsicas: el cdigo de diseo y la presin de servicio. DOT-4BA240 es una de las numerosas especificaciones para los cilindros. El trmino 4BA indica que es un cilindro soldado (serie 4) de aleacin de aceros (serie BA). El nmero 240 indica que la presin de servicio es de 240 libras por pulgada cuadrada de manmetro (psig, por sus siglas en ingls). El tamao del cilindro se indica segn la cantidad de agua que puede contener en libras. La capacidad de propano equivale al 42% de la capacidad de agua. Generalmente, los cilindros porttiles tienen una capacidad de propano de 1 a 100 lb.

Cdigo de diseo de la especificacin

Peso tara

Capacidad de agua

El peso tara es el peso del cilindro vaco e incluye el peso de las vlvulas del cilindro, pero no el de la boquilla y manguera de llenado. Los cilindros con la misma capacidad de agua pueden tener diferentes pesos tara, por lo que cada cilindro debe pesarse individualmente.
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Recalificacin
Todos los cilindros recargables deben recalificarse regularmente. Generalmente, la recalificacin no se realiza en los puntos de distribucin y debe estar a cargo de personal capacitado de las instalaciones registradas en el DOT. Significado de las marcas de recalificacin:
La fecha (DATE, en ingls ) sin una letra indica

que la siguiente recalificacin debe realizarse dentro de 12 aos.


La letra S despus de la fecha indica que el

cilindro debe recalificarse dentro de los siete aos a partir de la fecha de la marca.
La letra E despus de la fecha indica que

la recalificacin debe realizarse dentro de los 5 aos a partir de la fecha de la marca.


En el cilindro figura la ltima fecha de

recalificacin. Los cilindros que no estn calificados NO deben volver a llenarse. Pero debern marcarse y colocarse en un rea segura especfica. Tener conocimientos sobre la fabricacin, los componentes y las marcas del cilindro lo ayudar cuando deba volver a llenar los cilindros de los clientes de manera segura.

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5. INSPECCIN, LLENADO Y ETIQUETADO DE CILINDROS PEQUEOS


Nota: antes de iniciar el proceso de inspeccin y llenado de cilindros pequeos, asegrese de que el surtidor est preparado correctamente. En el Mdulo 3 se describen las instrucciones para preparar correctamente el surtidor para llenar cilindros y contenedores. Consulte este mdulo si an no lo ha hecho.

Comprobacin visual previa al llenado


Usualmente, los clientes desconocen todos los procedimientos de seguridad que se deben realizar antes de llenar los cilindros, tales como los requisitos de inspeccin, recalificacin, drenaje y llenado. Es posible que usted no sepa lo que pas con el cilindro antes de que se lo entregaran para volver a llenarlo. Sin embargo, su seguridad, la de sus clientes y la del pblico son la principal prioridad. As que, antes de llenar un cilindro pequeo, maniplelo y evalelo con cuidado. Las reglamentaciones del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) fijan que se realice una inspeccin visual antes de llenar o volver a llenar un cilindro pequeo para comprobar que est en condiciones de uso. Antes de realizar la revisin, quite los plsticos o papeles para detectar con facilidad los problemas. Finalizada la inspeccin, si se detectaron algunos de estos problemas, no se debe volver a llenar el cilindro y se le debe marcar y colocar en la zona de seguridad designada. Algunos de los problemas por los que no se debe rellenar un cilindro:
Grietas o fugas. Protuberancias, abolladuras graves o cortes. Vlvulas defectuosas, salvo que estn

Daos por fuego, grietas y protuberancias

Oxidacin excesiva

adecuadamente reparadas o reemplazadas.


Dispositivo de seguridad defectuoso o con

filtraciones, salvo que est adecuadamente reparado o reemplazado.


Vlvula del cilindro, vlvula de proteccin

y anillos de apoyo del cilindro daados.


Recalificacin vencida. Evidencia de abuso fsico, dao por fuego

o calor u oxidacin o corrosin excesivos.

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Los cilindros de acero sometidos a fuego deben ser recalificados, reacondicionados o reparados por el fabricante original o en una instalacin de reparaciones autorizada por el DOT antes de volver a usarse. Los cilindros de aluminio daados por el fuego no se deben volver a usar. Si encuentra un cilindro con XXX sobre el nmero de especificacin del DOT o con la marca CONDEMNED en el hombro, la cabeza o el collarn, no lo vuelva a llenar. En cambio, mrquelo y colquelo en la zona de seguridad designada. Las vlvulas y los accesorios tambin se deben inspeccionar antes del llenado. Muchas vlvulas de cilindros estn hechas con partes no metlicas y blandas, como nailon, caucho o Teflon. Cuando estos materiales se daan o gastan, el propano lquido o el vapor de propano pueden fugarse por la vlvula y crear una situacin potencialmente peligrosa. Se les debe revisar regularmente para detectar signos de envejecimiento y desgaste. Los accesorios de la vlvula se pueden romper o perder y permitir que ingresen polvo o humedad en la vlvula. Inspeccione y reemplace las tapas antipolvo defectuosas o faltantes. Las vlvulas tambin se pueden daar por un mantenimiento inadecuado del cilindro. Por ejemplo, es posible que el personal de servicio no use los cepillos o los aplicadores correctos al pintar alrededor de las aberturas del cilindro. Por consecuencia, los visores del manmetro, los orificios mechinales de las vlvulas de llenado y las aberturas de descarga de las vlvulas de seguridad se pueden bloquear con pintura. Si ve una mancha verde azulada en la parte de bronce de la vlvula del cilindro, puede ser que el cilindro haya tenido contacto con amonaco anhidro, que suele usarse para fabricar drogas ilegales. En este caso, coloque el cilindro en exteriores donde se minimicen los riesgos por la eyeccin de la vlvula y la prdida de producto, y comunquese con el supervisor.

Dao por fuego

Cilindros con marca CONDEMNED

Vlvula daada

Mancha de amonaco anhidro

Vlvulas e indicadores cubiertos con pintura

*Teflon es una marca comercial registrada de E.I. du Pont de Nemours and Company.
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Recalificacin
Todos los cilindros recargables deben recalificarse regularmente. Generalmente, la recalificacin no se realiza en los puntos de distribucin y debe estar a cargo de personal capacitado de las instalaciones registradas en el DOT. Significado de las marcas de recalificacin:
La fecha (DATE , en ingls) sin una letra indica

que la siguiente recalificacin debe realizarse dentro de los 12 aos.


La letra S despus de la fecha indica que el

cilindro debe recalificarse dentro de los 7 aos a partir de la fecha de la marca.


La letra E despus de la fecha indica que

la recalificacin debe realizarse dentro de los 5 aos a partir de la fecha de la marca. Los cilindros cuya calificacin est vencida no se deben rellenar. En cambio, se deben marcar y colocar en una zona de seguridad designada afuera.

Drenaje
Para que el equipo funcione correctamente y para garantizar la seguridad de los clientes, los cilindros nuevos que no fueron drenados hasta vaciarce por el fabricante y los que fueron abiertos al aire libre se deben drenar de aire o humedad antes de llenarlos. Si ingresan aire o humedad en el cilindro, es posible que se ralentice el llenado, se generen presiones de servicio inusualmente altas, se congele el regulador o se desvanezca el olor en el cilindro. Nunca drene con propano lquido. Puede hacer que el lquido se convierta en vapor, enfre el cilindro y condense el vapor de humedad en las paredes. Adems, solo se quitar un pequeo porcentaje del aire. Cuando se drenan cilindros con vapor de propano, es importante tener en cuenta que los pasos pueden variar segn la poltica de la compaa y el tipo de equipo en la instalacin. Siempre consulte al supervisor para obtener ms informacin.
Drenando un cilindro

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DRENAJE DE CILINDROS CON VAPOR DE PROPANO


El uso de vapor de propano para forzar la salida del aire del cilindro es un mtodo de drenaje efectivo generalmente usado en estaciones de rellenado. Los cilindros siempre se deben drenar en una zona aprobada sin fuentes de ignicin. Para drenar cilindros, siga estos pasos:

1. Conecte la manguera de vapor al cilindro.


Asegrese de tener instalados los adaptadores correctos cuando conecte la manguera de vapor a la vlvula de servicio del cilindro. Si esta vlvula no tiene una abertura hembra POL, conecte un adaptador de vlvulas de servicio al adaptador POL instalado en la vlvula del extremo de la manguera de la lnea de vapor. Ajuste bien el montaje de la manguera de vapor a la vlvula de servicio del cilindro.

2. Presurice el cilindro con vapor de propano a 15 libras por pulgada cuadrada de manmetro (psig, por sus siglas en ingls).
Con la vlvula de servicio cerrada en el cilindro que se est purgando, abra la vlvula de servicio en el cilindro que se est drenando. Coloque de forma gradual la vlvula de bola en la manguera de vapor para que el vapor de propano pase al cilindro que se est drenando. Si no se detectan fugas, abra la vlvula de servicio en el cilindro que se est purgando. Observe el regulador en el manmetro del colector de drenaje hasta que la presin llegue a 15 psig.

3. Purgue la presin del cilindro.


Coloque de forma gradual la vlvula de bola en la manguera de vapor para purgar un pequeo volumen de vapor de propano y aire hasta que el manmetro llegue a 0 psig. Durante este proceso, tenga mucho cuidado, ya que se liberar una pequea cantidad de vapor de propano y aire. Para evitar la ignicin, el drenaje se debe realizar al menos a 25 pies de cualquier llama, zona para fumar, herramientas elctricas porttiles y lmparas porttiles, y a no menos de 35 pies de tareas de corte de metales, esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin.

4. Repita el proceso de drenaje.


Para asegurarse de que cerca del 97% del aire se haya drenado del cilindro, contine presurizando y purgando la presin del cilindro cuatro veces, como mnimo. Deje la manguera de retorno de vapor conectada hasta que finalice el drenaje. Luego, vuelva a presurizar el cilindro a 15 psig. Cierre la vlvula de servicio en el cilindro que se est drenando y en el que se est purgando y revise que el cilindro no tenga fugas.
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Llenado de cilindros
Antes de llenar un cilindro, asegrese de conocer la siguiente informacin sobre procedimientos de seguridad y manipulacin:
Conozca los planes de prevencin de incendios

y evacuacin de emergencia de la instalacin, incluso cmo operar controles de apagado de emergencia y de bombas.
Ubique los extintores de incendios ms

cercanos y asegrese de que estn en buenas condiciones de funcionamiento. Solo use extintores para crear una ruta de escape, no para apagar un incendio generado con propano. La nica forma segura de extinguir este tipo de incendio es detener el flujo de propano.
Antes de operar una estacin de llenado,

Vlvula de apagado de emergencia

Extintor de incendios

asegrese de que no haya fuentes de ignicin dentro de los 25 pies del punto de transferencia, u operaciones de trabajo con metal, como esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin dentro de los 35 pies.
Asegrese de que las vlvulas estn bien

protegidas con una tapa para vlvulas o un collarn protector, y siempre siga tcnicas de manipulacin de cilindros apropiadas.
Nunca se debe usar el Overfill Protection Device

(dispositivo de prevencin de sobrellenado, OPD) para determinar si el cilindro est lleno. El OPD no siempre detendr el flujo de propano al cilindro en la cantidad de llenado correcta.

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PROCEDIMIENTOS PREVIOS AL LLENADO


Antes de comenzar la operacin de llenado del cilindro, siga estos pasos para garantizar su seguridad, la de sus clientes y sus compaeros:

1. Siempre use equipo de proteccin personal antes de llenar los cilindros.

2. No permita el ingreso de personas no autorizadas al sector de llenado.

3. Abra el sector de llenado asegurado e inspeccione el equipo de la estacin de llenado de cilindros.

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4. Retire la manguera de su ubicacin segura de almacenamiento. Si la ubicacin no est protegida contra el clima, retire la tapa o el tapn antipolvo del adaptador de la manguera de llenado.

5. Abra las vlvulas de salida de lquido y de derivacin de retorno correspondientes del tanque de almacenamiento.

6. Recuerde que un operador debe estar presente durante todo el proceso de llenado.

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LLENADO DE CILINDROS POR PESO


Los cilindros con una capacidad de agua inferior a 200 lb y bajo la jurisdiccin del DOT se deben llenar por peso. Asegrese de verificar cualquier excepcin con el supervisor. Cuando se llenan cilindros porttiles por peso, es importante tener en cuenta que los pasos pueden variar segn la poltica de la compaa y el tipo de equipo en la instalacin. Siempre consulte al supervisor para obtener ms informacin. Para determinar el peso total de un cilindro lleno: 1. Revise la capacidad de agua (WC, por sus siglas en ingls) y el peso tara (TW, por sus siglas en ingls) estampados en el cilindro o el collarn protector. 2. Determine la capacidad de propano con esta frmula: capacidad de agua (lb) x 0.42 = capacidad de propano (lb). 3. Sume el peso tara y la capacidad de propano para determinar el peso total del cilindro lleno. Cuando llene los cilindros por peso, siga estos pasos:

Preparacin y conexin
1. Asegrese de que todas las vlvulas del cilindro estn cerradas. 2. Fije la balanza de plataforma en el peso total del cilindro lleno, incluyendo el peso de la manguera y el accesorio. 3. Coloque el cilindro en la balanza. 4. Seleccione el adaptador de extremo de manguera adecuado para la vlvula del cilindro. 5. Quite la tapa o el tapn protectores de la vlvula. 6. Conecte el cilindro.

Inicio del llenado


7. Inicie la bomba. 8. Si usa una vlvula de llenado, lentamente abra la vlvula del extremo de la manguera. Si usa una vlvula de servicio, abra la vlvula del extremo de la manguera y despus abra lentamente la vlvula de servicio.

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Finalizacin de llenado
9. Al llegar al peso objetivo, cierre la vlvula del extremo de la manguera.

Desconexin del cilindro


10. Apague la bomba si no se estn llenando otros cilindros. 11. Asegrese de que la vlvula de servicio est cerrada. 12. Afloje la conexin y espere que los lquidos que queden se purguen. 13. Una vez purgados, desconecte el adaptador del extremo de la manguera.

Inspeccin final
14. Compruebe el peso del cilindro lleno, como lo estipulan las normas. 15. Siga un mtodo aprobado para detectar fugas. 16. Coloque nuevamente las tapas y los tapones de las vlvulas correspondientes.
Si el cilindro tiene una vlvula de llenado, coloque nuevamente

la tapa.
Si tiene una vlvula de servicio POL, vuelva a colocar el tapn

de la vlvula.
Reemplace las tapas o los tapones que falten.

17. Coloque etiquetas del DOT y una de advertencia del cilindro si la etiqueta del fabricante no es legible o si retir los papeles o plsticos.

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Sistemas de apagado automtico y manual


Generalmente, los pasos para llenar un cilindro por peso con un sistema de apagado automtico son los mismos que para el sistema manual con la excepcin del disparador de detencin de llenado. En un sistema automtico, cuando el brazo de la balanza se eleva, se activa el dispositivo de apagado automtico y detiene el flujo de propano lquido. Pero en un sistema de apagado manual, el operador debe cerrar fsicamente una vlvula para detener el flujo de propano cuando se eleva el brazo de la balanza. Sin importar si el equipo de distribucin es manual o automtico, el operador debe fijar la balanza de plataforma en el peso de llenado correcto y estar atento durante todo el proceso de llenado.

Sistema de apagado automtico

Llenado de cilindros por volumen


Antes de llenar cilindros por volumen, confirme que el cilindro se pueda llenar de esta manera. Luego, abra y cierre la vlvula de drenaje del regulador fijo de nivel mximo de lquido para asegurarse de que el vapor se purgue. Si no sale vapor, es posible que la vlvula est bloqueada y deba reabrirse para que el regulador funcione correctamente. No intente llenar un cilindro por volumen si este regulador est daado o no funciona. Cuando llene los cilindros por volumen, siga estos pasos:

Preparacin y conexin
1. Asegrese de que todas las vlvulas del cilindro estn cerradas. 2. Seleccione el adaptador de extremo de manguera adecuado para la vlvula de llenado o servicio. 3. Quite la tapa o el tapn protectores de la vlvula. 4. Conecte el cilindro. 5. Abra la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido. Si se genera niebla cuando el regulador est abierto, detngase. El cilindro ya est lleno.

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Inicio del llenado


6. Inicie la bomba. 7. Si usa una vlvula de llenado, lentamente abra la vlvula del extremo de la manguera. Si usa una vlvula de servicio, abra la vlvula del extremo de la manguera y despus abra lentamente la vlvula de servicio.

Finalizacin de llenado
8. Cuando comience a salir niebla blanca del regulador fijo de nivel mximo de lquido, cierre de inmediato la vlvula del extremo de la manguera. 9. Cierre la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido. Si no se cierra el flujo de propano rpidamente, se sobrellenar el cilindro. Un cilindro sobrellenado puede liberar propano si aumenta la temperatura, lo que representa un riesgo de incendio y de lesin para las personas que estn cerca.

Desconexin del cilindro


10. Apague la bomba si no se estn llenando otros cilindros. 11. Asegrese de que la vlvula de servicio del cilindro est cerrada. 12. Afloje la conexin y espere que los lquidos que queden se purguen. 13. U  na vez purgados, desconecte el adaptador del extremo de la manguera.

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Inspeccin final
14. Siga un mtodo aprobado para detectar fugas. 15.  Coloque nuevamente las tapas y los tapones de las vlvulas correspondientes. a. Si el cilindro tiene una vlvula de llenado, coloque nuevamente la tapa. b. S  i tiene una vlvula de servicio POL, vuelva a colocar el tapn de la vlvula. c. Reemplace las tapas o los tapones que falten.

Procedimientos posteriores al llenado


Una vez lleno el cilindro o cuando la estacin est sola, realice los siguientes pasos: 16. Cierre las vlvulas del tanque de almacenamiento. 17. Guarde la manguera en un estante en una zona con proteccin, dentro del gabinete del surtidor, o asegurada en una estructura de soporte de la sala de llenado. Si la ubicacin no est protegida contra el clima, instale la tapa o el tapn antipolvo en el adaptador de la manguera de llenado. 18. Asegure la instalacin contra manipulaciones o uso no autorizado.

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Etiquetado del cilindro


El DOT y la Occupational Safety & Health Administration (Administracin de Salud y Seguridad Laboral, OSHA) estipulan un etiquetado especfico para todos los cilindros. Los cilindros que se usan para transportar propano deben estar marcados clara y durablemente con la denominacin de envo y clase de riesgo correctos. Adems, todos los cilindros porttiles reutilizables con capacidad para 100 lb de propano o menos que no se llenen en el lugar deben tener una etiqueta de advertencia para el consumidor. Esta etiqueta debe incluir informacin sobre los riesgos potenciales del propano. Los que se usan en aplicaciones industriales deben tener informacin de advertencia adicional. Asegrese de colocar una etiqueta de advertencia nueva si la del fabricante original falta o no es legible.

Carga y transporte de cilindros


Antes de devolver el cilindro al cliente, asegrese de que las vlvulas y los adaptadores estn protegidos contra los daos que puedan tener durante el transporte. Los cilindros con una capacidad de propano superior a 4.2 lb deben colocarse de manera que la vlvula de seguridad de cada cilindro est siempre en contacto con el espacio de vapor. Adems, los cilindros se deben asegurar en una posicin que minimice la posibilidad de movimiento, vertido o dao fsico durante el transporte. Es importante reconocer la diferencia entre cilindros horizontales y verticales. Suelen estar marcados para indicar en qu posicin se les debe almacenar y usar. Si la vlvula de seguridad se debe drenar cuando hay lquido en la vlvula y el cilindro no est bien colocado, la situacin puede volverse peligrosa. Los vehculos con carrocera cerrada, como automviles para pasajeros o camionetas, tienen un lmite mximo de capacidad de propano de 90 lb, y cada contenedor no puede tener ms de 45 lb. Consulte los cdigos estatales y locales, ya que pueden diferir. Tambin consulte al supervisor para saber si la compaa distribuye informacin de seguridad a los clientes cuando se llenan los cilindros.
Cilindro horizontal Indicacin de la posicin del cilindro

Inspeccionar, cargar y marcar adecuadamente los cilindros le permitir prestar servicios de manera segura a los clientes y a la compaa.

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6. REABASTECIMIENTO, MANTENIMIENTO Y SOLUCIN DE PROBLEMAS DE CILINDROS PARA MONTACARGAS


Los montacargas de propano ofrecen varias ventajas en comparacin con otros tipos de vehculos industriales, como ms seguridad con el sistema de combustible cerrado, menos emisiones y mejores condiciones de trabajo, menos desgaste de carburadores y otros componentes del motor.

Fabricacin de los cilindros para montacargas


Los cilindros para montacargas se reabastecen en un tanque surtidor en el lugar o mediante el intercambio de uno vaco por uno lleno. Independientemente del mtodo, antes de reabastecer los cilindros para montacargas, debe comprender su fabricacin y cmo funcionan.

Propiedades de los cilindros para montacargas


Los cilindros para montacargas siguen las especificaciones del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) y, como los cilindros ms pequeos, pueden ser de aluminio o algn tipo de aleacin de acero. Por lo general, la capacidad es de 33 lb de propano pero hay otras opciones disponibles. Cada cilindro DOT tiene un anillo de apoyo, una banda de metal ancha que protege la base del cilindro de la corrosin u otros daos y que sirve como soporte del cilindro. Estos cilindros tambin tienen un collarn protector, una banda de metal ancha soldada al cilindro y que rodea parcialmente las vlvulas del extremo utilizable. El collarn suele incluir una manija para tareas de traslado y elevacin. Las aberturas para vlvulas y adaptadores estn en el extremo de servicio del cilindro. Muchas vlvulas estn hechas con partes no metlicas y blandas, como nailon, caucho o Teflon . Estos materiales tambin se usan en juntas tricas, sellos de empaque, discos de vlvula y juntas para garantizar que las vlvulas se sellen hermticamente.

Reabastecimiento en el lugar

Intercambio del cilindro

Cilindro para montacargas

Anillo de apoyo

Extremo utilizable del cilindro para montacargas

Si alguna de estas partes se gasta, el propano lquido o el vapor de propano pueden filtrarse por la vlvula y crear una situacin potencialmente peligrosa, por lo que las vlvulas se deben revisar en cada llenado o reemplazo del cilindro.

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Partes del cilindro para montacargas


Una de las muchas partes de un cilindro para montacargas es la vlvula de seguridad, que protege contra la sobrepresin. Debe mantenerse limpia, sin restricciones, posicionada a las 12 en punto y orientada hacia arriba en un ngulo de 45 si el cilindro est montado horizontalmente. Estas vlvulas se deben reemplazar 12 aos a partir de la fecha de fabricacin y, despus, cada 10 aos. Deben tener una tapa para lluvia o antipolvo. Las vlvulas de llenado tienen una vlvula de control interna que limita la prdida de combustible en accidentes. Esta vlvula debe cubrirse con una tapa de plstico. El regulador fijo de nivel mximo de lquido es una parte integral del mtodo de llenado por volumen. Los cilindros DOT pueden tener un medidor de combustible que usa un indicador flotante de nivel de lquido magntico dentro del cilindro. La manguera de lquido es parte del sistema de carburacin y tiene la seccin hembra del conector. La vlvula de servicio de lquido tiene la parte macho de un conector para montacargas, que funciona como una vlvula de retencin agregada. Las mitades macho y hembra tienen cierres completos. Cuando se acoplan, se abren y permiten el flujo de gas. Si la vlvula de servicio de lquido est abierta sin estar conectada a la parte hembra, el gas no puede escaparse porque el acoplador tiene dos sellos: una junta trica y una arandela plana. La junta trica evita las fugas del eje del otro acoplamiento, y la arandela plana hace tope y sella cuando el acoplador est completamente conectado. La arandela y la junta trica se deben reemplazar si tienen signos de desgaste, abuso o fugas. La vlvula de servicio se puede cerrar para realizar el mantenimiento o en emergencia. Cuenta con una vlvula interna de retencin de exceso de flujo diseada para cerrarse automticamente si una lnea se corta. Cuando el cilindro de propano est en uso, la vlvula debe estar abierta por completo.
Regulador fijo de nivel mximo de lquido Medidor de combustible

Vlvula de seguridad

Vlvula de llenado

Manguera de lquido

Vlvula de servicio de lquido

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Marcas del cilindro


Las marcas del cilindro son obligatorias segn el DOT e incluyen informacin, como cdigo de diseo de especificacin, peso tara (TW, por sus siglas en ingls) del cilindro, capacidad de agua (WC, por sus siglas en ingls) en libras, nombre del fabricante y fecha de prueba. La informacin debe ser legible. Las marcas deben ser claras y permanentes, y deben estar en el collarn o el cuerpo del cilindro. El cdigo de diseo se especifica con un nmero y una o ms letras. La presin de servicio se indica en libras por pulgada cuadrada de manmetro (psig, por sus siglas en ingls). Un ejemplo de una marca sera DOT-4BA240. El trmino 4BA indica que es un cilindro soldado (serie 4) de aleacin de aceros (serie BA). El nmero 240 indica que la presin de servicio es 240 psig. El peso tara es el peso del cilindro vaco pero incluye el peso de las vlvulas. El peso tara se usa cuando el cilindro se llena por peso y siempre se debe revisar antes del llenado. Los cilindros con la misma capacidad de agua pueden tener diferentes pesos tara, por lo que cada cilindro debe pesarse individualmente.
Marcas del cilindro

Si encuentra un cilindro con XXX sobre el nmero de especificacin del DOT o con la marca CONDEMNED en el hombro, la cabeza o el collarn, aprtelo y notifique a su supervisor. Estos cilindros no se deben rellenar ni poner de nuevo en uso.

Capacidad de agua

Codigo de diseo

Recalificacin
Todos los cilindros reutilizables, incluyendo los cilindros para montacargas, se deben recalificar regularmente. Generalmente, la recalificacin no se realiza donde est el montacargas y solo debe estar a cargo de personal capacitado de las instalaciones registradas en el DOT. En el cilindro figura la ltima fecha de recalificacin:
La fecha (DATE, en ingls) sin una letra indica

que la siguiente recalificacin debe realizarse dentro de los 12 aos.


La letra S despus de la fecha indica que el

cilindro debe recalificarse dentro de los 7 aos a partir de la fecha de la marca.


La letra E despus de la fecha indica que

la recalificacin debe realizarse dentro de los 5 aos a partir de la fecha de la marca. Los cilindros cuya calificacin est vencida no se deben rellenar. En cambio, se deben marcar y colocar en una zona de seguridad designada afuera.
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Drenaje
Si aire o humedad ingresan en el cilindro de propano, es posible que se ralentice el llenado, se generen presiones de servicio inusualmente altas, se altere el funcionamiento del vehculo o se desvanezca el olor del cilindro. Para que el equipo funcione con seguridad, los cilindros nuevos que no fueron drenados hasta vaciarse por el fabricante y los que fueron abiertos al aire libre se deben drenar de aire o humedad antes de llenarlos. Si encuentra un cilindro que fue abierto al aire libre, no lo rellene ni lo coloque en el montacargas. Llvelo a otro sector para devolverlo al proveedor de propano.

Inspeccin visual previa al llenado


Antes de llenar, rellenar o cambiar un cilindro para montacargas, las reglamentaciones del DOT exigen que se realice una inspeccin visual para determinar que est en condiciones de uso. Si se detectan algunos de estos problemas durante la inspeccin, no se debe llenar el cilindro; se le debe marcar y colocar en una zona de seguridad designada afuera. Los problemas que pueden evitar que se vuelva a llenar un cilindro incluyen:
Grietas o fugas. Protuberancias, abolladuras graves o cortes. Vlvulas defectuosas, salvo que estn
Dao por fuego Vlvula de servicio daada

adecuadamente reparadas o reemplazadas.


Dispositivo de seguridad defectuoso o con

filtraciones, salvo que est adecuadamente reparado o reemplazado.


Vlvula del cilindro, vlvula de proteccin

Anillo de apoyo daado

y anillos de apoyo del cilindro daados.


Recalificacin vencida. Evidencia de abuso fsico, daos excesivos por

fuego, calor, oxidacin o corrosin. Los cilindros de acero sometidos por fuego deben ser recalificados, reacondicionados o reparados por el fabricante original o en una instalacin de reparaciones autorizada por el DOT. En cambio, los cilindros de aluminio daados por el fuego no se deben volver a usar.

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Durante la inspeccin visual, tambin revise todas las vlvulas y sus asientos, los resortes y las juntas. Si estn gastados o tienen signos de envejecimiento, se deben reparar o cambiar. Adems, los accesorios de la vlvula, como los adaptadores de vlvula de seguridad y tapas protectoras, se pueden romper o perder. En consecuencia, puede ingresar polvo, basura, humedad y otras impurezas en las vlvulas. Por tanto, las inspecciones y los reemplazos frecuentes pueden extender la vida de las vlvulas del cilindro. Las vlvulas tambin se pueden daar por un mantenimiento inadecuado del cilindro. Por ejemplo, es posible que el personal de servicio no use los cepillos o los aplicadores correctos al pintar alrededor de las aberturas del cilindro. Por consecuencia, los visores del manmetro, los orificios mechinales de las vlvulas de llenado y las aberturas de descarga de las vlvulas de seguridad se pueden bloquear o cubrir con pintura. Adems de revisar el cilindro antes de llenarlo o intercambiarlo, se debe volver a revisar despus de conectarlo, ya que es posible que no se detecten fcilmente las fugas o el funcionamiento incorrecto del equipo en los contenedores vacos sin presurizar. Recuerde: ya sea que inspeccione, vuelva a llenar o intercambie cilindros para montacargas, asegrese de usar el equipo de proteccin personal adecuado estipulado por la poltica de la compaa.

Vlvula daada

Vlvulas cubiertas de pintura

Equipo de proteccin personal adecuado

Llenado de cilindros para montacargas


Los cilindros DOT extrables se pueden llenar por peso, con una balanza exacta y aprobada, o por volumen, con un regulador fijo de nivel mximo de lquido. No se deben llenar utilizando solo el medidor flotante magntico. Los cilindros para montacargas tambin se pueden llenar en el exterior o en una zona de llenado aprobada. El montacargas debe estar apagado, y el freno de mano colocado. Se requieren determinadas medidas de seguridad para llenar los cilindros en el montacargas. No todas las jurisdicciones permiten llenar en el montacargas. Consulte a su supervisor. Si est permitido, es obligatorio el uso de proteccin contra desconexin. Un operador capacitado debe estar presente durante todo el proceso de llenado.
Llenado por volumen Llenado en el montacargas

Llenado por peso

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LLENADO DE CILINDROS PARA MONTACARGAS POR PESO


Cuando se llenan cilindros para montacargas por peso, es importante tener en cuenta que los pasos pueden variar segn la poltica de la compaa y el tipo de equipo en la instalacin. Siempre consulte a su supervisor para obtener ms informacin. Siga estos pasos para determinar el peso total de un cilindro lleno: 1. Revise la capacidad de agua (WC, por sus siglas en ingls) y el peso tara (TW, por sus siglas en ingls) estampados en el cilindro o el collarn protector. 2. Determine la capacidad de propano con esta frmula: capacidad de agua (lb) x 0.42 = capacidad de propano (lb). 3. Sume el peso tara y la capacidad de propano para determinar el peso total del cilindro lleno. Cuando llene un cilindro por peso, siga estos pasos:

Preparacin y conexin
1. Asegrese de que todas las vlvulas del cilindro estn cerradas. 2. Fije la plataforma de la balanza en el peso total del cilindro lleno, incluyendo el peso de la manguera y el accesorio. 3. Coloque el cilindro en la balanza. 4. Seleccione el adaptador de extremo de manguera adecuado para la vlvula del cilindro. 5. Quite la tapa protectora de la vlvula. 6. Conecte el cilindro.

Inicio del llenado


7. Inicie la bomba. 8. Si usa una vlvula de servicio, abra la vlvula del extremo de la manguera y despus abra lentamente la vlvula de servicio.

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Finalizacin de llenado
9. Al llegar al peso objetivo, cierre la vlvula del extremo de la manguera.

Desconexin del cilindro


10. Apague la bomba si no se estn llenando otros cilindros. 11. Asegrese de que la vlvula de servicio est cerrada. 12. Afloje la conexin y espere que los lquidos que queden se purguen. 13. Una vez purgados, desconecte el adaptador del extremo de la manguera.

Inspeccin final
14. Revise el peso del cilindro lleno, como lo estipulan las normas. 15. Siga un mtodo aprobado para detectar fugas. 16. C  oloque nuevamente las tapas y los tapones de las vlvulas correspondientes.
Si el cilindro tiene una vlvula de llenado, coloque nuevamente la tapa. Reemplace las tapas o los tapones que falten.

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LLENADO DE CILINDROS PARA MONTACARGAS POR VOLUMEN


Antes de llenarlo por volumen, confirme que el cilindro se pueda llenar de ese modo. Luego abra y cierre la vlvula de drenaje del regulador fijo de nivel mximo de lquido para asegurarse de que el vapor se purgue. Si no sale vapor, es posible que la vlvula est bloqueada y deba reabrirse para que el regulador funcione correctamente. No intente llenar un cilindro por volumen si este regulador est daado o no funciona. El procedimiento de llenado por volumen es similar, pero tiene algunos ajustes:

Preparacin y conexin
1. Asegrese de que todas las vlvulas del cilindro estn cerradas. 2. Seleccione el adaptador de extremo de manguera adecuado para la vlvula de llenado o servicio. 3. Quite la tapa protectora de la vlvula. 4. Conecte el cilindro. 5. Abra la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido. Si se genera niebla cuando el regulador est abierto, detngase. El cilindro ya est lleno.

Inicio del llenado


6. Inicie la bomba. 7. Abra el regulador fijo de nivel mximo de lquido. 8.  Si usa una vlvula de llenado, lentamente abra la vlvula del extremo de la manguera.

Finalizacin de llenado
9. Cuando comience a salir niebla blanca del regulador fijo de nivel mximo de lquido, cierre de inmediato la vlvula del extremo de la manguera. 10. Cierre la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido. Si no se cierra el flujo de propano rpidamente, se sobrellenar el cilindro. Un cilindro sobrellenado puede liberar propano si aumenta la temperatura, lo que representa un riesgo de incendio y de lesin para las personas que estn cerca.

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Desconexin del cilindro


11. Apague la bomba si no se estn llenando otros cilindros. 12. Afloje la conexin y espere que los lquidos que queden se purguen. 13. Una vez purgados, desconecte el adaptador del extremo de la manguera.

Inspeccin final
14. C  oloque nuevamente las tapas y los tapones de las vlvulas correspondientes.
Si el cilindro tiene una vlvula de llenado, coloque nuevamente la tapa. Reemplace las tapas o los tapones que falten.

15. Coloque el cilindro en una posicin segura. Use el pasador de posicionamiento del montacargas y el orificio del collarn del cilindro. Asegure las correas de sujecin. 16. Vuelva a conectar la lnea de combustible y compruebe que el cilindro y las vlvulas no tengan fugas con una solucin de deteccin de fugas no corrosiva. Inspeccione las juntas y las juntas tricas de la vlvula de llenado y el conector de la vlvula de servicio para detectar defectos o fugas. 17. Una vez lleno el cilindro o cuando la estacin est sola, apague la bomba, cierre las vlvulas del tanque de almacenamiento, y desconecte y guarde la manguera para evitar manipulaciones al surtidor.

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Intercambio de cilindros
Siga estos pasos para intercambiar un cilindro para montacargas:

1. Estacione el montacargas en la zona de seguridad designada y detenga el motor.

2. Cierre la vlvula del cilindro y quite el acoplamiento de desconexin rpida del cilindro.

3. Retire el cilindro vaco del dispositivo de sujecin del bastidor y almacnelo en la zona de seguridad designada.

4. Seleccione un cilindro lleno y compruebe que no est daado ni tenga fugas. Tambin asegrese de inspeccionar las lneas de combustible y los acoplamientos de los conectores del montacargas, especialmente, las arandelas y las juntas tricas para detectar daos o signos de envejecimiento.

5. Asegrese de que la vlvula del cilindro est cerrada antes de realizar la conexin.

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6. Con cuidado, instale el cilindro lleno en el bastidor del montacargas para que el pasador de posicionamiento de cilindros entre en el orificio de referencia del collarn del cilindro.

7. Reconecte la lnea de combustible a la vlvula de servicio de lquido del cilindro y brala lentamente.

8. Coloque firmemente el cilindro en las abrazaderas y dentro de los lmites del vehculo. En algunos casos, los pasadores de posicionamiento pueden faltar o estar rotos, lo que permite colocar el cilindro en cualquier posicin. Cuando esto sucede, el tubo de extraccin de lquido se expone al espacio de vapor, lo que puede dar una indicacin falsa de que el cilindro est vaco. La vlvula de seguridad tambin puede estar sumergida en combustible lquido, lo que hara que el cilindro drenara lquido de ser activado. Si los pasadores de posicionamiento de un cilindro estn rotos, retire el montacargas de servicio.

9. Busque fugas con una solucin no corrosiva. Si encuentra una fuga, cierre la vlvula inmediatamente y notifique a su supervisor. De lo contrario, arranque el motor y realice su trabajo.

Etiquetado del cilindro


El DOT y la Occupational Safety & Health Administration (Administracin de Salud y Seguridad Laboral, OSHA) estipulan un etiquetado especfico para todos los cilindros. Los cilindros que se usan para transportar propano deben estar marcados clara y durablemente con la denominacin de envo y clase de riesgo correctos. Ponga una etiqueta de advertencia nueva si la del fabricante original falta o no es legible.

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7. REABASTECIMIENTO DE TANQUES DE COMBUSTIBLE ASME Y TANQUES DE VEHICULOS RECREATIVOS (RV, POR SUS SIGLAS EN INGLS)
Las estaciones y los surtidores de reabastecimiento de autogs de propano se usan para reabastecer automviles, vehculos de flota, montacargas y tanques de RV.

Los tanques de combustible se fabrican segn los estndares de la American Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME). Para llenar los tanques de combustible ASME y los tanques de RV de manera segura, es necesario inspeccionarlos y corroborar que todos tengan las marcas y los componentes correctos y estn en buen estado. Antes de llenar un tanque ASME montado en un vehculo, inspeccione el sistema visualmente y responda las siguientes preguntas:
Hay vlvulas o mangueras que estn daadas? El revestimiento tiene marcas de daos o

deterioro que haga inseguro el uso del tanque?


Falta alguna de las etiquetas o marcas

obligatorias?
Si respondi s a alguna de estas preguntas,

NO LLENE el tanque hasta que se hayan corregido los desperfectos.

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Caractersticas de los tanques ASME montados en vehculos


Hay diferentes tipos de tanques ASME montados en vehculos. Todas las versiones tienen los siguientes elementos:
Placa de datos ASME. Regulador fijo de nivel mximo de lquido. Vlvula de seguridad. Vlvula de llenado ACME de 1 3/4. Indicador flotante que marca el nivel
Placa de datos ASME Regulador fijo de nivel mximo de lquido

de lquido aproximado. El regulador de nivel mximo de lquido estipulado se instala en el tanque ASME en la lnea de llenado mximo. Los indicadores flotantes del tanque de combustible se usan para corroborar el nivel de lquido antes y despus del llenado y para indicar al conductor el nivel de combustible. No se usan para realizar llenados. Los indicadores flotantes estn protegidos por un aro o rejilla individual resistente de metal. El montaje de la vlvula de llenado puede tener una vlvula de bloqueo de llenado/bloqueo automtico que acta como un Overfill Protection Device (dispositivo de prevencin de sobrellenado, OPD), similar a las que se usan en los cilindros porttiles del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT). Puede estar montada sobre una brida en el tanque, en lugar de estar roscada. Los tanques de combustible suministran lquido para alimentar el motor del vehculo. Tienen una vlvula para servicio de lquido con una vlvula interna de exceso de flujo. Los tanques de RV brindan suministro de vapor a los dispositivos de un vehculo, como una estufa de gas. El montaje de la vlvula de suministro de vapor puede incluir una vlvula de seguridad. El regulador de presin se conecta a la vlvula de servicio de vapor. Algunos tanques estn equipados con dos vlvulas de servicio para proporcionar lquido y vapor del mismo tanque.

Vlvula de llenado ACME de 1 3/4

Indicador flotante

Tubera de conduccin de venteo

Si el tanque est en la carrocera del vehculo, las mangueras denominadas tuberas de conduccin de venteo pueden estar conectadas a la vlvula de seguridad, a la vlvula de llenado y al regulador de nivel mximo de lquido estipulado para transportar las descargas de propano hacia el exterior y facilitar el llenado.

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Inspeccin de tanques, vlvulas y mangueras


Al inspeccionar el tanque, las vlvulas y las mangueras, busque los signos de deterioro que figuran a continuacin. Cualquier dao podra provocar una fuga de propano, lo que puede ocasionar un incendio:
Dao en las roscas o juntas de la vlvula

de llenado.
Dao en el regulador fijo de nivel mximo

de lquido.
Dao en la vlvula o manguera de suministro

Inspeccin de tanque ASME de RV

Inspeccin de tanque ASME en el montacargas

de lquido o de vapor.
Dao en la vlvula de seguridad o manguera

de conduccin de venteo.
Dao en la pared del tanque: abolladuras,

cortes o corrosin significante.


Superficie del indicador flotante agrietada.

Si hubiere algn dao, no llene el tanque.

Verificacin de marcas y etiquetas


Las siguientes marcas y etiquetas deben estar siempre visibles: La placa de datos ASME enumera la presin de trabajo y otra informacin del tanque. Si la placa de datos no est o no es legible, o si indica una presin de trabajo diferente a 250 o 312 psi, no se debe llenar el tanque. En los vehculos con tanques de combustible, debe haber una etiqueta adhesiva que indique el uso de propano. sta advierte al personal que acta en emergencias que hay un contenedor de propano.
En los vehculos con tanques de combustible,
Etiqueta adhesiva del uso de propano

la etiqueta adhesiva debe estar en la parte inferior trasera derecha del vehculo, cerca del parachoque. Despus de inspeccionar el tanque de combustible y determinar que est en condiciones, puede llenarlo de manera segura.

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LLENADO DE TANQUES DE COMBUSTIBLE


Debe inspeccionar el tanque de combustible ASME o el tanque de GLP antes de llenarlo. Primero, asegrese de que no haya nadie en el interior del vehculo y de que el encendido est desconectado. Asegrese de que no haya fuentes de ignicin dentro de 25 pies desde el punto de transferencia, u operaciones de trabajo con metal, como esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin dentro de 35 pies. Siempre use equipo de proteccin personal antes de comenzar el llenado. Los tanques de combustible fabricados antes del 1 de enero de 1984 y que no tengan un OPD, deben tener un regulador fijo de nivel mximo de lquido y deben abrirse en tanques de combustible ASME. Si su vehculo no tiene un OPD, siga estos pasos para el llenado:

Preparacin y conexin
1. Coloque el medidor de propano en cero. 2. Conecte la manguera de combustible a la vlvula de llenado del tanque. 3. Abra la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido de bronce y controle el flujo. Si sale vapor, contine con el proceso de llenado. Si sale lquido, detenga el proceso de llenado porque el tanque est lleno.

Inicio del llenado


4. Inicie la bomba. 5. Abra lentamente la vlvula ubicada en el extremo de la manguera.

Suspensin del llenado


6. S  i se desprende una niebla blanca constante del regulador de nivel mximo de lquido estipulado, cierre la vlvula del extremo de la manguera. 7. Cierre el regulador fijo de nivel mximo de lquido. 8. Apague la bomba.

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Desconexin del tanque


9. Lentamente, afloje el adaptador de llenado y espere que el propano deje de salir antes de desconectar el adaptador completamente.

Inspeccin final
10. Revise la vlvula para detectar fugas y cambie la tapa antipolvo.

Si el tanque de su vehculo se fabric despus del 1 de enero de 1984 y tiene un OPD, siga estos pasos al llenarlo.

Preparacin y conexin
1. Coloque el medidor de propano en cero. 2. Conecte la manguera de combustible a la vlvula de llenado del tanque.

Inicio del llenado


3. Inicie la bomba. 4. Abra lentamente la vlvula ubicada en el extremo de la manguera.

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Suspensin del llenado


5. Cuando el OPD detenga el flujo, cierre la vlvula en el extremo de la manguera inmediatamente. 6. Apague la bomba.

Desconexin del tanque


7. Lentamente, afloje el adaptador de llenado y espere que el propano deje de salir antes de desconectar el adaptador completamente.

Inspeccin final
8. Revise la vlvula para detectar fugas y cambie la tapa antipolvo.

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LLENADO DE TANQUES DE RV
Debe inspeccionar el tanque ASME montado en el vehculo antes de llenarlo. Primero, asegrese de que no haya nadie en el interior del vehculo y de que el encendido est desconectado. Los clientes no deben estar cerca de las reas en las que se realizan las tareas de transferencia de propano lquido. Asegrese de que no haya fuentes de ignicin dentro de 25 pies desde el punto de transferencia, u operaciones de trabajo con metal, como esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin dentro de 35 pies. Los procedimientos de llenado para los tanques ASME montados en vehculos que se usan en RV, camiones de comida o en aplicaciones de techado son similares a los de los tanques de combustible, pero con un agregado importante. Los tanques de RV se usan para abastecer aparatos de propano que son potenciales fuentes de ignicin. Por lo tanto, es muy importante que los pilotos y los sistemas de encendido electrnico de los aparatos estn apagados. Notifique al operador del vehculo que desconectar el suministro de propano desde la vlvula de servicio. Asegrese de que los pilotos y los sistemas de encendido estn apagados. Siempre use equipo de proteccin personal antes de comenzar el llenado. Para llenar un tanque de RV, siga estos pasos:

Preparacin y conexin
1. Coloque el medidor de propano en cero. 2. Conecte la manguera de combustible a la vlvula de llenado del tanque. 3. Abra la vlvula de purga del regulador fijo de nivel mximo de lquido de bronce y revise si hay flujo. Si sale vapor, contine con el proceso de llenado. Si sale lquido, detenga el proceso de llenado porque el tanque est lleno.

Inicio del llenado


4. Inicie la bomba. 5. Abra lentamente la vlvula ubicada en el extremo de la manguera.

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Suspensin del llenado


6. Si se desprende una niebla blanca constante del regulador de nivel mximo de lquido estipulado, o el OPD detiene el flujo, cierre la vlvula del extremo de la manguera inmediatamente. 7. Cierre el regulador de nivel mximo de lquido estipulado, de ser necesario.

Desconexin del tanque


8. Apague la bomba. 9. Lentamente, afloje el adaptador de llenado y espere hasta que el propano deje de salir antes de desconectar el adaptador completamente.

Inspeccin final
10. Revise la vlvula para detectar fugas y cambie la tapa antipolvo.

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Procedimientos posteriores al llenado


Si la poltica de su compaa no estipula que se deben encender las luces piloto, debe recomendarle al cliente que una compaa de servicio autorizado o un distribuidor de gas encienda las luces piloto; si el cliente lo hace sin ayuda profesional, se deben seguir las instrucciones del fabricante. Si el surtidor no est en uso, o si en algn momento no se encuentra el operador del surtidor calificado, habr que desconectar y asegurar el surtidor, segn los procedimientos operativos de la compaa. El procedimiento de apagado es para garantizar que:
Las vlvulas de funcionamiento del surtidor estn cerradas. Las mangueras de transferencias estn aseguradas en los gabinetes

de almacenamiento o en los lugares designados.


El gabinete o las puertas de proteccin del surtidor estn cerradas

y bloqueadas.

Conocer el sistema de combustible y los procedimientos de llenado seguro es de gran importancia para su seguridad y la de sus clientes.

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8. TECNOLOGAS EMERGENTES
Se han incorporado varias tecnologas emergentes, lo que permite brindar a los clientes ms oportunidades de aprovechar la gran cantidad de beneficios del propano como fuente de energa.

Cilindros compuestos
Los cilindros compuestos difieren en muchas formas de los cilindros de aluminio y acero. Los cilindros compuestos de propano son contenedores de gran resistencia hechos de una combinacin de fibra de vidrio o fibras de carbono y una resina plstica, usualmente, epoxi. El cuerpo principal del cilindro compuesto es translcido, por lo que el usuario puede ver el nivel de lquido que contiene y evitar que el combustible se agote de manera inesperada. Esta parte est protegida por una pared externa de plstico duro. Sin embargo, las conexiones de servicio y llenado de estos cilindros son idnticas a las de las vlvulas usadas en los cilindros de acero o aluminio. Gracias a esto, el usuario final y el encargado de llenar con propano el cilindro pueden usar las conexiones estndar para sus aplicaciones. No se necesitan adaptadores para usar o llenar los cilindros compuestos. Los cilindros compuestos que se fabrican para la venta en los EE.UU. se usan en aplicaciones para exteriores, como parrillas de asadores y calentadores para patio, y en aplicaciones industriales, como montacargas. Los que se venden en los EE.UU. se fabrican segn los permisos especiales del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) y vienen en dos diseos bsicos: de una y dos piezas. Ambos tienen el mismo tipo de vlvulas y dispositivos de seguridad que los cilindros de aluminio y acero para propano, y pueden tener los mismos dispositivos de prevencin de sobrellenado (Overfill Protection Device, OPD).

Cilindro compuesto

Vlvula de servicio

Marcas del cilindro

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Cuidado especial de los cilindros compuestos


Los procedimientos apropiados de cuidado y manipulacin de los cilindros compuestos difieren del de los cilindros de acero y aluminio. stas son algunas indicaciones de manipulacin de cilindros compuestos:
No los exponga a temperaturas superiores

a 149 F (65 C).


Si un cilindro cae desde una distancia de cuatro

pies o ms, personal calificado debe realizar una inspeccin completa.


Lave los cilindros con agua y jabn. Asegrese

de enjuagar el jabn completamente.


Se pueden usar los mtodos de limpieza con

chorro de agua y qumicos que se usan para quitar otros materiales de la superficie de los cilindros, tales como aceite de alquitrn, etiquetas y otras partculas extraas.

Inspeccin del cilindro compuesto antes del llenado


Antes de llenar un cilindro compuesto, se debe realizar una inspeccin visual para garantizar que est en condiciones adecuadas y que se le pueda llenar de manera segura. Siga las instrucciones del fabricante sobre las inspecciones previas al llenado. 1. Inspeccione el cilindro para garantizar que tenga las marcas permanentes necesarias. 2. Compruebe que las marcas estn completas y asegrese de que la fecha de la ltima inspeccin o prueba no pase de cinco aos. Si la fecha de inspeccin es anterior a los cinco aos, no se puede llenar el cilindro y se le debe sacar de servicio para recalificacin. Adems, los cilindros cuya fecha de inspeccin original tengan ms de 15 aos se deben sacar de circulacin y no se les puede recalificar para continuar en uso. 3. Cuando el cilindro tenga daos que se ajusten a los lmites de rechazo, o los supere, se debe sacar de circulacin definitivamente. Esto lo realiza personal autorizado por escrito por el fabricante. Una vez completa la inspeccin previa al llenado del cilindro compuesto, si no se detectan daos por los que ste se deba reparar o retirar, se le puede llenar con propano.
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Llenado de cilindros compuestos


El proceso de llenado de los cilindros compuestos debe seguir los requisitos de envo de materiales peligrosos del DOT. Esto significa que rigen las mismas normas y procedimientos de llenado locales, estatales y federales que para los cilindros de acero o aluminio. Debido a que los cilindros estn fabricados con resinas que generan y almacenan electricidad esttica, se recomienda seguir procedimientos adicionales de manipulacin segura. Los cilindros compuestos deben neutralizarse con un rociador de agua o una solucin antiesttica antes de reacondicionarlos, drenarlos o llenarlos. Es muy importante que, al manipular cilindros compuestos, se use calzado antiesttico u otro medio para reducir los peligros potenciales asociados con la electricidad esttica.

Llenado de cilindros compuestos por peso


El DOT fija que los cilindros compuestos con una capacidad de agua inferior a 200 lb deben llenarse por peso si se transportarn por va pblica. De lo contrario, se les puede llenar por volumen. Como el llenado por peso puede variar segn el tipo de cilindro, comunquese con el fabricante para obtener las instrucciones correspondientes.

Capacitacin adicional para llenar cilindros compuestos


En los permisos especiales del DOT, se estipula que cada empleado que desempea la funcin indicada en los permisos, como llenar o rellenar cilindros, debe recibir capacitacin sobre los requisitos y las condiciones de los permisos, adems de la requerida por las reglamentaciones del DOT. Una de las disposiciones especiales incluidas en los tres permisos especiales del DOT es que se debe agregar una copia a los archivos de la instalacin del permiso del fabricante correspondiente al cilindro compuesto especfico en el lugar donde se llenar o rellenar.

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Cilindros recargables de una libra (1 lb)


Otra nueva tecnologa es el cilindro de acero recargable de una libra que se usa para abastecer faroles, calefactores, motores para exteriores, equipos para campamentos y de cocina. Adems, el cilindro pequeo se puede usar para alimentar equipos de jardinera y plomera comerciales. Solo personal capacitado debe llenar los cilindros de una libra durante la transferencia segura de propano, nicamente con el equipo aprobado por el fabricante.

Cilindro de acero recargable de 1 lb

Vlvula del cilindro de 1 lb

Equipos y prcticas
Los siguientes equipos y prcticas de llenado son exclusivos para los cilindros recargables:
Los cilindros de una libra se recargan con un

mtodo de llenado por gravedad, a diferencia del llenado por bomba.


Para recargar el cilindro se necesita un

acoplamiento especial en el surtidor, el adaptador de llenado de seguridad aprobado por el fabricante.


Para llenar el cilindro, se debe mantener abierta

Adaptador de llenado de seguridad

manualmente la vlvula de seguridad con el dispositivo de control de accin instantnea aprobado por el fabricante. Esta vlvula est diseada para evitar el sobrellenado accidental, ya que quien llene el cilindro debe estar presente y participar activamente en todo el proceso de llenado.
Nunca use ni altere estos dispositivos para

Vlvula de seguridad

Llenado no aprobado

llenar cilindros desechables. Usar mtodos o dispositivos de llenado no aprobados puede provocar daos materiales, lesiones graves al personal o incluso la muerte.

Pesaje
Debido a que los cilindros de una libra se llenan manualmente, se deben usar balanzas de poca capacidad para pesar con exactitud los cilindros pequeos de hasta 0.01 lb. Las balanzas de plataforma digitales electrnicas y las de resorte son efectivas y estn disponibles a un bajo precio, a comparacin con las balanzas granatarias de gran capacidad que se usan para pesar cilindros grandes. Los dos tipos de balanzas deben calibrarse correctamente y, como usan bateras, las fuentes de ignicin deben estar a una distancia razonable de los puntos de transferencia.

Balanzas de plataforma digitales

Balanza anloga de resorte

Las balanzas anlogas de resorte, como las que se usan en las verduleras, tambin se encuentran en diferentes lugares de suministros de oficina, pero suelen ser ms costosas. Sin embargo, no necesitan electricidad y no representan una fuente de ignicin.

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PREPARACIN PARA LLENAR EL CILINDRO DE 1 LB


Antes de comenzar la operacin de llenado del cilindro, siga estos pasos para garantizar su seguridad, la de sus clientes y sus compaeros:

1. Asegrese de que no haya fuentes de ignicin dentro de 25 pies desde el punto de transferencia, u operaciones de trabajo con metal, como esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin dentro de 35 pies.

2. Inspeccione detenidamente todos los cilindros por llenarse segn las pautas locales, estatales y federales. Revise que la vlvula del cilindro no tenga seales de envejecimiento, y que los resortes, las juntas y otras partes no estn daados. NO LLENE el cilindro si no est seguro de que est en buen estado.

3. Coloque el cilindro por llenarse en posicin vertical y verifique que est estable y equilibrado durante todo el proceso de llenado.

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LLENADO DE UN CILINDRO DE 1 LB
Actualmente hay dos tipos de surtidores para cargar cilindros recargables de 1 lb: cilindros con 33.5 lb de capacidad (cilindros de llenado para montacargas) y cilindros de 420 lb (cilindros de llenado). Cuando llene un cilindro de 1 lb, siga estos pasos:

Preparacin y conexin
1. Antes de cargar los cilindros por primera vez, se les debe drenar el aire. 2. Al conectar la boquilla de llenado en la vlvula del cilindro, asegurese que las roscas no estn daadas y que la conexin no presente fugas. Las roscas daadas en las conexiones pueden provocar fugas y daar otros accesorios conectados. No intente conectar una vlvula o una boquilla daada hasta que est correctamente reparada o se reemplace. 3. Despus de realizar una conexin sin fugas, abra el regulador fijo de nivel mximo de lquido y compruebe que funcione. Si no hay descarga desde el orificio, detenga el proceso de llenado inmediatamente. NO LLENE el cilindro con un regulador fijo de nivel mximo de lquido que no funcione correctamente hasta que lo hayan reemplazado o reparado correctamente.

Inicio del llenado


4. Abra el volante del cilindro y presione la palanca de llenado para realizar la transferencia de propano. Contine con el llenado hasta que salga niebla blanca del regulador fijo de nivel mximo de lquido.

Suspensin del llenado


5. Cuando vea la niebla blanca, detenga el proceso de llenado inmediatamente. Para ello, suelte la palanca de llenado y cierre el volante del cilindro. A diferencia de los cilindros de propano ms grandes, los cilindros recargables de una libra no necesitan vlvulas OPD. Por esto es muy importante que revise que el cilindro no se llene de ms y que detenga el proceso de llenado apenas detecte la niebla blanca. 6. Cierre el regulador de nivel mximo de lquido estipulado solo cuando ya no salga ms niebla blanca del regulador. Esto garantizar que el cilindro no se sobrellene.

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Desconexin del cilindro


7. Desconecte la vlvula del cilindro de la boquilla de llenado. 8. Verifique que el cilindro se haya llenado correctamente con una balanza aprobada. El peso del cilindro lleno no debe superar el mximo de llenado permitido, el cual se determina multiplicando la capacidad de agua (WC, por sus siglas en ingls) del cilindro por 0.42 y sumando el peso tara (TW, por sus siglas en ingls) del cilindro. 9. La capacidad de agua y el peso tara del cilindro estn marcados en el collarn del cilindro. Si el peso del cilindro supera el mximo permitido, libere el exceso de propano por el regulador fijo de nivel mximo de lquido hasta que el peso total sea igual o menos que el mximo calculado.

Inspeccin final
10. Al finalizar el proceso de llenado, revise que el cilindro no tenga fugas. Si no encuentra fugas y coloc nuevamente la tapa protectora, el cilindro se puede almacenar o poner en uso. Sin embargo, si detecta una fuga NO use el cilindro hasta que se haya reparado la fuga. Adems, NO use un cilindro sobrellenado hasta que tenga la capacidad correcta de llenado.

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9. OPERACIONES DE INTERCAMBIO DE CILINDROS DE VENTA AL PBLICO


Los gabinetes de cilindros de intercambio de venta al pblico ofrecen a los usuarios de cilindros el acceso a combustible para parrillas de gas y para uso de esparcimiento. Estos gabinetes se usan para almacenar cilindros pequeos para su reventa o intercambio. Se les puede encontrar en diferentes lugares, como tiendas de artculos de reparacin del hogar, tiendas de ramos generales, ferreteras y tiendas de alquiler de equipos, as como tambin en gasolineras, tiendas de campamentos y paradas de camiones. Los gabinetes de intercambio se pueden usar para almacenar cilindros, llenos o vacos, que los clientes hayan devuelto. Llenos o vacos, se deben manipular todos de la misma manera. Respetar los procedimientos apropiados asegurar que el almacenamiento y la manipulacin de los cilindros se realicen de manera segura. Consulte al supervisor si no est seguro de todos los procedimientos y requisitos de los gabinetes de intercambio de cilindros.

Instalacin de gabinetes y almacenamiento de cilindros


Los cilindros almacenados en lugares abiertos al pblico se deben proteger en un recinto cerrado o en un casillero con cerradura y ventilado de metal o en un estante para evitar la manipulacin o el robo de los cilindros. Siempre debern estar bajo llave cuando no haya nadie para vigilarlos. Los gabinetes se deben instalar en una base firme no combustible que est en un rea con buena ventilacin y libre de combustibles y materiales inflamables. Muchos edificios pblicos tambin requieren proteccin contra dao vehicular para las jaulas. Adems, los gabinetes deben tener diferentes marcas. Estas marcas incluyen advertencias de la Occupational Safety and Health Administration (Administracin de Seguridad y Salud Laboral, OSHA) como Gas inflamable, No fumar y etiquetas de identificacin del producto. Consulte al supervisor sobre otros requisitos. Las reglamentaciones del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) estipulan que los cilindros tambin se etiqueten para indicar el contenido, y se almacenen con una vlvula de seguridad en el espacio de vapor del contenedor. Los cilindros de intercambio para parrillas se almacenan en posicin vertical. Nunca se deben almacenar o permitir cilindros, llenos o vacos, en el interior de un edificio; por lo tanto, asegrese de que los clientes y sus compaeros conozcan esta norma de seguridad. Los cilindros almacenados en un gabinete de intercambio deben tener una salida con una vlvula de cierre rpido y una tapa protectora o collarn, o deben estar tapados a menos que tengan un dispositivo de prevencin de sobrellenado (Overfill Protection Device, OPD). Un OPD es una vlvula especial de servicio del cilindro que detiene el flujo de lquido gaseoso al cilindro cuando ste est lleno en aproximadamente un 80%. Estas vlvulas estn en todos los cilindros verticales de 4 a 40 lb.

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Requisitos de ubicacin
Los gabinetes de almacenamiento de cilindros deben estar al menos a 20 pies de cualquier surtidor de combustible de una gasolinera para evitar que entren en combustin. En algunos estados, los gabinetes deben estar al menos a 5 pies de fuentes de ignicin tales como dispensarios de hielo o refrescos, ceniceros, aires acondicionados y algunos telfonos. Consulte con las autoridades locales para obtener ms informacin. Los gabinetes tambin deben estar ubicados al menos a 5 pies de cualquier puerta o abertura en edificios pblicos. En los edificios con una sola salida, los estantes de cilindros deben estar ubicados al menos a 10 pies de dicha salida.

Requisitos de los extintores de incendios


Si se almacenan ms de 720 lb de propano, el equivalente a 36 o ms cilindros para parrillas de 20 lb, en una misma ubicacin, el rea debe tener al menos un extintor de incendio porttil aprobado. Los extintores de incendio deben tener una capacidad mnima de 18 lb de producto qumico seco con una calificacin B:C y estar ubicados a no ms de 50 pies de la ubicacin de almacenamiento. Los extintores de incendio son para incendios de pequea magnitud, tales como los incendios relacionados con materiales combustibles, y no deberan ser usados para extinguir incendios de propano de gran magnitud.

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10. RECURSOS Y GLOSARIO

Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos (American Society of Mechanical Engineers, ASME)


La American Society of Mechanical Engineers (ASME) es una organizacin formada por ingenieros profesionales de diferentes campos e industrias. Una de las misiones de ASME es coordinar y desarrollar estndares de fabricacin de los tanques y las vlvulas de seguridad que se usan en la industria del propano. Cuando stos se fabrican segn los estndares de ASME, con frecuencia tienen una marca especial de ASME.

Departamento de Transporte (Department of Transportation, DOT)


El Department of Transportation (DOT) es un departamento del gobierno federal de los Estados Unidos. Entre otras medidas, el DOT establece las normas que rigen el transporte comercial de materiales peligrosos, como el propano y otros productos. Las normas del DOT estn cubiertas por el Ttulo 49 del Cdigo de Regulaciones Federales (CFR).

Uso y calificacin de los extintores de incendio


Los extintores de incendio en estaciones de distribucin de propano son esenciales. Pueden evitar que un pequeo incidente se convierta en un accidente considerable con graves daos materiales y lesiones a las personas. La OSHA exige que los empleados sean capacitados para usar los extintores de incendio cuando se les contrata, y renovar su capacitacin cada ao. No se debe extinguir un incendio causado por propano hasta que se controle la fuga. El objetivo de los extintores de incendio no es apagar un incendio causado por propano; tienen un rea de aplicacin limitada. Son solo efectivos para incendios pequeos, como aqullos producidos por materiales combustibles. Tambin son importantes para crear una ruta de escape para las personas en el rea. El empleado es responsable de conocer y entender la ubicacin, la calificacin, el mantenimiento y el uso correcto de los extintores de incendio. La calificacin del extintor de incendio aparece estampada en una placa de datos de metal. Una calificacin incluye nmeros que indican la superficie mxima de incendio que un extintor puede apagar y letras que sealan el tipo o clase de incendio que puede apagar. La mayora de los extintores se califican para ms de un tipo de incendio. Por ejemplo, un extintor B:C est diseado para combatir incendios de clase B (de lquidos inflamables y propano) y clase C (elctricos). Siempre revise la calificacin del extintor antes de utilizarlo. Si tiene alguna pregunta, consulte a su supervisor.
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Departamento de Trabajo (Department of Labor, DOL)


El Department of Labor (DOL) hace respetar todas las normas de seguridad y salud que aparecen en la Ley de seguridad y salud ocupacional. Esta ley garantiza que se sigan los procedimientos y las prcticas de seguridad al manipular propano en un ambiente de trabajo. Con la Ley de seguridad y salud laboral, el Congreso cre la Occupational Safety and Health Administration (Administracin de Seguridad y Salud Laboral, OSHA) para establecer y hacer cumplir los estndares y proporcionar capacitacin, difusin, educacin y asistencia. La OSHA es parte del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. La OSHA tambin proporciona pautas especficas sobre:
Prevencin y denuncia de accidentes. Primeros auxilios y atencin mdica para

lesiones causadas en el trabajo.


Capacitacin sobre seguridad en el trabajo. Proteccin contra incendios. Iluminacin adecuada en las reas de trabajo. Sanidad y limpieza general en el trabajo.

Asociacin Nacional de Proteccin contra el Fuego (National Fire Protection Association, NFPA)
La National Fire Protection Association (NFPA) es una asociacin voluntaria sin fines de lucro que se dedica a la prevencin de incendios y a la seguridad. Desde 1896, la NFPA ha proporcionado informacin y programas sobre la prevencin de incendios, los procedimientos de extincin de incendios y la proteccin contra incendios. La NFPA tambin coordina el desarrollo del cdigo de seguridad de incendios para la industria del propano.

Las regulaciones de la OSHA requieren el uso de equipo de proteccin personal durante las operaciones que presentan riesgo de lesiones para los empleados que ingenieros o procedimientos del proceso no pueden controlar. La OSHA establece que el empleador:
Determine el uso y la seleccin del equipo de

proteccin personal.
Capacite a los empleados en el uso correcto y

el cuidado del equipo de proteccin personal.


Documente la capacitacin y el uso del equipo

de proteccin personal por parte del empleado. A cambio, los empleados deben utilizar y cuidar correctamente el equipo de proteccin personal que les han dado. Consulte con su supervisor para obtener ms informacin.

NFPA 58: cdigo del gas licuado de petrleo


La NFPA publica el NFPA 58: cdigo del gas licuado de petrleo. A veces se le menciona como LP-Gas Code. Este cdigo trata el almacenamiento y manipulacin correctos del propano y otros gases licuados de petrleo. Puede consultar el NFPA 58 cuando llene cilindros o tanques ASME o transporte propano. Los estados y las jurisdicciones tienen diferentes polticas en relacin con la adopcin de las diferentes ediciones del NFPA 58; algunas pueden aadir o eliminar disposiciones del cdigo. Consulte al supervisor para determinar la edicin del NFPA 58 que su jurisdiccin ha adoptado y si se han modificado algunas disposiciones.

Peso tara de un cilindro (Tare Weight, TW)


El peso tara es el peso del cilindro vaco e incluye el peso de las vlvulas. El peso tara se usa cuando el cilindro se llena por peso y siempre se debe controlar antes del llenado.

Capacidad de agua de un cilindro (Water Capacity, WC)


La capacidad de agua es el peso de agua necesario para llenar por completo un cilindro. La capacidad de agua para los cilindros se calcula en libras. La capacidad de propano no est marcada en el cilindro. En cambio, se usa la capacidad de agua para establecer la capacidad del cilindro. Nunca se debe confundir la capacidad de agua del cilindro con la capacidad de propano. La capacidad mxima de propano es el 42% de la capacidad de agua. Cuando los cilindros se llenan por peso, NUNCA se debe exceder la capacidad mxima de propano.

Equipo de proteccin personal (Personal Protection Equipment, PPE)


El equipo de proteccin personal y los procedimientos para capacitar a los empleados sobre su uso correcto son pasos esenciales para la seguridad del personal. El uso correcto del equipo de proteccin personal, como guantes, cascos, calzado seguro, lentes protectores, ropa protectora, respiradores, etc., es importante para reducir y eliminar las lesiones en el trabajo, los costos asociados con esas lesiones y garantizar el cumplimiento de las reglas establecidas por la OSHA.

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SURTIDORES DE LA PLANTA DE ALMACENAMIENTO A GRANEL Y DRENAJE


Componentes de los surtidores de la planta de almacenamiento a granel
Para suministrar el propano de manera segura debe conocer el equipo con el que trabaja y saber cmo usarlo. El equipo de distribucin muchas veces vara segn la instalacin. Su planta de almacenamiento a granel puede o no tener los siguientes componentes:
Un tanque de almacenamiento del American

Society of Mechanical Engineers (Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecnicos, ASME) que suministra propano al surtidor. que atraviesa el sistema de tubera.

Tanque de almacenamiento ASME

Vlvulas que controlan el flujo de propano

Vlvulas que controlan el flujo de propano Tuberas resistentes y accesorios de

acero forjado.
Una bomba de propano accionada por un

motor elctrico a prueba de explosiones.


Una balanza de plataforma que pesa los

Tubera resistente

Motor elctrico

cilindros durante y despus del llenado.


Vlvulas de derivacin de retorno de

la bomba automtica que protegen la bomba, la tubera y las mangueras de presin excesivamente alta cuando las vlvulas del extremo de la manguera estn cerradas y la bomba en funcionamiento.
Balanza de plataforma Vlvula de derivacin de retorno

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Cableado elctrico, accesorios e interruptores

que controlan el motor de la bomba de propano y accionan el apagado de emergencia.


Un sistema de medicin que mide el propano

lquido transferido a los contenedores.


Montaje de la manguera para transferir

propano para realizar la carga de cilindros y tanques ASME.


Adaptadores del extremo de la manguera

Cableado elctrico

Sistema de medicin

para adaptar las diferentes vlvulas usadas en los cilindros del United States Department of Transportation (Departamento de Transporte, DOT) y los tanques ASME.
Un dispositivo de cierre de emergencia

para los contenedores montados en vehculos que brinda proteccin en caso de desconexin mediante la detencin del flujo de gas si el cliente se aleja con la manguera conectada.
Un recinto cerrado, un gabinete bloqueable

Montaje de la manguera para transferir

Adaptadores del extremo de la manguera

para asegurar el surtidor o los dispositivos para asegurar las vlvulas y evitar la manipulacin no autorizada del equipo cuando no se usa. Segn el sitio y el recinto, es posible que haya que colocar vallas.
Dispositivo de cierre de emergencia

Vallas

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Componentes del sistema de apagado


Existen dos tipos de sistemas de apagado: Los surtidores de apagado manual detienen el flujo de lquido hacia los cilindros mediante el cierre manual de una o ms vlvulas. Estos sistemas dependen del operador para determinar cundo se alcanz el lmite mximo de carga permitido del cilindro. Los sistemas de apagado automtico se usan, principalmente, cuando se cargan varios cilindros en forma simultnea para disminuir el riesgo de sobrellenado de los cilindros, como en las plataformas de llenado de cilindros. Generalmente tienen un sensor o una palanca interruptora en el brazo de la balanza y una vlvula de control maestra que detiene el flujo de propano lquido hacia la manguera de distribucin. El tanque de distribucin de la planta puede tener una vlvula interna de exceso de flujo combinada con una vlvula de apagado positivo. Las vlvulas internas que protegen contra el exceso de flujo tambin son comunes, y pueden tener capacidades trmicas y de apagado remoto. Tambin se pueden instalar tanques de apagado remoto para ofrecer ms soporte ante emergencias, lejos de la bomba y en el lugar de transferencia. Las vlvulas de bola controlan el flujo de propano que circula desde el tanque por la tubera. Si la manija de la vlvula de bola est paralela a la tubera, est abierta. Si est perpendicular a la tubera, est cerrada. Las vlvulas esfricas son similares a los grifos de agua. Para abrirlas se debe girar el volante hacia la izquierda, y hacia la derecha para cerrarlas. Deben estar totalmente abiertas o totalmente cerradas. Las vlvulas del extremo de la manguera detienen el flujo de propano como parte de la tarea de llenado del contenedor. Otra medida de seguridad contra el sobrellenado son las vlvulas del extremo de la manguera, que son de cierre rpido o de accin rpida. Tambin pueden tener un pestillo de seguridad para evitar la apertura accidental cuando la vlvula no est conectada para realizar el llenado.

Surtidor de apagado manual

Sistema de apagado automtico

Vlvula interna de exceso de flujo

Estacin de apagado remoto

Vlvula de bola en posicin abierta

Vlvula de bola en posicin cerrada

Vlvula esfrica

Vlvula del extremo de la manguera

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Componentes de medicin
Las balanzas granatarias con plataforma indican cundo se alcanz el peso de llenado correcto de los cilindros, y determinan cundo detener el flujo de propano que ingresa en el cilindro. Las balanzas de plataforma pueden ser digitales, de uno o dos brazos. Todas necesitan tareas de mantenimiento peridico y se deben revisar para garantizar la exactitud segn las instrucciones del fabricante. En muchos estados y jurisdicciones, las balanzas deben tener etiquetas adhesivas de certificacin de los pesos y medidas oficiales, y se deben inspeccionar y calibrar peridicamente para garantizar la exactitud. Las balanzas deben estar en una superficie plana y protegidas del clima, especialmente de la acumulacin de agua, escombros, nieve o hielo.

Etiqueta autoadhesiva de la certificacin en la balanza

Balanza protegida contra el clima

Drenaje
Para que el equipo funcione correctamente y para garantizar la seguridad de los clientes, los cilindros nuevos que no fueron drenados hasta vaciarse por el fabricante y los que fueron abiertos al aire libre se deben drenar de aire o humedad antes de llenarlos. Si aire o humedad ingresan en el cilindro, es posible que se ralentice el llenado, se generen presiones de servicio inusualmente altas, se congele el regulador o se desvanezca el olor del cilindro.

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DRENAJE DE CILINDROS CON VAPOR DE PROPANO


El uso de vapor de propano para forzar la salida del aire del cilindro es un mtodo de drenaje efectivo generalmente usado en estaciones de rellenado. Los cilindros siempre se deben drenar en una zona aprobada sin fuentes de ignicin. Para drenar cilindros, siga estos pasos:

1. Conecte la manguera de vapor al cilindro.


Asegrese de tener instalados los adaptadores correctos cuando conecte la manguera de vapor a la vlvula de servicio del cilindro. Si esta vlvula no tiene una abertura hembra POL, conecte un adaptador de vlvulas de servicio al adaptador POL instalado en la vlvula del extremo de la manguera de la lnea de vapor. Ajuste bien el montaje de la manguera de vapor a la vlvula de servicio del cilindro.

2. Presurice el cilindro con vapor de propano a 15 libras por pulgada cuadrada de manmetro (psig, por sus siglas en ingls).
Con la vlvula de servicio cerrada en el cilindro que se drena, abra la vlvula de servicio en el cilindro drenado. Coloque de forma gradual la vlvula de bola en la manguera de vapor para que el vapor de propano pase al cilindro que se est drenando. Si no se detectan fugas, abra la vlvula de servicio en el cilindro que se est purgando. Observe el regulador en el manmetro del colector de drenaje hasta que la presin llegue a 15 psig.

3. Purgue la presin del cilindro.


Coloque de forma gradual la vlvula de bola en la manguera de vapor para purgar un pequeo volumen de vapor de propano y aire hasta que el indicador de presin llegue a 0 psig. Durante este proceso, tenga mucho cuidado, ya que se liberar una pequea cantidad de vapor de propano y aire. Para evitar la ignicin, el drenaje se debe realizar al menos a 25 pies de cualquier llama, zona para fumar, herramientas elctricas porttiles y lmparas porttiles, y a no menos de 35 pies de tareas de corte de metales, esmerilado, oxicorte, soldadura fuerte, blanda o por fusin.

4. Repita el proceso de drenaje.


Para asegurarse de que casi el 97% del aire se haya drenado del cilindro, contine presurizando y purgando la presin del cilindro cuatro veces, como mnimo. Deje la manguera de retorno de vapor conectada hasta que finalice el drenaje. Luego, vuelva a presurizar el cilindro a 15 psig. Cierre la vlvula de servicio en el cilindro que se est drenando y revise que el cilindro no tenga fugas.

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PASOS PARA DRENAR CILINDROS CON UNA BOMBA DE VACO


Otro mtodo para drenar el aire de los cilindros es usar una bomba de vaco para forzar la salida del aire. Siempre siga las instrucciones del fabricante cuando use este mtodo, y nunca conecte la bomba a un cilindro con propano, ya que el equipo est diseado solo para drenar aire. Siga estos pasos para drenar correctamente el aire de un cilindro con una bomba de vaco:

1. Purgue toda la presin.


Hgalo con un regulador fijo de nivel mximo de lquido antes de conectar la manguera de entrada de la bomba. Reajuste el regulador una vez purgada la presin.

2. Conecte la manguera.
Conecte la manguera de entrada de la bomba a la vlvula del cilindro y ajstela bien a mano.

3. Encienda la bomba.
Abra la vlvula del cilindro y encienda la bomba. Deje que la presin descienda a 2 psig.

4. Apague la bomba.
Cierre la vlvula del cilindro, apague la bomba y desconecte la manguera de la vlvula del cilindro. Ya se puede llenar el cilindro.

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