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GEOS, 2003, Vol. 23, No. 1, p.

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MEDICIONES DE PRESIN ATMOSFRICA Y SUBSUPERFICIAL AL NIVEL DEL MAR EN ISLA MUJERES


Divisin de Oceanologa, CICESE Correo Electrnico: ignaci@cicese.mx

J.I. Gonzlez, J. Ochoa y A. Badan

RESUMEN
Se comparan series de tiempo de tres sensores de presin independientes, uno mide la presin atmosfrica, otro la subsuperficial al nivel del mar (y anclado en una posicin fija), y el ultimo registra la diferencia entre las dos primeras. Por medio de la aproximacin hidrosttica, es posible inferir el nivel del mar, con las dos primeras o con la ltima. En esta nota resaltamos las ventajas de medir la presin subsuperficial y la atmosfrica por separado.

INTRODUCCION
La medicin histrica del nivel del mar esta basada principalmente en observaciones directas, esto es, en mediciones que no requieren de otra variable para inferirlo. Los bancos de datos as colectados solo contienen informacin del nivel del mar. En la actualidad, en algunas localidades, el nivel del mar se infiere a partir de mediciones de presin subsuperficial compensadas para eliminar la presin atmosfrica; a su vez, la aproximacin hidrosttica permite convertir el nivel del mar en presin y viceversa, siempre y cuando se cuente con mediciones simultneas de presin atmosfrica superficial. La aproximacin hidrosttica considera a la presin como la producida por el peso de los fluidos por encima del punto, sin importar el movimiento. Esta aproximacin requiere que las aceleraciones verticales sean insignificantes respecto las fluctuaciones del gradiente vertical de presin, y es apropiada para movimientos de frecuencias bajas. Es importante reconocer que, tanto para el ocano como la atmsfera, el gradiente de presin es la variable relevante para el movimiento. Para el ocano es de particular inters distinguir la contribucin del gradiente de presin ejercido por la atmsfera y aquel debido al desnivel en la elevacin de la superficie marina. Con la excepcin de las olas u ondas superficiales, la mayora de los movimientos ocenicos cuya energa es significativa, son de baja frecuencia en este sentido; i.e. son movimientos en los que la presin esta dictada por: P(z,t) = Patm(t) + g((t) - z), (1)

Ciertamente, con las tecnologas actuales, podemos detectar fluctuaciones de presin no hidrostticas muy tenues y con ellas inferir un sinnmero de fenmenos de inters. Por ejemplo, los perfiladores de corrientes por efecto doppler acstico, conocidos como ADCP por sus siglas en ingls, miden por medios indirectos, emitiendo y recibiendo seales acsticas, pero estas fluctuaciones no son las que aqu tratamos. Las fluctuaciones de presin que aqu nos interesan son aquellas que se tienen que tomar en cuenta en el balance dinmico de las corrientes marinas energticas y en las que es vlida la aproximacin hidrosttica. Por ejemplo, las mareas, los remolinos de mesoescala y las corrientes semipermanentes o cuasigeostrficas cuyo campo de presin es dictado por la ecuacin 1, o en su forma ms general:

P( x, y, z , t ) = Patm ( x, y, t ) g ( x, y, s, t )ds , (2)


que es la forma integral de la ecuacin hidrosttica (i.e. 0=-P / z - g), considerando que la condicin de frontera consiste en tener la presin atmosfrica en la superficie marina. La figura 1 representa esta situacin La gran mayora de las mediciones del nivel del mar en Mxico se han obtenido con maregrafos de flotador y en menor medida con burbujeadores1. En la ltima dcada se han empleado sistemas acsticos que miden el nivel del mar indirectamente con ecosondas o sensores de presin compensados y no compensados. Para la vida prctica comunitaria es ms til especificar nivel del mar que la presin. Las tablas de mareas histricas y las actuales son del nivel del mar y no de presin. Estas tablas proporcionan lo que un observador puede apreciar directamente como las lecturas de la regla de mareas o la altura del nivel del mar respecto algn

donde P es la presin en el ocano a la profundidad z medida en la direccin contraria a la gravedad desde el nivel medio del mar, t es el tiempo, Patm es la presin atmosfrica, es la densidad del agua de mar, g la aceleracin de la gravedad, y es la desviacin del nivel de la superficie marina con respecto al nivel medio del mar. La presin atmosfrica tambin depende de la altura en la cual se mide. Sin embargo, para diferencias del nivel de medicin menores de 30 m, el efecto en las variaciones es imperceptible.

Los burbujeadores registran precisamente la diferencia de presin que se necesita para lograr el burbujeo (i.e. miden g), por lo que usando la densidad del agua del mar se puede traducir a nivel del mar. Los burbujeadores son entonces medidores casi directos del nivel del mar, pues solo necesitan la medicin de densidad para tal determinacin.
1

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Gonzlez et al.

Atmsfera

2atmJ
g -z Mar P(z, t) = Patm + g(-z)

y el barmetro midiendo Patm fueron instalados y operados por la Secretaria de Marina. Los tres instrumentos si estn distanciados unas decenas de metros el uno del otro. La profundidad en la que operan los sensores no es importante, pues lo relevante son las fluctuaciones de presin y no sus valores totales. Las tres mediciones deben cumplir P-Patm -( P-Patm)= P-Patm -g = CONSTANTE, pues la notacin en este escrito usa g=(P-Patm). Cualquiera de las tres mediciones, en ausencia de ruido o error instrumental, es redundante a las otras. Las observaciones de P se hicieron a intervalos de 10 minutos. Los datos de g se registran cada 6 minutos. Estos datos del sensor de presin compensado ya haban sido transformados a nivel del mar en unidades mtricas, por lo que utilizando la densidad correspondiente a 25C y salinidad de 36.5 ups se transformaron a milibares. Los datos de Patm se obtuvieron a intervalos de tiempo de 15 minutos. Los tres conjuntos de datos se uniformizaron en milibares a un mismo intervalo de tiempo de 6 minutos, usando interpolacin lineal. En la Figura 2 se comparan las tres mediciones. Las series de tiempo de los sensores de presin compensado (g) y no compensado (P) se encuentran en la parte inferior con marrn y verde respectivamente. En la parte superior graficamos con negro la diferencia (P-g) y en azul observaciones de Patm. Tambin con lnea roja se muestra la tendencia del conjunto Patm y de (P-g). Algunas caractersticas interesantes se aprecian: las seales de P y de g muestran fluctuaciones semidiurnas intensas que no son existentes en Patm. la diferencia P-g muestra fluctuaciones significativas con periodos entre 5 y 15 das, que son altamente coherentes con las mediciones de Patm La Patm muestra una tendencia creciente muy lenta que se aleja de P-g, indicando una falla en alguno de los instrumentos.

sensor

Figura 1. Representacin esquemtica de la relacin entre la presin (P), presin atmosfrica (P atm) y nivel del mar ( ).

muelle, etc. Para estudios dinmicos, la variable importante es la presin. El campo de presin en el ocano incluye la contribucin de la presin atmosfrica superficial. En este artculo mostramos series de tiempo de P , Patm y de PPatm (interpretado en el resto del escrito como g, segn la ecuacin 1) obtenidas con instrumentos independientes. Estas mediciones se tomaron en Isla Mujeres entre los meses de septiembre a diciembre de 1999. Las caractersticas de estas series hacen notar que la variacin en presin atmosfrica es apreciable, en particular para la frecuencia diurna. A partir de esta caracterstica se discute la conveniencia de medir tanto la presin subsuperficial como la baromtrica.

DATOS
Los datos provienen de un barmetro y dos sensores de presin subsuperficial, uno compensado y otro no compensado. Los tres instrumentos son independientes entre si. El sensor de presin subsuperficial no compensado (midiendo P) fue instalado por CICESE, el de presin compensado (midiendo P-Patm e interpretado como g)

Figura 2. Datos de SCI, SMA, BMA, y RES

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Presin atmosfrica en Isla Mujeres

CONCLUSIONES
Las variaciones de Patm aunque pequeas no son despreciables y contribuyen a la presin subsuperficial del sensor no compensado. Estas fluctuaciones en el sensor no compensado pueden malinterpretarse si se asume, como es comn, una Patm constante. En los movimientos asociados a tales fluctuaciones el forzamiento directo por la atmsfera no puede descartarse sin un anlisis ms detallado, que contemple las contribuciones al gradiente de presin. Sugerimos que hay una mejora substancial al medir al menos dos de las tres variables en los sitios donde se instalen estaciones mareogrficas, principalmente aquellas con carcter permanente.

AGRADECIMIENTOS
Agradecemos al Contralmirante A.F . de Abiega Gamez de la Direccin General Adjunta de Hidrografa y Cartografa, Secretaria de Marina, por proporcionar la fraccin mayor de los datos. Otra fraccin de los datos fueron proporcionados por el Programa Canek con financiamiento por CICESE y CONACYT. Hacemos un reconocimiento especial al Dr. Modesto Ortiz por su extensa y critica revisin.

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