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Alexander Gottlieb BAUMGARTEN (Berlim, 1714 Frankfurt an-der-Oder, 1762) usualmente apresentado como o fundador da esttica como disciplina filosfica. Parece mais adequado, contudo, creditar-lhe to-somente a cunhagem do termo esttica, com que intitulou obra inacabada em dois volumes que publicou em 1750 e 1758, pois os ncleos conceituais da nova disciplina, de que ele prprio j tratara em opsculo de 1735 ( Meditationes philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus ), afinal encontram-se tambm disseminados nas obras de diversos autores mais ou menos seus contemporneos, entre os quais Vico (1725) e Burke (1757).

MEDITAES FILOSFICAS SOBRE ALGUNS TPICOS REFERENTES ESSNCIA DO POEMA (1735) Desde o incio da adolescncia, o gnero da literatura 1 no s nos agradou, a ambos, 2 de modo extraordinrio, como tambm nunca o desprezamos, seguindo assim o conselho de homens extremamente sbios aos quais era conveniente obedecer; j naquele tempo decidimos experimentar publicamente nossas foras, quaisquer que fossem, no campo literrio. 3 Efetivamente, desde a poca em que comecei a formar-me nas humanidades incentivado por aquele que foi o guia de extrema habilidade dos meus primeiros anos de estudos, que no posso nomear sem que a minha alma se inunde da mais alta gratido: refiro-me a Christgau, dignssimo vice-reitor do prspero liceu de Berlim , no passei um dia sequer sem me aplicar poesia. medida que avanava pouco a pouco em anos, embora tivesse sido forado, desde o tempo da escola, a voltar cada vez mais meus pensamentos para assuntos mais austeros, e a vida acadmica no final parecesse exigir outros trabalhos e outras preocupaes, dediquei-me no obstante literatura,4 que me era necessria; assim, nunca pude me obrigar realmente a renunciar poesia, que considerava inteiramente recomendvel, tanto por sua beleza, quanto por sua evidente utilidade. Entrementes, pela vontade divina, que venero, ocorreu que me fosse conferido o encargo de ensinar a potica, juntamente com a assim chamada filosofia racional, juventude que devia se formar para as universidades. O que haveria de mais propcio neste momento, exceto pr em prtica os preceitos da filosofia, quando a primeira ocasio se oferecia? Por outro lado, o que havia de mais indigno ou de mais difcil para um filsofo, que
In: Esttica; a lgica da arte e do poema coletnea de textos extrados da edio de Johan Christian Kleyb de 1750. Traduo de Miriam Sutter Medeiros. Petrpolis (RJ): Vozes, 1993. p. 9-54. Texto de abertura, seguido de alguns pargrafos selecionados, do opsculo Meditationes philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus. Edies utilizadas para cotejo: Reflexiones filosficas acerca de la poesia . Traduccin del latin, prlogo y notas de Jos Antonio Miguez. Madrid: Aguilar, 1964; Meditationes philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus / Philosophische Betrachtungen ber einige Bedingungen des Gedichtes . bersetzt und mit einer Einleitung herausgegeben von Heinz Paetzold. Hamburg: Felix Meiner, 1983. 1 No original latino, studiorum genus (cf. p. 3 da edio alem referida). A expresso, literalmente traduzida, resultaria em [um] gnero de estudos, soluo tradutria mais recomendvel, a fim de evitar anacronismo, pois a palavra literatura, no sculo XVIII, no possui o sentido moderno de que se investe no texto da traduo. Com efeito, na verso espanhola a que tivemos acesso se l: Desde mi ms temprana edad, sent entusiasmo por una determinada clase de estdios [...] (grifo nosso; cf. p. 27 da edio espanhola mencionada). 2 O autor refere-se a si mesmo e ao seu irmo, Nathanael Baumgarten, falecido em 1763, seu companheiro de primeiros estudos. 3 Na verso espanhola referida (cf. p. 27), este perodo se encerra na palavra fora, nele no havendo pois o segmento final presente na traduo ora reproduzida (quaisquer que fossem, no campo literrio), onde o emprego da palavra literrio configura anacronismo (ver a propsito nota 1). 4 No original latino, litteris, isto , letras, opo por sinal da traduo espanhola mencionada (ver nota 1).

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asseverar em palavras alheias e relatar, com voz estentrica, os escritos dos mestres? Eu precisava me preparar para refletir a respeito daquilo que conhecia apenas historicamente e por experincia, por imitao cega ou pelo menos por suspeita e pela expectativa de casos semelhantes. Enquanto me encontrava nestes embaraos, minha situao mudou novamente, e me vi, num fechar de olhos, na luz da Fredericiana. 5 Tenho violenta averso por aqueles que entregam ao pblico pensamentos ainda imaturos e mal ponderados, e que, infelizmente, desonram mais que dignificam a primorosa atividade dos clamos6 no crculo literrio. 7 Isto explica, no o nego, o fato de no ter cumprido mais cedo o dever que exigem de mim as santssimas leis da Universidade. Porm agora, para que seja cumprido este dever, escolhi um assunto que na verdade considerado pouco profundo e alheio ao discernimento dos filsofos, mas que me pareceu suficientemente importante, face fraqueza das minhas foras, e que, no que se refere dignidade do assunto, me pareceu suficientemente adequado para exercitar os espritos que se dedicam a procurar as razes de todas as coisas. De fato, desejo demonstrar que possvel, a partir do conceito nico de poema (que h muito me est gravado na alma), provar numerosas afirmaes sustentadas cem vezes, mas que mal foram comprovadas uma s vez; desejo, pois, mostrar claramente que a filosofia e a cincia da composio do poema, freqentemente consideradas muito afastadas uma da outra, constituem um casal cuja unio totalmente amigvel. Desta forma, at o 11, dedicar-me-ei a desenvolver a noo de poema e dos termos a ele associados; em seguida, do 13 ao 65, esforar-me-ei por formar alguma imagem dos pensamentos poticos. Depois disto, do 65 ao 76, desvendo o mtodo lcido do poema, medida que o mesmo comum a todos os poemas; por ltimo, do 77 ao 107, proponho-me a considerar os termos poticos e avali-los com cuidado. Pareceu-me oportuno, aps haver evidenciado a fecundidade da minha definio, compar-la com algumas outras, e, finalmente, acrescentar trs palavras sobre a potica geral. A natureza do projeto no permitiu mais, nem a limitao do pensador permitiu melhor; talvez no futuro, Deus, o tempo, a aplicao ho de me conceder pensamentos mais importantes e mais maduros. 3 OBS. AS REPRESENTAES SO SENSITIVAS. O QUE SIGNIFICA ISSO? EXISTEM REPRESENTAES SENSITIVAS E INTELECTUAIS. UMA DISTINTA DA OUTRA. As representaes obtidas atravs da parte inferior da faculdade cognitiva so sensitivas. O desejo chamado sensitivo enquanto provm de uma representao confusa do bem; mas a representao confusa, assim como a representao obscura, obtida atravs da parte inferior da faculdade de conhecer; ento, a denominao sensitiva tambm poder ser aplicada s prprias representaes, para, deste modo, serem distinguidas das representaes intelectuais distintas, segundo todos os graus possveis. 4 OBS. A IDEIA DE DISCURSO COMPOSTO POR REPRESENTAES SENSITIVAS, PORTANTO O DISCURSO SENSITIVO. POR OUTRO LADO, UM DISCURSO COMPOSTO POR REPRESENTAES INTELECTUAIS SERIA UM DISCURSO INTELECTUAL?
Universidade Fredericiana, hoje formalmente chamada Universitt Karlsruhe. Clamo: antigo instrumento para escrita em papiro e pergaminho; pena; figuradamente, atividades literrias. 7 No original latino, orbi litterato, isto , mundo letrado; na traduo espanhola mencionada, mundo de las letras (ver notas 1 e 4).
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PRESSUPOE QUE HAJA SENSITIVO, POIS O SER HUMANO (FILSOFO) NO 100% INTELECTO PURO, PRECISANDO PARTIR, EM ALGUM MOMENTO, PARA UM CONHECIMENTO CONFUSO. MAS O QUE UM CONHECIMENTO CONFUSO? NENHUM DISCURSO PURAMENTE CIENTFICO OU INTELECTUAL. Suponha-se que um discurso que se compe de representaes sensveis seja sensitivo. Como nenhum filsofo alcana tamanha profundidade que lhe permita contemplar todas as coisas com o intelecto puro, sem se deter no nvel do conhecimento confuso; do mesmo modo, quase nenhum discurso chega a ser to cientfico e intelectual que no se encontre uma s idia sensvel ao longo do seu encadeamento. Por conseguinte, aquele que se dedica antes de tudo ao conhecimento distinto pode encontrar quaisquer representaes distintas num discurso sensitivo; este ltimo, no entanto, permanece sensitivo, assim como o discurso cientfico permanece abstrato e intelectual. 9 OBS. O QUE A APTIDO POTICA? O discurso sensvel perfeito o poema; o conjunto das regras s quais o poema deve se submeter a potica; a cincia da potica a potica filosfica; a aptido para elaborar um poema a arte da poesia; aquele que possui esta aptido um poeta. ......................................................................................................................................................... ... 12 AS REPRESENTAES SENSVEIS SO ELEMENTOS DO POEMA. ENTENDE TRS REPRESENTAES: OBSCURA, CLARA E DISTINTA. As representaes sensveis so elementos do poema [...]; logo, so poticas [...]. Mas como as representaes sensveis podem ser obscuras ou claras [...], as representaes obscuras e as representaes claras so poticas. Uma mesma coisa pode sem dvida motivar representaes das quais uma primeira seria obscura; uma segunda, clara; e por ltimo, uma terceira, distinta; mas quando falamos de representaes que um discurso deve expressar, referimo-nos quelas representaes que o locutor pretende comunicar. Pergunta-se, portanto, quais so as representaes que o poeta pretende exprimir em seu poema. 13 As representaes obscuras no contm tantas representaes de marcas distintivas quantas possibilitem reconhecer o objeto representado e distingui-lo dos outros; por outro lado, as representaes claras contm-nas (por definio); logo, os elementos que permitem a comunicao das representaes sensveis so mais numerosos quando as mesmas so claras que quando so obscuras. Um poema, portanto, cujas representaes so claras, mais perfeito que aquele cujas representaes so obscuras; e as representaes claras so mais poticas [...] que as obscuras. Assim, refuta-se o engano daqueles que crem falar tanto mais poeticamente quanto mais o seu palavreado se torna obscuro e complicado. Mas no concordamos de modo algum com aqueles que ousam negar os melhores poetas, pela simples razo de que os seus olhos baos s pensam distinguir trevas escuras e uma noite profunda nos poemas dos mesmos. [...] ......................................................................................................................................................... ...

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14 As representaes distintas, completas, adequadas, e profundas, em todos os graus, no so sensveis; logo, no so poticas [...]. A verdade desta proposio tornar-se- evidente, se a vivenciarmos a posteriori, como, por exemplo, se dermos a algum filsofo, no totalmente ignorante em poesia, os seguintes versos repletos de representaes distintas: Aqueles que demonstram que os outros esto errados os refutam. / Ento ningum refutar se no demonstrar / o erro dos outros; aquele que deve demonstrar que um erro existe / deve dominar a lgica; logo, aquele que refuta / sem ser um lgico, no refuta conforme as regras (segundo o verso 1). O nosso filsofo mal os tolerar, embora a mtrica de cada um deles seja perfeita. No entanto, talvez no saiba por que motivo estes versos, que no pecam nem pela sua forma nem pelo seu contedo, lhe parecem rejeitveis. Alis, temos aqui a principal razo pela qual se considera quase impossvel a filosofia e a poesia permanecerem no mesmo nvel: de fato, a primeira procura com extrema obstinao a distino dos conceitos, enquanto a segunda no se preocupa com a mesma, que se situa alm da esfera potica. Supondo porm que um indivduo muito competente em ambas as partes da faculdade de conhecer e que saiba usar cada uma no devido tempo, de tal modo que se dedique a afinar uma sem prejudicar a outra; este indivduo perceber que Leibniz,8 Aristteles e tantos outros, que uniram a toga dos filsofos aos louros do poeta, eram prodgios e no miragens. 15 As representaes claras so poticas ( 13); por outro lado, as representaes claras podem ser distintas ou confusas; mas j sabemos que as representaes distintas no so poticas ( 14); logo, as representaes confusas so poticas. 25 Uma vez que os afetos so graus particularmente relevantes do prazer e do desprazer, as suas sensaes realizam-se num sujeito que se representa, de maneira confusa, alguma coisa como sendo boa ou m. Os afetos, portanto, determinam representaes poticas [...]; logo, um procedimento potico provocar os afetos ( 11). 28 As imaginaes (phantasmata) so representaes sensveis ( 3); portanto, so poticas ( 12). Denominamos imaginaes as reprodues das representaes dos sentidos; e se com isso nos afastamos, de acordo com os filsofos, do significado vago desta palavra, no nos afastamos nem do uso da lngua, nem das regras da gramtica: quem se atreveria, efetivamente, a negar que as imaginaes so o que imaginamos? De fato, no prprio dicionrio de Suda,9 a faculdade de imaginar descrita como aquela que extrai das sensaes as formas dos objetos sentidos e as reproduz em si mesma. O que so ento as imaginaes, a no ser as
Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716), filsofo alemo. Obra coletiva elaborada em Constantinopla, no sculo X. Consiste numa compilao de obras e autores da cultura antiga, com a matria disposta em ordem alfabtica, constituindo pois a primeira enciclopda.
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repeties (as reprodues), as imagens (das representaes) dos objetos dos sentidos, que foram extrados da sensao (como j o indica o conceito extrados das sensaes)? 36 As coisas que dependem de um mesmo conceito de categoria superior so semelhantes (similia); portanto, coisas semelhantes pertencem a uma mesma espcie ou a um mesmo gnero. Logo, um procedimento extremamente potico representar simultaneamente a imaginao que queremos representar e aquilo que lhe semelhante.[...] ......................................................................................................................................................... ... 42 O reconhecimento confuso de uma representao deve-se memria sensvel; logo, enquanto sensitiva ( 3), a memria tambm potica ( 12). 68 um procedimento potico o tema determinar as idias sensveis e as imaginaes do poema que no so temas; efetivamente, se o tema no as determinar, elas no so associadas; ora, potico que exista uma associao [...]. Agora j determinamos limites e moderamos a imaginao como tambm a licena excessiva dos talentos. Com efeito, podamos recear o abuso dos mesmos, considerando os pargrafos anteriores, que no s permitem ao poema as imaginaes e as invenes, mas at mesmo as exigem para a sua perfeio. Com efeito, constatamos que, mesmo quando se trata de representaes que, consideradas de maneira abstrata, so absolutamente vlidas, preciso, apesar de tudo, rejeitar, ao compor o conjunto, qualquer idia sensvel, qualquer inveno e qualquer imaginao que no seja til ao derradeiro propsito (o tema) e que no lhe convenha exatamente (Hor., Ep. ad pis., 195). J observamos que o poeta como um demiurgo ou um criador; logo, o poema deve ser, por assim dizer, um mundo. Em relao ao poema e por analogia, portanto, necessrio considerar como verdadeiro o que os filsofos consideram como evidente em relao ao mundo. 79 A palavra imprpria possui um sentido imprprio. Ora, os termos imprprios geralmente so termos prprios a uma representao sensvel; eles constituem, portanto, os tropos poticos: 1 j que a representao ampliada por um tropo sensvel e, portanto, potica [...]; 2 j que eles proporcionam representaes complexas e confusas [...]. 81 Se a idia que quisermos transmitir menos potica que aquela qual remete, como uma propriedade particular, uma expresso figurada, um procedimento potico preferir o termo imprprio ao termo prprio ( 79). 82

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Uma vez que as representaes claras so mais poticas que as representaes obscuras ( 13), um procedimento potico evitar obscuridade nas expresses figuradas e, portanto, atribuir um limite determinado pela clareza at mesmo ao nmero das mesmas. 83 Os termos metafricos so imprprios; logo, so poticos ( 79) e, ao mesmo tempo, conforme 36, intensamente poticos. Logo, justo que os utilizemos com mais freqncia que os outros tropos. 92 Nomeamos julgamento dos sentidos o julgamento confuso que se aplica perfeio dos objetos sensveis. Este julgamento atribudo ao rgo dos sentidos que afetado pelo objeto sensvel que julgamos. Isto nos permitir designar o que os franceses nomeiam de le gout, 10 e que se aplica to-somente ao campo do sensvel. A necessidade de atribuir uma faculdade de julgar os sentidos o que indica muito bem a denominao que utilizam os franceses e aquela que utilizam os hebreus (ta am e rich), a dos latinos (fale para que eu te veja, onde veja significa julgar) e a dos italianos (popolo del buon gusto). Chegamos mesmo a utilizar algumas destas expresses para falar do conhecimento distinto, mas no nossa inteno ir to longe: basta que ele no seja contrrio ao costume de atribuir aos sentidos um julgamento confuso, que existe sobretudo em funo das sensaes. 105 Nem toda obra em verso um poema. A obra em verso deve sua perfeio ao metro [...]. O discurso em que h um metro pois uma obra em verso. Ora, pode existir um metro em um discurso no qual no h representaes sensveis, nem uma ordem clara, nem simetria, etc. O discurso a que faltem estas qualidades bem pode ser uma obra em versos; mas ele no pode ser um poema [...]. Logo, existem obras em verso que no so poemas. Por isto, temos razo em distinguir com grande cuidado os poetas dos fazedores de verso e em ver apenas versos e no poemas nos papis de embalagem (Marcial, 11 Ep., III, B 2,5), que so impressos todos os dias; pois a maior parte destas folhas de papel corariam por receber um nome to nobre, se o papel pudesse corar, ou se o impudor dos pais pudesse deixar de contaminar seus descendentes. 110 As representaes que so produzidas de modo imediato pela natureza, isto , pelo princpio interno das mudanas que ocorrem no mundo, e pelas aes que da dependem, jamais so distintas e intelectuais, mas sensveis. No entanto, elas so muito claras, sob o ponto de vista extensivo [...], e, como tais, poticas [...]. Logo, a natureza (se nos permitido falar de um fenmeno substantivado e de aes que da dependem, como se tratssemos de uma substncia) e o poeta produzem coisas semelhantes [...]. Assim, o poema a imitao da natureza e das aes que da dependem [...].
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O gosto. Poeta latino (40-102 d. C.)

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A potica filosfica, em funo do 9, a cincia que leva o discurso sensvel sua perfeio. Ora, ns possumos, quando falamos, as representaes que transmitimos; a potica filosfica supe, portanto, a presena da faculdade de conhecimento inferior no poeta. Certamente ser a tarefa da lgica em sentido geral suprir esta faculdade com as regras que o orientem neste conhecimento sensvel das coisas; mas quem conhece nossa lgica sabe a que ponto este campo falho. Que fazer ento, se principalmente por sua prpria definio que a lgica se concentra nos limites muito estreitos em que de fato est contida?, se vemos nela seja a cincia do mundo filosfico do conhecimento de um objeto, seja a cincia que educa a faculdade do conhecimento superior para o conhecimento da verdade? Assim, esta seria a ocasio dos filsofos voltarem suas pesquisas, no sem um enorme benefcio, para as tcnicas que permitem afinar e aguar as faculdades inferiores do conhecimento e de as utilizar de modo a proporcionar um maior proveito do mundo. Uma vez que a psicologia prope princpios solidamente estabelecidos, no duvidamos nem um pouco que possa existir uma cincia que dirija a faculdade do conhecimento inferior, ou ainda, uma cincia do mundo sensvel do conhecimento de um objeto.12 116 Existindo a definio, podemos facilmente descobrir o termo assim definido. J os filsofos gregos e os padres da Igreja 13 sempre distinguiram cuidadosamente as coisas sensveis (aisthta) das coisas inteligveis ( nota). evidente o bastante que as coisas sensveis no equivalem somente aos objetos das sensaes, uma vez que tambm honramos com este nome as representaes sensveis dos objetos ausentes (logo, os objetos da imaginao) . As coisas inteligveis devem, portanto, ser conhecidas atravs da faculdade do conhecimento superior, e se constituem em objetos da lgica; as coisas sensveis so objetos da cincia esttica (epistem aisthetik), ou ento, da esttica. 117 O filsofo expe as coisas como as pensa; ele, portanto, no tem nenhuma ou quase nenhuma regra particular que deve observar na exposio de seus pensamentos. Ele no se ocupa dos termos enquanto sons articulados: enquanto tais, eles assinalam as coisas sensveis. Mas aquele que expes suas idias de modo sensvel deve considerar melhor os mesmos. Desta forma, a esttica, no tocante ao modo de exposio, mais prolixa que a lgica. Ora, a exposio pode ser perfeita ou imperfeita. O modo imperfeito de expor seus pensamentos ensinado pela retrica geral, que vem a ser a cincia do modo imperfeito de expor as representaes sensveis em geral; a perfeio da exposio o objeto da potica geral, que a cincia do modo perfeito de expor as representaes sensveis em geral. A primeira se subdivide em retrica sagrada e em retrica profana, retrica judiciria, demonstrativa e deliberativa, etc. A segunda subdivide-se em potica pica, dramtica e lrica, bem como em diferentes espcies
Parece haver problemas de traduo nesta ltima frase do pargrafo. Para cotejo, transcrevemos sua verso espanhola: Pero puesto que la psicologa da slidos principios, no dudamos que pueda admitirse provechosamente una ciencia que dirija la facultad cognoscitiva inferior para el conocimiento sensible de las cosas (p. 87). 13 Representantes da patrstica, isto , perodo da teologia crist que se estende do sculo III ao VIII; entre outros, So Cipriano, So Gregrio Nacianceno, So Baslio, So Atansio, So Joo Crisstomo, So Cirilo de Alexandria, So Ambrsio, Santo Agostinho, So Jernimo.
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anlogas. Os filsofos, no entanto, devem deixar estas subdivises aos retricos, que tem por tarefa a inculcar o conhecimento histrico e experimental. Os filsofos, eles prprios, devem se ocupar em expor generalidades e, sobretudo, em definir com cuidado as fronteiras da poesia e da eloqncia; sua diferena certamente apenas de grau, mas, no obstante, pensamos que a determinao da extenso do territrio que lhes cabe no requer uma geometria menor que aquela dos frgios e dos msios. 14

Frgios e msios: povos antigos, habitantes da sia Menor. Por sua condio de populaes tnica e geograficamente to prximas a ponto de no ser possvel estabelecer fronteiras e distines precisas entre elas, o autor as toma como smbolo de campos de conhecimento assinalados por convergncias e divergncias problemticas e complexas.
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