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Introduccin

DEFINICION
Los seres humanos viven gran parte de su vida en grupos. Interactan como miembros de una familia, residentes de un vecindario o de un pueblo, como miembros de un determinado grupo social, econmico, religioso o tnico, o como ciudadanos de una nacin. Aunque los seres humanos no siempre son conscientes de su condicin de miembros de un grupo, s piensan y actan en formas que, por lo menos son determinadas parcialmente por la pertenencia al grupo. Los tipos de ropa que usan, la composicin de la dieta y la forma como se alimentan, las creencias y valores que mantienen, las costumbres que siguen, todo ello recibe la influencia de los grupos a los cuales pertenecen. La sociologa puede definirse como el estudio cientfico de la vida grupal de los seres humanos. Debido a que con frecuencia se da un uso incorrecto a los trminos sociologa y socilogo, valdra la pena mencionar aqu algo de lo que no es la sociologa. Como campo del conocimiento, la sociologa no es una filosofa social, un sistema de valores destinado a decirles a las personas cmo deben organizarse y cmo deben comportarse en consecuencia. Por el contrario, los socilogos tratan de describir y explicar, del modo ms completo y objetivo (es decir, tan cientficamente como sea posible), cmo y por qu las personas interactan en los grupos. EJEMPLO 1. Aunque un socilogo puede tener fuertes sentimientos o creencias acerca de cmo debe organizarse la sociedad o de cmo sta debe tratar a algunos de sus miembros, no son esos sentimientos o creencias los que van i determinar que esa persona sea un socilogo. Como profesional, el socilogo est obligado a reportar y analizar objetivamente cualquier forma de vida grupal (ya sea en familia, en clases sociales o en comunidades) y sus subproductos correspondientes (valores, tradiciones y costumbres).

EL ESTUDIO DE LA SOCIOLOGIA
El estudio de la sociologa es importante por varias razones. A la luz de la sociologa, podemos tener una visin clara del entorno social y reexaminar el lugar que ocupamos en la sociedad, o el de aquellos grupos con los cuales rara vez o nunca habamos tenido contacto. Podemos conocer otros mundos y culturas, de los cuales casi nada o poco sabamos, si utilizamos los medios que estn a nuestro alcance. La sociologa nos permite comprender 1 el origen de aquellos enfoques y actitudes que difieren bastante de los nuestros y, en ltima instancia, nos hace conocer la naturaleza de las fuerzas sociales que influyen en nuestro comportamiento y en el de los dems. Un objetivo primordial de la sociologa es predecir y controlar el comportamiento. Como puede verse en el ejemplo 2, este objetivo tiene importantes repercusiones en el caso de la sociedad norteamericana moderna: los socilogos pueden ayudar al gobierno a establecer

planes para el futuro pronosticando las tendencias del comportamiento de los grupos. El estudio de la sociologa tambin ayuda a remover el lastre de prejuicios y estereotipos, dndoles a las personas mayor flexibilidad para adaptarse a nuevas situaciones. Finalmente, el estudio de la sociologa nos brindar nuevas formas de comprender y de reaccionar ante la realidad social siempre cambiante.

EJEMPLO 2.
El gobierno debe estar en capacidad de predecir cules condiciones se darn en los aos futuros e identificar las necesidades que debern satisfacerse para entonces proporcionar, de modo efectivo, servicios adecuados a los ciudadanos. Los planificadores sociales, gracias a la utilizacin que le dan a los resultados de las investigaciones sociolgicas, estn en capacidad, por ejemplo, de prever las necesidades futuras de escuelas, instalaciones mdicas, instituciones correccionales, centros de retiro para slo nombrar unos cuantos casos. Podemos planear para el futuro con algn agrado de certidumbre si conocemos las tendencias sociales y sus causas, y si comprendemos las condiciones presentes.

LOS RECURSOS DE LA SOCIOLOGIA


La ciencia es un vehculo relativamente nuevo para encontrar respuestas a interrogantes acerca del mundo social que nos rodea. Utiliza mtodos lgicos y sistemticos para obtener los datos necesarios que permiten llegar a conclusiones apropiadas. Dentro del sentido comn, estn las creencias diarias, transmitidas de una generacin a otra. Con frecuencia se ha dicho que lo que para una persona es de sentido comn, para otra no lo es, y mucho de lo que se entiende por sentido comn no ha sido sometido nunca a verificacin o a anlisis cientfico. Ello no quiere decir, sin embargo, que todas las creencias basadas en el sentido comn sean falsas o engaosas, ya que algunas, al ser sometidas a anlisis cientfico, demuestran que son vlidas y aceptables. EJEMPLO 3. La investigacin sociolgica ha probado que las siguientes creencias de sentido comn son falsas: los jvenes de clase media son menos propensos a cometer crmenes que los de clase baja. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados blancos tenan mayores aspiraciones de llegar a suboficiales que los negros. La mayora de los beneficiarios del seguro de desempleo podran conseguir trabajo si realmente lo desearan. La intuicin es conocimiento instintivo, y se basa frecuentemente en informacin que no se recuerda con exactitud o en fuentes no identificares. Tanto la intuicin como el sentido comn tienen un lugar en la sociologa, ya que muchas veces contribuyen al desarrollo de hiptesis. Sin embargo, no son en s adecuadas como tcnicas para la investigacin sociolgica.

LA SOCIOLOGIA Y LAS OTRAS CIENCIAS

Generalmente, las ciencias se dividen en dos grandes ramas, las ciencias naturales y las 3 ciencias sociales. Las ciencias naturales estudian los fenmeno', fsicos, mientras que las ciencias sociales estudian el amplio espectro del comportamiento humano. La sociologa es una ciencia social. Otras ciencias sociales son la psicologa (el estudio del comportamiento individual); la psicologa social (el estudio de las relaciones de los individuos con el grupo); la ciencia poltica (el estudio del gobierno, la filosofa poltica, la toma de decisiones administrativas); la economa (el estudio de la produccin, la distribucin y el consumo de bienes y servicios en una sociedad); y la antropologa (que incluye la arqueologa, o sea el estudio de los restos de civilizaciones extinguidas; la lingstica, es decir el estudio del lenguaje; la antropologa fsica, o estudio de la evolucin humana; y la antropologa cultural o social, que es el estudio de los modos de vida en las comunidades de todo el mundo). La sociologa y la antropologa cultural y social comparten varios conceptos. La geografa (el estudio del papel que juega la gente en procesos tales como el crecimiento, la disminucin y el movimiento de las poblaciones del mundo) y la historia (el registro y la explicacin de los acontecimientos pasados en trminos de las actividades humanas), tambin estn relacionadas con la sociologa.

LA SOCIOLOGIA COMO CIENCIA


Como tambin sucede con otras ciencias sociales, la sociologa es relativamente menos rigurosa que la mayora de las ciencias naturales. Hay dos razones bsicas para ello. La primera, que slo recientemente se ha comenzado a aplicar el mtodo cientfico al estudio del comportamiento social y la segunda, que cuando se estudian seres humanos, uno se enfrenta a muchos problemas que estn ausentes en el estudio de la fsica o la geologa. Los individuos estn sujetos a cambios en el comportamiento, cambios que pueden afectar significativamente sus relaciones con los dems y con los cientficos mismos que tratan de estudiarlos. EJEMPLO 4 Un hombre al cual ge le est entrevistando sobre el tema de la igualdad de derechos para las mujeres podr reaccionar de modo muy diferente, segn el entrevistador sea hombre o mujer. Tambin podr tener una reaccin diferente si su mujer est presente en el momento de la entrevista. La sociologa utiliza el mtodo cientfico, en su esfuerzo por encontrar respuestas a importantes preguntas que se han suscitado. En este mtodo de bsqueda, debern llenarse las siguientes condiciones: Prueba verificable. La investigacin cientfica requiere de observaciones concretas y objetivas cuya exactitud sea verificable. Por ser ste un requisito de la investigacin cientfica, se descarta el estudio de ciertos problemas metafsicos, tales como la existencia de Dios o de una vida postmortem. Rechazo de lo absoluto. La ciencia no admite verdades absolutas. El cientfico debe estar siempre dispuesto a examinar nuevas pruebas. La verdad cientfica tendr que ser siempre tentativa. Neutralidad tica. La ciencia puede responder a cuestiones de hecho, pero no puede probar que un valor es mejor que otro. Si bien vamos en busca de conocimiento, son los valores de la

sociedad los que determinan, en ltima instancia, cmo debe emplearse ese conocimiento. El cientfico, en tanto individuo, no es ticamente neutral, pero tampoco debe permitir que sus valores personales incidan en el planeamiento y desarrollo de la investigacin profesional. Objetividad. El socilogo debe tener una apreciacin desprejuiciada e impersonal del problema que est estudiando. Debe registrar todas y cada una de sus observaciones en trminos imparciales y evitar los estereotipos. Mtodos de estudio estandarizados y rigurosos. El socilogo debe utilizar descripciones exactas y correctas de los datos sometidos a estudio; deber tener un plan organizado para la recoleccin de los datos y, en las etapas subsiguientes, tendr que registrar con exactitud todos los procedimientos y hallazgos. Profesionalismo. Es un imperativo de la investigacin cientfica que sta sea realizada por observadores bien disciplinados; un observador sin la suficiente capacitacin no podr interpretar correctamente la informacin. Al evaluar las observaciones registradas, el socilogo querr conocer el nivel de educacin, el grado de experiencia y los conocimientos especficos que posee el observador para la ejecucin de su tarea. Condiciones controladas. La investigacin cientfica puede llevarse a cabo cuando todas las variables relevantes, excepto la que se est estudiando, estn bajo control. (Vase ejemplo 5.) EJEMPLO 5 Supngase que un socilogo quiere estudiar el efecto de utilizar, en una patrulla, dos oficiales de polica en vez de uno solo. En dicho estudio, todas las condiciones (el rea de patrullaje, el entrenamiento de los oficiales, la aptitud fsica, los aos de experiencia, etc.) deben mantenerse constantes. El nico cambio que se in-