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FICHA: PINTURA. ADORACION DE LOS REYES. AUTOR: Gentile da Fabriano. FECHA: Siglo XIV.

Los temas de las obras de arte nunca son escogidos sin un motivo. En una sociedad de grandes banqueros, la "adoracin de los magos" alude al homenaje de los poderosos de la tierra al Dios nacido en la pobreza, pero tambin al favor de Dios para quien, dotado de tantos bienes, los emplea en fines santos. (...) Le fue encargada por Palla Strozzi, el hombre ms rico de Florencia: vala la pena poner a su servicio el arte de las cortes, como para sealar que la riqueza es una especie de principado. Para correr hasta la cabaa de Cristo, los tres reyes han interrumpido su cacera; han llegado con su squito de gentilhombres, batidores, halconeros, caballos y perros. El cortejo da varias vueltas en un paisaje que se despliega hasta llenar todo el cuadro, y la naturaleza desvela la variedad infinita de sus apariencias. El nacimiento de Cristo se convierte en una graciosa fbula naturalista y el homenaje de los soberanos en una fiesta de corte. Todo est ralentizado, prolongado, saboreado; la lnea describe con cuidado y sin insistencia, como temiendo romper las cosas; los colores estn concertados como las voces de una orquesta; la luz, que perla las formas como una rociada de plata, es casi un homenaje de la naturaleza a la bella sociedad." (Argan, G.C., ob., cit., pg. 124) Se trata de un cuadro excepcionalmente rico y es una ilustracin de la vida caballeresca y, en particular, de la caza. Integran la pintura una inacabable procesin de lujosos cortesanos que van de caza con caballos magnficamente aparejados, perros y halcones. El carcter caballeresco de estas figuras queda subrayado tanto que, incluso en el momento de ofrecer los presentes, uno de los reyes deja que un escudero le saque las espuelas, imitando un motivo similar de Simone Martini ("San Martn investido caballero").

La meticulosa descripcin de los ropajes deleitara sin duda a la aristocratizante clase burguesa. As, el gusto en pintura por la indumentaria contempornea, que haba hecho su aparicin durante el perodo democrtico -hacia el 1350/70- se continu e intensific en estos tiempos, concentrndose en las modas suntuosas, a la manera gtica y aristocrtica de los ricos. Incluso la Virgen tiene su squito: dos damas de honor. La fragmentacin de la unidad del tema y la no muy clara interrelacin espacial entre las figuras, dan una impresin de bidimensionalidad. El detallismo es excepcional y se agudiza en la descripcin de los ropajes, pero tambin los animales manifiestan el amor del artista por el detalle y el esfuerzo (parece haber estudiado las flores con especial exactitud). Ciertos efectos de luz en el paisaje estn tambin delicadamente estudiados, y, sin embargo, esta fruicin paisajstica no impidi que el artista colocara en el fondo un cielo dorado. Por tanto, el general y minucioso tratamiento del detalle no hace diferencias entre fondo y primer trmino, porque es precisamente este realismo en el detalle el que, en este perodo, es tpico del estilo gtico tardo, feudal y cortesano. El naturalismo se convierte aqu en detallismo, impidiendo la realizacin e una composicin concentrada e imposibilitando la construccin de las figuras como unidades orgnicas reales. La falta de claridad corprea de las figuras y su delicado colorido, se hermanan bien con su elegante silueta y con su ritmo suave y lineal, elementos expresivos an del cdigo formal del gtico. "En la tabla principal de su Adoracin de los Magos, pintada en Florencia en 1424, las descripciones de la textura estn separadas de los efectos lumnicos, y la luz de la estrella sobre la cueva resulta poco convincente como fuente de luz de la escena que se est desarrollando en primer plano, porque la atencin del artista est concentrada en la imitacin perfecta de la textura de las superficies: los vestidos de suntuosos brocados de los tres reyes han sido conseguidos con un trabajo intenso de punzn, del estriado y de un barnizado parcial del oro bruido y la hoja de plata; las coronas y las gualdrapas se han colocado en la superficie con un "pastiglio" dorado. En determinados lugares el tejido del pao se ha logrado hilo a hilo estriando la superficie, y una imitacin semejante de los materiales de las telas crea toda una serie de zonas que parecen independientes de la luz pictrica pero que estn condicionadas por la cada de la luz sobre la superficie de la tabla y por el ngulo del punto de vista del espectador. (...) La textura real de las superficies niega los efectos atmosfricos de la distancia, no slo en lo que se refiere a la tonalidad sino tambin en el grado en que los detalles resultan visibles, por lo que las partes doradas del hombro de la figura vestida de rojo situada en la parte de atrs del grupo, trabajadas con punzn, se destacan hacia delante en contradiccin absoluta con su posicin real en el espacio. Sin embargo, hay determinadas zonas en La Adoracin que reconcilian la superficie reflectora y la luz pictrica; el toque de luz que encontramos en la piel del cuello y del hombro de la comadrona del extremo izquierdo se contina a travs de su vestido rojo mediante puntos dorados aplicados con mordente. Sin variar para nada su intensidad, el bermelln es modelado solamente con una colocacin selectiva de reflectores de oro, engao que permite a Gentile modelar al mismo tiempo que conservar los llamativos contrastes de los colores locales. (...) Los fuertes contrastes de tono en el diseo de los colores de los objetos sirven de contrapunto perfecto a los marcados acentos luminares, como sucede tambin si yuxtaponemos el turbante turco y los brillantes toques de luz de las zarzas oscuras. En este entramado de analogas de diseo y luz dentro de la cuidadosa composicin de la pintura, Gentile revela una sensibilidad de un orden superior hacia el mundo visual, bastante apartada de la que se sola tener en Toscana, de un carcter mucho ms conceptual y monumental." (Hills, P., ob., cit., pgs.147-149)