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U N V I ST AZO A L M I LA G R O JAP O N S

Tomado de la Revista Despertad (Mayo de 1985) Publicada por: Watch Tower Bible and Tract Society of New Cork, Inc.

Est claro que la pregunta de suma importancia es: Qu hay tras el milagro japons? Los lderes de muchas naciones se esfuerzan por hallar la respuesta a esta pregunta, deseosos de poder usarla para reforzar la decada produccin y economa de sus respectivos pases. De hecho, sera sumamente edificante ver a qu se debe este milagro y qu lecciones pueden aprender del mismo otras personas.

QU HAY TRAS EL MILAGRO?


En el patio de las escuelas y entregad de las fbricas del Japn se ve generalmente la estatua de un muchachito con unos leos a la espalda y un libro en la mano. Ninomiya Sontoku es El Campesino Sabio del Japn del siglo XIX. Naci en una familia pobre de granjeros, y aprendi a leer y escribir por s mismo. Despus de tener xito en la granja de su familia, ense a otros a administrar sus propias granjas y finanzas y a cooperar entre s para el beneficio mutuo. Lleg a ser el smbolo del xito que se logra por medio del trabajo duro y la cooperacin. Por supuesto, otros pases tienen sus propias versiones de muchachitos pobres que triunfaron en la vida como hroes. Pero quizs ninguna de ellas pueda compararse con la de Nonomiya en lo que tiene que ver con la influencia que ha ejercido en moldear los valores culturales y sociales de los japoneses su implacable tica de trabajo, su capacidad de aguantar las ms severas limitaciones y su buena disposicin de hacer los sacrificios personales que sean necesarios para el bien de todos. En el carcter de Ninomiya, quizs ms que en cualquier otra cosa, podemos percibir exactamente lo que hay tras el milagro japons de la actualidad.

Un ingls mira su programa favorito de televisin en un Sony. Un ugands viaja por un camino polvoriento en su Toyota. En Indonesia, un dependiente suma de cuenta en una Canon. En Atenas, un turista fotografa el famoso Partenn con una Nikon. En las calles de Brooklyn, un joven anda al comps de la msica resonante y estruendosa que emite su JVC porttil, del tamao de un maletn. La lista es interminable. Estos nombres, as como otros, que en un tiempo sonaban extraos, casi han llegado a ser palabras muy conocidas. Traen a la memoria cuadros de productos japonenses que han inundado el mercado mundial, tanto que los japoneses que visitan pases del extranjero se quejan frecuentemente de lo difcil que es encontrar recuerdos que no estn hechos en Japn. Hace tan slo 40 aos, el Japn estaba luchando por levantarse entre las ruinas en que haba quedado tras la II Guerra Mundial. Hoy es un gigante de la economa con el cual tiene que contar el resto del mundo. Por ejemplo, el Japn ha dejado rezagado a los Estados Unidos en la produccin de acero. Los fabricantes japoneses de motocicletas han dejado atrs a los britnicos. Los relojes suizos y las mquinas fotogrficas alemanas han estado expuestos a la misma clase de competencia. Desde automviles hasta cremalleras, se pueden hacer un recuento de la larga lista de xitos japoneses, parecidos a los susodichos. No obstante, aunque el Japn no est exento de la crisis internacional del petrleo ni de la recesin, ha resistido el temporal y ha salido del mismo ms fuerte que nunca. No es de extraar que muchos se hayan referido a esto como el milagro japons. Hoy es comn que los que visitan este pas de 120, 000,000 de habitantes queden sorprendidos, hasta impresionados, al ver el progreso material. Las personas se ven bien vestidas, bien alimentadas y prsperas. La mayora de los hogares, aunque pequeos, estn equipados con televisores en color, telfonos, acondicionadores de aire, y un sinnmero de dispositivos electrnicos y aparatos que ahorran trabajo. Las ciudades principales estn llenas de edificios modernos, altos y resplandecientes, y un desfile interminable de automviles bien cuidados y aparentemente nuevos. El progreso no se limita al aspecto material. El arte, la msica y los deportes de Occidente han tomado por asalto al Japn. Por ejemplo, en la ciudad de Tokio hay ocho orquestas sinfnicas principales, de modo que supera aun a capitales como Viena, Pars y Nueva York, las cuales gozan de buena fama entre los aficionados a la msica. El juego estadounidense del bisbol ha llegado a ser ahora el deporte ms popular del Japn, y se calcula que en todo el pas hay 20, 000,000 de participantes en los equipos de las Pequeas Ligas, los de compaas o los equipos profesionales. En conjunto, el ndice de desempleo del Japn figura entre los ms bajos del mundo y el ndice de alfabetizacin es tan alto como el de cualquier otra nacin.

FORMACIN DESDE TEMPRANA EDAD


Empezando en el hogar, cada miembro de la familia japonesa ocupa un lugar bien definido. Los hijos ms jvenes no se dirigen a sus hermanos por nombre, sino que los llaman hermano mayor o hermana mayor. Al contestar la pregunta: Hermano mayor, qu opina usted de esto? el hermano mayor habla con su aire de superioridad a los ms jvenes, a la vez que se dirige a ellos por nombre y emplea una forma familiar y menos corts del pronombre usted. Al dirigirse a su esposa, el esposo puede escoger de entre una variedad de trminos, ninguno de los cuales parece lisonjero al odo occidental. La esposa en cambio se dirige a su esposo respetuosamente y lo llama mi seor. As, desde la infancia, a cada cual se le hace reconocer su lugar en el grupo y se espera que cada uno contribuya al bienestar de todos desempeando su papel asignado.

EDUCACIN EN MOSTRAR CONFORMIDAD


Este concepto es reforzado cuando uno empieza a asistir a la escuela. En ella, de nuevo se da nfasis a la actitud de conformidad y los valores de grupo. Los estudiantes llevan uniformes en la escuela. Para que los estudiantes cultiven una conciencia de grupo, se les asignan tareas, que incluyen el mantener limpios y ordenados las aulas de clase, los pasillos y el patio de la escuela. El sistema escolar japons es bien conocido por sus normas rgidas y exigentes. Hay pocas asignaturas voluntarias en el programa de estudios, y se espera que cada alumno de la clase haga cuanto pueda por mantenerse al ritmo de los dems. Se ha sealado a menudo que, para los japoneses, la educacin es bsicamente el

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proceso mediante el cual el profesor imparte conocimiento y los estudiantes lo absorben, casi siempre de manera maquinal. No se estimula la individualidad ni el modo de pensar original. Los primeros nueve aos de escuela, los de la primaria y la intermedia, son obligatorios. Pero el consenso general entre los japoneses es que el matricularse en la escuela secundaria apropiada y e la universidad apropiada resulta en un buen empleo, seguridad y xito. En el Japn gran parte del xito que uno tenga en la vida depende de la universidad a que uno haya asistido dijo el asistente del director de una escuela. Este es un pasaporte del que uno tiene que hacerse, y la carrera para conseguirlo empieza a temprana edad La carrera consiste en aprobar los difciles exmenes de admisin a las escuelas secundarias selectas; las cuales a su vez, preparan a uno para los exmenes de admisin a las universidades deseadas los cuales son aun ms difciles que los anteriores. La competencia en estos exmenes es tan reida que, adems de completar el ao escolar, en que en s ya es largo 240 das escolares, en comparacin con slo 180 das de los Estados Unidos, ms de la mitad de los alumnos de las escuelas primarias e intermedias se matriculan en escuelas donde se dan cursos intensivos despus del horario escolar regular. No es poco comn, aun en esta etapa temprana, hacer sacrificios personales y dedicar muchas horas al estudio arduo. La tarea de asegurarse de que a cada paso los hijos hagan lo que se espera de ellos recae principalmente sobre la madre, quien tiene la responsabilidad de obligar, persuadir, amonestar o hasta amenazar a sus hijos para que estudien con ahnco. En japons, se le llama afectuosamente kyoiku mama (mam de la educacin). Ella va a la escuela para tomar parte de los perodos de observacin para padres, considera con los profesores el progreso de sus hijos, examina los resultados de los exmenes que han tomado sus hijos y su boletn o tarjeta de calificaciones, y hasta asistente por ellos a las clases cuando estn enfermos. Hace todo esto para asegurarse de que sus hijos salgan bien en los exmenes. Qu hay si un alumno no llega a estar a la altura de lo que se espera de l? Se requiere que el alumno se haga una autocrtica. Quizs tenga que hacerla en forma de composicin o en forma de discurso pronunciando ante la clase. Tiene que confesar sus faltas, la razn de stas, y lo que piensa hacer para remediar la situacin. Peridicamente se requiere que los padres llenen cuestionarios que contienen preguntas en cuanto a lo que hacen sus hijos fuera de la escuela, sus hbitos de alimentacin, sus buenas y sus malas cualidades, y otros asuntos privados acerca de la vida familiar. Se opina que dicha franqueza ayuda a contrarrestar cualquier tendencia hacia la falta de conformidad. Esto, a su vez, resulta en que a ellos se les haga ms fcil cooperar con otros ms tarde en la vida. Un sistema tan rgido tiene obviamente sus ventajas y sus desventajas. Entre las ventajas, produce jvenes que tienen un alto grado de aptitud en la lectura, la escritura, las matemticas y otras destrezas fundamentales. El sistema educativo (del Japn) ha elevado la calidad del conocimiento de gran parte de la poblacin a niveles que no se han alcanzado en otros lugares, dice Far Eastern Economic review, y a esta calidad superior sus recursos humanos se pueden atribuir en gran medida el xito econmico de despus de la I, Guerra Mundial. Por otro lado, el vivo deseo de conformarse, de tener xito y de mantenerse al paso, ha creado un ambiente de mucha presin para los estudiantes menos dotados. La frustracin reprimida ha resultado en suicidios y arrebatos de violencia en las escuelas. Estos sucesos lamentables han aparecido de vez en cuando en primera plana.

LA UNIVERSIDAD MS ALL
Es irnico, pero una vez que el estudiante se matricula en la universidad, ya no se le presiona. Los empresarios ms deseables agencias gubernamentales de prestigio y grandes a los solicitantes de corporaciones evalan generalmente acuerdo con la universidad a que fueron admitidos, ms bien que de acuerdo con sus calificaciones universitarias, con tal que se hayan graduado. Una vez se les contrata se les considera materia prima, es decir, personas a las que hay que moldear, entrenar y educar de nuevo, conforme a los objetivos de la compaa. No obstante, la reeducacin no se limita tan solo a los nuevos empleados. Las compaas grandes, puesto que estn conscientes de los cambios que estn efectuando rpidamente en los campos de la tecnologa, gastan grandes sumas de dinero para proporcionar a sus empleados una educacin continua durante toda su carera. Los empleados se hacen ms tiles a la compaa, y sta logra mantenerse al da con los ltimos cambios habidos en la tecnologa, que sigue avanzando. Esto explica en parte la razn por la cual la mayora de los japonenses trabajan para la misma compaa toda su vida. Si renuncian a su empleo, es poco probable que consigan trabajo en otro lugar. Las compaas contratan a nuevos miembros de entre los estudiantes de las universidades y de las escuelas superiores, no de entre los empleados de otras compaas. Por qu emplear a alguien que haya dejado su trabajo, si hay suficientes jvenes recin graduados que estn deseosos de encontrar un empleo en que puedan trabajar toda la vida? En el Japn, es poco probable que la situacin de una persona mejore al cambiar de trabajo, por descontenta que est con el trabajo que tiene actualmente. En este pas, la vida es amarga para el que abandona lo que ha emprendido. El modelo que se acepta es el de una sola escuela secundaria, una sola universidad, una sola compaa. Dado que se atribuye tanto xito al sistema econmico japons, Cmo es precisamente la vida y el trabajo en dicho sistema? Puede que las compaas grandes y el tener un empleo de por vida parezcan tener cierto atractivo y ofrecer cierta seguridad, pero Produce la mxima felicidad verdadera y el mximo contentamiento verdadero el ser una pieza de esa maquinaria productora del milagro? Demos un vistazo a cmo es la vida en una compaa grande del Japn. LA VIDA EN UNA COMPAA GRANDE Empleo para toda la vida, educacin continua, promociones, bonos, viviendas proporcionadas por la compaa, medios de recreacin estos beneficios y muchos otros constituyen el sueo de los empleados alrededor del mundo. En el Japn, son una realidad cotidiana en el caso de muchos empleados. De hecho, stos probablemente son los aspectos del milagro japons de los que ms hablan y los que ms admiran las personas de otras partes. Sin embargo, existen otros aspectos respecto a los cuales las personas de afuera saben muy poco. Por ejemplo, exactamente hasta qu grado es controlada o afectada la vida del empleado por la compaas grandes? Hasta qu punto influyen stas en su matrimonio, su vida hogarea, su vida social, y hasta en sus opiniones religiosas? Cules son los sacrificios que tiene que hacer el empleado para amoldarse a la compaa? Estos son aspectos que las personas de afuera fcilmente pasan por alto debido a que la prosperidad y el xito los eclipsan. No obstante, no son stas en gran medida las

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cosas que a fin de cuentas determinan la verdadera felicidad, satisfaccin y por lo tanto, el xito de la persona? LOS MODALES EN EL TRABAJO Una consecuencia del empleo para toda la vida tiene que ver con el asunto delicado de rango o antigedad. Los hombres que ocupan los puestos ms altos son los que tienen muchos aos de experiencia con la compaa. Naturalmente, ellos exigen el respeto y la cooperacin de los ms jvenes que trabajan bajo su supervisin. Los empleados ms jvenes o ms nuevos, en cambio, son clasificados de acuerdo con los aos de servicio que hayan rendido a la compaa. Esto produce un ambiente bastante forma en el lugar de trabajo, lo cual se refleja en el habla y los modales. En el idioma japons hay tres estilos de habla. Tan solo por medio de escuchar las palabras que escoge una persona al hablar, se puede saber si se est dirigiendo a su superior, a alguien en su mismo nivel o a un subalterno. El usar (solamente) el nombre de la persona al dirigirse a alguien mayor o de rango superior sera un verdadero acto de descortesa, explica un ejecutivo de negocios japons. Ms bien, se utiliza el nombre de familia, o apellido, o el ttulo de la persona, como shacho (presidente) o bucho (gerente), junto con la expresin de cortesa san o sama. El hacer una reverencia que puede significargracias, disculpe, lo siento y muchas otras cosas es parte indispensable de la tica de oficina. Tambin lo es la expresin hai (s) junto con el inclinar de la cabeza. Pero este si no significa Si estoy de acuerdo, sino que significa S comprendo lo que usted quiere decir. Es tan solo un gesto de cortesa que se usa para mostrar respeto al que habla. Como resultado de todo esto, la mayora de los hombres se sienten como peces fuera del agua una vez que salen del lugar donde trabajan. Cuando conocen a otro hombre que no trabaja en la misma compaa, la conversacin no fluye con naturalidad sino hasta que cada uno sabe cul es la posicin social del otro, de manera que cada cual puede usar el modo de hablar correspondiente. Se utilizan tarjetas de visita y preguntas discretas para determinar esto antes de comenzar una conversacin. La pltica informal o casual se les hace difcil aun al hablar con su esposa e hijos. Se sienten cmodos solo dentro del pequeo crculo de la compaa.

tiene su propio motor, mientras que el sistema de ustedes se parece ms a un tren largo del cual tiran dos o tres locomotoras fuertes, sin que los dems vagones tengan un motor. Ustedes dicen a sus empleados que los sigan. A nosotros nos gusta que las personas tengan motivacin propiay que se muevan de comn acuerdo. Para demostrar que tienen la motivacin debida, se espera que todos los empleados trabajen arduamente y largas horas. Aunque el gobierno ha fijado la meta de que para 1985 todas las compaas deberan conceder a sus empleados fines de semana de dos das, todava es comn que la semana de trabajo consista en seis das. Ha sido slo ltimamente que los bancos han optado la prctica de permanecer cerrados un sbado al mes. Extrao como parezca, hubo poca reaccin de parte del pblico, y un artculo de fondo que apareci en el Yoniuri Shimbun consider que haba sido un medio de silenciar la crtica extranjera de que los japoneses estn adictos a trabajo. Es parte de la rutina trabajar horas extraordinarias, generalmente sin recibir pago adicional. Se ha informado que no es raro ver a los empleados salir de las oficinas a las 11 de la noche o an a media noche. Pero esto se acepta como algo natural. En un estudio de graduados recientes de escuela secundaria y de universidad, que llev a cabo el Concilio de Ejecutivos Subalternos del Japn, se hall que 79 por 100 de los participantes trabajan horas extraordinarias cuando se les pide que lo hagan, aunque esto signifique que tengan que cancelar una cita, informa The Japan Times. Los ejecutivos y supervisores tienen que trabajar duro tambin. Adems de pasar muchas horas en la oficina, a menudo tienen que pasar las noches, o hasta los fines de semana, en reuniones o agasajando a clientes y socios, actividades que frecuentemente duran hasta altas horas de la noche. Todo esto se hace por lealtad a la compaa. A m no me agrada recibir invitados dijo cierto ejecutivo joven que est casado y tiene cuatro hijos, pero e hacerlo a llegado a ser una institucin. LAS REMUNERACIONES Y LOS ASCENSOS Nunca ha sido una costumbre japonesa el tomar vacaciones largas. Un informe gubernamental muestra que aunque la mayora de los trabajadores tienen derecho a 15 das de vacaciones pagados al ao, en realidad toman un promedio de slo 8.3 das. Los das festivos principales caen a fines de ao y en agosto, cuando se acostumbra visitar las tumbas de los antepasados. Adems, las compaas hacen excursiones a las que se espera que todos los empleados vayan y s van. Las excursiones generalmente abarcan un fin de semana de dos das en las montaas, en lugares donde hay manantiales de aguas termales o en las posadas de la compaa, en estas excursiones hay mucho de comer y beber. Los empleados pueden relajarse, divertirse juntos y llegar a conocerse mejor unos a otros. Algo que es muy importante entre los empleados japoneses el bono semestral, que depende de la situacin financiera de la firma. En realidad, se trata de una porcin del salario de empleados que la compaa aparta. Si la empresa tiene buenas ganancias, los empleados reciben la cantidad total como bono. Pero si el negocio no va muy bien, puede que se reduzca esta porcin. Esto sirve de incentivo eficaz para los empleados. Los salarios y los ascensos se determinan en gran parte por el sistema de antigedad. Es raro que a un empleado ms nuevo se le d un ascenso antes que a sus mayores, por muy capacitado que sea. En caso

LEALTAD DEL GRUPO Al fin de estimular el espritu de equipo, la mayora de las compaas proporcionan uniformes a sus empleados. Los trabajadores tambin se organizan en grupos pequeos, no para procurar mejores condiciones de trabajo o salarios ms altos, sino para considerar cmo se pudiera aumentar la eficiencia y la produccin. El director general de una de las empresas gigantes de acero del Japn, en la que no ha habido una huelga en 25 aos, describi dichas reuniones como sigue: Tenemos discusiones animadas, pero al final todos cooperan. Puesto que le parece que tiene voz en el asunto, cada empleado llega a sentirse ms inclinado a apoyar la poltica de la compaa. Su pensar es el pensar del grupo, no el suyo propio, dijo el director. Un economista japons ilustr la diferencia que existe entre la gerencia japonesa y la estadounidense, de la siguiente manera: Nuestro sistema es algo as como un tren elctrico, en el que cada vagn

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de que esto suceda, generalmente a los que hayan quedado atrs se les da algn nuevo ttulo a fin de que no se sientan avergonzados ni pierdan prestigio. Esto contribuye a que la friccin sea mnima, y sirve los intereses del grupo. La situacin en el caso de las empleadas es bastante diferente. Aunque aproximadamente 39 por 100 de la fuerza obrera del Japn son mujeres, stas generalmente ganan solo la mitad de lo que ganan los hombres. De hecho, la mayor parte de las compaas no ofrecen puestos prometedores a las mujeres aunque ellas satisfagan los requisitos, puesto que se espera que ellas trabajen tan solo hasta que se casen y empiecen a criar una familia. EL MATRIMONIO FAMILIA Y LA

EL TRABAJO Y LA RELIGIN La conciencia de grupo y el fuerte deseo de conformarse desempean un papel importante en moldear las actitudes religiosas de los japoneses. Para estar en armona con la compaa, el empleado no puede insistir mucho en sus propias creencias, sino que tiene que ser tolerante, dispuesto a ceder. Se ha dicho por lo tanto, que el sentido de moralidad del japons no se basa en lo correcto y lo incorrecto, sino en lo que es aceptable o inaceptable. Por eso, en las grandes empresas se espera que el empleado participe en ritos asociados con matrimonios, funerales y otras ceremonias, prescindiendo que tales ritos sean budistas, sintostas o cristianos. La mayora de los empleados participan rutinariamente en estos ritos sin que les moleste la conciencia. Han aprendido a vivir sin tener creencias ni convicciones personales, o han subordinado stas a los deseos de la compaa. Por consiguiente, muchos hombres son indiferentes a la religin. Se les hace difcil pensar en asuntos religiosos o espirituales. Tal vez observen los ritos y las costumbres heredados de generaciones pasadas, pero en realidad no tienen ninguna creencia religiosa en particular. Por otro lado, es natural que las mujeres, especialmente las madres, que tienen que encargarse a solas de la educacin escolar, moral y religiosa de los hijos, se sientan ms atradas a la religin. Pero en el caso de ellas, tienden hacia el otro extremo mientras ms religiones tengan, mejor. En un relato que se public en la revista Time, cierta madre joven expres lo que podra considerarse la actitud religiosa comn: Debo respeto a mis antepasados, y lo muestro mediante el budismo. Soy japonesa, de modo que desempeo todos los pequeos ritos del sintosmo. Adems, pens que sera realmente hermoso tener un matrimonio cristiano. Todo esto es contradictorio, pero Qu importa?. De acuerdo con el censo nacional, aunque la poblacin total del Japn es de 120, 000,000 de habitantes, hay 87, 000,000 de budistas y 89, 000,000 de sintostas. Obviamente muchos japoneses no vieron nada de malo en declarar que son seguidores de ms de una religin. De nuestra breve consideracin sobre la vida en una compaa japonesa grande, queda claro que sta encierra ms que tan solo los beneficios evidentes que son objeto de tanta admiracin. El hecho es que a algunas autoridades les parece que se exageran muchsimo tales beneficios. Ms bien, ellas ven indicios de que no todo marcha bien en este pas idealizado de gigantes econmicos y tecnolgicos. Cules son los indicios, qu futuro le espera al milagro japons? EL PRECIO DEL MILAGRO No cabe duda de que el milagro japons es un fenmeno nico. Es una maravilla ver a una nacin entera levantarse de la derrota y de la ruina hasta llegar a ser uno de los poderes econmicos ms fuertes del mundo, y esto en una sola generacin. Todo esto, como hemos visto, se ha logrado mediante educacin rigurosa, duro trabajo y sacrificio personal, que es poco probable que otras naciones dupliquen.

Las rigurosas exigencias del trabajo el trabajar seis das a las emana y muchas horas extraordinarias no permiten que el empleado disponga de mucho tiempo para su familia. Algunos salen para el trabajo antes que los nios hayan despertado y llegan a casa despus que se ha acostado. Rara vez ven a sus hijos, excepto quizs los domingos. Puede decirse que la vida de un empleado tpico de la compaa o sarariman (asalariado), como es llamado en el Japn, gira en torno a su trabajo. Su hogar, su esposa y su familia son como un pequeo negocio secundario que le proporciona un lugar donde comer y dormir, y cierto grado de prestigio en la comunidad. Con pocas excepciones, la esposa se ocupa de todo en el hogar. Esto no slo incluye los quehaceres domsticos de cada da, sino tambin decisiones importantes como las de dnde vivir, qu comprar, y hasta la educacin y disciplina de los hijos. As, de manera sutil, aunque el hombre quizs todava hable y acte como si fuera el cabeza de la familia, la mayora de las familias de los empleados que trabajan para grandes empresas son, en realidad, arreglos matriarcales. El hombre soltero tambin tiene sus problemas. Su trabajo le deja poco tiempo para participar en actividades sociales, a no ser que se trate de recibir visitas relacionadas con la compaa. Probablemente tenga pocas amistades fuera de la compaa. Sin embargo, la sociedad japonesa mira despectivamente los matrimonios tardos. Se considera extrao a cualquiera que an no se haya casado para cuando cumpla 30 aos de edad. Esto explica por qu son tan frecuentes los omiai, o matrimonios por arreglo, que constituyen casi el 60 por 100 de todos los matrimonios del Japn incluso hoy da. A menudo las compaas grandes trasladan a sus empleados de una sucursal a otra en otro lugar del pas. Esto significa que los empleados de una sucursal a otra en otro lugar del pas. Esto significa que los empleados tienen que mudarse y acostumbrarse a nuevos vecinos y a un nuevo ambiente cada dos o tres aos. Aunque cada mudanza generalmente va acompaada de una promocin y un aumento de salario, podra crear problemas para la familia en lo que tiene que ver con la educacin de los hijos y el cuidado de padres envejecidos. Pero stos son los goces y los ayes de la antigedad y del empleo para toda la vida en las grandes compaas del Japn.

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Pero en qu ha resultado este milagro para los japoneses? Ms all del brillo superficial, les ha proporcionado verdadera felicidad y contentamiento? Debajo de la prosperidad y la abundancia, hay indicios perturbadores de que la sociedad japonesa est perdiendo sus valores tradicionales y gradualmente se est viendo envuelta en los problemas y las desgracias que atormentan a otras naciones industrializadas. En gran medida, el sistema mismo ha causado muchos de estos problemas. Por ejemplo, los expertos han notado un drstico aumento en los casos de depresin y suicidio entre hombres de 40 a 50 aos de edad que ocupan puestos de gerencia. En The Daily Yomiuri apareci la siguiente cita del autor Von Woronoff: Las encuestas revelan que muchos japoneses no estn contentos con sus trabajos, y los dejaran si tuvieran la oportunidad de hacerlo. Pero se sienten entrampados por el sistema de salarios y promociones basado en la antigedad o tiempo que llevan en la compaa. Esta es una razn por la cual el empleo para toda la vida ya no es el sueo mximo entre los de la generacin joven. Para las personas entre los 20 y 30 aos de edad, la lealtad a la compaa no existe, dijo un consultante de gerencia de Tokio. Del mismo modo, el que el padre est ausente del hogar, el que la madre no est satisfecha con lo mucho que se le exige de ella, y la presin agobiadora a que se encaran los jvenes en la escuela, han agravado la ola creciente de delincuencia juvenil en el Japn, lo cual ha llegado a ser en los ltimos aos una cuestin nacional. Estos factores tambin contribuyen al ndice de divorcios, que va en aumento y se ha duplicado durante los ltimos diez aos. El xito econmico ha proporcionado tambin a los japoneses ms dinero y ms tiempo libre para gastarlo. Esto ha fomentado una nueva ola de egosmo que va contra la tica de trabajar con abnegacin y el espritu de grupo que han sido el secreto de su xito. Los observadores estn preocupados debido a que dicha tendencia, que no da seal de que disminuir, con el tiempo podra poner fin al milagro. Sea que esto ocurra o no, hay algo que s es seguro. Estamos viviendo en un tiempo en que hay problemas mundiales sin precedente problemas polticos, militares, econmicos, ambientales, sociales, religiosos, y as por el estilo. Puede un milagro econmico de una nacin, aunque durara, resolver todos estos problemas? Difcilmente. Lo que se necesita es un milagro en escala mundial.

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