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Por qu ocurre esto? Cuando arde una vela tiene lugar una reaccin de combustin.

Lo que arde realmente no es la mecha que sale de ella, sino la cera o parafina de la que est hecha. Con el calor la parafina primero funde y luego se evapora. La parafina en forma gaseosa y en contacto con el oxgeno del aire experimenta una reaccin qumica en la que se desprende mucha energa (en forma de calor y luz) el resultado es la llama. La reaccin qumica que tiene lugar es: parafina + O2 -------> CO2 + H2O Observa que en la reaccin intervienen dos sustancias de partida la parafina (inicialmente slida) y el oxgeno contenido en el aire (un gas), son los reactivos. A partir de ellos se obtienen dos sustancias totalmente diferentes el dixido de carbono (un gas) y agua (tambin en estado gaseoso), son los productos. Si te fijas bien, vers que en paredes del vaso se empaan, incluso se forman una gotitas de agua. Lo que est ocurriendo es que el vapor de agua, en contacto con las paredes fras, se condensa. La pregunta ahora es: por qu sube el nivel del agua en el interior del vaso?. Puedes intentar responderla tu mismo antes de leer la respuesta en el prrafo siguiente. En la reaccin se consume un gas, el oxgeno que forma parte del aire, pero se forma otro, el dixido de carbono obtenido en toda combustin. Resulta que el volumen de dixido de carbono producido es ms pequeo que el volumen de oxgeno que se consume. El resultado es que en el interior del vaso el volumen de gas final aire frio es menor que el inicial. Aire caliente Eso hace que disminuya la presin en el interior y, por ello, sube el agua hasta que la presin interior es igual a la exterior. La vela se apaga por falta de aire porqu al colocar el agua en el platn y la vela encendida, al poner el aso sobre la vela se apaga el fuego. Por qu se apaga? La combustin, como nosotros, necesita del O2 del aire y cuando se acaba... Y por qu sube el agua? Porque al consumirse el oxgeno la presin atmosfrica en el exterior es mayor que en el interior y empuja el agua hacia dentro del vaso. Pero... y el CO2 y H2O producidos no ocupan el lugar del oxgeno? S, pero est claro que no lo ocupa todo. Se puede explicar porque el vapor de agua condensa en las paredes del vaso (vaso empaado) y porque en la estequiometra de la reaccin se produce menos CO2 que el O2 que reacciona (comprobar en la reaccin antes mencionada que por cada mol de cera se consumen 44 volmenes de O2 y se producen solo 29 de CO2). Porqu sube el agua dentro del vaso? Esto se debe a un fenmeno fsico llamado presin atmosfrica, y que ya hemos experimentado en otras ocasiones. Bien, mientras la vela est encendida, calienta el aire dentro del vaso y consume oxgeno. Cuando la vela se apaga por falta de oxgeno, el aire dentro del vaso se enfra. Al enfriarse, disminuye la presin del aire que se encuentra dentro del vaso. Como la presin del aire (atmosfrica) que est afuera del vaso es mayor a la presin del aire que est dentro del vaso; el aire alrededor del vaso "empuja" al agua y est sube dentro del vaso. El agua subir, hasta que la presin del aire dentro del vaso sea igual a la presin del aire de afuera.

Esta experiencia fue hecha por primera vez por Lavoisier para demostrar que el oxgeno era necesario para la llama. Mejor dicho, para demostrar que en el aire haba algo que permita la combustin. A ese algo lo llam oxgeno.

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