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El INSTITUTO DE HUMANIDADES NGEL AYALA-CEU es un centro de investigacin y docencia, que pretende ser un foco de elaboracin y difusin de pensamiento humanstico

catlico, convirtindose en un lugar de encuentro intelectual abierto y acogedor.

Serie Ciencias del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU El origen de la vida No est permitida la reproduccin total o parcial de este texto, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright. Derechos reservados 2005, por los autores de los textos. Derechos reservados 2005, por Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU y Universidad San Pablo-CEU (Fundacin Universitaria San Pablo-CEU). Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU Julin Romea, 20 - 28003 Madrid Correo-e: ihuman@ceu.es http://www.angelayala.ceu.es Universidad San Pablo-CEU Facultad de Humanidades y Ciencias de la Comunicacin Paseo de Juan XXIII, 10 - 28040 Madrid http://www.uspceu.com ISBN: 84-86117-19-4 Depsito legal: Imprime:

N D I C E

EL ORIGEN DE LA VIDA
M Carmen Escribano Rdenas y Luis Miguel Esteban Ortiz 6

E L O R I G E N D E L A V I D A E N E L U N I V E RS O
Miguel ngel Pelacho Aja 11

LA EVOLUCIN DESDE LA BIOLOGA MOLECULAR


Mara Jos Borrego Gutirrez 29

DEL HOMBRE AL HUMN. LA DESHUMANIZACIN DEL HOMBRE


Javier Borrego Gutirrez 33

EL ORIGEN GENTICO DEL HOMBRE


Olga Garca Fernndez 59

QU ES LA VIDA?
Miguel Acosta Lpez 69

E L

O R I G E N

D E

L A

V I D A

M CARMEN ESCRIBANO RDENAS Profesora de Historia de la Ciencia del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU LUS MIGUEL ESTEBAN ORTIZ Profesor de Historia de la Ciencia del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU

INTRODUCCIN

La historia de la ciencia es una disciplina relativamente moderna en la historia de la humanidad, con una dificultad aadida a la tarea, nada sencilla, de escribir una relacin diacrnica de la ingente cantidad de teoras y resultados acumulados a travs de los tiempos. La dificultad aadida es el carcter cambiante de la concepcin de la palabra ciencia. A lo largo de los siglos la caracterizacin de este trmino ha ido modificndose en todos los aspectos. La definicin actual de ciencia dista bastante de la de hace dos siglos, y ni que decir tiene de la de la Edad Media. As pues, tanto como actividad humana o como institucin social la ciencia ha ido variando su significado y sus relaciones con los dems elementos de la sociedad: la cultura, la religin, la poltica, el arte, la filosofa, etc. La historia de la ciencia profesionalizada, realmente, cuenta con una antigedad de poco ms de medio siglo. Sin embargo el origen de la vida desde el punto de vista de la historia de la ciencia se puede concebir desde los inicios de la humanidad, y su evolucin y desarrollo ir en paralelo con los cambios estructurales que se van produciendo en la misma ciencia como tal.

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En este artculo se irn recorriendo y analizando las diferentes teoras surgidas sobre el origen de la vida con la ayuda metodolgica de la historia de la ciencia.

A lo largo de la historia de la humanidad se han ido creando y desarrollando diversas teoras sobre el origen de la vida. En el siglo VII a.C. el filsofo griego Anaximandro de Mileto crea que el calor del Sol era suficiente para que el fango se convirtiese en materia vida, los seres vivos se convertan unos en otros sin limitacin y los monstruos marinos pasaban a ser animales terrestres simplemente cuando cambiaba la temperatura y quedaban abandonados sobre la arena.

ALGUNAS TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA

CREACIN DISCONTINUA Teora sumeria-babilnica sobre el origen de la vida. La zona geogrfica estaba sometida a constantes catstrofes naturales (terremotos, riadas...). Crean que era necesaria la destruccin para que sus dioses, (responsables de la existencia, la muerte y los fenmenos naturales) volviesen a crear vida. CREACIN CONTINUA Teora egipcia en la que la creacin se produce de forma continua en el tiempo, sin cambios bruscos. Esta idea est asociada al comportamiento de las aguas del ro Nilo, que produca inundaciones una vez al ao, y generalmente en la misma fecha, de forma gradual y con una duracin fija. Esta teora es seguida tambin por los griegos: Platn y Aristteles. Platn (428-347 a.C.) (fue discpulo de Scrates y maestro de Aristteles). En su aportacin a la filosofa Teora de las ideas se dice que el mundo que vemos, sentimos y vivimos no es real sino un reflejo de otro que es perfecto, verdadero y autntico: el mundo de las ideas. En este mundo no pueden existir alteraciones bruscas y los cambios, por consiguiente, se producen de forma gradual. Aristteles (384-322 a.C.) desarroll la idea de la Scala Naturae , en la que dice que la Naturaleza progresa de los seres vivos ms sencillos a los ms complejos. As, la forma adulta de un organismo explica los cambios que existen en la forma inmadura. El adulto representa el objetivo final del estado embrionario. Esta concepcin, denominada, teleolgica, ha seguido en vigor hasta el siglo XIX.

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CREACIONISMO Interpretacin literal de la Biblia, que afirma que la Tierra fue creada tal cual hace aprox. 6.000 aos y las especies vivientes siempre han sido las mismas y no han evolucionado en absoluto desde su aparicin. Esta teora esta basada en el Gnesis del Antiguo Testamento. Esta teora ha sido universal y dominante en nuestra cultura, y an hoy en da algunos grupos minoritarios la siguen aceptando ntegramente, rechazando cualquier otro tipo de explicacin. En el principio cre Dios los cielos y la tierra. ... Y dijo Dios: produzca la tierra 1 seres vivientes segn su gnero . GENERACIN
ESPONTNEA

Los seres vivos nacen de la tierra o de otro medio inerte. Esta teora que ha estado presente en el pensamiento humano desde los primeros tiempos, ha permanecido hasta bien entrado el siglo XIX.(hasta Pasteur). Por ejemplo, Aristteles crea que ciertos animales podan surgir de la materia inerte, mientras que otros organismos, como moscas, mosquitos, cangrejos, moluscos, ratones y gusanos, se creaban a partir del barro, de algas en descomposicin y de las basuras, sin intervencin de organismos de la misma especie. Autores como San Agustn (354-430) y San Gregorio Nacianceno (330-390) se atrevieron a plantear someramente la existencia de algn tipo de evolucin, pero sin la menor trascendencia. Posteriormente, Santo Toms de Aquino (1225-1274) a pesar de opinar que la vida era de origen divino y por lo tanto ms all de toda posibilidad de conocimiento humano, puso en duda la teora de la generacin espontnea, aunque no lleg a conclusiones definitivas. Hasta los gusanos que en el infierno torturan a los pecadores, surgen all, a consecuencia de la putrefaccin de los pecados. Aseguraba que la aparicin de parsitos dainos para el hombre no slo puede producirse obedeciendo a la voluntad divina, sino tambin por las artimaas del diablo y de las fuerzas del mal a l sometidas. Nada de cuanto hizo Dios despus de los seis das es totalmente nuevo; siempre hay en ello algo de lo creado antes. Unas cosas precedieron materialmente, como cuando Dios form la mujer de la costilla de Adn; otras preexistieron en las obras de los seis das no slo materialmente, sino tambin en su causa, como los individuos que ahora son engendrados, los cuales preexistieron en los primeros de su especie. Las especies nuevas, es que algunas aparecen, existieron en ciertas virtudes activas, como los animales engendrados de la putrefaccin son producidos por la influencia de las estrellas y de los elementos, que stos recibieron desde el principio, aunque de ellos procedan luego nuevas especies.
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Gnesis, 1,1-24

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Tambin otros nacen de la unin de animales de diversas especies, como el mulo nace de la unin del asno con la yegua; pero stos ya 2 existieron en sus causas en la obra de los seis das.... El qumico y mdico flamenco Jan Baptista van Helmont (1577-1644), realiz un experimento con el que crey haber demostrado la validez de la teora de la generacin espontnea como mecanismo de formacin de algunos seres vivos. Van Helmont crea que la exudacin de una camisa sucia, preferentemente de mujer, en un recipiente con granos de trigo podra transformar el cereal en ratones, as el mismo describe el experimento en las siguientes palabras: Si se toma un trozo de ropa interior sudada y se coloca con unos granos de trigo en un frasco abierto, transcurridos unos 21 das el olor cambia y el fermento, proveniente de la ropa interior y penetrando a travs de la cscara en el grano, transforma el trigo en ratones. Pero lo que es ms destacables es que los ratones que surgen pertenecen a ambos sexos, y que estos ratones son capaces de reproducirse con xito con ratones nacidos naturalmente de sus progenitores(...). Pero an ms sorprendente resulta el hecho de que los ratones surgidos del trigo y de la ropa interior no son ratones pequeos, ni tan slo adultos en miniatura o ratones incompletos, sino que son ratones adultos!. Esta teora de la generacin espontnea fue seguida por otros muchos naturalistas, como por ejemplo Georges L. Leclerc, conocido como conde de Buffon (1707-1788), y Jean-Baptiste de Monet, caballero de Lamarck (1744-1829). En 1668, el mdico italiano Francesco Redi (1626-1698) demostr que una mosca deba proceder de otra y no por ejemplo, de carne putrefacta. Este hallazgo fue ridiculizado por otros cientficos, como el qumico Van Helmont. Puse una serpiente, algunos peces, algunas anguilas del Arno, y una rodaja de ternera lechal en ocho frascos grandes y de boca ancha: cuatro de ellos los dej cerrados y precintados, dejando los otros cuatro completamente abiertos. Al cabo de poco tiempo la carne y el pescado de estas diferentes vasijas se llenaron de gusanos y se observ que entraban y salan moscas a voluntad, pero en los frascos cerrados yo no observ ni un gusano, aunque pasaron muchos das desde que haba puesto en ellos la carne. No contento con estos experimentos, prob a hacer muchos otros en distintas estaciones usando vasijas diferentes. Para no dejar nada sin hacer, puse incluso trozos de carne bajo tierra, pero a pesar de permanecer enterrados durante dos semanas, nunca

2 Santo Toms de Aquino, Suma teolgica. Tomo III: Tratado de los ngeles. Tratado de la creacin corprea, Biblioteca de autores cristianos. Editorial Catlica. Madrid, 1950

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produjeron gusanos, como suceda siempre cuando las moscas 3 podan posarse sobre la carne. Anthony Van Leeuwenhoek (1632-1723) contemporneo de Redi, utilizando lupas perfeccionadas por l mismo, y un primer microscopio fabricado por l, descubri ciertos animculos que hoy en da son denominados microorganismos. John Turberville Needham, sacerdote jesuita y naturalista ingls del siglo XVIII afirm haber observado generacin espontnea de los animculos en caldos de cultivo preparados por l. Cocin caldo de carne en diversos recipientes para matar los microorganismos que se encontraban dentro; los dej enfriar tapndolos. Los volvi a calentar para asegurarse la esterilizacin del aire contenido en su interior, dejndolos reposas unos cuantos das. Dado que haba encontrado microorganismos en el caldo tras abrir los recipientes, crey que esto demostraba que la vida surga de la materia no viviente, as que concluy que haban nacido por generacin espontnea. El sacerdote cientfico italiano Lzaro Spallanzani (1729-1799) fue uno de los fundadores de la biologa experimental, aunque posea opiniones opuestas a las de Needham. Dise experimentos para refutar los realizados por Needham, prolongando el perdodo de calentamiento y sellando con ms cuidado los recipientes. As pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados. La conclusin fue que no haba generacin espontnea, sin embargo explic sus resultados diciendo que al hervir el caldo se haba matado el poder creador del caldo. El bilogo y naturalista sueco Karl Von Linneo (1707-1778), fue uno de los defensores de la teora creacionista y de la inmutabilidad de las especies. Es considerado el padre de la taxonoma biolgica, ya que realiz una clasificacin de los animales y las plantas, utilizando nonemclatura binaria, nombrando a cada especie con dos palabras latinas o latinizadas. Adems cre un mtodo de clasificacin botnico basado en la disposicin y estructura de los rganos reproductores de las plantas. En 1741 fue nombrado catedrtico de Botnica de la Universidad de Upsala y se hizo cargo del Jardn botnico. Hacia el final de su carrera, observ un cambio en la morfologa de una especie vegetal (Lennear peloriada) y se replante el concepto de inmutabilidad, llegando a admitir un cierto grado de evolucin transformista. Su sistema de clasificacin jerrquico contribuy a sustentar las teoras evolutivas, que en su momento forzara la aceptacin del concepto de ascendencia comn. Sin embargo, hasta la Revolucin francesa de 1789, el concepto de evolucin no se abri camino. El bilogo francs Georges Cuvier (1769-1832) mediante el estudio del registro fsil, lleg a la conclusin de que en todas las pocas han existido seres vivos y

Experimento de Redi

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neg la posibilidad de formas fsiles intermedias entre especies distintas, poniendo as su nfasis en la concepcin fijista de la Naturaleza. Las discontinuidades en el registro fsil se explican en su teora de las revoluciones o catstrofes de la Tierra, donde atribuye a sucesivos cataclismos geolgicos la extincin de la mayora de las especies que existan en el momento en que stos sucedieron. Sin embargo, no reconoci las creaciones sucesivas, es decir, que despus de cada cataclismo Dios crease nuevas especies, por el contrario, afirmaba que el nmero de especies que actualmente se encuentran sobre la Tierra es mnimo respecto de las especies existentes antes de las catstrofes, luego siempre se produca un empobrecimiento de especies. El bilogo francs Jean Baptiste de Monet, caballero de Lamarck (1744-1829), y discpulo de Buffon, a pesar de ser un fiel seguidor de la teora de la generacin espontnea, fue el primer evolucionista genuino (al menos el precursor de las ideas evolucionistas que se formularan despus), pues segn su idea, la evolucin se produce por adaptacin progresiva de cada uno de los individuos de una poblacin a cambios ambientales. Segn Lamarck todas las especies evolucionan y conceba dicha evolucin como un proceso gradual y continuo; los grupos de organismos no tienen un antecesor comn, sino que stos proceden de lneas evolutivas independientes producidas por la generacin espontnea y la Scala Naturae. Formul cuatro leyes naturales: 1.- La vida, por sus propias fuerzas, tiende continuamente a aumentar el volumen de todo el cuerpo y a extender la dimensin de sus partes, hasta un trmino que ella misma dispone. 2.- La produccin de un rgano nuevo en un cuerpo animal resulta de la aparicin de una nueva necesidad y de un nuevo movimiento que necesita nacer y conservarse. 3.- El desarrollo de los rganos y su fuerza de accin dependen del empleo de estos rganos. 4.- Todo lo que ha sido adquirido, trazado o cambiado en la organizacin de los individuos durante el curso de su vida es conservado por la generacin y transmitido a los nuevos individuos 4 que provienen de ellos . Las ideas principales del pensamiento de Lamarck son: La influencia del entorno, causa nuevas necesidades que a su vez son causas de la transformacin del organismo. La Tierra est sometida a cambios en su naturaleza, su altitud, su clima, etc.
4 Pg. 14 de Origen y evolucin de las especies, de Bernab Pic, A.; Jimnez Ortiz, M. T. y Moy Daz, B. , en la coleccin Ciencia Hoy, de la Editorial Santillana, 1998

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Necesidad y costumbre desencadenan alteraciones materiales generando una transformacin o una nueva aparicin de rganos, uso o no utilizacin desarrolla o atrofia el rgano. El motor del cambio es un hipottico fluido nervioso . Las ideas de Lamarck sobre los caracteres adquiridos que se heredan generacin tras generacin como respuesta al medio, fueron reconsideradas posteriormente por muchos autores como Jennings (1868-1947), Pavlov (18491936), y Kammerer (1880-1926). Esta teora neolamarquista del siglo XX intentaba conciliar la teora de la herencia de los caracteres adquiridos con la gentica. As, las mutaciones no se produciran al azar, sino que seran consecuencia del esfuerzo por adaptarse al ambiente que realizan los seres vivos. En la actualidad sabemos que la informacin hereditaria que se encuentra en los cromosomas de las clulas sexuales no incorpora las alteraciones que hayan sufrido otras partes del organismo. El gelogo britnico Sir Charles Lyell (1797-1875) contribuy a la teora evolutiva de Darwin con sus expediciones cientficas, explicando las discontinuidades encontradas por Cuvier, en razn del rea de fsiles estudiada, que puede ser demasiado pequea y poco representativa. Adems, aplicando su concepcin geolgica a los organismos lleg a su teora del actualismo, defendiendo la idea de la constancia las especies, ya que consideraba que los seres vivos de otras pocas son anlogos a los actuales. Con el naturalista ingls Charles R. Darwin (1809-1882) comienza un nuevo concepto en la evolucin de las especies, con una teora transformista, opuesta al concepto fijista de especies, en la que se admiten cambios en los seres vivos a lo largo del tiempo. Al igual que Lamarck opinaba que la evolucin se produca de forma gradual y contnua, pero difera de l en que Darwin pensaba que las semejanzas que distintas especies presentan entre ellas es debida a que realmente estaban emparentadas y descendan de un mismo origen comn. Adems el agente responsable de los cambios producidos en las especies no era como pensaba Lamarck voluntad-esfuerzo, sino que Darwin atribuye estos cambios al mecanismo denominado seleccin natural. T. Robert Malthus (1766-1834) realiz ciertos trabajos demogrficos, afirmando que el nmero de individuos de una poblacin permanece constante porque, a pesar de su crecimiento geomtrico, existen otros elementos reguladores (como guerras, enfermedades, catstrofes naturales) que controlan las explosiones
5 Enrique Silvn Pobes, En torno a Qu es la vida? de Edwin Schrdinger. Fsica y Biologa, 1898-1945, en Gonzlez de Posada, F.; Gonzlez Redondo, F.A.;Trujillo Jacinto del Castillo, D., Actas del III Simposio Ciencia y Tcnica en Espaa de 1898 a 1945: Cabrera, Cajal, Torres Quevedo.Amigos de la Cultura Cientfica. Arrecife (Lanzarote). Pg. 163.

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demogrficas. Darwin tomando como base los trabajos de Malthus elabor su teora basada en: 1.- Una poblacin con muchos individuos con caractersticas diferenciables entre s (variabilidad gentica) segn Malthus mantiene su nmero constante. 2.- El mecanismo regulador es la seleccin natural, por lo tanto sobrevivirn aquellos individuos que poseen las cualidades mas idneas para obtener el alimento, huir de depredadores, ... 3.- Cuando se reproducen los individuos anteriores sus descendientes mantendrn los caracteres adaptativos que se 6 seguirn transmitiendo a las generaciones sucesivas . El 24 de noviembre de 1859, C. Darwin public El Origen de las Especies, que es una explicacin racional de los mecanismos de la evolucin. Pequeas diferencias aleatorias y hereditarias entre individuos determinan probabilidades diferentes de supervivencia y reproduccin (xito para unos y muerte sin descendencia para otros), y que esa criba natural determina cambios significativos en la forma, tamao, fuerza, defensas, color, bioqumica y comportamiento de la progenie. Dado que los individuos con menos xito dejan menos descendencia, las variaciones desfavorables tienden a desaparecer, mientras que las variaciones favorables tienden a persistir y extenderse a toda la poblacin. Darwin desconoca los trabajos de gentica del botnico austriaco Gregor Mendel (1822-1884), por lo que se basaba en la teora de la pangnesis, la cual sostena que todas las partes del cuerpo aportan material gentico a la clula sexual. El naturalista ingls Alfred Russell Wallace (1823-1913) mantuvo correspondencia con Darwin, quien se qued anonadado ante la coincidencia de ideas, y en 1859, se present el artculo de Wallace y un ensayo de Darwin que ya haba presentado en 1844. El bilogo Thomas H. Huxley (1825-1895), y el botnico sir Joseph D. Hooker (1817-1911), ambos britnicos fueron los amigos de Darwin que defendieron su teora, cuando ste estuvo enfermo, en la asamblea de la British Asociation, celebrada en Oxford en 1860, que fue el punto culminante de la polmica entre evolucionistas y antievolucionistas. Metafricamente puede decirse que la seleccin natural escudria, da a da y hora a hora, en todo el mundo, las ms pequeas
6 Pg. 19 de Origen y evolucin de las especies, de Bernab Pic, A.; Jimnez Ortiz, M. T. y Moy Daz, B. , en la coleccin Ciencia Hoy, de la Editorial Santillana, 1998

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variaciones, rechazando las que son malas, preservando y acumulando las que son buenas; que trabaja, en silencio e insensiblemente, en la mejora de cada ser orgnico en relacin con sus condiciones de vida. No vemos nada de estos lentos cambios en marcha, hasta que la manecilla del tiempo ha sealado el decurso de las edades, y entonces nuestra visin de las remotas edades geolgicas es tan imperfecta que solamente vemos que las formas de vida son hoy en da distintas de lo que antiguamente 7 fueron.... El naturalista y gentico estadounidense de origen ruso, Theodosius Dobzahansky (1900-1975) formul en 1937 la teora sinttica de la evolucin, en su libro Gentica y origen de las especies, recogiendo elementos de la seleccin natural, del mutacionismo y de la gentica mendelina para explicar la evolucin. Esta teora tambin encontr adeptos como los zologos Julian S. Huxley (18871975), y Ernst Mayr (1904- ?), el paleontlogo George G. Simpson (1902-1984) y el botnico G. Ledvard Stebbins (1906-?). Esta teora se basa fundamentalmente en los siguientes mecanismos: 1.- En las poblaciones existe una variabilidad gentica, originada por mutacin y o los procesos de recombinacin de informacin gentica asociados a la reproduccin sexual. 2.- La seleccin natural elimina aquellos individuos a los que su informacin gentica hace menos aptos. Las caractersticas, determinadas genticamente, que tienen valor adaptativos, son seleccionadas y pasan a la siguiente generacin. 3.- Las especies no son conjuntos de individuos con caractersticas fijas, sino ms bien conjuntos de poblaciones que poseen un fondo gentico comn y que son capaces de reproducirse entre s. El conjunto de genes, con las combinaciones nuevas que puedan producirse por mutacin o por recombinacin, se ve sometido a la presin de la seleccin natural y determina las caractersticas de las 8 poblaciones en cada momento segn las condiciones ambientales. El microbilogo francs Louis Pasteur (1822-1895) refut la teora de la generacin espontnea estableciendo una frontera entre el mundo inorgnico y el orgnico. En 1862 lleg a la conclusin de que los grmenes penetraban en las sustancias procedentes de su entorno. En primer lugar demostr que el aire contiene gran cantidad de microorganismos al hacer pasar aire por un filtro de
7 Darwin, Charles, El origen de las especies, versin abreviada de Richar E. Leakey. Editorial Crculo de Lectores. Barcelona, 1983. Pg. 74. 8 Pg. 21 de Origen y evolucin de las especies, de Bernab Pic, A.; Jimnez Ortiz, M. T. y Moy Daz, B. , en la coleccin Ciencia Hoy, de la Editorial Santillana, 1998

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algodn, con lo que todos estos seres se quedaban atrapados. Posteriormente ide la manera de esterilizar a temperatura ambiente; cerr un matraz con un cuello estrecho, parecido al de un cisne, pero abierto al exterior. Hirvi el contenido del matraz, que que era un caldo de cultivo, y lo dej enfriar. Pero aunque el matraz estaba en contacto con el aire no se desarrollaban los microorganismos al quedar atrapados en la superficie del cuello de cisne, y al abrirlo, la proliferacin de microorganismos era la norma, con lo que prob que el caldo no haba sido estropeado al haber sido calentado. Pasteur resumi su investigacin en una conferencia en la universidad de La Sorbona en 1864. Sin embargo hubo muchos que siguieron creyendo en la generacin espontnea de los organismos minsculos que se podan observar al microscopio en infusiones de heno (por lo que se les llam infusorios). Hubo multitud de debates hasta 1870, entre Pasteur, el bilogo francs Flix Pouchet y con el bacterilogo ingls Henry Bastin. La Academia de ciencias acept oficialmente los resultados de Pasteur en 1864. Poca ciencia aparta de Dios, mucha lleva a l
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La teora celular se inicia en 1665 cuando el ingls Robert Hooke (1635-1703) 11 describe y dibuja sus observaciones sobre el corcho , donde ha encontrado una serie de compartimientos semejantes a las celdas de un panal, a los que por esa semejanza designa con la palabra inglesa cell (celda). Esta teora sigui forjndose con los trabajos microscpicos sobre la anatoma de los vegetales realizados por el italiano Marcello Malpighi (1628-1694) y el ingls Nehemiah Grew (1641-1712), que observaron la existencia de ciertos orgnulos en la anatoma de las plantas, a los que el italiano llam utrculos y sculos, y el ingls denomin vesculas o vejigas. Posteriormente al desarrollo espectacular de la morfologa microscpica aparecen otros investigadores que trabajan en el mismo tema como el mdico y naturalista alemn Lorenz Oken (1779-1851), el francs Henri J. Dutrochet (1776-1847), y el botnico escocs Robert Brown (1773-1858). Este ltimo cientfico fue el que denomin ncleo al corpsculo que siempre apareca dentro de las clulas vegetales. Pero fueron los trabajos de los alemanes Matthias Jacob Schleiden (1804-1881) y Theodor Sxhwann (1810-1882) los que en realidad dieron el impulso definitivo a esta teora, exponiendo la formulacin inicial de esta teora, precisando que la unidad morfo-funcional de todos los seres vivos era la clula, aunque mantenan diferentes ideas equivocadas sobre su origen. El patlogo alemn Rudolph Virchow (1821-1902) fue el que estableci el origen celular, lo que permiti enunciar la ley eterna del desarrollo continuo omnis
9 Frase atribuida a Pasteur por H. DAncona en su libro Origen de la vida. Tratado de Zoologa. Tomo I. Editorial Labor. 1970. 10

La clula es el elemento constitutivo de todo cuerpo viviente sea vegetal o animal. De aqu surgen dos nuevas ciencias, la citologa estudio de la clula y la histologa estudio de la estructura celular de los tejidos En su libro Micrographia: or some Physiological Descriptions of minute bodies made by magnifying glasses; with observations and inquiries thereupon. London, J. Martyn & J. Allestry, 1665

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cellula e cellula (toda clula proviene de otra clula) Posteriormente se siguieron los descubrimientos con ayuda del microscopio, como la divisin longitudinal del ncleo, debida al catedrtico de la Universidad de Kiel, Walter Flemming (18431905), con la posterior acuacin del trmino mitosis. As se podran seguir citando multitud de cientficos que contribuyeron a esta teora, en particular y como ejemplo en la especialidad de las clulas nerviosas se pueden citar: Christian Gottfried Ehrenberg 81795-1876), Jan Evangelista Purkinje (1787-1869), Otto Deiters (18341863), Camilo Golgi (1844-1926), y nuestro Santiago Ramn y Cajal (1852 -1934). Friedrich Whler (1800-1882) sintetiz urea en 1828 en el laboratorio a partir de compuesto inorgnicos, sin necesidad de la fuerza vital caracterstica de los seres vivos. Esto obligaba a revisar el concepto de qumica orgnica como la ciencia que se ocupaba del estudio de las sustancias qumicas procedentes de los organismos vivos. Sin embargo cuando lo comunica a su maestro Berzelius, que estaba en Estocolmo, ste le contesta que ha efectuado una transformacin qumica, pero no una sntesis qumica. El alumno de Whler, Adolph Wilhelm Hermann Kolbe (18181884) es quien en realidad realiza la primera sntesis de un compuesto orgnico, de origen biolgico, el cido actico. El bioqumico ruso Alexander Ivnovich Oparin (1894-1980) predijo que a partir de molculas inorgnicas sencillas se podran haber formado molculas orgnicas ms complejas. En 1924, Oparin postul que las molculas orgnicas haban podido evolucionar reunindose para formar sistemas que fueron hacindose cada vez ms complejos, quedando sometidos a las leyes de la evolucin. Segn esta teora, hace varios miles de aos, la Atmsfera de la Tierra estaba formada principalmente por metano, amoniaco y vapor de agua. Estas molculas sencillas, excitadas por las radiaciones solares y las descargas elctricas, se fueron condensando y diversificando, dando lugar a gran variedad de molculas orgnicas, las cuales al enfriarse la Tierra, fueron arrastradas por torrenciales lluvias hasta el ocano. El primitivo ocano estaba formado por masas de agua caliente donde se iban acumulando gran cantidad de estas molculas orgnicas. A todo este medio se le da el nombre de caldo nutritivo o sopa primitiva. La temperatura de esta sopa favoreca las reacciones entre las molculas que al unirse iban adquiriendo un mayor grado de complejidad y tamao. Todas estas molculas se fueron asociando formando agregados heterogneos, que Oparn denomin coacervados. Estos coacervados estaban provistos de una envuelta, que al mismo tiempo que les separaba del medio, les permita tomar de l nuevas molculas orgnicas y liberar otras. Las funciones metablicas, la reproduccin y el crecimiento habran aparecido despus de que el protobionte o coacervado adquiriera la capacidad de absorber e incorporar las molculas a su estructura, para finalmente conseguir separar porciones de s mismo con iguales caractersticas. En 1929, el bioqumico ingls John Burdon Sanderson Haldane sostuvo una idea similar publicada en la revista Rationalist Annual. El qumico estadounidense Stanley Lloyd Miller (1930- ) ha demostrado que a partir de metano, amonaco e hidrgeno, sometidos en un recipiente cerrado a 16

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descargas elctricas se producan una serie de compuestos orgnicos , entre ellos aminocidos y bases nitrogenadas, que son los componentes de las protenicas y de los cidos nucleicos respectivamente. Otros experimentos posteriores han permitido obtener cadenas de aminocidos. En 1953, en la Universidad de Chicago Stanley Miller experiment en una parte de su tesis doctoral (dirigida por el premio Nobel americano Harold Clayton Urey (1893-1981)) la teora de Oparn. Consigui obtener compuestos orgnicos complejos despus de reproducir las condiciones primitivas del planeta en un aparato diseado al efecto. Cre un dispositivo en el cual la mezcla de gases que imitan la atmsfera primitiva, es sometida a la accin de descargas elctricas, (para remedar una tormenta elctrica prehistrica), dentro de un circuito cerrado en el que herva agua y se condensaba repetidas veces. Se producan as molculas orgnicas sencillas, y a partir de ellas otras ms complejas, como aminocidos, cidos orgnicos,...y otras molculas orgnicas esenciales. La prensa present de forma sensacionalista el hallazgo y dio a entender que pronto saltaran bichos sintticos de los tubos de ensayo. La experiencia de Miller fue seguida por otros cientficos que han obtenido ms aminocidos y han perfeccionado el aparato donde se realiza la reaccin qumica. Se pueden destacar los siguientes: el espaol Juan Or (1923-2004), que estudi CC. Qumicas, en la Universidad de Barcelona, donde finaliz su licenciatura en 1947, aunque continu sus investigacin en la Universidad de Houston; J:D. Bernal, nacido en Irlanda en 1901, estudi en Cambridge y fue profesor de la Universidad de Londres; D.M.C. MacEwan, nacido en Edimburgo en 1918, estudi en esta universidad y trabaj en Aberdeen y Hapenden (U.K.); y los qumicos espaoles Francisco Aragn de la Cruz, y C. Vitn Barbolla. la vida que hoy conocemos se caracteriza por la presencia de dos tipos fundamentales de polmeros o macromolculas: las protenas (cadenas de aminocidos) y los cidos nucleicos (cadenas de nucletidos). Las primeras son imprescindibles para catalizar cualquier tipo de reaccin metablica y los segundos son igualmente necesarios como portadores de la informacin gentica. El problema que se plantea, lgicamente, es el del huevo y la gallina: qu fueron antes, las protenas o los cidos nucleicos? Para sintetizar protenas hacen falta cidos nucleicos y para formar stos se 12 requieren protenas. Las nuevas teoras cientficas apuntan que los precursores pueden haber sido los cidos nucleicos, como por ejemplo el cido ribonucleico, y luego las molculas de protenas y las de estos cidos se asociaran para formar las primeras clulas, de las que evolucionaran las primeras bacterias. Adems an no se ha establecido
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Ibidem, pg. 27

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si los primeros seres vivos fueron auttrofos (capaces de alimentarse directamente de sustancias inorgnicas con la ayuda de la energa luminosa, fotosntesis, o de la energa qumica, quimiosntesis) o hetertrofos (se alimentaran de las molculas orgnicas de las que dispone el medio en que se encuentran). En nuestro planeta es posible encontrar formas de vida desde los 20C a los 113C. Todos los seres vivos necesitan agua, energa y nutrientes para sobrevivir y proliferar. Todas las clulas vivas poseen una envoltura (la membrana celular) y se caracterizan por su capacidad para reproducirse y transferir informacin a las nuevas clulas. Mientras que la necesidad de nutrientes, agua y temperatura ptima son requisitos relativamente uniformes para todas las formas de vida, la eleccin de la fuente principal de energa puede ser muy diferente para las distintas formas de vida. Animales, hongos y muchos microorganismos utilizan la energa disponible de la materia orgnica, formada por organismos fotosintticos que utilizan la energa lumnica (principalmente la solar). Pero sin embargo, existen numerosas formas de vida que obtienen la energa que necesitan de compuestos inorgnicos, los quimiolitotrofos (es decir los oxidadores de azufre o tambin llamados comedores de piedra). En la naturaleza se encuentran oxidadores de nitrito, amonaco, hierro ferroso y manganeso, pero por ser microscpicos, no es fcil localizarlos. Tambin existen metangenos y acetgenos que se alimentan de dixido de carbono y de hidrgeno. Ambos grupos de microbios detestan el oxgeno y moriran si son expuestos a l. Viven en sedimentos, compostages, en suelos saturados de agua y en el sedimento del fono marino, as como en las aguas profundas. No precisan del Sol ni de la fotosntesis, solamente de hidrgeno, dixido de carbono y nutrientes inorgnicos. Aproximadamente hace 3850 millones de aos, los primeros habitantes de nuestro planeta fueron los procariotas (sin ncleo diferenciado), que se encuentran actualmente en todos los ecosistemas de la biosfera. Mediante uniones simbiticas que se hiceron permanentes entre dos o ms tipos de procariotas se formaron los seres eucariotas. (eu prefijo griego que significa bueno). Entre ellos se encontraban las arqueobacterias (a partir de la cual se origina la maquinaria para la sntesis de la mayora de las protenas), y las eubacterias (de las que proceden la mayora de los lpidos y protenas estructurales y metablicas) . Las uniones entre eubacterias y arqueobacterias en ambientes anxicos y sulfurosos produjeron la clula nucleada en el proceso conocido como eucariosis. La primera clula fue un mastigoto sin mitocondrias. 18

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Lo que posibilit el mantenimiento de la vida en la Tierra fue el desarrollo de los ecosistemas (ecopoyesis). La vida perdurar en la Tierra hasta que sta se destruya por el colapso gravitacional del 13 Sol, aproximadamente dentro de 5000 millones de aos . En 1951, se pudo demostrar que el material gentico de los virus es cido Nucleico (DNA o RNA) . Y no se puede dejar de mencionar el hallazgo del modelo definitivo en doble hlice para el DNA de J.D. Watson y F. H. Crack. Tambin espaoles como Severo Ochoa (1905-1993) han contribuido al estudio de los cidos nucleicos. La panspermia es una nueva teora alternativa a las anteriores, que atribuye el comienzo de la vida sobre la Tierra a la llegada, procedente del espacio, de molculas orgnicas o incluso de esporas de microorganismos.

CONCLUSIONES Y PREGUNTAS ABIERTAS

Como se puede observar la ciencia va descubriendo pequeas parcelas del razonamiento lgico humano. Cada una de estas parcelas puede estudiarse a veces independientemente, a veces dependientemente de las dems. Adems, los descubrimientos se van realizando a medida que van surgiendo tcnicas e instrumentos adecuados para poder observar o realizar diferentes mediciones. A veces por casualidad Es cierto que la ciencia actual del siglo XXI es capaz de resolver muchos problemas planteados desde hace tiempo, sin embargo en el tema del origen de la vida todava quedan formuladas y por formular multitud de preguntas abiertas. An es necesario comprobar cmo pasar de una etapa a otra. La ciencia no puede responder con probabilidades y azar Es necesario comprobar y demostrar las hiptesis formuladas en cada teora para que la ciencia pueda establecer verdades aceptadas por todos. Las teoras son slo teoras si no llegan a demostrarse. Queda todava mucho por hacer, observar, buscar, escrutar, considerar, investigar, estudiar, comprobar, explicar, justificar, medir, calcular, estudiar, analizar, indagar, razonar, profundizar... Cmo surgieron los nucletidos? Debi producirse una secuencia adecuada de muchas reacciones qumicas y de otros procesos, verbigracia, purificaciones.... pero
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Lynn Margulis (Eukaryosis II: El modelo Thiodendroncariomastigonte). Karsten Pedersen. (Significado evolutivo de la quimiolitotrofia: un estilo de vida que come piedras). Ricardo Guerrero. (El origen de los ecosistemas). Ciclo de conferencias El origen de las especies, celebrado del 8 al 10 de marzo de 2001, en CosmoCaixa, de la Fundacin la Caixa.

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estas cosas no ocurren porque s. De qu mecanismos fsicos se valdran antes de haber protenas? Los minerales de arcilla pudieron ser los catalizadores iniciales? Las arcillas pueden hacer de andamios para la construccin de componentes del ARN, (la 15 molcula que traduce en protenas la informacin genrica de los organismos) . Mas son demasiadas las incgnitas existentes en nuestros conocimientos para poder aceptar sin reservas una interpretacin tan aventurada. En la actualidad es ms prudente limitarnos a comprobar que no podemos decir nada preciso sobre el origen de la vida y que nuestros conocimientos positivos no nos permiten explicar cmo 16 puede iniciarse la vida mediante fenmenos naturales
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A.G. Cairns-Smith. Los primeros organismos. Investigacin y Ciencia, Diciembre, 2003. Pg. 62. Robert Hazen, El origen mineral de la vida Investigacin y Ciencia, Junio, 2001. Pgs. 48-55.

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O R I G E N D E L A V I D A E N E L U N I V E R S O

MIGUEL NGEL PELACHO AJA Profeso de Astronoma y Cosmologa y de Historia de la Ciencia del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU

Antes de nada, quiero agradecer la oportunidad que he tenido de presentar una comunicacin oral en la Jornada Anual de Ciencias sobre el origen de la vida, organizada por el Instituto de Humanidades ngel Ayala-Ceu, en la Universidad San Pablo-CEU, en Madrid. Ha sido para m muy valioso participar en una jornada como sta, en la que un asunto tan relevante en nuestros das como es el origen de la vida ha sido abordado desde diversas disciplinas cientficas y filosficas con gran rigor intelectual. Ciertamente, hablar sobre el origen de la vida ha llegado a ser hoy algo muy natural, pues mediante la ciencia y la tecnologa actuales hemos llegado a observar el momento del origen mismo de una vida y, ms en particular, de una vida humana. No es, sin embargo, pretensin de este captulo hablar de la vida humana tal como la vemos en la Tierra, sino de la vida fuera de la Tierra; es decir, de las cuestiones relacionadas con el origen, evolucin y bsqueda de la vida extraterrestre o, ms genricamente hablando, de la vida en el Universo, as como de las consecuencias e implicaciones derivadas en algunas disciplinas. Se repasarn, en primer lugar, los planteamientos que se han dado a lo largo de la historia cuando se ha pensado en la posibilidad de la existencia de una vida ms all del mundo conocido. Despus, se har mencin de las posibilidades segn los conocimientos de la ciencia actual de que exista vida en el Universo. Seguidamente, se explicarn los proyectos cientficos pasados y presentes en torno a la bsqueda de vida en el Universo. Por ltimo, considero adecuado hacer algunas reflexiones relacionadas con las repercusiones que pueda tener en la teologa cristiana la existencia de una vida fuera de la Tierra. Especialmente para esto ltimo me he servido de algunas ideas expresadas por el Profesor Tanzella-Nitti en la Enciclopedia Interdisciplinar de Religin y Ciencia [1].

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CMO SE HA CONSIDERADO LA VIDA EXTRATERRESTRE EN LA HISTORIA?

Igual que hoy, siempre ha existido en el ser humano un inters por averiguar qu hay ms all del mundo en el que vivimos, junto con cierta sensacin de que ah fuera debe vivir alguien ms. Resultara llamativo que furamos los nicos seres materiales inteligentes que existen en un Universo tan grande, y para cualquier persona con un mnimo de inquietud intelectual esto es algo que no le puede dejar indiferente. Y hoy en da la posibilidad de encontrar formas de vida en otros planetas, y de comunicarse con algn tipo de inteligencia extraterrestre, sigue siendo muy atractiva. Somos realmente los nicos? Veamos qu opinaron los hombres de otras pocas. Aristteles (384-322 a.C.) ve difcil compaginar una vida variable y corruptible similar a la nuestra en una esfera celeste eterna, inmutable e incorruptible, tal como se pensaba que era el mundo ms all de la Luna (mundo supralunar). En cambio, algunos atomistas griegos, como Epicuro (341-270 a.C.) y Lucrecio (99-55 a.C.), que confiaban en la gran potencialidad de la materia, afirmaban que los infinitos tomos del cosmos y sus numerossimas combinaciones posibles daran vida a un infinito nmero de mundos. Unos siglos despus, Plutarco (45-125 d.C.) se pregunta de dnde salen las manchas oscuras de la Luna, y lanza la hiptesis de que tendran su origen en unos posibles habitantes de la Luna, dada la cercana de sta con la Tierra. En la Edad Media, el cristianismo no se opone a la idea de que Dios podra haber creado otros mundos, incluso ms perfectos que el nuestro, pero no se afirma que pudiera haber vida en ellos. Durante el desarrollo del Humanismo en los siglos XV y XVI, Nicols de Cusa (1401-1464) en su obra De Docta Ignorantia habla de posibles habitantes en las estrellas y de la ausencia de relacin de estos mundos con el nuestro. Giordano Bruno (1548-1600) aventura la hiptesis de una presencia de vida en el universo: no slo de unos habitantes sino tambin de un principio vital a modo de alma- presente en las estrellas, planetas, cometas, y en el Universo entero. En el siglo XVII, debido a la reciente utilizacin del telescopio, rebrota el inters por conocer si hay vida en otros mundos. Bernard le Bovier de Fontenelle (16571757) y Christian Huygens (1629-1695) tratan sobre la pluralidad de mundos habitados y sus obras se difunden y son traducidas rpidamente en varios idiomas. Varios astrnomos de los siglos XVIII y XIX escriben sobre la existencia de otros mundos, entre los que se cuenta Herschel (1738-1822) y Proctor (1837-1888). Pero es la obra de Flammarion La pluralidad de mundos habitados, con treinta ediciones en menos de 20 aos, la que va a mantener el debate cientfico sobre este tema durante todo el siglo XIX. Es tambin obligado mencionar aqu al astrnomo italiano que observ por primera vez los canales de Marte en 1877 y que provoc la 24

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apasionante discusin todava actual- sobre la existencia de vida inteligente en ese planeta: Giovanni Schiaparelli (1835-1910). Estos tres ltimos autores dan origen a la clsica y difundida concepcin del ser extraterrestre inteligente como marciano verde. Tambin es importante en el siglo XIX la obra del naturalista darwiniano Wallace (1823-1913) El lugar del hombre en el universo. Un estudio de los resultados de la bsqueda cientfica en relacin con la unidad o pluralidad de mundos, en la que expone algunos argumentos a favor de la existencia de una nica vida humana en el cosmos frente a la posicin pluralista. Ya en el siglo XX el progreso de la radioastronoma y el comienzo de la era espacial en su segunda mitad favorecen un gran empuje a la investigacin sobre vida e inteligencia extraterrestre. Mientras que en el siglo XIX la investigacin se bas en el encuentro de vida en el espacio similar a la humana, ahora lo que tiene lugar es una bsqueda metdica de formas de vida elemental o de material prebitico en entornos parecidos al terrestre. Comienzan entonces algunos proyectos de exploracin radioastronmica de larga duracin, as como envos de seales al espacio del tipo Mensaje en una botella. En 1971 se lanza al cosmos en la nave Pioneer 10 un plato con un dibujo de una pareja humana junto con datos cientficos encriptados con la intencin de que lleguen fuera del sistema solar. En 1974 se realiza una transmisin por radio en cdigo binario con el radiotelescopio de Arecibo hacia la galaxia M13. En 1977 en la nave espacial Voyager se envan unas imgenes y sonidos digitalizados de la Tierra. Tambin durante el siglo XX la ciencia ficcin lleva este tema al gran pblico. Como ejemplos de lo que supone la irrupcin de la cuestin extraterrestre en las novelas y pelculas vanse las siguientes: La guerra de los mundos, en 1938, de H.G. Wells; El planeta de los simios, en 1967; La guerra de las galaxias, de G. Lucas, en 1978; las abundantes novelas de I. Asimov; las obras de A. C. Clarke; la pelcula de S. Kubrick, en 1968, 2001: Odisea del espacio; y la exitosa pelcula E. T. el extraterrestre, en 1982. En gran parte de estas divulgaciones se trata el significado de la vida en el universo y su relacin con la trascendencia. Actualmente la tendencia de la ciencia ficcin es ms bien fatalista, considerando el advenimiento de nuevas formas de vida tras la autodestruccin de la humana. Algunas de estas nuevas formas de vida que sustituyen a la humana vendran del espacio exterior. Pero la vida y su origen en el espacio es considerada asimismo por la antropologa y la religin. En realidad, el tema de fondo que se trata en muchas de las estas divulgaciones es la existencia de Dios o, ms en general, la trascendencia de la vida humana [2]. Incluso en algunas expediciones espaciales algunos astronautas han hecho referencias en este sentido, como Yuri Gagarin intentando en este caso negar la existencia de Dios con la ingenuidad de decir que l simplemente no lo ha visto. Como veremos ms adelante, la teologa cristiana tambin mantiene su propio enfoque respecto a esta cuestin.

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BSQUEDA CIENTFICA DE VIDA EXTRATERRESTRE

A)

POSIBILIDADES

DE LA EXISTENCIA DE VIDA EN EL ESPACIO

Cuando se habla de vida extraterrestre hay que hacer una primera distincin para el profano en la materia: no se est hablando de objetos voladores no identificados u ovnis (UFO: Unidentified Flying Objects), y se distinguen dos casos, segn se trate de vida extraterrestre en general (ETL: Extra Terrestrial Life) o de vida extraterrestre inteligente (ETI: Extra Terrestrial Intelligence). Aunque hay proyectos cientficos de los dos ltimos tipos, la mayora van dirigidos a buscar ETL ms que ETI. Evidentemente, el primer paso es saber si existe vida fuera de la Tierra y luego habr que estudiar qu tipo de vida se encuentra. Pero antes de explicar el desarrollo actual de la bsqueda cientfica segn estos dos aspectos ETL y ETI- es conveniente decir qu supone la existencia de vida en el Universo desde el punto de vista de la ciencia actual. De manera previa a cualquier estudio, cabra preguntarse si la vida es un fenmeno necesario o contingente. Todo ha ocurrido en el Universo de tal manera que necesariamente haya tenido que surgir la vida como consecuencia de un largo proceso fsicoqumico? O por el contrario, la vida podra no haber existido an contando con todo el tiempo posible? Parece que estamos una vez ms ante el smil, para el primer caso, de intentar entender la existencia de El Quijote como consecuencia de la pura aplicacin de las leyes de la probabilidad contando con un tiempo suficientemente grande: a partir de la combinacin de todas las letras del alfabeto, en un momento dado surgir toda la obra escrita tal y como la conocemos, disponiendo de un tiempo muy grande para que ocurra la combinacin adecuada. Hay tambin una tendencia errnea a pensar que el tiempo es en s causa de los fenmenos, cuando en realidad el tiempo es el medio en el que ocurren esos fenmenos, pero no la causa de que tengan lugar una serie de cambios. La vida no aparecera nunca si unas condiciones no tuvieran lugar por ms que contemos con todo el tiempo del mundo. Por tanto, parece ms lgico pensar que los cambios ocurren porque en algn momento se dan las condiciones para que esto suceda. Entonces la ciencia trata de estudiar cules son estas condiciones, y esto es lo que se va a explicar a continuacin. Sin embargo, hay cientficos que todava siguen viendo el origen de la vida como un fenmeno casual, a pesar de que especialmente en estos ltimos veinte aos, en el mundo de la ciencia hay ms cada vez ms argumentos que apoyan la existencia de una finalidad ligada al desarrollo de la propia Naturaleza [3, 4]. Cuanto ms se sabe sobre la vida, ms conciencia hay de su complejidad a todos los niveles. Desde el punto de vista de las condiciones materiales previas a su existencia est claro que la vida tal como la entendemos exige unos valores de ciertos parmetros fsico-qumicos bastante limitados. Es importante la aclaracin tal como la entendemos, pues alguien se podra preguntar si existe otro tipo de vida distinta a la que conocemos. Es preciso recordar que la ciencia trabaja a partir de lo conocido, no de lo desconocido, pues 26

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eso sera hacer cbalas bien distintas de la labor cientfica. Evidentemente la bsqueda de la vida en el Universo es bsqueda de condiciones favorables a la aparicin de la vida segn la conocemos, puesto que no sabemos cules son las condiciones particulares para la existencia de una vida distinta a la que tiene lugar en la Tierra. Cuando se plantea el estudio del surgimiento de la vida en el Universo se tiene en cuenta, en primer lugar, una estimacin de la vida del propio Universo. Actualmente, segn los ltimos datos y teoras el origen de esta vida se estima en aproximadamente unos trece mil millones de aos. Lgicamente esta cifra sufre algunos vaivenes dependiendo tambin de los ltimos descubrimientos de estructuras galcticas primitivas. Para disponer de los elementos necesarios para la vida, como por ejemplo el oxgeno o el carbono, es necesario esperar a la segunda generacin de estrellas masivas gigantes. Despus de la explosin de estas estrellas como supernovas, el espacio contiene una abundancia adecuada de elementos qumicos pesados. Entonces se forman otras estrellas -despus de varios miles de millones de aos desde el origen del Universo- cuya mayor estabilidad hace posible la existencia de planetas alrededor con una recepcin de energa suficiente para la vida, inicialmente en sus formas ms simples. La masa de estos planetas debe ser lo suficientemente grande para retener por gravitacin la atmsfera y lo suficientemente pequea para que el planeta se enfre rpidamente y forme una superficie slida estable. Por ejemplo, fijndonos en los planetas de nuestro sistema solar se observa que los grandes planetas externos a la Tierra son demasiado fros y no han llegado todava a formar una superficie suficientemente slida, como es la de la Tierra, a pesar de tener un origen temporal comn cifrado entre cuatro y cinco mil millones de aos. Entre las condiciones tan estrictas que deben cumplirse para hacer posible el desarrollo de la vida est tambin que la distancia entre el planeta y la estrella sea la adecuada para recibir el calor necesario y justo, as como que la rbita del planeta sea estable. Esta ltima razn impide, por ejemplo, que el planeta pertenezca a un sistema estelar binario o mltiple. Pero a las razones fsico-qumicas se aaden las que tienen en cuenta el tiempo necesario para que se den estas condiciones. As, fijndonos en el caso de la Tierra, el tiempo necesario para que surja la vida en ella se ha estimado teniendo en cuenta la suma de los tiempos siguientes: 1. Tiempo de formacin de los productos qumicos necesarios para la vida (agua, compuestos de C, de O2, etc.) 2. Tiempo de formacin de una atmsfera adecuada. 3. Tiempo de difusin de las formas de vida elementales. 4. Tiempo de ocurrencia de los procesos bioqumicos que interactan con la biosfera para proporcionar el medio adecuado para el desarrollo de formas de vida superiores.

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Los tiempos 1 y 2 suman ms de 10000 millones de aos y el tiempo 4 supone alrededor de unos 3000 millones de aos, que es lo que tardan en aparecer los mamferos desde la existencia de los primeros microorganismos. Por tanto, para referirse a las formas de vida elementales la cuenta dara que han sido necesarios unos 10000 millones de aos, y para una vida inteligente como la del ser humano han hecho falta ms de 13000 millones de aos. Basndose en algunas hiptesis similares los cientficos han realizado una estimacin de la capacidad que tendramos de poder comunicarnos con algn tipo de vida inteligente existente en nuestra propia galaxia. Esta estimacin se conoce como ecuacin de Drake. Se trata de una ecuacin orientativa que nos indica el nmero de civilizaciones pertenecientes a la Va Lctea que actualmente podran comunicarse con nosotros. En esta ecuacin se tiene en cuenta la proporcin que habra de estrellas con las propiedades energticas adecuadas, la fraccin de stas que podran tener planetas, el nmero de stos con condiciones similares a las terrestres, los que podran desarrollar vida, los que podran desarrollar vida inteligente, y los que podran haber desarrollado vida inteligente similar al nivel de nuestra civilizacin. Los resultados son, sin embargo, muy dispares segn los autores. Para algunos habra unas cien mil galaxias que cumplen estos requisitos mientras que para otros solamente habra unas cien. Como se observa, esta ecuacin no parece resolver el problema de obtener al menos una estimacin aproximada de qu proporcin de mundos con vida en el Universo podran existir a partir de los datos que se tienen. Precisamente el punto ms dbil de este modelo es que slo se dispone de un nico caso exitoso conocido: el nuestro. Es toda una odisea y cientficamente algo aberrante- pretender obtener resultados probabilistas a partir de un nico caso real tan restringido, no conociendo con precisin suficiente los procesos implicados en la aparicin de la vida en el Universo. Es decir, lo nico que se puede hacer es suponer exactamente las mismas condiciones para la aparicin de una segunda vida que las que han ocurrido para la primera, pero sin conocer con suficiente claridad qu es lo que ha pesado ms en los procesos que han influido en la aparicin de la primera. Se puede concluir entonces que un modelo estadstico para la formacin de la vida no es posible actualmente, ya que no se tiene un modelo suficientemente preciso de cada proceso implicado. Por tanto, falta informacin para construir ese modelo.
B)

PROYECTOS

CIENTFICOS ACTUALES

Algunos proyectos se dirigen al estudio de los componentes orgnicos y posibles estructuras biolgicas, que pueden estar presentes en el espacio interestelar o en la superficie de los astros como cometas, asteroides, satlites o planetas. Como ejemplo, recientemente se han hecho algunos esfuerzos para recabar material de un cometa mediante un impacto con una sonda espacial (misin Deep Impact). Otros proyectos tambin recientes se encaminan al encuentro de otros sistemas planetarios, similares al del Sol, para observar si se dan las condiciones requeridas para la existencia de vida en algn planeta de ese sistema. 28

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En estos ltimos aos gracias al telescopio espacial Hubble se han encontrado ya varias decenas de sistemas solares con planetas ms grandes que la Tierra similares al tamao de Jpiter- aunque todava no se han obtenido indicios de que all tenga lugar algn tipo de vida. El planeta candidato de nuestro propio sistema solar ha sido, ya desde el siglo XIX, Marte. Efectivamente, desde que en la segunda mitad del siglo XIX se observaron los canales de su superficie, se ha considerado la posibilidad de que esos canales fueran construcciones artificiales. Aunque actualmente no hay duda de que son ms bien de carcter orognico, Marte sigue atrayendo el inters, puesto que en algunos aspectos es el planeta que posee las condiciones ms parecidas a las de la Tierra. Sin embargo, est claro que hay otras propiedades que hacen realmente muy difcil la presencia de vida en ese planeta. Uno de los objetivos ha sido la bsqueda de agua, como paso previo a la existencia de vida. Se conoce desde hace bastante tiempo que Marte tiene hielo de CO2 en sus casquetes polares pero recientemente parece ser que se ha detectado tambin hielo de agua bajo su superficie. Sin embargo, aunque esta observacin parece ser una condicin importante de cara a la existencia de vida en el planeta, no es suficiente. Los proyectos en torno a la bsqueda de vida en Marte siguen en marcha. El siguiente astro que siempre ha contado con ms posibilidades de encontrar vida presente o pasada ha sido el satlite de Jpiter, Europa, pues se tienen datos aportados por naves en rbita alrededor de este satlite que muestran que puede existir lquido bajo la superficie congelada del satlite. Ms reciente es la llegada de la sonda Cassini-Huygens a Titn, el gran satlite de Saturno. Esta sonda ha tomado imgenes de lo que parece ser un lago de metano, que coincide con lo que se haba observado a partir de los datos del radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico. Lo interesante, segn los astrnomos, es que la fundicin de trozos slidos de hidrocarburos que forman la superficie de Titn podra deberse a la actividad microbiana. Segn algunos cientficos, si hay suficiente actividad biolgica en Titn entonces la energa biotrmica podra estar contribuyendo a una abundante fusin cerca de la superficie. A pesar de los avances, no se puede decir todava que existan pruebas de vida en el espacio, pues hasta ahora no se han encontrado ni cidos nucleicos ni otras estructuras bioqumicas de origen celular. En Espaa, se llevan a cabo varios proyectos en centros de investigacin, como por ejemplo en el CAB (Centro de Astrobiologa) cerca de Madrid, con gran nmero de investigaciones de carcter pluridisciplinar dirigidas a la reconstruccin terica y experimental de los procesos que pueden haber originado la vida en la Tierra. A nivel mundial, formalmente este tipo de investigaciones comienza con el acuerdo alcanzado por el IAU (Unin Astronmica Internacional) en 1982 para dedicar inversin y dirigir trabajos de investigacin en la nueva ciencia de la Astrobiologa.
C)

BSQUEDA

DE INTELIGENCIA EXTRATERRESTRE

Hoy en da el programa que acapara ms atencin sobre esta cuestin es el Programa SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence), comenzado por la 29

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Universidad de Berkeley y apoyado entre otros por la NASA (Instituto SETI en colaboracin con la NASA, www.seti-inst.edu). El objetivo de los iniciadores es ambicioso: explorar, entender y explicar el origen, naturaleza y permanencia de la vida en el Universo. Es adems un programa al que puede unirse cualquier persona que disponga de un ordenador en red prestando parte de su tiempo de procesador para el anlisis de los paquetes de informacin del exterior recibidos continuamente por el radiotelescopio de Arecibo. Se tata bsicamente de escuchar con este radiotelescopio seales externas al sistema solar y encontrar patrones no aleatorios que puedan provenir de seres inteligentes del exterior del sistema solar. En realidad, la idea del programa SETI no es actual sino de los aos setenta y tiene su origen en una interpretacin muy optimista de la ecuacin de Drake antes mencionada. Ya en 1974 el radiotelescopio de Arecibo envi un mensaje codificado en binario, de 1679 bits, de imgenes en blanco y negro que contenan informacin de la Tierra y de la biologa humana. Sin embargo, durante el tiempo que se lleva registrando estas seales externas se puede decir que hasta ahora no se ha encontrado nada relevante en unos 30 a 40 aos luz desde la Tierra. Los fines para el siglo presente son instalar una serie de radiotelescopios con interfermetros, en rbita alrededor de la Tierra o en la cara oculta de la Luna -para evitar interferencias con seales terrestres-, con ms poder de resolucin y sensibilidad, que recojan la seales del espacio. En este afn por descubrir algn tipo de vida interestelar ha habido tambin personas que han ido ms all de lo puramente cientfico al afirmar que tiene que haber una especie de club galctico central donde entrar en comunicacin con los dems seres del espacio. Evidentemente, este tipo de asuntos a veces muestra una visin poco cientfica cuando se mezclan las intenciones con lo realmente aportado por la ciencia hasta el momento.

REPERCUSIONES EN LA TEOLOGA CRISTIANA

A la teologa cristiana no le es ajena esta cuestin, pues la relacin del ser humano con Dios es absolutamente singular ya que el mismo Dios, mediante la Encarnacin, se ha hecho ese ser humano y no otro. En este sentido, para algunos el hecho de encontrar un ser inteligente material (no anglico) distinto del humano supondra un gran replanteamiento de la teologa, al modo de un cambio copernicano. Incluso hay quienes piensan a la manera de Kuhn considerando que nuestra poca sera la del cambio de paradigma teolgico. Sin embargo, debido a la falta de evidencias y ni siquiera cercana a la evidencia- en cuanto al encuentro de vida extraterreste, en la actualidad no es un asunto que preocupe especialmente a los telogos, sobretodo habiendo otros ms relevantes. Fijndonos en la Sagrada Escritura, el nico texto que segn algunos podra hacer referencia a esta cuestin 30

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es el siguiente: Tengo otras ovejas que no son de este rebao. Tambin debo dirigirme a ellas, y ellas oirn mi voz, y habr un solo rebao, y un solo pastor. (Jn 10,16). A lo largo de la historia algunos han opinado que si existieran otras personas stas no seran descendientes de Adn, por lo que no les alcanzara la salvacin, lo cual no puede ocurrir. En la historia anterior al siglo XIX, ms que considerar la existencia de vida extraterrestre, ha sido ms comn el debate en torno a si hay o no multiplicidad de mundos. Segn personas con renombre en la teologa, como Santo Toms de Aquino, el mundo que existe es nico, pues esta unidad proviene de la del Creador. Pero aqu mundo bien puede ser Universo y por tanto esta conclusin no implicara que no existieran otras formas de vida en otros planetas del mismo y nico Universo. Durante el siglo XIX se tiene en cuenta el argumento de que como la finalidad del Universo es dar gloria a Dios y el Universo es tan inmenso, podra ser lgico que existieran otros seres inteligentes que tambin, como nosotros, dieran gloria a Dios en sus propios mundos. Esta idea de la multiplicidad de seres materiales parece influir tambin en la teologa del siglo XX. En ella se tienen en cuenta estos dos principios bsicos: 1. La grandeza y la gloria del Creador son compatibles con el don de la vida, y de la vida inteligente, para criaturas en otras partes del Cosmos, aunque no sepamos cul es el plan de Dios para esas criaturas; 2. La redencin del pecado original slo se refiere a la humanidad y no a otras criaturas vivas. Pero evidentemente, no todos los telogos estn de acuerdo en sus planteamientos, especialmente en el mbito de la teologa protestante, y algunos de ellos se alejan bastante de la verdad revelada, sobretodo en lo que concierne a la cristologa y la salvacin. La cuestin para algunos es cmo entender que la Encarnacin tuviera el efecto salvfico en los seres que existan adems de nosotros. Algunos pretender hacer ver que la visin de la Encarnacin es demasiado antropocntrica y que ese giro copernicano antes mencionado consistira en desligar el papel central que tiene el hombre en la salvacin, para extenderlo a toda criatura inteligente que pudiera existir en el Universo. En realidad, cabe decir ante esta pretensin que el papel central no lo tiene el hombre sino Cristo, que es el que otorga la salvacin. De modo genrico, se podra concluir entonces que hay dos hiptesis respecto al tema. La primera, clsica, sera afirmar que el ser humano es el nico ser inteligente creado que existe en el Universo, salvo los ngeles. La segunda, pluralista, consistira en decir que no hay inconveniente en que existan otros seres inteligentes como nosotros. Para entender estas dos posturas convienen tener en cuenta los siguientes argumentos: - La omnipotencia y libertad de Dios son un argumento vlido a favor de la hiptesis pluralista. - No hay magisterio de la Iglesia en contra ni reflexin teolgica oficial para considerar vlida la posicin pluralista

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- La solucin clsica de pensar que la humanidad es la nica forma de vida inteligente es vlida tambin y razonable - Con los conocimientos actuales no se puede afirmar que tengan que existir otras vidas inteligentes - Ni la magnitud del Universo (argumento probabilstico), ni el argumento teolgico de que en otros lugares deban existir seres que den gloria a Dios, forman argumentos convincentes para asegurar la existencia de esa vida extraterreste. - La imagen de Dios en la tradicin judeo-cristiana no es geocntrica ni antropocntrica, sino universal y trascendente. - La eficacia salvadora del sacrificio de Cristo se extiende a todo el universo, aunque ste se multiplique. En definitiva, se puede concluir que los argumentos teolgicos ni apoyan ni refutan suficientemente la existencia de vida extraterrestre.

BIBLIOGRAFA

[1] TANZELLA-NITTI, G; Interdisciplinary Encyclopaedia of Religion and Science, voz Extraterrestrial Life (http://www.disf.org/en/) [2] DAVIS, P; Are we alone? : implications of the discovery of extraterrestrial life. Penguin Books, 1995. [3] ARTIGAS, M ; Ciencia y fe: nuevas perspectivas. Aprs Galile. Science et foi: nouveau dialogue, sous la direction du cardinal Paul Paupard, Descle de Brower, pp. 199-214, Paris 1994. [4] GLEICK, J; Caos. La Creacin de una Ciencia. Seix-Barral. Espaa. 1994.

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L A

L A E V O L U C I N D E S D E B I O L O G A M O L E C U L A R

M JOS BORREGO GUTIRREZ Profesora y Coordinadora del rea de Ciencias del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU

INTRODUCCIN

La Biologa Molecular es una las ciencias que ms nociones ha aportado al conocimiento de la evolucin. Es la ciencia que se ocupa del estudio de las bases 1 moleculares de la vida relacionando las estructuras de las biomolculas y protenas con las funciones especficas que stas desarrollan en el interior celular y en el organismo. La Biologa Molecular engloba una ciencia conocida como Antropologa Molecular fundada por Luigi Luca Cavalli-Sforza hacia los aos cincuenta. La antropologa molecular nace cuando se comienza a trabajar con los conocidos 2 como polimorfismos de protenas o isoenzimas , en vez de con los polimorfismos de ADN. Cavalli-Sforza fue uno de los fundadores del Human Genome Diversity 3 Project o Proyecto sobre la Diversidad del Genoma Humano (PDGH), proyecto internacional de antropologa que trata de profundizar en el conocimiento de la
1 Las biomolculas son las molculas constituyentes de los seres vivos formadas por cuatro tomos que son el hidrgeno, oxgeno, carbono, y nitrgeno, representando el 99 % de los tomos de los seres vivos. 2 3

Las isonzimas son las diferentes formas moleculares de una enzima.

Morrison Institute (en lnea) http://www.stanford.edu/group/morrinst/hgdp/committees.html (consulta: 11julio-2005)

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riqueza gentica de la especie humana. A su vez este proyecto est basado en el Human Genome Project o Proyecto Genoma Humano (PGH) que logr llegar a la 4 secuenciacin de gran parte del genoma humano en el ao 2003 . (Cavalli-Sforza, 1995). El estudio del PDGH comenz en el ao 1991 con la publicacin de un escrito realizado en la revista Genomics y firmado por Cavalli-Sforza y sus colaboradores en el que proponan la necesidad de llevar a cabo un estudio sistemtico y desde la Gentica de la especie humana (Cavalli y cols, 1991). En 1994, la Human Genome 5 Organization u Organizacin para el estudio del Genoma Humano (HUGO) decidi adoptar formalmente al PDGH como uno de sus proyectos de investigacin sobre el genoma humano. El PDGH encontr inicialmente financiacin a travs de la Fundacin Nacional de la Ciencia y del Instituto Nacional de la Salud (NIH) y Departamento de Energa (DOE) de Estados Unidos. El objetivo del PDGH es evaluar el tamao de la diversidad gentica en el acervo gentico humano. El antroplogo Ruhlen, en 1987 asume que la especie humana consta de 5.000 poblaciones diferentes que se corresponden con las lenguas habladas hoy da y que han sido clasificadas en 17 familias (Ruhlen, 1987). Conviene considerar que las lenguas constituyen barreras que colaboran con el aislamiento de las poblaciones humanas entre s en el proceso de la evolucin. De este trabajo se puede deducir que la evolucin de la humanidad es el resultado de una evolucin gentica del hombre ms una evolucin cultural. En el ao 1998, el cientfico Cavalli-Sforza realiz un anlisis detallado de la evolucin humana reuniendo los datos genticos, arqueolgicos y lingsticos. Las familias lingsticas corresponden a grupos de poblaciones humanas con pocos solapamientos entre s y cuyo origen en el tiempo se puede conocer. Los datos experimentales obtenidos mostraron que haba un considerable paralelismo entre la evolucin gentica y la evolucin lingstica. (Cavalli-Sforza, 1998).

LOS POLIMORFISMOS

Los single nucleotide polymorphism o polimorfismos de nucletido nico (SNPs) son otro objetivo importante de la Biologa Molecular aplicada al estudio de la evolucin. Se trata de estudiar puntos concretos de los genomas en los que un

4 5

National Human Genome Research Institute (en lnea) http://www.genome.gov (consulta: 11-julio-2005) The Human Genome Organisation (en lnea) http://www.hugo-international.org (consulta: 8-julio-2005)

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nucletido puede ser diferente en varios individuos, dando lugar a caracteres diferentes, como el color de la piel o del pelo, la forma de las orejas, la forma en que metabolizamos sustancias, etc... Como ejemplo de SNP tenemos los alelos de los 6 grupos sanguneos humanos . (Sun, 2005). Los genes presentan numerosas formas allicas, de modo que los seres humanos nos diferenciamos unos de otros en, al menos, 400 nucletidos, aunque no todas las diferencias genticas se deben a SNP (diferencias que afectan a un solo nucletido, o a una pareja de bases nitrogenadas). Sin embargo, la mayora de los SNP no producen efectos fenotpicos visibles al encontrarse generalmente, en los intrones (regiones que no codifican a protenas del genoma). El inters que tienen se debe a su relacin con la predisposicin a ciertas enfermedades y la susceptibilidad a algunas drogas. Algunos de estos SNP aparecen juntos en un cromosoma y provocan tendencia a la deleccin del cromosoma, un tipo de mutacin cromosmica, provocando enfermedades. (Cann y cols., 1984). En nuestro genoma, podemos tener cerca de 3 millones de SNP de los que se 7 conocen aproximadamente 1 milln y medio ; slo 60.000 de estos aparecen en los exones, que son las regiones que codifican a protenas. En el campo de la evolucin, son buenos marcadores de la diversidad. Si seguimos un SNP concreto a travs de diferentes grupos, podemos llegar a la evolucin y dispersin de las diferentes razas humanas. Existen algunas cuestiones relacionadas con el terreno de la Biologa Molecular y de la evolucin que tratan de explicar cmo se produjo esta evolucin desde la ciencia. Se han realizado diferentes tipos de estudios genticos en seres humanos que se detallan a continuacin

EL ADN MITOCONDRIAL

Las mitocondrias nos ayudan a entender la evolucin del hombre. Son orgnulos celulares que aparecen en el citoplasma celular de los seres eucariticos (seres formados por clulas que poseen una membrana nuclear rodeando al material gentico). La funcin de las mitocondrias es metablica y est implicada en la obtencin de energa en forma de ATP (adenosin trifosfato) a partir de glucosa, sustratos orgnicos y cidos grasos, imprescindible para la respiracin celular.
6 El sistema de Rh sanguneo es uno de los polimorfismos ms complejos. El gen de los grupos sanguneos consta de 1062 pares de bases, divididas en seis exones, situadas en el cromosoma 9. Este gen codifica una enzima denominada galactosil transferasa que tiene la capacidad de aadir galactosa (un monosacrido) a una molcula, por ejemplo, una protena. 7 The SNP consortium LTD: base de datos pblica con todos estos polimorfismos, relacionada con la International Human Genome Sequencing Consortium

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La estructura de la mitocondria es muy parecida a la de las bacterias aerobias , tanto morfolgicamente como fisiolgicamente. Su forma es alargada, con una doble membrana lipdica. La membrana interna presenta numerosas invaginaciones dando lugar a las llamadas crestas mitocondriales. El interior de la mitocondria, o matriz mitocondrial, junto con el espacio que queda entre las dos membranas, son localizaciones diferentes para distintas rutas oxidativas. Las mitocondrias presentan la caracterstica de poseer un genoma propio, formado por ADN en doble hlice circular, semejante al bacteriano, que se replica independientemente del momento de replicacin del ncleo (aunque necesita de algunos genes nucleares para poderse dividir totalmente). Esta semejanza con los procariotas y su necesidad del ncleo celular llev a que se propusiera la denominada hiptesis quimiosmtica: en algn momento del desarrollo de la vida, las bacterias respiratorias (o sus equivalentes ancestros) penetraron en el citoplasma de otras clulas y all se quedaron en beneficio mutuo, a modo de simbiosis (Margulis, 1981). Las mitocondrias poseen sistemas genticos completos que llevan a cabo la duplicacin de su ADN, transcripcin y la sntesis de protenas; sin embargo, la mayora de las protenas necesarias para estos procesos estn codificadas en el genoma del ncleo celular. La secuencia completa del genoma mitocondrial, conocida desde 1981, (Anderson y cols., 1981), posee 16569 nucletidos, correspondientes a 37 genes que codifican a protenas (no existen regiones que no codifiquen a protenas), esta sera una nueva semejanza con los procariotas. Todas las clulas humanas poseen mitocondrias, incluidos los gametos. Cuando una clula se divide, la clula original forma dos clulas hijas con un nmero equivalente de orgnulos, incluidas las mitocondrias. Sin embargo, cuando un ovocito es fecundado por un espermatozoide, aporta la totalidad de su citoplasma haciendo que las mitocondrias presentes en el cigoto procedan exclusivamente del gameto femenino. Cada ovocito posee unas 100.000 mitocondrias, y una mutacin en una sola de ellas puede extenderse a toda la poblacin. Esto se hace mediante un proceso denominado segregacin replicativa: las clulas que se dividen dejan en herencia cada vez ms mutantes, hasta que las mitocondrias no mutantes desaparecen. Los genes experimentan mutaciones y estas mutaciones manifiestan en las protenas que codifican. Se ha podido observar que en especies para las cuales se conoce el tiempo de separacin en el rbol filogentico gracias a mtodos paleontolgicos, el nmero de aminocidos diferentes en una misma protena de las dos especies se puede correlacionar muy bien con el tiempo de separacin. Algo similar ocurre con el ADN. En esto consisten los relojes moleculares.

Las bacterias aerobias son aquellas que necesitan oxgeno para subsistir

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Partiendo de un determinado nmero de genomas mitocondriales procedentes de personas de diferentes lugares del planeta, se van comparando y trazando semejanzas, realizando al tiempo un "rbol genealgico mitocondrial" en el que, al final, se llegue a una sola mitocondria que sera de la que derivaron todas las dems. El nombre que se la ha dado a la mujer portadora de esa mitocondria es el de Eva mitocondrial. La hiptesis conocida como Eva mitocondrial se public tras los estudios realizados por el equipo de Wilson en 1987 y fueron publicados en la revista Nature. Dicha hiptesis propona que toda la humanidad desciende de un tipo de mujer que vivi en frica hace entre 190.000 y 200.000 aos. Esa mujer sera muy pronto conocida como Eva negra. Basndose en el anlisis del ADN mitocondrial de 147 personas procedentes de diferentes regiones geogrficas, los investigadores buscaban un sistema capaz de llegar a la primera mujer, o sea, hasta la poblacin femenina de Homo Sapiens que habra aportado las mitocondrias de todos los humanos actuales. En dicho estudio, se prestaba especial atencin a las diferencias genticas observadas entre los distintos grupos humanos estudiados. As, los ADN mitocondrial de los africanos mostraban entre s una mayor diversidad gentica que la observada en el grupo que inclua al resto de poblaciones analizadas. Esto se interpret como una clara evidencia de que la poblacin africana era la ms antigua de todas. Tambin calcularon el tiempo transcurrido desde el momento en que debi producirse la separacin de todas las lneas de ADN mitocondrial. Los resultados mostraron que el hombre moderno racialmente indiferenciado apareci sobre la tierra hace unos 200.000 aos y ocurri en frica. Desde entonces dicha investigacin se ha venido considerando como uno de los ms slidos fundamentos 9 del modelo de dispersin de frica , segn el cual todos los humanos actuales se remontan a un tronco materno comn, de origen africano, en el que convergen todas las lneas de ADN mitocondrial. (Cann y cols., 1987) Estas conclusiones encajan con las de los paleontlogos que suponen que la transicin de hombres arcaicos a modernos en frica ocurri hace 130.000 aos, probablemente hubo una primera migracin hacia Asia y luego hacia Europa. En otros estudios utilizaron el genoma completo de la mitocondria de 53 individuos de diferentes regiones. La edad del ms reciente ancestro comn para el ADN mitocondrial result ser de 170.000 aos, con un error de 50.000 aos. (Pbo y cols., 2000)

Modelo Arca de No, que propone que el Homo Sapiens se origin a partir de una nica poblacin

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EL CROMOSOMA Y

Otra diana de los estudios de los antroplogos moleculares es el cromosoma Y. En esta lnea han realizado investigaciones cientficos como Peidong y colaboradores publicadas en el ao 2000, as como Cruciani y colaboradores, en el ao 2002, en estos trabajos nos vamos a basar para ver los resultados de sus investigaciones. Los estudios genticos realizados con el cromosoma Y muestran aquellos genes que nicamente pasan de padres a hijos. Los estudios de marcadores del cromosoma Y se han utilizado para realizar estimaciones de la fecha de nacimiento del hombre y confirmar su origen africano (Cavalli-Sforza, 1998) El cientfico Cavalli-Sforza est investigando en el estudio de este cromosoma que pertenece al par de cromosomas sexuales de nuestra especie. Las mujeres poseen la pareja de cromosomas XX, ya que ambos son largos y del mismo tamao, mientras que los hombre solamente poseen un X y otro Y, que es mucho ms corto. Esta diferencia de tamao tiene sus consecuencias; solamente un 1% (o menos) de este cromosoma recombina con su pareja (que sera el X), mientras que el resto permanece inalterado, a excepcin de los polimorfismos. Inicialmente, los polimorfismos en este cromosoma eran poco conocidos, pero los estudios realizados a partir del Proyecto Genoma Humano y el SNP Consortium, han permitido el conocimiento de muchos de estos polimorfismos. Por otra parte, el ndice de mutacin de este cromosoma es muy bajo y no afecta a la capacidad de los individuos para reproducirse, de modo que estas mutaciones se pueden utilizar para rastrear los descendientes de una concreta. Por tanto, este cromosoma se ha hecho muy til para conocer la evolucin de las poblaciones humanas y demostrar que las poblaciones actuales de Homo Sapiens son producto de una sola migracin procedente de frica. Por analoga con los estudios de ADN mitocondrial, en el caso del cromosoma Y se habla de Adn como ancestro comn de todos los cromosomas Y de la actualidad. Los primeros estudios de este tipo daban una edad de 150.000 para Adn, tambin poblador de frica, dato concordante con la Eva mitocondrial. Pero los ltimos dan una edad mucho ms temprana, de unos 50.000 aos. Quiz se deba a ese hecho que se va poniendo cada vez ms de manifiesto, como es la circunstancia de que las mujeres son ms "migradoras" que los hombres, ya que eran ella las que tenan ms movilidad cuando se establecan nuevas relaciones de pareja entre miembros de diferentes clanes o tribus. Estos datos ponen de manifiesto lo difcil que resulta deducir la evolucin humana a partir de datos moleculares. Puede ser que se estn comparando regiones del cromosoma con tasa de mutacin no constantes o que estn sujetas a procesos selectivos que favorezcan ciertas combinaciones. De todos modos, combinando estos datos con los aportados por otras disciplinas, como la 38

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antropologa y la paleontologa, se da un consenso general en relacin a que el hombre actual sali de frica hace unos 100.000 aos. En la revista Biomedia : se encuentra, en uno de sus artculos, una entrevista a Chris Tyler-Smith, donde da su opinin acerca de lo difcil que es determinar qu es una poblacin, sobre todo en el caso humano: la idea de qu es una poblacin es algo que encuentro difcil de comprender; es muy fcil para un bilogo molecular estudiar linajes, como el linaje del DNA mitocondrial o el linaje del cromosoma Y, y por ellos se puede estudiar su historia de una manera bastante rigurosa; pero la idea de una poblacin y de la historia de una poblacin es un concepto que encuentro difcil de imaginar, porque los humanos no se dividen en grupos distintos de personas que no se mezclan. Si imaginamos diferentes especies de animales que no se entrecruzan, entonces podemos preguntarnos por la historia de la especie, algo que tiene un sentido.
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CONCLUSIN

La principal cuestin que he pretendido plantear al enfocar el tema de la evolucin desde una visin cientfica, ha sido en primer lugar analizar las teoras que han surgido hasta el momento sobre la evolucin y en segundo lugar comprobar si existe o no alguna contradiccin con una visin monogenista del origen del ser humano con las diferentes teoras y opiniones cientficas lanzadas hasta el momento y relacionadas con la evolucin. Antes de lanzar una opinin voy a definir los conceptos de monogenismo y poligenismo. El monogenismo (etimolgicamente del latn mono, uno ms genus, raza), es la doctrina segn la cual todas las razas humanas descienden de un individuo primitivo y nico. La doctrina catlica siempre ha sostenido que toda la raza humana se deriva de un nico ser humano, a quien las Sagradas Escrituras llaman Adn (Gn 1,27). El Catecismo de la Iglesia Catlica seala (en el punto. 360) que debido a la comunidad de origen, el gnero humano forma una unidad. Porque Dios "cre 11 de un solo principio, todo el linaje humano" . El Gnesis seala que "Yahweh Dios form al hombre con polvo del suelo, 12 insufl en sus narices aliento de vida, y el hombre se convirti en un ser vivo" . "Dios cre al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre, hombre y mujer los

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Biomedia: un servicio del Observatorio de la Comunicacin Cientfica de la Universitat Pompeu Fabra, de Barcelona (en lnea) www.biomeds.net (Consulta: 2-julio-2005) Hch 17,26; Tb 8,6 Gn 2,7

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cre" . El Catecismo de la Iglesia Catlica ensea en el punto 326 que la persona humana, creada a imagen de Dios, es un ser a la vez corporal y espiritual. Por tanto el hombre en su totalidad es querido por Dios. En el punto 366 del Catecismo de la Iglesia Catlica se afirma que cada alma espiritual no es "producida" por los padres, y que es inmortal es directamente creada por Dios;14.no perece cuando se separa del cuerpo en la muerte, y se unir de nuevo al cuerpo en la resurreccin final. El poligenismo (etimolgicamente del latn, poly, muchos ms genus, raza) es la teora que admite variedad de orgenes en la especie humana. Por lo tanto, segn ella, todos los seres humanos no descienden de una nica pareja original (Adn y Eva). Esta teora parte de la creencia de que la evolucin es un hecho establecido. El poligenismo es la tesis ms aceptada en la actualidad por los cientficos. El poligenismo est apoyado por otra de las teoras que conviene tener en cuenta, antes de continuar, la del emergentismo; en un dilogo entre Mariano Artigas, doctor en Ciencias y Filosofa, y John Eccles, premio Nobel de Medicina se lanza una opinin sobre el emergentismo y en palabras de Artigas se seala: el emergentismo, teora segn la cual, en el curso de la evolucin, los aspectos propios del hombre tales como los que solemos llamar espirituales, habran surgido por emergencia a partir de la organizacin de lo material. A pesar de que esta doctrina ha alcanzado cierta difusin yo no la comparto, y me parece que usted tampoco. Contina con la opinin de John C. Eccles Efectivamente, el emergentismo no explica nada. No es ms que un nombre sin contenido real, una etiqueta. Adems, si lo que se pretende es decir que las caractersticas especficamente humanas surgen de la materia por emergencia, se trata de un materialismo reduccionista pseudocientfico e inaceptable: la ciencia no 15 proporciona ninguna base para esa doctrina.

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BIBLIOGRAFA

Alma humana y evolucin Dilogo entre Mariano Artigas, doctor en Ciencias y Filosofa, y Sir John C. Eccles, Premio Nobel de Medicina.(en lnea) http://www.aplicaciones.info/actua2/actua57b.htm (Consulta: 6-julio-2005) Biomedia: servicio del Observatorio de la Comunicacin Cientfica de la Universitat Pompeu Fabra, de Barcelona (en lnea) www.biomeds.net (Consulta: 2-julio-2005)

13 14 15

Gn 1,27 Pio XII, enc. Humani generis,1950; DS 3896) cfr. Cc. de Letrn V, ao 1513: DS 1440

Alma humana y evolucin Dilogo entre Mariano Artigas, doctor en Ciencias y Filosofa, y Sir John C. Eccles, Premio Nobel de Medicina.(en lnea) <http://www.aplicaciones.info/actua2/actua57b.htm> (Consulta: 6-julio-2005)

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SUN, ZG.: Molecular biology advance in the Rh blood group system. School of Forensic Medical University, Shenyang, China, 2005

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L A

D E L H O M B R E A L H U M N . D E S H U M A N I Z A C I N D E L H O M B R E

JAVIER BORREGO GUTIRREZ Profesor del rea de Ciencias y Filosofa del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU Universidad San Pablo CEU Madrid

INTRODUCCIN

Tras siglos de evolucin, el ser humano se hizo sapiens, pero tras el triunfo del evolucionismo se le empez a rebajar el estatus, restndole importancia y humanidad. El resultado es que hemos pasado de un homo sapiens perfectamente delimitado, es decir, separado en su esencia de los animales1, a una especie de 2 mono que anda, manipula o crea pero que no se diferencia mucho de sus "compaeros de viaje sobre la nave tierra"3.
1 "Puede parecer ridculo que la ciencia se haya pasado ms de un siglo hablando de humanos, prehumanos y protohumanos sin llegar a definir qu era humano. Ridculo o no, esta era la situacin. Todava hoy no disponemos de una definicin aceptada de hombre, de un conjunto claro de especificaciones que permitan a cualquier antroplogo del mundo decir claramente y de modo seguro: esto es humano, esto otro no lo es", afirman los autores de uno de los libros ms vendidos sobre evolucin del hombre (Johanson, D. y Edey, M., 1987, El primer antepasado del hombre, Planeta, Madrid, p.124). 2 As que cuando me preguntan cundo aparecieron los primeros seres humanos tengo que contestar con otra pregunta: Qu entiende usted por ser humano? Un mono bpedo? Un mono que fabrica instrumentos? Un mono que es capaz de producir arte figurativo? Porque estas tres cosas aparecen en el registro fsil hace 4 millones de aos, 2'5 millones de aos y 32.000 aos respectivamente (Arsuaga, 1999, La medida del tiempo geolgico, en lnea http://www.cnice.mecd.es/tematicas/evolucion/1999_01/1999_01.html, consulta de 18 de julio de 2005) deja claro el paradigma actual: el ser humano no es ms que un mono-que-hace-algo. Es el observador el que da o quita humanidad al hombre; mientras el hierro es hierro por tener una configuracin atmica

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A principios del siglo XX a los antroplogos les costaba identificar unos huesos como humanos o no-humanos, porque no conocan modo cientfico para distinguir al hombre del animal, pero saban que entre uno y otro haba diferencias que no podan obviar. Al no encontrar en la ciencia herramientas que determinasen lo humano, se solucion el problema rodendolo4: hoy lo comn "cientficamente" es pasar por alto la distincin esencial entre el animal y el hombre5. Pero al perder la humanidad el ser humano pierde con ella todo lo que ha formado parte de la cultura, puesto que si no somos ms que monos-listos, la distincin entre, vg., la catedral de Len, los feligreses y un nido de cigea sobre la misma es totalmente artificial, todos se dice- estn compuestos de tomos y relaciones entre tomos. Las consecuencias ticas, estticas y polticas de estos planteamientos (que saltan del evolucionismo a la ecologa profunda) son temibles para el ser humano. 6 Sirven de fundamento para el fin de los derechos humanos y en general una progresiva desvalorizacin de la dignidad humana, sustituyendo el tiempo de los derechos por otro modelo donde el ms fuerte haga su voluntad a costa de los ms dbiles. En este siglo que ha entrado, tenemos como reto la defensa y universalizacin de los derechos humanos, y para ello tenemos que tener muy clara la diferencia 7 entre humano y animal, porque tiene importancia tica y porque tiene que quedar muy claro que nosotros podemos ponernos o quitarnos derechos, pero lo que nunca podemos hacer es darles o quitarles la condicin de humanos, como en tiempos se 8 haca con razas o pueblos enteros .
determinada, el hombre es hombre por decisin de uno o ms hombres, en el fondo est la negacin de la metafsica.
3 4

Mostern, J., 1995, Los derechos de los animales, Debate, Madrid, p.11.

Juan Luis Arsuaga, el catedrtico de paleoantropologa de la UCM y coodirector de Atapuerca, afirma que poco nos separa de los simios actuales porque "slo un uno por ciento, o poco ms" de nuestros genes son diferentes, y las diferencias son accesorias (Cfr. Arsuaga, J.L., 2002, "Veritas praebalevit. El hombre y el mono", Arts Medica, Madrid 1: 24-34). Lo que no dice Arsuaga es las diferencias entre el hombre y el ratn son mnimas desde el punto de vista gentico: se reducen al 1%. Slo 300 genes humanos no estn presentes en el roedor; slo 300 genes del ratn no aparecen en nuestro genoma Cfr. Gmez, L.A., 2002, El genoma del ratn se presenta como la clave de la investigacin mdica en lnea: http://digital.elesceptico.org/leer.php?id=1653&autor=7&tema=30, consulta de 18 de julio de 2005. Es un claro ejemplo de manipulacin. Hay cierta equivocidad intencionada sobre lo humano y lo animal, L. Ferry lo denuncia en su libro Cfr. Ferry, L., 1994, El nuevo orden ecolgico. El rbol, el animal, el hombre. Tusquets, Barcelona, pp.88 y ss. Y su sustitucin por los derechos de los animales o por la ley del ms fuerte.

6 7

L. Ferry, estudiando las ticas ecolgicas afirma que "parece dogmtica la idea de que la distincin entre la humanidad y la animalidad tenga relevancia tica" (L. Ferry: El nuevo orden ecolgico: el rbol, el animal y el hombre. Tusquets, Barcelona 1994, p.39).
8 En el tiempo de los derechos queda mucho por hacer. Hoy, por ejemplo, hay otra tendencia que consiste en eliminar la condicin de sujeto de derecho a los seres humanos en estado embrionario, fetal o incluso a los neonatos.

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Pero mientras la humanidad avanza en la direccin indicada, algunos, con un discurso cientfico, pretenden devolver al ser humano a la condicin precaria del siglo XIX, cuando humano equivala a varn, caucsico, con dinero y los obreros, las mujeres o los negros eran considerados de menor calidad, ms cercanos a los animales que a los hombres; todo ello apoyado por las ideas evolucionistas del momento, opuestas como es sabido a la religin y a la tradicin filosfica. Los argumentos de los divulgadores de la paleoantropologa siguen girando en torno a las ideas del siglo XIX: oposicin entre ciencia y metafsica, materialismo, etc. y niegan cualquier causa extraa a la ciencia para explicar el mundo. Pero ni el mundo es slo materia ni hay verdadera oposicin entre ciencia y metafsica; es ms, la ciencia parte de la metafsica y la necesita para ser un sistema de conocimiento consistente. Comienzo el artculo con una definicin de ciencia, planteando una demarcacin entre lo que es ciencia y lo que es mero conocimiento del hechos. Para ello utilizo las definiciones de la Real Academia de la Lengua y algunas aportaciones desde la filosofa, en especial de la filosofa de la ciencia del siglo XX. Analizo posteriormente el evolucionismo como una teora no cientfica y las filosofas que beben del evolucionismo (o que tienen una relacin simbitica con l), representadas por los irracionales filsofos de la sospecha de finales del XIX; y -por ltimo- entro en un pequeo anlisis de la transmutacin de los conceptos con que nos tiene acostumbrados la divulgacin a favor de esta idea del hombre sesgada que le deja confundido entre los animales9.

CIENCIA

Etimolgicamente el trmino "ciencia" significa "conocimiento verdadero", aunque hoy sabemos que el conocimiento de la ciencia es provisional y limitado sin dejar por ello de ser verdadero. a. Es provisional porque su validez se circunscribe al presente, existiendo un devenir histrico de la verdad cientfica, es decir, la teora cientfica se presenta como resultado de unas investigaciones en una poca determinada y siempre est abierta a una posible modificacin o a una refutacin completa. b. Es limitado al menos en cuatro sentidos: Es un conocimiento sobre la realidad fsica o natural, dejando fuera de su estudio la realidad espiritual o metafsica.

J. Mostern en el citado libro evita el cocepto de "ser humano" u "hombre" y lo trastoca llamndolo "humn" (Cfr. op. cit., passim.)

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Es un conocimiento sobre una realidad finita. Tiene como lmite los umbrales mximo y mnimo de los aparatos de medicin. 10 Tiene que ser interpretado por una mente limitada . Ciencia, para la Real Academia Espaola de la Lengua, es: "conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el razonamiento, sistemticamente estructurados y de los que se 11 deducen principios y leyes generales" . La ciencia necesita, en un primer momento observacin, es decir, no se reduce 12 al mero mirar sino al observar, que es "examinar atentamente", esto es, enjuiciar lo que uno ve con atencin; y en un segundo momento utiliza "una serie de conceptos encaminados a demostrar algo o a persuadir o mover a oyentes o lectores". Este primer "o" exclusivo13 que colocan los acadmicos de entre la demostracin y la persuasin es una barrera entre la ciencia y la pseudociencia, debindose dedicar la una a la demostracin y la otra a la persuasin, aunque como bien explica T.S. Khun, en su citada obra La estructura de las revoluciones cientficas14, la ciencia normal tiene una dimensin de publicidad que hace que un 15 paradigma se abra camino entre las distintas concepciones de la ciencia , pero claro est- la publicidad en la ciencia slo viene tras la demostracin. En los asuntos de frontera es donde con mayor fuerza se da la confusin entre lo que es demostracin cientfica y publicidad. La falta de claridad a la hora de conocer si el cientfico intenta persuadir o demostrar es una de las causas de la creciente manipulacin de los datos cientficos. Debemos esforzarnos en discernir en los discursos de los cientficos aquellos datos que realmente provengan de la experiencia de aquellos otros que vengan de una observacin incorrecta o simplemente de una seleccin intencionada del dato.
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Pese a que se crea ilimitada. Salvo que se diga lo contrario toda definicin entrecomillada es del DRAE.

"La percepcin es un modo de inteleccin sentiente" (Cfr. Zubiri, X., 1980, Inteligenia Sentiente. Inteligencia y realidad. Alianza / Fundacin Xavier Zubiri. Madrid, passim, la cita es de p.145.

13 El o exclusivo obliga a elegir entre una y otra opcin, mientras que el inclusivo permite unir ambas. En latn se deca aut para excluir, frente al vel, que sera inclusivo; en lgica de Boole se expresa como OR y XOR. En la definicin tenemos los dos tipos: el exclusivo a demostrar algo o a persuadir y el inclusivo persuadir o mover a oyentes o lectores. 14 Kuhn, T.S., 1971, La estructura de las revoluciones cientficas. Fondo de cultura econmica (FCE). Mxico. 15

Buen ejemplo de ello es el empeo de Galileo por desbancar el paradigma aristotlico e introducir la idea de la ciencia tal y como la entendemos hoy: Galileo no se limit al experimento y a la demostracin, sino que luch enfervorizadamente por la defensa del sistema copernicano frente al ptolemaico para que con el geocentrismo cayese la interpretacin aristotlica de la ciencia, que impeda avanzar a sus ideas mecnicas y mecanicistas.

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La definicin que citamos, de la RAE, dice adems cmo deben ser la observacin y el razonamiento: "sistemticamente estructurados", veamos qu significa esto: un sistema es un "conjunto de reglas o principios sobre una materia racionalmente enlazados entre s". Es tambin un "un conjunto concatenado o conexo de notas posicionalmente interdependientes"16. Por otro lado estructura es "distribucin de las partes del cuerpo o de otra cosa", por lo que descubrimos una prioritaria caracterstica de la ciencia, a saber, su unidad, su interrelacin, su conexin ntima, que no responde a otra cosa que a la conexin ntima de lo real, que -como veremos- es el objeto de la ciencia. La ciencia es entonces un saber relacional porque la realidad es relacional es su estructura 17 ltima , esto quiere decir que no es posible estudiar la realidad de forma aislada, es necesario para su conocimiento un saber que abarque todo, y este saber se llama filosofa. La ciencia estudia partes aisladas de la realidad, mientras que la filosofa estudia la realidad como un todo relacionado. Hasta aqu slo hemos analizado la primera parte del concepto ciencia, vayamos a la segunda: de todo ese conocimiento sistemtico, unitario, relacionado y concatenado habr que extraer algo, de lo contrario no tendramos ciencia. De la observacin sistemtica -sigue diciendo la RAE- se deducen "principios y leyes generales". Vayamos al principio, es "primer instante del ser de algo", pero como la ciencia no habla de instantes18 ni de orgenes sino de hechos y realidades ya dadas, el concepto "principio" tiene un carcter anlogo, principio, para la ciencia, es "base, origen, razn fundamental sobre la cual se procede discurriendo en cualquier materia" y tambin "causa, origen de algo". La ciencia adems de los principios busca causas, es decir, "aquello que se considera como fundamento u origen de algo". Y fundamento es "razn principal o motivo con que se pretende afianzar y asegurar algo". Esto supone que la ciencia tiene que buscar un punto de partida para comenzar la serie de razonamientos interrelacionados y que ese punto de partida no lo extrae solamente de la realidad natural. Si slo tenemos en cuenta los las realidades naturales para hacer ciencia nunca podramos saber ms que lo dado en la realidad natural, es decir, cuestiones de hecho (matters of fats). Como mucho podramos deducir del lenguaje otras ideas 19 (relations of ideas ). Este era el problema de Hume: si la ciencia slo trata con
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Zubiri, X., 1985, Sobre la esencia, Alianza, Madrid, p. 146.

No hay que confundir relacin con identidad, la estructura ntima relacionada de todo lo real es una estructura gradual y para comprenderla hay que estudiarla como un todo unitario que junte los grados. Al estudiar cada grado (inerte, vivo, humano) por separado, y al negar la existencia del todo que los une se rompen los grados y se convierte todo en una amalgama idntica del grado inferior que imposibilita el estudio. Instante es un trmino filosfico. La duracin de tiempo en fsica se mide en segundos. Hume, D., 1739, Treatise of Human Nature, London, John Noon, Lib 1. 4.

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datos, notas, de la realidad slo podemos unirlas en la mente, pero nunca podramos hacer ciencia. La ciencia necesita siempre agarraderos en el plano metafsico y no slo en el plano fsico. Por ello, el diccionario nos dice que "causa" es "raz, principio y origen en que estriba y tiene su mayor fuerza algo no material", con lo que tenemos aqu otra delimitacin: la ciencia estudia los principios y las causas de la realidad natural y no se sale de ella ms que para buscar su propio fundamento, mientras que otros saberes tendrn que estudiar la realidad no natural y buscarn las causas y los principios allende de la naturaleza para proporcionar a la ciencia una base segura. El fundamento de la ciencia no puede estar en ella misma, puesto que no es un saber absoluto, sino relativo. La finitud de su objeto de estudio es precisamente lo que le hace ser un saber relativo, la ciencia necesita de la metafsica para ponerse en marcha, pero una vez puesta va y viene a la realidad natural a comprobar su validez; todas sus proposiciones cientficas tienen validez en cuanto se refieren a la realidad natural y carecen de toda validez si no pueden referirse a ella, pero no todas las proposiciones tienen esta caracterstica. Las leyes de la ciencia, desde Kant, parecen tener una existencia independientemente de la naturaleza, e incluso plantea el propio Kant que las leyes y los principios de la ciencia a priori, antes de toda experiencia. Kant, asombrado por el descubrimiento de la gravitacin universal y teniendo como propsito superar el escepticismo de Hume, plante que: "La razn no conoce ms que lo que ella misma produce segn su bosquejo; que debe adelantarse con principios de juicios, segn leyes constantes, y obligar a la naturaleza a contestar a sus preguntas, no empero dejarse conducir como con andadores; pues de otro modo, las observaciones contingentes, los hechos sin ningn plan bosquejado de antemano, no pueden venir a conexin en una ley necesaria, que es, sin embargo, lo que la razn busca y necesita. La razn debe acudir a la naturaleza llevando en una mano sus principios, segn los cuales tan slo los fenmenos concordantes pueden tener el valor de leyes, y en la otra el experimento, pensando segn aquellos principios; as conseguir ser instruida por la naturaleza, mas no en calidad de discpulo que escucha todo lo que el maestro quiere, sino en la de juez autorizado, 20 que obliga a los testigos a contestar a las preguntas que les hace" En un primer vistazo a la teora del conocimiento kantiana podramos pensar que Kant plantea que tenemos las leyes en nosotros y que lo nico que hacemos al descubrir una nueva ley no es ms que desvelar una parte de nuestra mente, sin que para ello la realidad natural intervenga para nada. Es decir, habra ley de gravitacin sin la existencia de graves, pero esto es del todo falso, el idealismo de
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I. Kant: "Prlogo a la segunda edicin" en Kant, I, 1986, Crtica de la razn pura.

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Kant no es tan fuerte como en sus contemporneos empiristas, sino que fijndonos en la manera de conocer de la ciencia descubrimos que tiene un "plan bosquejado de antemano" y este bosquejo no es del todo a priori, sino que necesita una serie de observaciones previas, y como las observaciones ya son inteligentes en su propia raz podemos concluir que la ciencia surge en un primer momento de una observacin acientfica (pero inteligente) para pasar a ser una observacin ordenada de acuerdo a un plan organizado bajo una intuicin o creencia, que es lo nico que es a priori en la ciencia. Una vez que hay un plan, producto de la observacin-inteligente y de la intuicin, podemos comenzar a hacer ciencia, pero claro est sin desligarnos nunca de la realidad natural, que ser la que dirija la investigacin en todo momento. Esto quiere decir que la intuicin puede ser directora en sus inicios pero que son los hechos los que deben mantener su validez, de lo contrario la intuicin se cosifica y se convierte en ideologa, siendo entonces la ideologa la que domina la observacin, la ordenacin y la deduccin, eliminando de raz la posibilidad de que se d ciencia. Slo unas lneas ms que no se incluyen en la definicin de la RAE y que creo que son importantsimas para la delimitacin correcta de la ciencia. Los tericos del siglo XX afirman que el conocimiento cientfico es aqul susceptible de probarse21, verificarse22, refutarse y/o falsarse 23. En el lado positivo, por prueba y verificacin entendemos el ir a la naturaleza y volver a hacer la pregunta inicial, repetir el proceso y comprobar que no haba errores, que estbamos en lo cierto o, por el contrario, que la teora no vale. Pero en negativo falsacin y refutacin son un criterio de seleccin de teoras que pasan por cientficas y no lo son.

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Bacon (tanto Roger como Francis), Galileo, o el mtodo inductivo tradicional

T.S. Kuhn admite la provisionalidad del saber, pero afirma que la ciencia avanza cuando la teora inserta en un paradigma van perdiendo poder de explicacin, es decir, cuando los hechos se imponen y ya no queda otra salida que cambiar la teora (Cfr. Kuhn, T.S., 1962, The Structure of Scientific Revolutions, University of Chicago Press, Chicago). El problema est cuando no hay hechos que puedan suplir el paradigma reinante, pues los hechos en los que se basa la teora estn trastocados por algo previo a la ciencia.
23 Las teoras no son nunca verificables empricamente. Si queremos evitar el error positivista de que nuestro criterio de demarcacin elimine los sistemas tericos de la ciencia natural, debemos elegir una criterio que nos permita admitir en el dominio de la ciencia emprica incluso enunciados que no puedan verificarse (Popper, K., 1962, La lgica de la investigacin cientfica. Tecnos, Madrid, p.39). Popper sabe que la ciencia avanza sobre prejuicios no cientficos, por ello propone un mtodo para romper con el inductivismo clsico y el verificacionismo de Kuhn, que dejaban como cientficas teoras que partan de hechos con muy pocas observaciones. La posibilidad de encontrar una observacin que contradiga la teora debe ser contenida en la propia teora. Por ejemplo, la proposicin el hombre evolucion de estos huesos de homo hbilis no es ni verdadera ni falsa, es no cientfica, puesto que no deja cabida a una refutacin: con una sola observacin se llega a una conclusin universal. Todas las ovejas son negras es del mismo estilo, pero puede aparecer una oveja blanca que refuta la teora. Con el evolucionismo no hay observacin posible para afirmar lo contrario, puesto que no hay oveja blanca disponible, es decir, si unos huesos se han catalogado como parte de un proceso no hay huesos que los desbanquen.

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Una teora puede tener muy buenas observaciones sistemticas de las que se extraigan unos principios y unas leyes que se verifiquen en el marco terico propuesto y no ser ciencia, pues puede que sea imposible la falsacin de la teora, es decir, puede que no exista la posibilidad de encontrar una teora que la desmienta, ya sea porque en la propia teora hay una restriccin a las observaciones sistemticas (por ejemplo, una teora que impida la recogida de datos), porque la teora se base en una serie limitada e imposible de completar (por ejemplo, el evolucionismo que se basa en la recogida de escasos restos seos que llenan millones de aos), porque la teora impida la sistematizacin de los resultados y la creacin de un aparato matemtico propio y universal, porque sea imposible la recreacin en el laboratorio de lo estudiado, por el propio objeto de estudio, etc. Como arriba dije, es cosa distinta que la ciencia no tenga la verdad nica y definitiva y de que su conocimiento no sea verdadero, entendiendo por conocimiento verdadero aqul que se acerca a la verdad. As el trabajo de Popper fue necesario en un momento en el que nacan pseudociencias que pretendan haber encontrado la verdad y excluan a priori cualquier otra explicacin, tales como el evolucionismo, el marxismo o el psicoanlisis.

LAS REGIONES FRONTERIZAS DE LA CIENCIA

Si la ciencia tiene como objeto la realidad natural, la filosofa tiene por objeto la realidad en cuanto que realidad, por lo tanto el objeto de la filosofa incluye al de la ciencia, pues la filosofa quiere "pensarlo todo sin dejarse fuera nada"24. Filosofa es el estudio de lo que hay, incluyendo -cmo no- la Primera Causa y los primeros principios de todo cuanto acaece, pues los orgenes forman parte de lo que hay, pero ni el origen (y mucho menos lo que hubiese antes), ni la causa, ni el sentido de las cosas estn dentro del terreno de la ciencia. Hay tres campos de la realidad en los que la ciencia no puede decir nada y donde la filosofa tiene que hablar. Quede claro que la filosofa no tapa agujeros, la filosofa engloba todo el campo de las ciencias naturales y adems los asuntos de frontera. Pero tampoco podemos considerar que es una merma para la ciencia, sino que es precisamente su riqueza: la ciencia lo dice todo sobre su objeto y dentro de su campo de accin, y no dice nada ms all del mismo25.
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Ortega y Gasset, J., 1989, Qu es filosofa?, Revista de Occidente en Alianza, Madrid. p.85.

La tesis de A. Fernndez Raada (Raada, A.F., Los cientficos y Dios, 1994, Biblioteca Bsica Nobel, Oviedo, pp.35 y ss.) es que la ciencia no aporta nada al creyente o al ateo, que son campos distintos del saber. Existe cierta actitud combativa desde la divulgacin cientfica contra la religin, pero no es un ataque de la ciencia contra la religin, que se complementan. La mayora de los grandes cientficos son y han sido

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Los tres campos a donde la ciencia no llega (ni puede llegar) son los siguientes: 1. El origen del universo: la astronoma estudia los cuerpos celestes, las distancias, las emisiones de partculas y ondas de los diferentes objetos interestelares; pero no estudia el origen del universo, pues el origen lo estudia la cosmologa, que es una de las partes de la filosofa; la cosmologa estudia al universo entendido como un todo interrelacionado con un sentido; la astronoma se centra en cada parte como si fuese un todo. 2. El origen de la vida: la biologa estudia la vida y sus formas mientras que la 26 filosofa estudia qu es eso de ser-viviente, del viviente-existente , que no est nada claro dentro de la biologa; y con toda su lgica, puesto que la biologa estudia al ser vivo no al ser inerte en su camino hacia ser viviente, un camino que por cierto- no creo que haya sido andado alguna vez. 3. El origen de la inteligencia: la antropologa estudia los seres humanos y su desarrollo histrico, pero la delimitacin de lo humano y su origen y diferenciacin del resto de los seres es cuestin de la antropologa filosfica. La antropologa si es un saber propiamente dicho, puesto que todas las ciencias humanas son, de un modo u otro antropologa, estudia las regularidades en el comportamiento individual o social buscando elementos reiterativos en diferentes personas o culturas y conectando unos con otros como si de una ciencia se tratara27. En el siglo XX se organiza la cosmologa cientfica, que es adems de una contradiccin en trminos- una bsqueda de datos experimentales interpretados en busca de algo que no es cientfico: lo que dio origen al Universo. Adems surge una rama de la biologa dispuesta a encontrar el origen de la vida partiendo de la materia, siguiendo el programa de investigacin nada cientfico de Oparin para "atestar golpes cada vez ms contundentes al idealismo y a la metafsica, a toda la 28 ideologa reaccionaria del imperialismo" . Pero ninguna ciencia ha dado tanto trabajo como la paleoantropologa, que estudia los restos humanos en busca del eslabn perdido de una cadena que quiz no sea tal. Los avances no son significativos, o al menos siguen apareciendo

creyentes, otra cosa es que se utilice a la ciencia para dar una explicacin del mundo materialista, pero la ciencia no puede ser o no ser materialista, puesto que el materialismo es un reduccionismo filosfico.
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La vida no es tan slo un cuerpo viviente; es el ser existente, con su mundo interior y su mundo circundante, con respecto a los cuales adopta una actitud. Los aparatos del cuerpo, el quimismo funcionando con su finalidad, y los rganos de los sentidos, los produce la vida, pero estn lejos de ser la vida misma. Cfr. K. Jaspers, 1983, Introduccin al mtodo filosfico. Austral, Madrid. En sentido estricto no puede haber ciencia de lo humano pues el hombre de carne y hueso no es determinable y reducible a ecuaciones. Slo mirndolo desde arriba (como hormigas, deca Lvy Strauss) podemos no ver lo que no queremos ver, pero es una actitud poco cientfica. Sera como querer mantener las teoras fisiolgicas anteriores al microscopio organizando un programa de investigacin que propusiese no ver clulas y s rganos o tejidos. El origen de la vida. Akal, Madrid 1985, p.110

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huesos sin que encontremos un nexo comn en ese rompecabezas inacabado y esto ocurre porque la paleoantropologa se encuentra con un cudruple problema: En primer lugar no tiene una definicin de ser humano, pues para definirlo hay que salirse de lo humano, es decir, de su objeto y del campo de la ciencia, pues la definicin de humano, por impositivo real, es metafsica. El segundo problema es qu hacer con las manifestaciones humanas no medibles, tales como la creatividad, la innovacin, el arte, etc. Para medir estas realidades habra que irse a la filosofa y no se lo puede permitir una ciencia que se supone independiente. Ante este problema reaccionan como si no existiese, es decir, dando por supuesto que hay o no hay creatividad en unas piedras; hay o no hay innovacin en una especie, hay o no hay tradicin en un grupo animal o humano, decidindose por una u otra categora por cuestiones ajenas a la pura ciencia y siempre sin definir estos trminos. El tercer problema que se encuentra la paleoantropologa es la falta de un objeto completo. Cualquier ciencia, tiene un conjunto de realidad que estudiar y depende del investigador acotar el campo de estudio. Aqu el campo de estudio est fragmentado y depende de la casualidad la aparicin de una parte de una parte del 29 objeto de estudio , que adems no es el objeto completo, pues el objeto ideal seran todos los seres humanos y todos los pngidos habidos a lo largo de diez millones de aos. Pero en vez de esto se encuentran fragmentos que dan nombre a supuestas especies de no se sabe muy bien qu. Un cuarto problema est en la visin del mundo del antroplogo. En lo que podramos llamar sus ideas o conocimientos previos. Pese a que la evolucin ha servido para fundamentar actos tan poco recomendables como la esclavitud, los campos de exterminio o el mantenimiento crnico de las desigualdades norte sur, los paleoantroplogos de fama, siguen compartiendo la fe positivista de Augusto Comte, y se niegan a ver cualquier dato que no sea medible o que no indique claramente lneas de evolucin. As no les importa llenar lagunas de un milln de aos con unos pocos huesos o tampoco importa demasiado dar el calificativo "homo" a un grupo de monos o llamar industria a algo que no cambia en un milln de aos. Estos problemas sumados a la ideologa llevan a que en paleoantropologa se den con demasiada frecuencia engaos evidentes y no tan evidentes. Los motivos son variados. Un tipo de engaos se da con la intencin de hacer prevalecer la teora evolucionista; entre ellos tenemos los trabajos de Haeckel, que quera demostrar que los embriones de hombre, mono y perro eran iguales y para ello copi tres veces el de perro, falsific deliberadamente embriones para que

29 Una parte de una parte de una parte. Si el objeto de estudio es el ser humano (o el supuesto antecesor del humano) y nos encontramos con un trozo de mandbula tenemos un fragmento de un esqueleto que perteneci a un ser, que perteneci a una especie, que sigui una supuesta lnea evolutiva. La posibilidad de error en la catalogacin es enorme.

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pareciesen iguales30. Otro tipo pueden ser cuestiones de nacionalismo (el hombre primitivo deba ser ingls): el hombre de Piltdown (Inglaterra, 1912-1953), del que se escribieron ms de 500 tesis doctorales, que no fue ms que una mandbula orangutn con un crneo de sapiens sapiens31; o las pinturas de la cueva de Zubialde, en lava, donde al supuesto pintor primitivo vasco se le "colaron" especies extinguidas millones de aos antes32; el hombre de Nebraska (Snake Brook, 1922) que result ser un diente de un cerdo extinguido. Hoy el engao es ms sutil y se hace por motivos de supervivencia de los propios investigadores. J.L. Arguaga, el investigador de Atapuerca consigui financiacin para su proyecto dndole publicidad por medio del cine33. Tuvo que inventar semihombres sin el menor reparo cientfico, haciendo ilustraciones un tanto trastocadas: ojos inteligentes, el vello casi perdido, el crneo aplastado, etc. Gracias a ello su proyecto pudo realizarse y Atapuera se ha convertido en un yacimiento que adems de huesos se extraen publicaciones millonarias. Mientras, la comunidad cientfica espera durante casi 20 aos de investigaciones la aparicin de una prueba de la humanidad de esos huesos y, a la vez, se espera tambin una definicin unvoca (cientfica) del trmino hombre-mono o semihombre.

DARWIN

En 1831 un joven de 22 aos que haba intentado estudiar medicina, la carrera eclesistica y al que su padre calificaba como "deportista holgazn" viaja en una expedicin cientfica cartogrfica por la costa americana. Las observaciones que pudo recoger distan mucho de poder catalogarse como cientficas ya que el joven desconoca la fauna y la flora europea para poder compararla con la americana. Careca de programa de investigacin y su contacto con la naturaleza era el propio de un muchacho de pueblo, que no es poco, pero insuficiente para considerarlo cientfico. An as, en ese viaje Darwin adquiere una idea que desarrollar a lo largo de su vida y que viene a decir que todos los seres vivos tienen un origen nico. El desarrollo de los neodarwinistas llev a borrar toda gradacin de la naturaleza con argumento simples: como los animales se parecen entre s, deben tener un origen comn. Los animales los vegetales y los hongos tienen clulas, luego, deben tener un origen comn. Como las clulas tienen ADN que est compuesto de carbono,

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Cfr. F. di Troccichio, 1995, Las mentiras de la ciencia, Alianza, Madrid, p.334 y ss. Cfr. Ibd. pp.345-404 Cfr. Ibd. pp.401-402 D. Trueba, 1987: El misterio de la evolucin humana, Scientifics Films-ATEI

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hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo, que son compuestos inorgnicos, debemos suponer que los inorgnicos tomos pueden unirse y formar compuestos orgnicos, y si todos los tomos provienen del hidrgeno (que en el ncleo de las estrellas se convierte en helio, litio, berilio, boro, calcio, hierro, carbono, etc.) podemos decir que todo viene del hidrgeno que viene de la suma de un protn un neutrn y un electrn, por todo esto, podemos concluir no slo que venimos de lo mismo, sino que somos lo mismo. Claro que Darwin no pens todo esto, pero lanz el programa de investigacin en un libro titulado El origen del hombre, de 1871, donde explica adems de las cuestiones supuestamente cientficas, esto es, basadas en observaciones sistemticas, teoras sobre el origen de las creencias religiosas, la tica y todo cuanto en el hombre es digno y elevado. Darwin, no hizo bien su trabajo, se sinti abrumado por el descubrimiento y no supo encuadrarlo dentro de la realidad. Extrapol los datos y de las observaciones del viaje juvenil lleg a conclusiones que atacaban las creencias religiosas y filosficas mientras era elevado a la genialidad por aquellos interesados en vivir sin Dios y sin moral, puesto que Dios y la moral frenaban el comercio de esclavos, la explotacin de los obreros o el genocidio. El evolucionismo no es una teora cientfica, desde sus orgenes es un programa ideolgico encaminado a la destruccin la filosofa moral y la religin para justificar ciertos abusos que la sociedad inglesa ejerca con las razas que consideraba inferiores. Darwin cree firmemente que el negro es un puente entre el mono y el fino ingls 34 decimonnico y as lo expresa en El origen del hombre. Junto con el racismo que defiende Darwin estn los capitalistas ingleses que proponen nada menos que la seleccin natural entre los obreros: si el Estado no interviene, los dbiles morirn y 35 los que se salven sern los mejores, afirma Malthus y ms tarde todas estas ideas, sumadas a las de los filsofos de la sospecha desembocarn en la crisis de las tres ideologas antipersona del siglo XX: el capitalismo, el comunismo y el
34 Llegar un da, por cierto, no muy distante, que de aqu all se cuenten por miles los aos en que las razas humanas civilizadas habrn exterminado y reemplazado a todas las salvajes por el mundo esparcidas () y entonces la laguna ser an ms considerable, porque no existirn eslabones intermedios entre la raza humana que prepondera en civilizacin, a saber: la raza caucsica y una especie de mono inferior, por ejemplo, el papin; en tanto que en la actualidad la laguna slo existe entre el negro y el gorila Ch. Darwin, El origen del hombre. No slo esto, sino que adems plantea una moral basada en la seleccin natural: con respecto a las cualidades morales, aun los pueblos ms civilizados progresan siempre eliminando algunas de las disposiciones malvolas de sus individuos. Veamos, si no, cmo la transmisin libre de las perversas cualidades de los malhechores se impide o ejecutndolos o reducindolos a la crcel por mucho tiempo. / ... / En la cra de animales domsticos es elemento muy importante de buenos resultados la eliminacin de aquellos individuos que, aunque sea en corto nmero, presenten cualidades inferiores. Charles Darwin. El Origen del Hombre. 35 Malthus plantea la no actuacin del Estado en las cuestiones sociales, de este modo el nmero de obreros se autorregular como cualquier poblacin animal. "Afirmo que la capacidad de crecimiento de la poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el hombre. La poblacin, si no encuentra obstculos, aumenta en progresin geomtrica Malthus, T.R., 1970, Primer Ensayo sobre la poblacin, Alianza, Madrid, p. 53

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nacional socialismo alemn, que tienen un ncleo de ideas comn compartido por los tres, pese a que se presenten como antagonistas, estas ideas son precisamente- su fe en el progreso cientfico tcnico y su atesmo.

FILOSOFA DE LA SOSPECHA

La definicin de ciencia y las regiones fronterizas nos han llevado directamente a la filosofa, pero no toda filosofa da respuestas racionales a la pregunta por el hombre. Influidas por el positivismo a finales del siglo XIX y principios del XX surgen tres corrientes irracionales de pensamiento. Las tres, cada una por su lado, niega la metafsica, la razn y la filosofa, inicindose en lo poltico y en lo tico uno de los periodos ms dainos para la humanidad. Vamos a ver brevemente cmo afecta esta filosofa a nuestro tema de estudio: El siglo XIX surge con la prediccin de A. Comte, que tras largos estudios sociolgicos haba llegado a la conclusin de que toda sociedad deba pasar necesariamente (esto es, deterministamente) por tres estadios que coincidan con los tres estados que haba descubierto en la sociedad occidental. De este modo podramos clasificar a los distintos pueblos, estando siempre a la cabeza la sociedad industrializada. Al igual que los nios pasan por etapas evolutivas las sociedades tambin, y as tras una etapa teolgica se pasar por una metafsica y se terminar en una edad positiva donde todos los problemas del ser humano los habr resuelto la ciencia. Esta utopa ser la clave interpretativa de todo el siglo XIX y tendr sus consecuencias en el siglo XX y XXI: el mito del eterno progreso, la utopa cientficotcnica, que afirma que todo se va a descubrir y que con los descubrimientos (desvelamientos), ser el mundo mejor. Pero siglo XIX vio cmo tras los grandes avances de la ciencia el hombre se encontraba cada vez en peores condiciones. No faltaron positivistas que siguieron creyendo en el evolucionismo social y no faltaron condicionantes polticos y sociales para hacer del evolucionismo, de carcter supuestamente cientfico, su bandera para evitar toda responsabilidad sobre los abusos del hombre contra el hombre. Tras un siglo de positivismo, de invenciones cientfico tcnicas y de adelantos sustanciales en todos los campos del saber, la euforia positivista comenz a entrar en crisis al comprobar que todos estos avances ms que solucionar los problemas sociales y personales agrandaban el malestar en la cultura36.

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Curiosamente una obra clave de Freud titula as y en ella habla precisamente de los problemas del hombre; Cfr. Freud, S., 1973, El Malestar en la Cultura, Alianza, Madrid.

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Si la fe positivista estaba ya en la cultura del siglo XIX, si el positivismo, como ciencia, no poda fallar, deba haber algo oculto que impidiese que la utopa positivista llegase a su realizacin37. Es as como surgen los filsofos de la sospecha: Freud, Nietzsche, Marx. Siguiendo el espritu positivista de su poca, han negado a Dios, la existencia del alma y la libertad humana; el ser humano es un cmulo de tomos producto del azar, que pasa por una fase fsica otra biolgica y otra sociolgica, sin demasiadas diferencias entre una u otra. Slo se mueve por las leyes de la naturaleza y todas las ideas que aparecen como causas no materiales de conductas son slo fruto de nuestra imaginacin, que tambin es reducible a la materia. En el lugar de Dios hay Nada, o Azar, capaz de mover el mundo hacia su perfeccin. Los tres filsofos de la sospecha creen haber encontrado la razn oculta que hace de motor de la sociedad. Piensan a su vez que slo se logra vencer las fuerzas ciegas que impiden el desarrollo humano si se ponen al descubierto, si se desvelan. Por ello Zaratustra, por boca de Nietzsche, anuncia la muerte de Dios y el eterno 38 39 retorno, pero son un anuncio, un anuncio de un hecho: "Dios a muerto" . Freud anuncia a la sociedad de la poca que las neurosis son fruto de una represin de pulsiones sexuales y que la religin, el amor y todos los grandes ideales no son ms que fruto de instintos sexuales ocultos. Marx anuncia el fin de la historia con la llegada del paraso comunista40, e interpreta toda la historia con el esquema, oculto tambin, de la lucha de clases. Lo nico que hace es desvelar al pueblo esa lucha y profetizar el fin de la misma. Los tres se creern profetas de la nueva sociedad cientficamente perfecta, los que revelarn al pueblo la verdad cruda. Y sus saberes, sern erigidos como los nicos verdaderos. Junto con la fe en el progreso, los filsofos positivistas y los de la sospecha piden ms fe: fe en el inconsciente del que nada sabemos; fe en el superhombre que no existe, fe en el paraso comunista, fe en la autocreacin del Universo, en la
37

El propio Comte ya haba avisado de que la deficiente educacin podra ser la causa del retardo del paraso. Propuso una educacin que lograse la liberacin del pasado. El objetivo era el desvelamiento de las dinmicas sociales, as el joven llegara al estadio positivo. Cfr. Muglioni, J. (1996): Augusto Comte, en Perspectivas: revista trimestral de educacin comparada (Paris. UNESCO: Oficina Internacional de Educacin) XXVI, 1. p.226. Cfr. Obras inmortales. Edicomunicacin, Barcelona 1985, vol. III, p.995.

38 39

No con el mismo tratamiento R. Ardrey habla de Marx y Freud en el causantes, con su materialismo, del pesimismo antropolgico moderno (Cfr. Ardrey, R., 1978, La evolucin del hombre: la hiptesis del cazador, Alianza, Madrid, pp. 11 y ss.). Los marxistas se saben en un proceso de desvelamientos que comenz con Darwin, F. Engels afirma que as como Darwin descubri la ley del desarrollo de la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley del desarrollo de la historia humana (...) Para Marx, la ciencia era una fuerza histrica motriz, una fuerza revolucionaria (Cfr.Engels, F., 1883, Discurso ante la tumba de Marx, en lnea: http://www.marxists.org/espanol/m-e/1880s/83-tumba.htm, consulta de 18 de julio de 2005.

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unin fortuita de tomos que dan origen a todo lo que vemos, en las mutaciones milagrosas, que convierten lo determinista en libre y lo estimlico en realista, etc., sin que esas fes supongan una merma a su supuesto cientifismo. La fe no sale daada, pero s la razn y la humanidad entera, que sufrir las perores dictaduras de la historia.

LENGUAJE TRASTOCADO

Tras toda esta avalancha de ideas anticivilizacin seguimos sufriendo la idea positivista, heredada del XIX y reforzada por el neopositivismo del XX. La divulgacin cientfica, no la ciencia, afirma rotundamente que el universo se cre en el Big Bang; la primera clula se form de la naturaleza inerte; y el hombre, tanto el individuo como la especie, se elev, o se eleva, de la mera animalidad estimlica a la animalidad realista41. Este "se" que se repite en todas estas proposiciones pseudocientficas puede ser reflexivo cuando su referente coincide con el sujeto: el universo, la clula, el ser humano seran los causantes de su propio ser, con lo que la causa coincidira con el efecto, quedando proposiciones del tipo: el universo cre el universo, que no es decir mucho, pero es lo nico que se puede decir. Claro que en este caso sera no tautolgico, sino falso, pues lo que no es no puede crear nada. Puede ser tambin un "se" impersonal42 o una oracin pasiva refleja, de manera que deje la oracin sin sujeto. Si la oracin es (semnticamente) impersonal o pasiva refleja la proposicin no puede ser cientfica, puesto que la ciencia no juega a ocultar sujetos, ms bien los pone de manifiesto43. Desde un discurso cientfico la frase "el universo se cre con el Big Bang" no tiene sentido, si la curiosidad humana, el afn de tener una respuesta para todo o el deliberado intento de engaar pueden al autor y se lanza hacia el terreno no cientfico debera por respeto al lector avisar del salto que va a hacer.

41

Desde Parmnides todo filsofo sabe que del ser no se pasa al no ser ni del no ser al ser. Es una clara falacia afirmar lo contrario. Semnticamente impersonal, lo que hace el se es impersonalizarla, dejarla sin sujeto.

42 43

Para mostrar la ocultacin del sujeto en una oracin de este tipo pongamos un ejemplo: El gobierno subir los impuestos a quienes tengan piso puede afirmar un peridico antigubernamental con una oracin personal de tipo cientfico (sujeto + verbo + predicado), denotativa, etc. Pero el peridico gubernamental puede titular: Se subirn los impuestos a los propietarios de viviendas. En esta oracin el gobierno no aparece porque se ha sustituido por una impersonal (se + verbo + predicado). No es falsa la oracin pero no aporta informacin, es ms la oculta. Nadie puede pensar que ese se es reflexivo (los impuestos se suben a s mismos).

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Otra manera de manipular el discurso supuestamente cientfico consiste en el uso de la prosopopeya, que es una "figura que consiste en atribuir a las cosas inanimadas o abstractas, acciones y cualidades propias de seres animados, o a los seres irracionales las del hombre". La atribucin de capacidades ordenadoras, creadoras, teleolgicas a la materia inerte, al cosmos, al Universo, a las especies es propia de la literatura y no de la ciencia. Frases como "el universo cre el hidrgeno", "el cosmos ha podido componer la grandiosidad que nos rodea"44, una mutacin dio origen a la inteligencia, la postura erguida hizo crecer el cerebro, etc. Un recurso literario muy usado consiste en el uso de la anttesis o contraste (relatividad-cuntica, caos ordenado, hombre-mono), en hiprboles sin referente en la realidad natural: temperatura infinita, radio cero, etc. Junto a estas figuras retricas se dan otras muchas, aunque no es lugar para un estudio detallado, pero adems de figuras retricas la ciencia paleoantropolgica a veces se adorna con narraciones breves, fbulas45 y cierta poesa para explicarnos los modos de vida de los huesos que han descubierto. Otras divulgaciones utilizan el recurso de la fbula paleoantropologica para 46 apoyar argumentos variados , pues nadie ha estado ni va a estar en ese paraso primigenio para decirnos lo que realmente fue. Por ltimo, se utilizan las leyes de la probabilidad estadstica con una ligereza no propia de la ciencia, asumiendo que todo lo que hay puede darse por puro azar. Hay muchsima literatura cientfica sobre los "milagros matemticos" 47. La tendencia manipuladora tiene a pensar que dado un tiempo suficiente un mono podra escribir El Quijote por mero azar. Pero esto, que en teora es posible, es ilusorio desde el punto de vista prctico, y es adems- paradigmtico, pues quien piensa que El Quijote son dos millones de letras ordenadas no sabe (o no quiere saber) qu es la literatura, y quien no sabe, o no quiere saber, qu es la literatura no sabe ni quiere saber qu es el hombre o qu es la vida. El Quijote (o la versin inglesa de este argumento: los Sonetos de Shakespeare), no surgen por combinatoria, surgen con un sentido y un fin determinado, detrs no hay matemticas sino genio creador, ser humano creando.

44 45

Hijos de las estrellas, p.34.

Buen ejemplo de fbula es el libro de Helen Fischer El contrato sexual. Fischer, H., 1987, El contrato sexual: la evolucin de la conducta humana Salvat, Estella (Navarra).
46

En un libro sobre crianza infantil podemos leer que los nios lloran porque llorar es un mecanismo de defensa frente al abandono. Con la misma lgica podemos pensar que no llorar es una forma de ocultarse de los depredadores. En el mundo prehistrico todo vale. (Cfr. Gonzlez Rodrguez, C., 2003, Bsame mucho: cmo criar a tus hijos con amor, Temas de hoy, Barcelona. La probabilidad de que se pudiese llegar por casualidad, no ya a un biopolmero, sino al programa operacional de una clula viva aqu en la Tierra, desde una sopa orgnica primordial, es de un orden tan elevado que no tiene sentido Cfr. La Gran Explosin en astronoma", en Henbest, N. (Coord.): Observacin del Universo. Pirmide, Madrid 1986, pp.25-36

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El argumento, que se usa para explicar cmo el azar unido a un tiempo suficiente da lo que queramos, es absolutamente falso. Hara falta todo el hierro existente en el universo para hacer millones de mquinas que ocuparan millones de monos y an as no conseguiran ni una lnea tras todo el tiempo habido en el universo. Y lo mismo ocurre para la creacin de la vida: "el cosmos" necesitara muchsimos ms intentos que estrellas para "crear" del hidrgeno treinta tomos estables y de estos, por mero choque y combinacin, todo esto que vemos, y lo que no vemos, y la posibilidad de que lo veamos, etc. La respuesta a las dos combinaciones no est en las matemticas, sino en una causa de sentido que est detrs de la formacin del universo, de la vida, de la inteligencia y de los productos de la inteligencia, tales como El Quijote. Curiosamente los cientficos no denuncian estos abusos que ponen en peligro la credibilidad de la ciencia y, al contrario, los cientficos que deliberadamente los usan son reconocidos por sus "best sellers". Como hemos visto, el asunto del origen escapa a la ciencia, pero mientras ocurre esto los filsofos callan y los cientficos hablan como filsofos. Pero pienso que esto es una etapa transitoria, que en un futuro los hechos, los datos se mostrarn y la ciencia ir aclarando poco a poco la verdad sobre este punto y poco a poco se irn desbancando el paradigma materialista que domina este campo del 48 saber: veritas praevalebit .

48

Hay un curioso artculo de J.L. Arsuaga titulado Veritas praevalebit. El mono y el hombre en el que habla de las lagunas de la evolucin, pero defiende sin complejos su teora de que el hombre viene del mono (up from the ape). Cfr. Ars Medica. Revista de Humanidades Mdicas 2002; 1:24-34.

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O R I G E N

G E N T I C O

D E L

H O M B R E

OLGA GARCA FERNNDEZ Profesora del rea de Ciencias del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU en la Universidad San Pablo-CEU

El dilema que ha vuelto locos a tantos cientficos y mdicos, que trae de cabeza a la sociedad, y que se oculta a tanta gente versa sobre cundo da comienzo la vida humana o, en otras palabras, cundo un individuo comienza su propio ciclo vital. La ciencia biolgica -en palabras de la Dra. Lpez Moratalla tiene una respuesta precisa y bien fundamentada: al completarse la fecundacin. Entre la clula inicial cigoto-, clula que se constituye tras la fecundacin, y el ser adulto, se suceden fenmenos de proliferacin de las clulas, diferenciacin celular, estructuracin y morfognesis, muerte programada de clulas embrionarias y regeneracin de tejidos. La diferenciacin es el proceso mediante el cual se origina diversidad celular, es decir, que a partir de una original se originan grupos de clulas con funciones distintas. A nivel gentico la diferenciacin supone un proceso ordenado por el que unos genes del DNA se van a expresar mientras que otros se cierran, as dentro del cigoto se van a ir diferenciando diferentes tipos celulares; de hgado, rin, pncreas. Esta diferenciacin celular no ocurre al azar sino ms bien de forma armnica, con etapas sucesivas de expresin en las que el ambiente interno en el que se producen estos mecanismos puede y de hecho da seales de influir en esta diferenciacin. Es importante destacar tambin la posicin que ocupan las distintas clulas en las que se va dividiendo y diferenciando el cigoto, pues segn su lugar expresarn tambin uno u otro tipo celular.

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A la hora de hablar de esas primeras horas de vida, de los primeros momentos de un ser vivo, el tiempo juega un papel significativo. El principal reloj lineal de la vida es el que cuenta el tiempo de existencia y viene dado por la reprogramacin epigentica mediante la metilacin y desmetilacin de citosinas de DNA que dirigen la expresin y represin de genes de acuerdo con el desarrollo espacial y temporal. Tambin influye en la temporalidad el acortamiento de los telmeros en cada divisin celular como contador de las divisiones realizadas por una clula y que va a dar idea, del tiempo de vida transcurrido. Por tanto el control del tiempo como la diferenciacin celular que hemos definido van a ser los elementos que en el desarrollo embrionario dan lugar a la creacin de asimetras dentro de un todo, la llamada polaridad del embrin que luego explicaremos. Sin embargo, un conjunto de clulas diferenciadas y, ms o menos ordenadas, no es un organismo. El conjunto de clulas indiferenciadas, y ms o menos ordenadas al ordenarse armnicamente constituye un organismo que tiene una vida propia, en dilogo e interaccin con su medio, abierto de modo individual, propio e irrepetible. A lo largo de la vida, el ser vivo mantiene la identidad biolgica en el continuo cambio de las caractersticas fenotpicas que definen cada etapa vital de su existencia. Si es un dilema quiz es porque a veces ocultamos la verdad, o mejor, nos da miedo esa verdad. Se habla con trminos ambiguos y eufemismos como interrupcin del embarazo en lugar del aborto, de recin concebido en lugar de hijo. Hasta tal punto que en 1986 la ley, como consecuencia de un falso pretexto de una ciencia irresponsable, arrancaba el ttulo y el valor de HIJO al recin concebido argumentando que hasta el da catorce no es posible denominarlo como tal. Se le deba considerar como un cmulo de clulas y no como un ser humano, don y expresin viva del amor de un padre y de una madre. Mediante la fusin de una clula germinal paterna y una clula germinal materna se inicia el proceso constituyente de un nuevo individuo. El proceso comienza cuando el espermatozoide entra en contacto con el oocito secundario y termina con la combinacin de los cromosomas masculinos y femeninos. Este proceso se completar en aproximadamente veinticuatro horas (verificar). Se produce ms concretamente una fusin de ambos materiales genticos oocito secundario y el espermatozoide-. La llamada anfimixis, como luego describiremos. Este nuevo individuo es el CIGOTO (embrin en estado de una clula) que comienza su ciclo vital. La fusin de la clula germinal femenina y masculina requiere una capacitacin de ambos gametos. Por un lado el oocito secundario madurado en el ovario, tras el pico de la LH, hasta la metafase de la meiosis II, est ya preparado para ser fecundado. Se libera a la trompa de Falopio rodeado por un grupo de clulas denominadas de la granulosa. El lquido de la trompa se encargar de limpiar las clulas externas del vulo para que pueda penetrar el espermatozoide.

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Por su parte el espermatozoide sale del testculo con el proceso meitico completo, pero necesita recorrer el tracto genital femenino para adquirir su capacidad fecundante. Ser en el extremo distal de las trompas de Falopio donde entrar en contacto con el oocito secundario. Dentro del proceso de la fecundacin, algunos cientficos diferencian dos hechos biolgicos: de una parte, la llamada fertilizacin, y de otra, la anfimixis. Todo ello con una sucesin contina en el tiempo que sigue su curso natural una vez iniciado, salvo que una causa externa y destructora lo impida. La fertilizacin, dentro del proceso fecundativo, consistira en la aproximacin de los gametos y la penetracin del espermatozoide en el vulo. En el lugar en que el acrosoma del espermatozoide se pone en contacto con la membrana del vulo se produce una elevacin o prominencia que engloba a la cabeza y la pieza intermedia, quedando fuera la cola. La enzima del acrosoma que perfora la membrana del vulo se denomina hialuronidasa. Una vez que han penetrado la cabeza y la pieza intermedia en el vulo, ste forma en su superficie una gruesa cubierta denominada membrana de fecundacin, que tiene como misin evitar la polispermia, o sea, la penetracin de varios espermatozoides en un mismo vulo, lo q impedira la correcta formacin de un cigoto A continuacin entraramos en la anfimixis, en esta etapa los ncleos del espermatozoide y del vulo se aproximan entre s realizndose la cariogamia o fusin de los mismos, para lo que se reabsorben las membranas de ambos y se forma un solo ncleo. Durante las horas que siguen a la fusin del vulo y del espermio, el material gentico de los progenitores se reestructura y prepara para iniciar la expresin de sus genes. Se renen los cromosomas aportados por las dos clulas q eran haploides con lo que se regenera una clula diploide normal en el organismo de la especie. Una vez formado el nuevo ncleo el centrolo del espermatozoide se duplica, inicindose la 1 divisin del cigoto. El proceso de constitucin del cigoto se regula a nivel molecular por el incremento intermitente de los niveles de Ca2+ intracelular, cerca del sitio donde se ha producido la fusin del espermatozoide, y que se extender como una onda a travs del citoplasma. Los componentes intracelulares del cigoto se reorganizan de tal forma que el cigoto resultante , lejos de ser una esfera simtrica, es polar y tiene trazados los ejes que establecern pasado el tiempo la estructura corporal: ejes cabeza cola y dorso -ventral. La elevacin de los niveles de calcio induce una serie de cambios coordinados armnicamente en el espacio y en el tiempo; y as el proceso constituyente de un nuevo individuo conlleva diversos procesos: 1) Singamia de los proncleos y herencia centrosmica. 65

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2) Reanudacin de la sntesis de protenas. 3) Cambio de la impronta parental heredada. 4) Herencia mitocondrial. 1)La penetracin del espermio en el interior del oocito induce a que ste finalice la metafase II de la meiosis que estaba detenida, liberndose el segundo corpsculo polar. La dotacin haploide del oocito se transforma a continuacin en el proncleo femenino. Mientras tanto el ncleo del espermatozoide se descondensa y se transforma en el proncleo masculino, quedando el DNA en situacin de poder expresar la informacin gentica; se descondensa la cromatina, se reducen los puentes disulfuro que unan a las protenas que mantena empaquetado el DNA, y a continuacin se formar propiamente el proncleo masculino. Se atraen mbos y se organizan en una unidad desplazndose hacia el centro celular. Mientras los proncleos se fusionan, sus membranas nucleares se desintegran y sus cromosomas se mezclan, de modo que el resultado es un ncleo con un nuevo patrimonio gentico que posee un cromosoma materno y otro paterno en cada uno de los 22 pares de cromosomas. La elevacin de los niveles de calcio tambin produce la formacin de los microfilamentos que partiendo de proncleo paterno atraen al proncleo materno de ambos al centro de la clula , donde establecen el huso mittico; los dos proncleos son ya el ncleo que porta el patrimonio gentico del hijo. La mezcla de los cromosomas y su preparacin para dar lugar a la primera divisin celular, puede ser considerada como el final de la fecundacin y el comienzo del desarrollo embrionario. La siguiente divisin mittica da lugar al embrin de dos clulas. El apareamiento dos a dos de los cromosomas homlogos del padre y de la madre slo ser posible para veintids pares (de la clula germinal). En este punto quedarn dos cromosomas de longitud diferente, que se definen como heterocromosomas o cromosomas sexuales (en oposiciones a los autosomas de las restantes veintids parejas, iguales). En la mujer uno de los dos falta y el otro est representado dos veces (el cromosoma que falta en la mujer se denomina Y, y el doble, X). Cuando durante la meiosis, los cromosomas X e Y del varn se separan, se forman espermatozoides de dos categoras: los portadores del cromosoma X y los de Y. Cuando el vulo sea fecundado, depender de por qu tipo de espermatozoide lo sea, para dar origen a un individuo de uno u otro sexo. 2) Cuando el oocito elimina el segundo corpsculo polar, convirtiendo su ncleo en el proncleo femenino con solo la mitad de la dotacin gentica se reanuda la sntesis de protenas, a partir de los RNA mensajeros (mRNA) almacenados durante 66

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la maduracin. Con la traduccin a protenas de estos mRNA aparecen las molculas necesarias que actan como maquinaria de la divisin celular, y las protenas de la membrana, que permitirn las interacciones intercelulares especficas del embrin temprano. 3) Aunque los dos proncleos masculino y femenino tienen similitudes, la dotacin cromosmica que recibe el cigoto es asimtrica, de una parte por la configuracin espacial 8el DNA paterno est ms desempaquetado con respecto al materno), y de otra debido a la llamada impronta parental, que es diferente de los cromosomas maternos y paternos tambin. Los veintids autosomas provenientes del padre y los veintids autosomas de la madre no intervienen en la determinacin sexual, sin embargo en cada nuevo par cromosmico que se constituye en el cigoto, el cromosoma que proviene del padre mantiene su diferencia con el que procede de la madre, y esas diferencias sern las que contribuyan, con sus peculiaridades al desarrollo del embrin. La naturaleza de esta impronta conlleva que cuando se ha constituido el cigoto, los cromosomas tienden a modificar sus citosinas mediante la introduccin de un grupo metilo en su molcula. El patrn de mutilacin el nmero y la posicin que ocupan esas citosinas metiladas- es caracterstico de cada cromosoma, y diferente para cada uno de ellos, segn proceda del padre o de la madre. Se introducen de esta manera cambios en el flujo de instrucciones regulando la expresin de genes situados en el cromosoma. Este patrn de mutilacin contribuye a que cada clula del organismo adquiera una identidad biolgica de cigoto, de embrin originado por la fusin de dos gametos y distinto de la fusin de un vulo con una clula cualquiera. 4) Las mitocondrias, -que son los orgnulos celulares que tienen una funcin principalmente metablica en cualquier clula- a nivel de los gametos juegan un papel importante. Su nmero vara segn sea el vulo, que tiene alrededor de cien mil o el espermatozoide, que presenta nicamente de 50 a 70 mitocondrias. Dentro de cada una se haya un copia de DNA lineal que, en el caso de los espermatozoides, al producirse la fecundacin, se degradan en un proceso de destruccin de forma que las mitocondrias de un individuo son fundamentalmente de origen materno y este DNA mitocondrial no sufre las modificaciones de los cromosomas en el proceso fecundativo. El cigoto es la nica realidad unicelular totipotente capaz de desarrollarse a organismo completo, as algo ms que la fusin del padre y de la madre, no es tampoco la suma de dos sistemas. Se trata de una unidad: el embrin, el hijo, el cigoto, que va a contar con un centro biolgico formado por un nuevo genoma, que tiene una informacin esencial y necesaria para realizarse autnomamente diferente del genoma paterno y materno. Este ser unicelular es un nuevo individuo humano que inicia su andadura vital.

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A partir de este momento los diversos componentes del interior celular del cigoto se ordenan de forma adecuada para que tenga lugar la primera divisin, esta vez mittica, de modo que se forme un embrin bicelular. Es bien conocido el debate sobre la certeza, o la falta de certeza, de la ciencia a cerca del comienzo de la vida humana. En buena parte, bajo ese debate late la pretensin de justificar el recurso a la anticoncepcin, a la fecundacin artificial o 1 incluso al aborto precoz.

PRIMERAS SEMANA DE DESARROLLO EMBRIONARIO: ESTABLECIMIENTO DE LOS EJES DEL EMBRIN

La polaridad es una propiedad esencial en los seres vivos que consiste en una persistente asimetra y una distribucin ordenada de estructuras a lo largo de un eje. Esta propiedad posibilita el desarrollo de la complejidad funcional, no solo en los organismos multicelulares, sino tambin a nivel celular y de las estructures subcelulares. Dentro de las 24 horas tras el inicio de la fecundacin, el cigoto sufre la primera divisin que da lugar a la aparicin de dos blastmeros desiguales y con destinos diferentes en el embrin (que es ahora asimtrico y de tres clulas), que darn origen a la masa interna del blastocisto. El otro blastmero inicial se divide a continuacin, constituyndose el embrin de cuatro clulas, y su progenie dar origen al trofoblasto. Los blastmeros no son slo desiguales entre s, sino que adems lo son respecto del cigoto del que proceden: poseen en su membrana componentes mediante los que interaccionan especficamente constituyendo una unidad orgnica bicelular. La interaccin celular activa los caminos de sealizacin intracelulares modificando el estado del genoma: informan a cada una de las clulas de su identidad como parte de un todo bicelular. La autoorganizacin asimtrica se mantiene a lo largo del desarrollo pre-implantatorio, implicando interacciones intracelulares especficas, y con ello expresin de genes diferentes en las diversas clulas segn la posicin que ocupan en el embrin temprano. Por tanto no es el embrin un tejido homogneo indiferenciado: puede distinguirse por marcadores que adems sealan el destino que seguirn. Adems de las diferentes etapas, cada una de las clulas del embrin temprano posee una historia espacial y temporal como clulas diferentes de un nico organismo. A diferencia del cigoto, cualquier otra clula al dividirse origina dos que pueden seguir creciendo, con o sin interaccionar entre ellas, de las que no emerge informacin para autoconstituirse, en una conformacin del todo, con realidad propia. 68

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El genoma embrionario se activa ya en el cigoto sincronizando el crecimiento del todo orgnico con la emisin diferencial del mensaje; de tan minuciosa manera, que trazan los ejes maestros del cuerpo en construccin, los ejes cabeza cola y dorso ventral. As, en esos primeros das, entre las clulas, existe una absoluta conexin. Las clulas situadas hacia el exterior se convertirn en el trofoblasto, (tejido extraembrionario o cubierta, que permitir el intercambio con el exterior de materia, energa y seales moleculares para su crecimiento), mientras que las del interior se agrupan dando lugar a la masa celular interna de las que derivarn posteriormente los diferentes tejidos. Esta primera diferenciacin celular de dos linajes celulares diferentes, iniciada en la primera divisin del cigoto, se compromete definitivamente en el embrin de ocho clulas con la compactacin. La diferencia de interacciones entre las clulas que ocupan el interior y las del exterior permite que reciban seales diferentes y se diferencien. A da de hoy conocemos la naturaleza de las molculas de adhesin que articulan las clulas del embrin. Las seales que dan las instrucciones para que se elaboren estas molculas estn ligadas al mismo proceso de fecundacin e inicio del desarrollo; estas instrucciones son de las primeras que emiten el programa gentico recin estrenado. Los pegamentos, algunos de ellos ausentes por completo en las clulas germinales de sus progenitores, aparecen en un momento preciso, y desaparecen despus, tambin en un momento preciso. En este perodo de la vida, el embrin tan slo de seis das nicamente tiene que ocuparse de seguir las instrucciones. La madre acumul en el vulo alimentos y energa que permitirn al embrin vivir mientras recorre el largo camino del oviducto, que va del extremo superior de la trompa, donde habitualmente comienza su vida hasta el tero, donde se implantar para seguir recibiendo ayuda hasta estar en condiciones de nacer. Antes de completarse la anidacin del embrin (que comienza al final de la primera semana de vida y que acaba al final de la segunda, hacia el da catorce) las clulas de la masa interna se organizan en dos capas a partir de las cuales se originan los tejidos del embrin y algunos tejidos extraembrionarios. Despus de la anidacin, cuando el embrin pasa al estadio de grstula, las clulas MCI se han ido diferenciando y comprometindose a linajes especficos, de acuerdo con el tiempo transcurrido y el lugar que ocupan en el organismo embrionario. Las clulas de la MCI del blastocisto tienen el potencial de contribuir a cualquiera de los linajes en funcin de la posicin que ocupan, por lo que se las denomina clulas madre embrionarias o pluripotentes; mientras que las clulas del trofoectodermo, por el contrario slo contribuyen a dar la placenta. Nos quedara responder a la pregunta sobre la individualidad y gemelacin. Cmo podemos hablar de un ser nico si exite la posibilidad de que se produzca la gemelacin homocigtica? 69

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El conocimiento de los fenmenos de polarizacin, de la asimetra en la primera divisin celular y de la ampliacin de la asimetra con la compactacin, pone en tela de juicio la explicacin, hasta ahora generalmente aceptada como nica, del origen de los gemelos homocigticos en la particin mas o menos simtrica, de un embrin temprano constituido por blastmeros idnticos entre s. La respuesta a esta disyuntiva se apoya en los siguientes aspectos: los gemelos idnticos no proceden necesariamente de la fisin de un embrin preimplantatorio, sino que dicha gemelacin puede ocurrir en la fecundacin, dando lugar a dos cigotos debido a cambios genticos que distinguen las clulas entre s. Otro conjunto de datos de inters se refiere al papel del calcio, tanto en los procesos de polarizacin como en la relacin que existe con frecuencia entre los niveles de calcio materno en la gemelacin. La irregularidad en el flujo natural del calcio, podra estar inducida por factores maternos que, al inducir el descenso del flujo de calcio, provocan ms frecuencia de gemelacin como son: la presencia de lactancia materna, la ovulacin inducida cuya presencia de gemelacin es tres veces mayor, la utilizacin de agentes bloqueantes de los canales de calcio y el empleo de la mifepristone (RU486) o de algunos quimioterpicos. Estos datos nos permiten plantear un nuevo escenario para explicar la gemelacin natural a partir de una nica fecundacin: la gemelacin podra estar causada por un adelanto en el tiempo de la primera divisin con respecto al establecimiento de la organizacin celular, para alcanzar el fenotipo cigoto. Es decir, una ligera alteracin en la difusin del in calcio desde la zona del espermio al vulo, que sera capaz de desincronizar dos procesos habitualmente sincronizados: la divisin celular y la organizacin intracelular polarizada, que culmina con la adquisicin del fenotipo cigoto. Una modificacin del orden de secuencia de acontecimientos intracelulares de la fecundacin: la divisin celular, acaece primero y son dos los cigotos en constitucin. Una sola fecundacin dara dos cigotos que se desarrollan independientemente aunque bajo la misma zona pelcida del oocito fecundado, y que sern hermanos gemelos, con distinta placenta. Es obvio que, si bien el programa contenido en el patrimonio gentico de cada individuo se va explicitando a lo largo de la vida en una sucesin de etapas sin solucin de continuidad, hay momentos de la vida de un individuo que podran calificarse biolgicamente como ms densos: la adquisicin de una arquitectura, en la que se vislumbra la forma corporal propia o el desarrollo del sistema nervioso, nacimiento y pubertad; y momentos cruciales para la supervivencia: como es la implantacin en el tero materno, indispensable para permanecer vivo. Pero a ninguno de tales momentos, con toda su intensidad, se le podra negar la categora de vida humana. Todo acontecimiento que ocurre en el desarrollo es condicin necesaria para el acontecimiento siguiente. 6 Llegados a este punto surge espontnea una pregunta. Si las lneas esenciales del desarrollo de un cigoto humano hasta aqu apuntadas, durante los 70

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primeros quince das, hasta el estadio de disco embrional con entre cuatro y ocho millones de clulas ya, son una descripcin objetiva de lo que realmente sucede,podra entonces afirmarse honradamente que cada uno de los estadios del desarrollo embrionario, los embriones no son ms que un cmulo de clulas?.... Para responder a esta pregunta formulamos a su vez esta cuestin Cundo se inicia el ciclo vital de un individuo humano?. Basndonos en los hechos biolgicos que hasta ahora hemos ido describiendo y, haciendo una profundizacin lgica del proceso biolgico mismo, podemos hacer una profundizacin que nos lleva a describir tres propiedades caractersticas del embrin que pondrn nuevamente en evidencia que el ciclo vital de un individuo humano empieza al concluirse la fecundacin. La primera es la coordinacin. El nuevo embrin manifiesta una secuencia coordinada de actividades moleculares y celulares, bajo el control de ese nuevo genoma que, adems, es moldeado por una cascada ininterrumpida de seales trasmitidas de una clula a otra. Desde el ambiente interno y externo a cada una de las clulas y dentro de estas desde el citoplasma al ncleo. Esto implica y exige una rigurosa unidad del ser que se est desarrollando. Por tanto no es cmulo de clulascomo algunos argumentan- pues todas las clulas individuales del embrin estn integradas en un nico proceso dinmico. La segunda propiedad es la continuidad. Observando los distintos mecanismos celulares, genticos y qumicos que hemos ido ilustrando, se observa que el cigoto presenta un perfil dinmico en el tiempo, es decir que procede sin interrupcin alguna. Lo que existe es una ininterrumpida y progresiva diferenciacin de un individuo humano determinado, que se inicia desde cigoto y prosigue guiado por su centro genmico con un plan nico y rigurosamente definido. Esta continuidad corrobora nuevamente la unicidad y singularidad del nuevo sujeto humano. Posee una identidad propia que se va construyendo de manera autnoma. Por ltimo y en tercer lugar la gradualidad que es una ley ontogentica, una constante del proceso de reproduccin gmica, por la que un individuo humano inicia su ciclo vital como clula individual. Este concepto podemos relacionarlo a nivel biolgico con la informacin epigentica propia del cigoto. En otras palabras, cada nueva organizacin que aparece en el desarrollo del ser vivo, presenta unas capacidades que no estn contenidas en los materiales constituyentes, de modo que cada nivel de organizacin es siempre ms que la simple suma o mezcla de los materiales de partida. Adems conviene apuntar tambin que en el desarrollo de un nuevo ser vivo se requiere la presencia de interaccin como medio para el despliegue de la nueva vida. Este pequeo trabajo intenta ser un resumen del saber actual acerca de la maravillosa historia de los primeros momentos de la vida humana. El hecho de ver cmo se inicia ese dilogo molecular entre el vulo y el espermatozoide, que 71

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engendra un dilogo molecular posterior, entre la madre y el hijo, da mucho que pensar. Observarlo, estudiarlo, desmenuzarlo, provoca estupor, y lleva a insistir con orgullo y firmeza que ese cigoto, ese hijo, es un individuo real, que inicia su propia existencia. El hijo una flor apenas brotada!- en palabras de Angelo Serra. Es este individuo humano, con toda propiedad hijo, el que tiene derecho a su vida. El concepto de persona -que no entra dentro de las competencias de la ciencia- no quita nada al primero. nicamente lo completa dando las razones de su particular dignidad, que nadie puede dejar de reconocer al reflexionar sobre s mismo.
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Q U

E S

L A

V I D A ?

MIGUEL ACOSTA LPEZ Profesora del rea de Ciencias del Instituto de Humanidades ngel Ayala de la Universidad San Pablo-CEU.

INTRODUCCIN

Qu es la vida? es una de esas grandes preguntas que nunca podrn agotarse del todo porque contiene tanta densidad ontolgica que es, en expresin de G. Marcel, un misterio. Si pretendemos encontrar todas las respuestas definitivas, se ser el signo ms inequvoco de haber fracasado en nuestro emprendimiento. Los misterios son inagotables. Prueba inequvoca de esto es que se han intentado innumerables aproximaciones, y junto con el origen del universo y el origen de la inteligencia sigue siendo uno de los temas de investigacin ms recurrentes. En este artculo deseo presentar las lneas generales que plantea la filosofa siguiendo la tradicin de la metafsica realista, aristotlico-tomista, en torno a la vida, y especficamente, la vida humana y sus relaciones con la ciencia. No pretendo ser exhaustivo, simplemente, dar a conocer los aspectos principales, que a mi modo de ver, intervienen en este tema. Cuando la ciencia explica cmo se desarrolla la vida, cul es el procedimiento que acontece biolgicamente, est partiendo de algo que ya est, no de un punto cero, sino de un punto uno. El punto uno ser una clula, sern unos tomos, ser algo. El reto de la filosofa es reflexionar sobre el punto cero, es decir, las condiciones que permiten la existencia de este hecho, pero no las condiciones de posibilidad para que se produzca, que es algo cientfico, sino las condiciones que hacen que esto sea vida y esto no lo sea, que esto sea y deje de ser o deje de

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ser esto para ser lo otro. Como vemos, el discurso es diferente del cientfico experimental, aqu nos movemos en un mbito puramente terico que no por ello entra en el terreno de la fantasa, sino de las condiciones de posibilidad reales. En el tema de la vida, las fronteras entre ciencia y filosofa se estrechan, se entrelazan y hasta se confunden en cierta medida. Es uno de esos temas fronterizos donde la interdisciplinariedad es obligada. Y aunque se intente realizar una demarcacin epistemolgica para no invadir terrenos ajenos, aqu hace falta una colaboracin solidaria y un respeto a los distintos tipos de saber que nos permita escucharlos con atencin. Conviene hacer una advertencia metodolgica, la exposicin abordar algunos puntos de manera recurrente, como si furamos girando en torno a unas ideas que se aproximan, se alejan, luego vuelven de nuevo pero con mayores datos; de tal manera que vayamos ajustando la mirada sobre nuestro objetivo para comprenderlo mejor. No se trata de un progreso lineal y claro, y espero que tampoco se trate del vano esfuerzo de Ssifo, que arrastraba la roca hasta la cima y una vez arriba sta volva a caer para tener que subirla otra vez, y as sucesivamente. Con la filosofa no sucede eso. En el esfuerzo por conocer un poco ms siempre se desarrolla una habilidad que, casi sin darnos cuenta, nos hace crecer interiormente y descubrir que la realidad no es tan simple y fcil como nos gustara, pero a su vez es tremendamente rica y apasionante. Ojala pueda contribuir a desarrollar esa habilidad. Tambin espero que su final no defraude, ya que como sucede con los grandes temas de la existencia, ser abierto e inconcluso. Me parece pertinente recordar unas palabras de Juan Arana: Qu es la vida? Pocas preguntas habrn sido formuladas con mayor frecuencia, y pocas tampoco han merecido nunca tantos gestos de desaliento. La vida tiene siempre algo de inaprensible, y los conceptos emparentados con ella tambin estn envueltos en un tenue, pero pertinaz, misterio. Por eso, slo los profanos se sorprendern de la reconocida impotencia de los entendidos: No s qu son la vida, ni la conciencia, ni el pensamiento. (Jean Rostand, Ce que je crois, p.22). Ahora bien, nunca desalent el fracaso de los genios a los que no lo son, de manera que lo mejor que nos queda por hacer es 1 plantear una vez ms el asunto .

UNA REVISIN INICIAL

A lo largo de la historia, los hombres han buscado la frmula que pudiese explicar el misterio que encierra la vida. La vida siempre ha estado en
1

Arana, J., Claves del conocimiento del mundo. 2. Universo y vida, Kronos, Sevilla, 2000, p.147.

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contraposicin con un hecho evidente, dramtico y doloroso: la muerte. La aproximacin existencial al tema de la vida se realizaba al constatar la fragilidad de la misma. Las condiciones adversas en las que vivan los antiguos al tener que enfrentarse casi inermes con la enfermedad, las fieras o las inclemencias naturales, haca que la muerte estuviera presente de una manera frecuente. Por este motivo, los esfuerzos pretendan sobre todo conservar esa valiosa posesin. As surgieron la medicina y la teraputica, por el afn de curar y conservar la salud, y prolongar la vida. Casi todas las civilizaciones crean en una continuacin de la misma tras la muerte, por eso los hallazgos de enterramientos manifiestan una religiosidad presente en esos hombres primitivos. Algunas culturas como la China, buscaban el elixir para prolongar la juventud antes de dar el paso definitivo, lo que muestra palmariamente el valor de la vida. Los hombres primitivos reconocieron cierto aspecto intangible escondido que se introduca en el cuerpo, y lo intentaban explicar de diversas maneras. Por ejemplo, como un soplo, aliento o hlito que desapareca con la muerte del individuo, y que se cotejaba con la ausencia de respiracin. Los trminos utilizados para este aliento en algunas lenguas es nefesh (hebreo), nefs (rabe), atman (snscrito), pneuma (griego), animus (latn). Luego, ese soplo que era una caracterstica que indicaba la presencia de vida, pas a ser su principio. Es entonces, cuando el trmino alma pasa a ser la caracterstica del principio que da vida a los seres, y algunas lenguas varan su terminologa para marcar la diferencia. As tenemos neshmah en hebreo, ruh en rabe, prana en snscrito. O, por ejemplo, psych (griego), duja (ruso), Geist (alemn), soul (ingls)2. En otras culturas, como en la china arcaica no se pensaba que los individuos tuviesen un alma. El alma era una especie de dios o espritu que poda ingresar en el cuerpo de un hombre y residir en l. Otras formas de representar esa fuerza vital, adems del aliento, eran el fuego que se apagaba al morir el individuo (el calor vital), por un lado; y la sombra, presentida durante el sueo y que daba lugar a los fantasmas, por otro. Las primeras reflexiones cientficas sobre la vida provienen de la filosofa, que intenta una explicacin racional recogiendo la tradicin de los antiguos y despojndoles de su aspecto mitolgico, aunque conservando el respeto por lo 3 mtico . Los presocrticos que plantearon las primeras teoras cosmolgicas utilizaron inicialmente la palabra zo, para referirse a los seres con vida orgnica, con cierto principio vital. Este tipo de existencia llamada vida era algo que posean ciertos cuerpos, en realidad, todos los seres corpreos, ya que lo corpreo era orgnico y vital. Una famosa frase que se le atribuye a Tales de Mileto dice todo est lleno de dioses. As, todo lo que tena movimiento era un ser vivo. El agua, el
2 3

Cfr. FERRATER-MORA, J., Diccionario de filosofa, t. I, Ariel, Barcelona, 2001, voz alma, pp.110-ss.

Un ejemplo de esto es Platn, aqu debe comprenderse el sentido profundo del mito en la antigedad y no pensar que los mitos son solamente lo fantasioso, sino una forma literaria de explicar una realidad primigenia. Remitimos a la obra de J. Pieper, Sobre los mitos platnicos, Herder, Barcelona, 1998.

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aire, el volcn, las nubes, adems manifestaban una fuerza que causaba admiracin, estupor, y tambin reverencia. A esta concepcin se denomina hilozosmo, que explica la presencia de dioses vegetales o animales, o incluso con forma de fenmenos atmosfricos, en la mitologa. Luego el trmino cambi, sobre todo cuando la consideracin de la vida se haba visto ampliada en el hombre, y pas a denominarse bios. En el caso del hombre, el bios tiene dos manifestaciones relevantes, la vida prctica (bios poietiks) y la vida teortica (bios theoretiks) que es la ms elevada4. Aqu se admite en el hombre una distincin con respecto a los dems seres por poseer el tipo de vida terico que alude a unas funciones intelectivas. A medida que la filosofa avanza, va esclareciendo un hecho en los seres naturales, su diferencia. Hay algo que distingue a unos de otros, algo que hace que desarrollen funciones diferentes. Unos seres estn ah en su sitio y casi no se alteran, o al menos no se alteran como otros (rocas, montaas, aguas); mientras que otros realizan al menos tres funciones principales: se nutren, se desarrollan (crecen) y se reproducen. Los seres que obran de esta manera determinada tienen vida, llegado un momento en el tiempo, se agotan y se convierten algo inerte, muy diferentes a lo que eran antes. Les acaece la muerte.

EL ALMA COMO PRINCIPIO VITAL

La definicin ms antigua que se tiene de la vida en la historia de la filosofa proviene de Aristteles, que utiliza una palabra para definirla: automovimiento. Un ser vivo es el que es capaz de moverse a s mismo. Vida significa la capacidad de realizar operaciones por s y desde s mismo. Es decir, principiar las operaciones 5 desde s . Vivir es algo substancial que poseen los seres vivos, es decir, la vida es una forma de ser. Se puede pensar en un ser viviente que exista sin ejecutar tal o cual operacin, pero no es pensable que un viviente exista sin vida. Por eso, para un viviente existir muerto es lo mismo que no existir. Para diferenciar la vida del ser vivo de sus operaciones, Aristteles denomin actos segundos a las operaciones 6 vitales y, al vivir, acto primero. As, para los vivientes, vivir es ser . Si lo que hace que algo tenga vida no es el cuerpo en que sta se realiza, ser preciso afirmar que lo que anima al viviente es otra cosa que el cuerpo que este tiene. A esta otra cosa se conviene en llamarla, por su efecto, alma, del latn

4 5

Cfr. Ibdem, t. IV, voz vida, p.3689.

VICENTE ARREGUI, J.-CHOZA, J.; Filosofa del hombre. Una antropologa de la intimidad, Rialp, Madrid, 2002, p.59.
6

ARISTTELES, Sobre el alma, lbII cp4 (Bk 415 b 13).

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anima: lo que anima o vivifica al ente en que se encuentre7. La filosofa aristotlicotomista plantea que existe un principio real y concreto llamado alma que es lo que permite que un ser tenga vida. La definicin de alma es acto primero del cuerpo natural organizado8. El alma constituye algo inseparable del cuerpo, aunque son dos principios distintos, justamente la muerte sucede cuando el principio organizativo deja de actuar, entonces el cuerpo se disgrega y corrompe. Esta teora se explica a partir del hilemorfismo aristotlico, donde la materia es el cuerpo y la forma substancial el alma. El alma no es una fuerza impersonal o difusa que flota como una energa en el universo y que segn unas condiciones determinadas se introduce en una materia. Esto ha sido una creencia comn y se ha manifestado en algunos mitos sobre la vitalidad de la tierra o de las aguas, en algunos cultos dionisacos de la antigedad. Esta idea tambin se observa en algunas prcticas o teoras de la alquimia o de escuelas renacentistas, y en filsofos como Schopenhauer o Nietzsche. ltimamente, tambin se nota en algunos movimientos naturalistas y ecologistas biocentristas. Esta tendencia est motivada por la impresin que produce la vitalidad de la tierra, los bosques, las aguas, etc.; para denominarla se utiliza generalmente un sustantivo abstracto. Esto da lugar a metforas sobre la vida que hacen perder de vista que vida o vitalidad son abstracciones o sumas de procesos concretos que acaecen en vivientes singulares. La vida es el ser de los vivientes9. Toms de Aquino en su primer artculo de las Quaestiones disputatae de anima (QDA) es muy claro: el alma humana es una realidad concreta (hoc aliquid10), es decir, pertenece al gnero de las sustancias primeras. El alma es una realidad concreta en el sentido de que puede subsistir por s, no como si poseyera en s una especie completa, sino como la forma del cuerpo que perfecciona la naturaleza 11 especfica del hombre. Por lo cual es a la vez forma y una realidad concreta . A partir de aqu, Santo Toms define al ser viviente como la sustancia a la que 12 conviene, segn su naturaleza, moverse a s misma . Si analizamos brevemente el contenido de esta definicin, siguiendo a Milln-Puelles, podremos observar algunas caractersticas que van en sintona con el dato cientfico. Por ejemplo: a. Es un ser, no un agregado de partes, o una coleccin de seres artificiales que se mueven a s propios, como por ejemplo una mquina. Se puede mencionar el famoso ejemplo de Guerra en su
7 8 9

MILLN PUELLES, A., Fundamentos de filosofa, Rialp, Madrid, 2001, p.304. Ibdem, p.305. VICENTE ARREGUI, J.-CHOZA, J., op.cit., p.59 nt.5.

En griego: Tode t, quiere decir literalmente un algo y Aristteles la emplea para referirse al carcter de determinacin o concrecin, a la vez material y formal, de la sustancia. Cfr. TLLEZ, E., nota 13 en: TOMS DE AQUINO, Cuestiones disputadas sobre el alma, Eunsa, Pamplona, 2001, p.77.
11 12

10

TOMS DE AQUINO, QDA, ar1 co. TOMS DE AQUINO, Summa Th. I, qu18, ar2.

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obra El enigma del hombre: Cuando se visita el Museo de Historia de Washington, tras la contemplacin de tantas obras humanas se llega a una pequea sala dedicada al hombre. En una de sus paredes, una lmina nos permite contemplar la figura, menos fotogrfica que apta para ser una clase de anatoma, de un hombre cuya estatura se adapta al peso de 77 kilogramos. Recipientes de cristal de distintos tamaos contienen sus productos naturales y qumicos: 48 kilogramos de agua, 17 de grasa, 4 de fosfato de cal, 1,5 de albmina, una placa de 5 de gelatina, y frascos menores corresponden a carbonato clcico, almidn, azcar, cloruro de sodio y de calcio, etc. eso es el hombre? Evidentemente no La composicin humana ofrece unas caractersticas esencialmente diferentes13. b. Es natural, lo que significa que es previa a la intervencin cultural humana (se opone a artificial); aunque tampoco excluye la influencia de todo agente extrnseco o distinto de l, el ser vivo puede verse influido. Por otra parte, la capacidad de automocin natural depende de la naturaleza propia del ser, por eso las diversas naturalezas de los seres vivos determinan grados diferentes en la capacidad de automocin. Los seres vegetales no se mueven de la misma forma que los seres animales (hay que sealar que el trmino mover en filosofa no significa solamente cambio de lugar, traslacin, sino cualquier tipo de cambio, de mutacin). c. Sus acciones especficas tienen la propiedad de la inmanencia: de ese ser proceden y en l se quedan. Pero esto nos lleva a que el mismo ser en un momento dado est en acto y est en potencia, pero no puede estarlo bajo el mismo aspecto; con lo cual, se deduce que el viviente sea una estructura u organismo. Que est compuesto 14 de partes, donde unas partes mueven a otras .

LA GRADACIN DE LOS SERES VIVOS SEGN SU TIPO DE ALMA

El alma es aquello que mantiene la vida en el ser viviente, pero no todas las almas son iguales, segn sea cada ser se puede deducir, por sus funciones caractersticas, el tipo de alma que tienen. Debe decirse que siendo la materia por causa de la forma, y no viceversa, a partir del alma es necesario obtener la

13 14

GUERRA, M., El enigma del hombre, Eunsa, Pamplona, 1981, pp.130-131. MILLN-PUELLES, A., op.cit., pp.302-303.

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explicacin de cmo debe ser el cuerpo al que se une15. El tipo de alma mueve al ser vivo a tener un modo determinado, lo que indica la naturaleza de dicho ser, por eso dice Aristteles (De Anima, II, 4 (Bk 415b 8-12)) que el alma no slo es la forma y motor del cuerpo, sino tambin su fin. El alma de un vegetal no es el mismo que el de un animal o que el del ser humano. De esta manera, los clsicos establecen una jerarqua en los seres, desde los inanimados que no poseen alma, hasta los seres vivos con diferentes tipos de alma. Aunque la cita sea extensa, dejar que Toms de Aquino explique este punto: El alma es una realidad concreta en el sentido de que puede subsistir por s, no como si poseyera en s una especie completa, sino como la forma del cuerpo que perfecciona la naturaleza especfica del hombre. Por lo cual es a la vez forma y una realidad concreta. Esto puede hacerse manifiesto por el orden de las formas de las cosas naturales. En efecto, ocurre que entre la formas inferiores de los cuerpos, una forma es tanto ms elevada cuanto mejor se 16 asemeja a los principios superiores y mientras ms se les acerca : lo cual puede ser establecido conforme a las operaciones propias de cada forma. (...) En efecto, las formas de los elementos, que son las ms bajas y las ms prximas a la materia, carecen de toda operacin que exceda las cualidades activas y pasivas, como lo raro y lo denso, y otras formas semejantes, que se presentan como disposiciones de la materia. Por encima de esas formas se hallan las de los cuerpos mixtos, que adems de las operaciones precedentes tienen una operacin especfica que reciben de los cuerpos celestes; y as el imn atrae al hierro, no en razn del calor o del fro o de cosas semejantes, sino porque participan de una 17 virtud celeste . Ms arriba de estas formas estn las almas de las plantas, las cuales tienen semejanza no solamente con los cuerpos celestes, sino con sus motores, en cuanto son principios de un cierto movimiento, porque algunos de ellos se mueven a s mismos. Ms arriba todava estn las almas de los animales, las cuales tienen ya una semejanza con la sustancia que mueve los cuerpos celestes, no solamente por su accin motriz de los cuerpos, sino tambin por el
15 16

TOMS DE AQUINO, QDA, ar8, co.

Cabe recordar que la realidad estudiada por en la poca escolstica abarca desde las realidades materiales hasta las espirituales donde se encuentran los ngeles y Dios. Las sustancias superiores atraen a las inferiores y las ordenan hacia s, es por eso que frecuentemente se refiere al influjo de aquellas sobre stas. Esta observacin sigue la fsica explicada en la poca, donde la relacin del mundo sublunar sigue un influjo del mundo supralunar. Se trata de una teora de la fsica aristotlica que ser duramente criticada a partir del Renacimiento. De cualquier manera, se puede rescatar el hecho de cmo el Aquinate respeta los planteamientos cientficos de su poca e intenta incluirlos en su argumentacin filosfica.

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hecho de que est en su naturaleza el ser cognoscentes, aunque el conocimiento de los animales sea slo de las cosas materiales y l mismo sea material, por lo cual necesitan de rganos corporales. Por encima de esas formas, en fin, estn las almas humanas, que son semejantes a las sustancias superiores aun en cuanto al modo de conocer, porque pueden conocer las cosas inmateriales por aprehensin intelectual. Difieren sin embargo de esas sustancias en que el entendimiento del alma humana por naturaleza tiene que adquirir el conocimiento inmaterial a partir del conocimiento de las cosas materiales, el cual se efecta por el sentido. As, pues, por el tipo de operacin del alma humana, es posible reconocer cul es el modo de ser de sta. En efecto, en la medida en que su operacin trasciende las cosas materiales, su ser se halla por encima del cuerpo, e independiente de l; pero en la medida en que por naturaleza debe adquirir un conocimiento inmaterial a partir del conocimiento material, es evidente que no puede darse el perfeccionamiento de su naturaleza especfica sin su unin al cuerpo18. La filosofa realista parte de los hechos de la realidad, por eso se apoyan en el principio que dice el obrar sigue al ser y el modo de obrar al modo de ser. Esto significa que se admite lo que se puede observar en las cosas. Si vemos que algo obra de una manera determinada, ese algo nos est remitiendo a sus principios que son los que le permiten actuar as y no de otra manera. Esto quiere decir que si la experiencia nos dice que una planta no puede hablar, es porque el principio vital que le informa no es de una ndole tal que le habilite hacerlo. De ah se sigue que no haya un mismo tipo de alma para todos los seres, sino que las almas sean diferentes y algunas ms perfectas y dignas que otras. Este planteamiento rechaza una idea pantesta y una posible teora de la reencarnacin donde hay una transmigracin de almas porque las almas son todas semejantes, lo nico que las hara diferentes seran los estuches en los que se presentan, esto es, los cuerpos donde van a habitar. Si se piensa de esta manera se admite reconocer una sola sustancia, el alma, en cambio, el cuerpo sera un accidente pasajero donde se albergara aqul. Aristteles se enfrenta as con la doctrina de su maestro Platn, y niega el dualismo de su teora del alma.

18

TOMS DE AQUINO, QDA, ar1,co.

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LO PROPIO DEL ALMA HUMANA

El alma es el principio radical de las operaciones de un ente vivo, pero su esencia no es inmediatamente operativa, porque de ser as, estara continuamente 19 actuando en todas sus posibilidades . Y vemos que esto no es as. No estamos pensando todo el tiempo, o caminando todo el tiempo, o rindonos en todo momento; aunque s hay algunas funciones vegetativas que se realizan de manera continua, por ejemplo la respiracin. El alma no es aquello por lo que inmediatamente acta el ser vivo, por eso se dice que este alma posee unos principios operativos que son los que se actualizan en un momento determinado. Esos principios prximos se denominan potencias o facultades20. Aunque no nos detendremos en la explicacin de las potencias del alma, Toms de Aquino admite tres grados de potencias, segn el alma vegetativa, sensitiva y racional. Y cinco los gneros de las potencias: nutritiva, sensitiva, intelectiva, apetitiva y locomotriz, y de 21 stas cada una comprende a su vez ms potencias . Desde un punto de vista metafsico se puede decir que, el acto primero del viviente material se denomina alma, dicho acto primero es el obrar del viviente, aunque no se reduzca a cada operacin singular. La forma de tal acto primero es la forma del viviente. Acto primero es acto formal: el acto incluye una diferencialidad (lgos) propia. La operatividad del viviente es formalmente distinta, y estas formalidades adquieren unidad en la unidad del acto primero (...). Esta operatividad o dinamismo primero posee un lgos que va ms all del viviente singular. Aristteles seala que este lgos del viviente es el de la especie biolgica. La forma primera es orden de operaciones diversas. Las distintas operaciones se ordenan entre s segn la forma del acto primero22. Queda claro, pues, que en la vida hay diferencia, no todo lo vivo es activo de la misma manera, sino que unos poseen unas capacidades y otros otras. Cul es la actividad propia del hombre que le distingue de los dems seres vivos? Al responder esta pregunta estamos sealando el carcter especfico del ser humano. Porque el vivir parece tambin comn a las plantas y se busca lo propio. Hay que dejar de lado, por tanto, la vida de nutricin y crecimiento. Vendra despus la sensitiva, pero parece que tambin sta es comn al caballo, al buey y a todos los animales. Queda, por ltimo, cierta vida activa propia del que tiene lgos: por una parte, el hombre obedece (epipeiths) al lgos; por otra parte, lo tiene y lo razona23. Lo ms propio del hombre para Aristteles es el pensamiento o logos humano.
19 20 21 22 23

Cfr. ARISTTELES, tica a Nicmaco, lbX cp4 (Bk 1175 a 4-5). Cfr. MILLN PUELLES, A., op.cit., pp.309-311. Una explicacin ms detenida puede verse en la Cuestin disputada sobre el alma (QDA, ar13, co).
DE GARAY,

J, Los sentidos de la forma en Aristteles, Eunsa, Pamplona, 1987, p.318.

ARISTTELES, tica a Nicmaco, lbI cp7 (Bk 1097 b 33 1098 a 5).

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Este acto humano del pensar tiene unas caractersticas particulares que nos llevan a deducir que el tipo de alma, o de vida, del hombre es radicalmente distinto de otros seres vivos. Digo radicalmente porque la diferencia surge de su raz, se encuentra en el tipo de alma que le permite esta operacin. Para poder apreciar lo 24 que tiene de especial el pensamiento humano, siguiendo a Yepes , sealaremos algunas caractersticas de manera resumida: 1. Infinitud: esto quiere decir que no est abierto a un nmero o una zona determinada de seres, sino a todos. El alcance del pensamiento es toda la realidad. Adems, no hay un ltimo pensamiento, no se acaba, un pensamiento llama a otro, siempre se puede pensar en algo. Es decir, es potencialmente infinito, no infinito en s, ni en acto (esto sera Dios). 2. Alteridad: el hombre cuando conoce la realidad, no solamente la conoce en relacin a s (como todos los animales), sino que puede objetivar la realidad y conocerla independientemente de l, como algo otro. Puede conocer el en s de algo. Puedo captar el agua como lquido refrescante que apaga mi sed. Pero tambin la puedo captar como H2O, y eso ya no tiene nada que ver con mis estados orgnicos. En el primer caso acta la estimativa, en el segundo, el 25 intelecto . 3. Mundanidad: el hombre no slo percibe un objeto en su plano de conocimiento, sino adems puede conocer el horizonte o mundo en el que se 26 encuentra circunscrito . Al conocer la pluralidad tambin puedo establecer relaciones entre ellas y ordenarlas bajo algn criterio racional. 4. Reflexividad: el hombre se descubre as mismo, tiene noticia de que existe como un yo. La inteligencia es reflexiva porque permite advertirnos y descubrirnos a nosotros mismos en medio de nuestro mundo. 5. Inmaterialidad: esta caracterstica suele explicarse a partir de una clsica 27 distincin propuesta por Aristteles en su libro IX de la Metafsica . Hay procesos en los que se da una simultaneidad entre la accin y su final o trmino, entre un movimiento o desplazamiento y la llegada o culminacin de ese movimiento. Por ejemplo, un viaje y la construccin de una casa cumplen con estas caractersticas, existe una distancia entre el inicio, el desplazamiento hacia el fin, y por ltimo la llegada a la meta. En estos procesos se da una no identificacin, una separacin temporal entre la produccin o movimiento y el final de ambos. Por qu una casa no puede finalizar una vez que est concebida la idea de la casa?, o por qu no llego al final del viaje cuando pienso adnde deseo ir? Las respuestas son las
24 YEPES, R., Fundamentos de Antropologa. Un ideal de la excelencia humana, Eunsa, Pamplona, 1996, pp.53-56. 25 26 27

Ibdem, p.53. Cfr. MARAS, J., Antropologa metafsica, Revista de Occidente, Madrid, 1973, pp.17-22; 119-128. Cfr. ARISTTELES, Metafsica, lbIX cp7 (Bk 1048 b 18-36).

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DE LA

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caractersticas de la materia. Ni siquiera la luz puede desplazarse instantneamente porque debe atravesar un espacio material. Todos los seres nos movemos en las dimensiones espacio-temporales y nos vemos sometidos a ellos. Tenemos una masa, ocupamos un lugar, no podemos estar en dos sitios diferentes en el mismo instante, etc. Sin embargo, hay algunos procesos en los cuales el inicio es simultneo con el resultado, aunque estemos bajo las mismas condiciones espaciotemporales. Esto significa que tenemos el resultado buscado desde que se comienza el proceso: ver un cuadro, or una meloda. Hay un inicio, cuando llega la inmutacin del rgano, pero una vez que se produce la percepcin, ya hay una accin simultnea por parte del ser vivo. Como dice Aristteles, accin es aquella en la que se da el fin. Por ejemplo, uno ve y al mismo tiempo ha visto, piensa y ha pensado, entiende y ha entendido, pero no aprende y ha aprendido ni se cura y est curado28, stos ltimos requieren de un proceso en el tiempo. Demos otro paso. Este acto de ver, tambin se da en los animales, por qu es distinto en el hombre? En los animales existe este tipo de acto pero en relacin directa con las cosas materiales. La diferencia en el hombre es que estos procesos simultneos tambin puede realizarlos sin concurso de los rganos corporales o materiales. A esta capacidad de actuar con independencia de la materia se denomina inmaterialidad o espiritualidad. Otra caracterstica que tienen las acciones inmateriales es que no se corrompen con el tiempo, sino que permanecen intactos. Demos un ejemplo de la simultaneidad e incorruptibilidad de lo inmaterial. Cuando Platn explicaba en qu consista un tringulo, es decir, la idea de tringulo, parta de lo material pero luego lo abandonaba mediante una abstraccin. La idea de tringulo prescinda de su soporte material una vez que era pensada por sus alumnos. La idea de tringulo, as como otras tantas formulaciones matemticas permanecen inalterables hasta hoy. Todos los estudiosos de la geometra la conocen y pueden comprenderla sin tener miedo a que se corrompa con el tiempo, o envejezca. Aqu me pueden decir que Platn necesit tiempo para llegar a su idea. Correcto, pero una vez que tenemos la idea de tringulo, podemos aplicarla simultneamente a cualquier tipo de figura incluso no material. Aqu ya no slo hay simultaneidad, sino tambin inmaterialidad, y los hombres podemos elaborar una serie de pensamientos de este tipo. 6. Unin con la sensibilidad: el pensamiento no funciona al margen de la sensibilidad y del conocimiento sensible, sino desde ellos y referido a ellos. Esto tambin es una tesis clsica, el pensamiento se origina en la imagen mediante la simple aprehensin o abstraccin. En este punto, Yepes hace un comentario interesante: el pensamiento no funciona solo o aislado, sino que vuelve a la sensibilidad para referir los pensamientos, que se refieren a aspectos comunes o universales de las cosas, a las cosas mismas y a los objetos singulares: este perro

28

ARISTTELES, Ibdem, Bk 1048 b 23-25.

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es blanco es un juicio referido a un objeto singular que tengo delante. Este proceder de y volver a la sensibilidad es una caracterstica central de nuestra inteligencia: la facultad de pensar piensa las formas en las imgenes (Aristteles, De Anima, Bk 431 b 2). De hecho es imposible por eso separar la actividad de la sensibilidad y del entendimiento: ambas son simultneas y se acompaan la una a la otra; no hay dualismo, anima forma corporis29. 7. Universalidad: el pensamiento capta lo comn a muchos objetos. Esto es lo que sucede con la abstraccin. Las cosas se distinguen unas de otras por las formas. Las formas semejantes se agrupan y a eso se denomina especie. As, lo comn en las cosas se denomina forma, por ejemplo, el perro es una forma que no es igual al gato, pero es la misma que se aplica a un Doberman o a un Fox Terrier. A esta capacidad de pensar en formas comunes se denomina universales. La inteligencia es el lugar de las formas en el sentido de que las posee conocindolas. La inteligencia al conocer se apropia de las formas de las cosas y por eso dice Aristteles que el alma es en cierto modo todas las cosas30, en tanto que comporta una captacin de formas diversas de s31. Estas caractersticas son propias del ser humano, de alguna manera su tipo de alma le permite realizar actos que trascienden la materia y le sitan en un estado de tensin existencial. Como dice J. Cruz: Esta tensin del espritu explica los rasgos fenomenolgicos por los que algunos contemporneos describen al hombre, frente a los dems vivientes: la excentricidad (H. Plessner) o el carcter no acabado (A. Gehlen) y abierto a las mltiples realidades del mundo. Esta apertura se manifiesta, por una parte, como una capacidad para conocer la estructura esencial, las leyes y el sentido de las cosas; y, por otra, como capacidad de adoptar decisiones libres de 32 cara a la realidad .

29 30 31

YEPES, R., op.cit., p.55. ARISTTELES, Sobre el alma, lbIII cp8 (Bk 431 b 21).

Por su importancia, transcribo una nota de J. de Garay: En la interpretacin de Toms de Aquino se seala que ser todas las cosas compete al acto en cuanto tal (cfr. De veritate, q.2, a.2). Ex hoc autem quod substantia aliqua est intellectualis, comprehensiva est totius entis (SCG, II-98, n.1836). La materia impide al acto ser todas las cosas en la naturaleza y lo constrie segn las condiciones materiales. Segn lo inmerso que est en ellas, su infinitud vara (cfr. S.th. I, q.7, a.2, ad2: De natura materiae, n.376). Cfr. Asimismo las indicaciones de F. Canals respecto al Aquinate: la infinitud que compete a la inteleccin no es sino la del ser como perfeccin y acto (Para una fundamentacin de la metafsica, p.15, Barcelona, 1968). Un examen del papel de la inteligencia en Toms de Aquino puede verse en P. Rousselot, Lintellectualisme de Saint Thomas, Paris, 1924 (10ed.). DE GARAY, J., op.cit., nt 21, p.342.
32

CRUZ CRUZ, J., Estudio preliminar. Ontologa del alma humana, en TOMS DE AQUINO, Cuestiones disputadas sobre el alma, Eunsa, Pamplona, 2001, p.27. Sugiero la lectura de este estudio como una buena sntesis acerca de las relaciones entre filosofa y biologa con respecto a la antropologa.

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DE LA

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EL ORIGEN DE LA VIDA HUMANA Y TIPOS DE ANTROPOLOGA

Si aquello que permite la vida es el alma, podemos decir que preguntar por el origen de la vida humana significa preguntar por el origen del alma humana. Hemos visto que el alma humana tiene ciertas caractersticas especiales que lo hacen diferente de otros seres vivos. Al detenernos a pensar en que el hombre puede realizar actos con independencia de la materia, surgen dos dificultades que han sido el quebradero de cabeza de todos los filsofos. Por un lado, si el alma puede actuar en algunos casos de manera no orgnica, eso significa que trasciende las propiedades de la materia, en ese caso, no podra corromperse, Platn encuentra en este razonamiento la explicacin para la inmortalidad del alma. Pero, no slo eso, sino que el alma no puede surgir de nada material porque es un principio que no es de ndole material. Entonces, cmo surge el alma? La segunda dificultad es tambin compleja, si alma y cuerpo por sus funciones se presentan con propiedades tan diferentes, cmo pueden actuar unidas en una sustancia?, cmo es la relacin entre el cuerpo y el alma? Obviamente no desarrollaremos las alternativas de solucin, simplemente presentaremos las que algunos autores han sugerido a lo largo de la historia. Una relacin de las principales teoras con respecto al origen del alma se puede 33 encontrar en Ferrater Mora : Creacionismo: afirma que cada una de las almas humanas ha sido objeto de un acto especial de creacin divina. Esta doctrina puede entenderse de dos maneras: Prescindiendo de las llamadas causas segundas, en cuyo caso puede hablarse de creacionismo ocasionalista. Teniendo en cuenta las causas segundas y admitiendo que Dios crea el alma cuando se dan las condiciones vitales necesarias. Esta ltima posicin es la de Toms de Aquino. El traducianismo: afirma que hay una transmisin no explicada y acaso inexplicable corporal en la formacin del alma. El generacionismo: sostiene lo mismo que el traducianismo, pero subraya los motivos espirituales ms bien que los corporales. El emanatismo: afirma que las almas se producen mediante emanacin de una hipstasis. Usualmente se sostiene que las almas humanas son emanaciones del Alma del Mundo. Ej. Paracelso, Bruno, Schelling. La teora de la eternidad y preexistencia de las almas: afirma que las almas han existido siempre posiblemente en un mundo inteligible- y se han incorporado,
33

Ferrater-Mora, J., Diccionario de filosofa, Ariel, Barcelona, 2001, t.I, p.123.

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pudiendo, pues, abandonar el cuerpo, el cual es como su prisin o tumba. Platn en el Fedn y algunos de los llamados platnicos eclcticos han sido los partidarios ms conspicuos de esta teora. El evolucionismo emergentista: sostiene que las almas o, en general, las conciencias- surgen en virtud de un proceso evolutivo, como resultado de la complicacin y perfeccionamiento de los organismos biolgicos. Ej. Bunge o Armstrong. De estas tesis surgen tres tipos de antropologas diferentes: el monismo (ya sea material o espiritual), el dualismo (que separa radicalmente dos principios y se unen de manera accidental en la vida del sujeto) y la unidad substancial (que es la explicacin que dan Aristteles y Toms de Aquino). Los que admiten el monismo resuelven el origen del alma y su unin con el cuerpo por la asimilacin de uno en otro. Es decir, los materialistas dicen que los seres vivos son materiales (aqu se presentan de nuevo varias teoras, por ejemplo, la mecanicista, donde se le puede incluir a De la Mettrie; y la vitalista, que habla de un emergentismo de la materia por causas de mutaciones y evolucin, aqu estara Darwin y muchos bilogos contemporneos). Estos pensadores intentan explicar la emergencia del alma a partir de la materia como si fueran epifenmenos, o un mecanismo que funciona temporalmente y luego se detiene con la muerte. En estas corrientes no se admite una vida despus de la muerte. Cuando el ser vivo muere, desaparece. El otro modo de asimilacin sera del cuerpo por parte del alma. Donde en realidad todo sera espritu, aunque con distintas modalidades que tienen unas cualidades determinadas, entre las que se hallan las propiedades de la materia. Las corrientes pantestas espiritualistas se hallaran en este grupo. Un pensador occidental que podramos citar aqu es Baruch Spinoza. Las manifestaciones de la materia seran simplemente un despliegue de cualidades diferentes del alma. Las emanaciones de la nica sustancia de Spinoza o los representantes del emanatismo, ya mencionado ms arriba. De esta manera, las corrientes de la antropologa monista dejan a un lado las relaciones alma-cuerpo pero deben explicar cmo se producen las diferencias cualitativas entre los seres vivos, sobre todo algunos actos que rebasan lo propio de cada tipo de sustancia (material o espiritual). Tampoco aclaran mucho acerca del origen de la primera materia o del primer espritu (en el caso del pantesmo est claro que ha existido siempre). La antropologa dualista es una de las ms clsicas en filosofa y la sostuvieron Scrates y Platn. Aqu, el alma y el cuerpo se hallan unidos de manera accidental y se separan con la muerte, de tal manera que el alma cuando se ve liberada del cuerpo sigue existiendo en otro tipo de mundo, pero ya con sus solas cualidades propias. El dualismo ha calado hondo en nuestra cultura, de tal manera que resulta difcil hablar de las dos sustancias sin separarlas como de modo instintivo. Uno de los problemas que tiene el dualismo antropolgico consiste en dar una preeminencia a una de las dos sustancias, que sobre todo es el alma, en detrimento de la otra. Entonces, el cuerpo es algo malo, es una soma (tumba) donde est encerrada el alma. La vida en este mundo es una apariencia del mundo real al que 86

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iremos una vez que hayamos muerto. Incluso se admite la posibilidad de la transmigracin de las almas de un cuerpo a otro, o ms todava, de una especie de cuerpo (humano) a otra especie (animal). Finalmente, Aristteles y Toms de Aquino plantean la tercera va de explicacin. Para ello utiliza dos conceptos metafsicos: materia y forma. En el hombre no hay dos principios yuxtapuestos y contradictorios, sino una unidad substancial donde alma y cuerpo se requieren para formar un compuesto que es el ser humano. El espritu penetra la materia y le da forma, constituyndola un cuerpo que posee vida y est provisto de diferentes rganos; el espritu anima aqu a la 34 materia; y en cuanto modelador del cuerpo, lo llamamos alma . En dicha unin hay una preeminencia de principios, el alma espiritual es ms perfecto que el cuerpo en razn de la capacidad de su acto, por este motivo, acta como forma substancial. En el hombre, el alma espiritual es una forma sustancial del cuerpo, por lo que realiza la unidad esencial de alma y cuerpo; de modo que alma y cuerpo tienen entre s la misma relacin que la forma sustancial y la materia: la unin es, ontolgicamente hablando, sustancial35. Tambin esta preeminencia del alma espiritual hace que, de alguna manera, al informar al cuerpo exceda por su propia capacidad a la capacidad del cuerpo. Lo dice Santo Toms: debe decirse que del alma humana, en cuanto est unida al cuerpo, proceden facultades dependientes de rganos. Pero en cuanto el alma humana excede por su propia capacidad la 36 capacidad del cuerpo, proceden de ella facultades que no dependen de rganos . Estos ltimos filsofos admiten que el alma espiritual humana es inmortal y 37 38 eterna y que viene de fuera (Aristteles); y tambin que tiene su origen por creacin, no por transmisin del semen (Toms de Aquino). Es imposible que la virtud activa de la materia llegue a producir un efecto inmaterial. Es evidente que el principio intelectivo en el hombre es un principio que trasciende la materia, pues tiene operaciones en las que no participa el cuerpo. Por lo tanto, es imposible que la virtud seminal sea causa del principio intelectivo. (...) El alma intelectiva tiene operaciones vitales incorpreas, y es subsistente, como ya dijimos (qu.75 ar.2). Consecuentemente, le compete por s misma el ser y el hacerse. Por ser sustancia inmaterial, no puede ser producida por generacin, sino slo por creacin divina. Por lo tanto, decir que el alma intelectiva es producida por el que engendra, equivale a negar su subsistencia y admitir que se corrompe con el cuerpo39.

34 35 36 37 38 39

CRUZ CRUZ, J., op.cit., p.29. Ibdem, p.18. SANTO TOMS, De anima eiusque origina, ar14 ad17; 2c. Fuente tomada del estudio de J. Cruz Cruz. ARISTTELES, Sobre el alma, lbIII cp5 (Bk 430 a 23). ARISTTELES, De la generacin de los animales, lbII cp3 (Bk 736 b 27). SANTO TOMS, Summa Th., qu 118, ar2, co.

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LAS RELACIONES ENTRE FILOSOFA Y BIOLOGA A LO LARGO DE LA HISTORIA

En la historia humana, la biologa (ciencia de la vida), ha sido tratada de manera conjunta por la filosofa y la ciencia. Es a partir de finales del siglo XIX cuando comienzan a romperse los lazos y a independizarse uno del otro, sobre todo por el positivismo gnoseolgico. Cada rea explica el objeto de estudio segn los principios metodolgicos de su saber. Sin embargo, no deberan actuar aisladas o independientes una de la otra. La filosofa necesita los descubrimientos cientficos para tratar de comprender mejor la experiencia, y la ciencia necesita de una visin ms amplia y global si no quiere caer en un reduccionismo epistemolgico. Hoy, ms que nunca, el dilogo debe proseguir. Se han hecho numerosos avances en el siglo XX con respecto al conocimiento de la biologa molecular, as como el de la naturaleza toda; pero lamentablemente ha habido un retroceso en el pensamiento filosfico, al menos desde mi punto de vista, porque muchos han 40 intentado dejar de lado la metafsica . Hasta el siglo XIX la biologa se estudiaba bajo el nombre de Filosofa Natural o de la Naturaleza, con esto podemos hacernos idea del lento proceso de separacin que ha tenido lugar entre la Biologa, como ciencia positiva, y la Filosofa. La explicacin biolgica siempre ha estado enmarcada en un tipo de concepcin filosfica. Incluso en los atomistas, que al parecer fueron los primeros representantes de la biologa sin alma (y su paradjica explicacin de los espritus sutiles)41, pasando por las teoras de Platn y Aristteles, que duraron hasta finales de la Edad Media. Desde la poca del Renacimiento hasta la Ilustracin, surgieron dos teoras principales que compitieron con respecto a las explicaciones biolgicas: la iatroqumica y la iatromecnica. La iatroqumica vea en el organismo vivo un conjunto de reacciones qumicas enlazadas: fermentaciones, sublimaciones, disoluciones, etc. La iatromecnica en cambio intentaba una explicacin ms cartesiana, el organismo vivo como una mquina con mbolos, pistones, poleas, 42 etc . Aunque la iatroqumica tena ms parte de verdad que la iatromecnica, la idea de progreso incorporada al mtodo cientfico e impulsada por las tesis de Bacon y Descartes, comenz a despertar una idea que ser revolucionaria a mediados del siglo XIX, la teora de la evolucin.

Una reflexin al respecto he desarrollado en la comunicacin Qu metafsica para qu antropologa filosfica presentada en el VI Congreso Internacional de Antropologa Filosfica, llevada a cabo en Mlaga del 13 al 15 de septiembre de 2004. Recomiendo la obra de J. CONILL, El crepsculo de la metafsica, Anthropos, Barcelona, 1988, que profundiza y explica la decadencia de la metafsica en la actualidad.
41 Cfr. ARANA, J., op.cit., p.157; MASON, S.F., Historia de las ciencias. La ciencia del siglo XVIII, t.III, Alianza, Madrid, 2001, pp. 73 y ss. 42

40

Cfr. ARANA, J., Ibdem, pp.165-168; MASON, S.F., Ibdem, pp.52 y ss.

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Mientras que los franceses investigaban la vertiente mecanicista de la naturaleza, los alemanes se inclinaron ms hacia el vitalismo y el mundo interior, impulsados por la iatroqumica de Paracelso y Van Helmont. Para stos, todos los minerales y sustancias estaban vivas, impregnadas de una fuerza vital que causaba el crecimiento. Durante los siglos XVII a XVIII, varios filsofos propusieron sistemas de explicacin de la vida, por ejemplo Leibniz, Kant, Herder y Schelling. La investigacin introspectiva de la escuela alemana, se vio fuertemente impulsada por un descubrimiento acaecido en el siglo XVII, el holands Antoni van Leewenhoek perfeccionando el pulido de unas lentes invent el microscopio. Este invento ser de gran importancia para la investigacin biolgica. Con l nace la microbiologa, y ms tarde la embriologa y la citologa. Sobre todo a finales del siglo XVII y durante el siglo XVIII se profundiza el estudio del origen de la vida. La teora de la generacin espontnea surgida en la antigedad todava segua vigente (y lo har hasta entrado el siglo XIX). Sin embargo, principalmente las investigaciones de los cientficos alemanes abrieron paso a dos escuelas diferentes: la de los preformacionistas y la de los epigenistas. Los primeros sostenan que la prole se hallaba plenamente formada en el huevo materno y lo nico que tena que hacer era aumentar de tamao (Swammerdam, Malpighi, Bonnet, Von Haller, Spallanzani, Leewenhoek, Hartsoeker, etc.). La teora epigentica, en cambio, postulaba la aparicin de ciertos tejidos que se iban transformando por etapas hasta constituir el ser vivo (Blumenbach, Kielmeyer, Meckel, Rathke, Pander, Wolff, Von Bauer, etc.). En 1838, un profesor de botnica en Jena llamado Matas Schleiden anuncia la teora de que la clula era la unidad viva bsica de las estructuras vegetales y la 43 entidad fundamental a partir de la cual se desarrollaron las plantas . A partir de aqu, y todava de la mano de la filosofa de la naturaleza alemana, comienzan las primeras teoras celulares y la citologa que sern impulsadas especialmente por Theodore Schwann y Rudolph Virchow, lo cual da razn a los epigenistas. El siglo XIX resulta un momento histricamente revolucionario para la biologa, hay dos teoras importantes que marcarn las investigaciones del siglo XX: la teora de la evolucin de Darwin y la teora de la herencia de Mendel. No nos detendremos en ellos porque sern tratados de manera especial en otro captulo. A principios del siglo XIX, nos cuenta Arana, los mecanicistas (provenientes de la iatromecnica) no estaban en condiciones de dar explicaciones globales satisfactorias de los vivientes, aunque haba explicaciones parciales muy sugerentes, por ejemplo los experimentos de electricidad animal de Galvani. Por su parte, los vitalistas (provenientes de la iatroqumica) s haban mantenido una perspectiva de conjunto, pero haba dudas acerca de si sus propuestas eran reales o ficticias. No tanto por las expresiones de calor animal, forma sustancial o principio vital, sino sobre todo porque no podan enlazar esas nociones con los detalles prximos y mejor

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Mason, J.F., op.cit., p.167.

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conocidos por los mecanicistas44. El bilogo necesita del todo y de la parte, Si Gilson u otros insisten en llamar filsofos a los que se ocupan del todo y cientficos a los que se emplean en las partes, estn en su derecho, pero en ese caso para ser bilogo hay que ser a la vez tanto cientfico como filsofo45. As las cosas, lleg Darwin, y la seleccin natural se ha convertido, a partir de entonces, en el principio de la biologa evolucionista postdarwiniana. Una figura tan prestigiosa como John Maynard Smith ha llegado a afirmar que la mejor definicin de vida es la posesin de las propiedades necesarias para evolucionar por seleccin natural. Segn el descubridor de la estructura del ADN, Francis Crick, ste es el mecanismo bsico que hace distinta a la biologa del resto de las ciencias. Incluso los bilogos contemporneos ms pesimistas sostienen que el modelo basado en ella es el peor exceptuando todos los dems46. A finales del siglo XIX pareca que el imparable avance de la ciencia conducira a responder a las grandes preguntas. La teora darwiniana que se haba debilitado, cobr nuevo mpetu con la explicacin mendeliana de la herencia y la aparicin de un nuevo concepto: mutacin. As, el inicio del siglo XX asimila dos importantes teoras que prepararn el terreno para la gran revolucin biolgica que est a punto de surgir. Por un lado, el concepto reformado de evolucin y la formulacin en lo que se denomina actualmente la teora sintntica de la evolucin; y por otro, la aparicin de la fsica cuntica, que trajo consigo la mecnica estadstica y la termodinmica. A partir de 1919 figuras representativas como Exner, Weyl, von Mises, Schottky, Nerst, Schrdinger, Reichenbach, abandonaron pblicamente la fe determinista, en lo que se ha visto una claudicacin ante el pesimismo que prolifer en la Europa de entreguerras (...) El riesgo para la fundamentacin terica de la biologa era enorme e inminente. La consideracin del viviente como un artilugio 47 termodinmico vena de atrs... . Los conceptos acerca de la vida, cobran un peculiar cariz en el anlisis que realiza, por ejemplo Schdinger en su obra Qu es la vida? Una cosa est clara, se rompe la confianza ciega en la claridad cientfica y se abre una ventana a la consideracin del misterio en las realidades de la vida. El gran descubrimiento del siglo XX en biologa es la estructura del ADN. La clula germinal masculina y femenina contienen un ncleo compuesto por 23 cromosomas que se unen para formar un nuevo ser con 46 cromosomas. Cada cromosoma encierra informacin que permite la vida humana. El proceso ontogentico de la vida consiste en la manifestacin de esa informacin impreso en el ADN. La Citologa, la Gentica y la Biologa Molecular han llegado hoy a descubrir el mensaje o cdigo gentico. En el momento de la fecundacin, pues, es cuando se constituye ese programa que de modo inmediato pasa a ser ejecutado. Programa que, siendo distinto de los programas del padre y de la madre, funcionar
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Cfr. ARANA, J., op.cit., p.185. Idem. Ibdem, p.192. Ibdem, pp.224-225.

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de manera original, nica y continua hasta la muerte del individuo. En cuanto programa activo dicta las rdenes para la constitucin de los rganos y para el funcionamiento del conjunto48. Llegados a este punto, donde el desarrollo de la biologa ha dado pasos gigantescos, cmo queda la filosofa?, se han quedado obsoletas las tesis de Aristteles y Toms de Aquino? Dejar que sea J. Cruz Cruz quien d la respuesta a estas preguntas, y pido disculpas por la extensin de las citas. Se pueden dar dos indicadores del modo en que la Filosofa sigue participando en su mbito de la bsqueda de las verdades. En primer lugar: Los datos actuales de la biologa unidos a los mismos planteamientos ontolgicos del Aquinate despejan muchas dudas al respecto. Siendo obvio que en el desarrollo del individuo aparecen primero los fenmenos de la vida vegetativa, seguidos por los de la sensitiva y espiritual, es preciso indicar que, desde el punto de vista metafsico, el alma opera por medio de sus potencias, y no por su propia esencia (De An a12c), de suerte que ella no debe necesariamente manifestar toda su fuerza operativa en todo momento. Si el alma, como actualizante de la vida en acto primero, es virtualmente distinta de sus potencias (v.gr., del alma vegetativa y sensitiva) puede de un modo manifestar la fuerza vegetativa, de otro modo la fuerza vegetativa y sensitiva, y de otro modo la fuerza vegetativa, sensitiva y espiritual; pues no siempre est en acto segundo. Para que el alma espiritual sea infundida en un cuerpo se requiere como mnimo que exista ya en acto una organizacin perfecta; o sea, una organizacin no rudimentaria: y es la ofrecida en la primera clula del cigoto u vulo fecundado, cuyo programa gentico encierra ya las pautas fisiolgicas futuras y hasta el color de los ojos o de la piel. El alma espiritual puede estar dando ya a esa clula primordial humana su perfeccin ontolgica. No hay un solo principio fsico o metafsico que se oponga al hecho de que Dios crea inmediatamente en el individuo el alma espiritual. Pues como Dios crea conforme a las leyes naturales, por eso, la estructura sensitiva que el ser humano ejerce en su desarrollo postula, exige el 49 alma espiritual . En segundo lugar, explica J. Cruz Cruz que se suele negar un carcter humano al embrin, por creer que carece de identidad orgnica y gentica, entonces se habla de que en el vientre de la mujer hay un tejido fetal, una masa de protoplasma, un apndice de la madre50. Otros dicen que si antes de la fecundacin el espermatozoide es una potencialidad de vida, tambin lo es el cigoto fecundado, no hay una diferencia cualitativa respecto a las dos clulas generativas separadas. Aqu la filosofa tiene que advertir que estas opiniones desconocen el hecho de que al unirse en la trompa de falopio las dos clulas generativas (espermatozoide masculino y vulo femenino) surge un ser vivo nuevo, determinado concretamente, de manera que conserva su individualidad hasta la muerte. La vida
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Cruz Cruz, J., op.cit., nt.69, pp.47-48. Ibdem, nt.71, pp.48-49. Cfr. Ibdem, p.45.

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humana comienza desde el momento de la fecundacin, o sea, cuando el espermatozoide fertiliza al vulo. La biologa denomina el fruto de la concepcin en las sucesivas fases de su desarrollo como cigoto, embrin o feto. El cigoto es el vulo fecundado, o sea, el punto de partida del desarrollo. La biologa contempornea desconoce, en el caso del embrin humano, un paso de la animalidad a la humanidad. La nueva clula resultante posee un dinamismo biolgico extraordinario, y por un rpido proceso de segmentacin va incrementando el patrimonio celular, a la vez que aparecen mecanismos biolgicos de una complejidad y precisin asombrosas51. El mtodo filosfico no tiene inconveniente en hablar de todo aquello que pueda dar razn de algo, de lo que no puede hablar es de los absurdos. Pero puede hablar de lo inmaterial, y por supuesto que puede hablar de Dios. El mtodo cientfico no llega hasta all, porque se queda en el mbito de lo que impresiona nuestros sentidos (an a travs de los instrumentos) y discurre sobre ellos. El autntico cientfico no puede quedarse en el mtodo, debe abrir las puertas a la filosofa. A su vez, la labor cientfica tambin es importante para la filosofa, porque encuentra el correlato racional con la experiencia. Es importante la ciencia? Por supuesto, y ayuda a dirigir la mirada de los filsofos. Es suficiente la ciencia en s? No, y considerarla suficiente es lo que se entiende por reduccionismo. Un ejemplo de reduccionismo se puede ver en el libro de F. Crick, La bsqueda cientfica del alma, donde este cientfico intenta encontrar el alma como si se tratara de una realidad corprea. Como seala J. Cruz Cruz, a un contemporneo nuestro, acostumbrado al mtodo cientfico empleado para conocer las cosas fsicas y materiales, la expresin una realidad concreta aplicada al alma puede parecer irreflexiva y arriesgada: sobre todo si se tiene la conviccin de que cualquier realidad habra de darse mediante observacin y experimentacin; y a ningn cientfico se le ha presentado la realidad del alma en la punta de un bistur o en la lente de un 52 microscopio . Tambin lo advierte Zubiri, hay entre los fsicos quienes creen que slo es ciencia pesar y medir en un laboratorio, y estiman que todo lo dems (relatividad, unificacin de campos, etc.) es labor extracientfica. Son los Realpolitiker de la ciencia. Pero con slo nmeros no hay ciencia. Le es precisa una cierta religiosidad. Sin una especie de entusiasmo religioso por los conceptos cientficos no hay ciencia Otros se abandonan a la estadstica. Un fenmeno elctrico tiene asociado un valor de probabilidad. Bien; pero una probabilidad de que se presente algo sometido a la ley de Coulomb. Y qu ley? A su vez, una probabilidad. No lo entiendo. Es concebible que Dios haya podido crear un mundo distinto. Pero pensar que en cada instante est Dios jugando a los dados con todos

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Idem. Resulta interesante profundizar en estas ideas a partir de la obra del Profesor Lejeune en su obra Cundo comenzamos a vivir, NT, 1974; que menciona J. Cruz Cruz. CRUZ CRUZ, J., Estudio preliminar..., op.cit., p.9.

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los electrones del universo, esto, francamente, es demasiado atesmo (Einstein)53.

CONCLUSIN

La pregunta inicial qu es la vida? nos ha llevado a un recorrido acerca de algunos postulados filosficos y cientficos que nos ayudan a comprender en qu consiste este hecho. La investigacin cientfica y filosfica ha contribuido a descubrirnos la complejidad y el halo de misterio que rodea el tema de la vida. Despus de presentar las caractersticas esenciales que determinan la diferencia entre vida y no-vida, hemos considerado la vida humana, porque en ella se puede apreciar mejor la presencia de dos dominios de la realidad: lo material y lo espiritual. Aqu me parece pertinente subrayar una idea tomando prestada una cita de J.M. Aubert: En vez de oponer la materia al espritu, como en otros tiempos, se la opone ahora a lo viviente. El mundo creado est todava dividido en dos dominios radicalmente opuestos, pero la frontera se ha desplazado. El ser viviente representa en lo sucesivo una categora fundamental. Puesto que incluye al hombre, heredar todo el prestigio que se atribuye a este ser espiritual, consciente, inteligente y finalizado. Como incluye tambin a los animales, las plantas, los protozoarios, har recaer sobre ellos algo de los valores trascendentes de lo espiritual humano. De cualquier modo, habr ah una serie homognea que ser necesario defender en bloque. Y en lo sucesivo, los principios religiosos y morales ms esenciales parecern solidarios de la concepcin que nos hacemos del ser viviente ms 54 modesto . Esta visin no slo sigue dejando abierta la profundizacin en el estudio de la materia y de eso que llamamos espritu, sino que ampla el panorama de comprensin de la vida extendindola al resto de los seres vivos. La jerarqua o gradacin que hemos presentado no intenta menospreciar el valor o la importancia de los vegetales o los animales, todo lo contrario, intenta mostrar la relacin ordenada de funciones segn lo que es cada tipo de ser. Los grados de perfeccin se determinan en relacin a la mayor o menor capacidad de realizar actos por medio de su tipo de esencia. Sabemos que en los seres corpreos, la mayor complejidad habla de mayor perfeccin en el sentido de su organizacin interna; aunque desde un punto de vista ontolgico lo ms perfecto es lo ms simple, y as tenemos por ejemplo, la simplicidad divina. En s mismo, cada ser vivo es perfecto en cuanto a su naturaleza y habra que tener mucho cuidado al intentar comparar o
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ZUBIRI, X., Naturaleza, historia, Dios, Editora Nacional, Madrid, 1963, p.303.

SALMAN, D.H., Le vivant et la finalit, Revue des sciences philos. et thol., 1952, pp.341-352. Tomado de AUBERT, J.M., Filosofa de la naturaleza, Herder, 1984, pp.401-402.

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igualar ciertos aspectos de su modo de ser. Con esto me refiero al estudio de una adecuada tica ambiental que contemple el comportamiento del hombre en relacin al ecosistema, considerando su autntico lugar en el cosmos y su responsabilidad en el trato hacia los dems seres. Finalmente, he intentado mostrar que la filosofa y la biologa han ido casi siempre de la mano, y que en la actualidad no puede ser de otra manera, ya que el estudio del ser vivo no se puede restringir a un montn de clulas en funcionamiento, sino en su situacin en todo el mbito ecolgico. Para eso, es preciso tener la mirada microscpica y tambin la macroscpica. Finalizar aqu aunque quedan muchas consideraciones muy convenientes que se podran hacer y que no han sido abordadas para completar el estudio de la vida. Por ejemplo, el modo como el hombre despliega su vida en la historia, lo que significa un anlisis antropolgico-existencial; o los nuevos descubrimientos que ltimamente la fsica ha arrojado en relacin a la composicin de nuestro universo. Dice Schrdinger: La asombrosa propiedad de un organismo de concentrar una corriente de orden sobre s mismo, escapando de la descomposicin en el caos atmico y absorbiendo orden de un ambiente apropiado parece estar conectada con la presencia de slidos aperidicos, las molculas cromosmicas, las cuales representan, sin ninguna duda, el grado ms elevado de asociacin atmica que conocemos mucho mayor que el cristal peridico comn en virtud del papel 55 individual que cada tomo y cada radical desempean en ellas . Y, tal vez la reflexin ms importante que representa la clave ltima y principal de la vida, las relaciones de las criaturas con su Creador. La teologa tambin arroja muchas luces con relacin a la vida, porque, en definitiva, la vida es un don que viene de fuera, de un terreno mucho ms rico que tambin representa otro gran misterio, el terreno de Dios.

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Schrdinger, E., Qu es la vida?, Tusquets, Barcelona, 2001, p.120.

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