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La douleur est-elle la fois nfaste et utile ?

Cerveau

Psycho

Comment motiver les lves ?


France mtro. : 6,95 , Bel. : 8,20 , Lux. : 8,20 , Maroc : 85 DH, Port. Cont.: 8,25 , All.: 10 , CH :15 FS, Can. : 11,50 $, USA : 9$,TOM S. :1170 XPF

Ce que ltude du cerveau apporte aux sciences de lducation


La vogue de la mditation de pleine conscience Les bienfaits du rire Peut-on lire dans les penses dautrui ?

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n41 - Bimestriel septembre - octobre 2010

M 07656 - 41 - F: 6,95 E - RD

Cerveau
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ditorial
Psycho
Franoise PTRY

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Se rconcilier avec la lecture

ans son essai Comme un roman, Daniel Pennac imagine une nouvelle pdagogie de la lecture pour lutter contre le dplaisir de lire. Aujourdhui, confirmant ce dsintrt croissant pour la lecture, sociologues, psychologues et enseignants vont plus loin en lui imputant les difficults que rencontrent certains lves. Lire pour apprendre, apprendre pour mmoriser, mmoriser pour comprendre, comprendre pour prendre plaisir... lire. La connaissance appelle la connaissance, condition davoir amorc ce cercle vertueux. Cette affirmation pourrait sembler utopique, voire passiste, si elle ntait taye par les rsultats quapportent les neurosciences. Le cerveau est dot de systmes de rcompense qui librent de la dopamine associe au plaisir quand on surmonte une difficult ou que lon rsout un problme. Apprendre lire, apprendre tout simplement, dclenche des motions positives. Or les enfants ont un attrait spontan pour le livre. Pourquoi cette envie de lire stiole-t-elle chez beaucoup dentre eux, souvent ladolescence ? Sans doute, toujours daprs Daniel Pennac, parce que Le verbe lire ne supporte pas limpratif. Aversion quil partage avec quelques autres : le verbe aimer et le verbe rver . Ds lors, pourquoi ne pas mettre en application ses droits imprescriptibles du lecteur ? Le droit de ne pas lire ; le droit de sauter des pages ; le droit de ne pas finir un livre ; le droit de relire ; le droit de lire nimporte quoi ; le droit au bovarysme (maladie textuellement transmissible) ; le droit de lire nimporte o ; le droit de grappiller ; le droit de lire haute voix ; le droit de nous taire. Les neuroscientifiques qui sintressent lenseignement livrent de multiples informations sur la faon dont les lves apprennent, oublient, comprennent (ou non), progressent ou perdent pied, sont attentifs ou dissips, sur la faon dont les enseignants transmettent leur savoir, sont respects ou chahuts. Certaines clairent a posteriori pourquoi les anciennes mthodes denseignement taient efficaces (notamment parce quelles donnaient aux enfants les rgles dont ils ont besoin pour se structurer), mais aussi pourquoi aujourdhui la masse des connaissances assimiler dpasse les capacits de mmorisation du cerveau. Des connaissances mal acquises dsamorcent le cercle vertueux. quand un meilleur dialogue entre les neuroscientifiques et les responsables des programmes denseignement ?
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Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

Metropolitan film exports

Departures : la paix des morts

Cerveau
Au bonheur den rire

Psycho
Andy Dean Photography / Shutterstock

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n41 septembre octobre 2010

16 48
La douleur sert-elle quelque chose ?
Fotokup / Shutterstock Peter Hansen / Shutterstock

26

Comprendre la russite scolaire

78
Point de vue

Psychologie
Benot Bayle

Mres infanticides : halte la confusion !


Le dni de grossesse ne devrait pas tre le seul critre pour juger de tels cas.

12

Cinma : dcryptage psychologique


Departures : la paix des morts

Serge Tisseron

14
Christophe Andr

Un film subtil voque limportance des rituels dadieu aux dfunts.

ditorial Lactualit
des sciences cognitives
G

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Comportement

La mditation de pleine conscience


Les effets positifs de la mditation sur la sant fascinent les neuroscientifiques.

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Psychologie au quotidien
Au bonheur den rire

Nicolas Guguen

Timides : un cerveau hyperactif ! G Fch ou dgot ? G Une gographie du sourire G Une fontaine de jouvence neuronale ? G Laccent de vrit G Gros dormeurs G Un endroit sr pour dormir G Le lent dveloppement du cerveau humain G Dfense du territoire G Du paractamol contre la solitude

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Emily Anthes

Moins de stress, de maladies ou dallergies : le rire a toutes les vertus.

Comportement
Les nouveaux pres
En couverture : AVAVA / Shutterstock

32
Anna Gielas

Les pres subissent aussi des modifications biologiques la naissance dun bb !

Psychologie sociale
Quelle gaffe !
vitons de nous focaliser sur ce que nous voulons viter !

...

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Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

Ides reues

Comment motiver les lves ?


Apprendre par cur ou comprendre ?
Alain Lieury Les deux : le cerveau a besoin de connaissances pour raisonner.

Dossier
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en sant mentale

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Les hommes sont plus agressifs que les femmes Scott Lilienfeld et Hal Arkowitz

Synthse Analyses
G

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de livres

La personnalit antisociale Jrme Palazzolo

Comprendre la russite scolaire


Interview dAlain Lieury Comment donner aux enfants le got de lire et dapprendre ?

94

Quand les neurosciences inspirent lenseignement


Daniel Favre Lenseignement actuel ne tient pas assez compte du cerveau de lenfant.

52

Psychologie sociale. Perspective multiculturelle Serge Guimond G Changer grce Darwin. La thorie de votre volution Jean-Louis Monests

Comment grer les classes difficiles ?


Jean-Claude Richoz Ltablissement de rgles claires en classe rsout la plupart des problmes.

Tribune des lecteurs 95


60 Sur le site

Neurobiologie
Imagerie
Comment lire dans les penses dautrui ?
Mme si lon progresse, on nen est pas encore la tlpathie par IRM. Daniel Bor

cerveauetpsycho.fr
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Un encart dabonnement page 24

68

Olfaction
Avez-vous le nez fin ?

Simone Einzmann

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Nicolas Danziger

notre insu, les odeurs environnantes influent sur nos motions.

Interview de

La douleur sert-elle quelque chose ?


Les personnes insensibles la douleur ne se sentent pas habiter leur corps.

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Psychopathologie des hros


Qui est le malade imaginaire ?

Sebastian Dieguez

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John Bock

Questions aux experts


Pourquoi les enfants mettent-ils tant de temps marcher ?
Parce qu la naissance, le cerveau du bb nest pas mature.

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Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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Molire a-t-il dcrit lhypochondrie, ou une autre psychose dlirante ?

Comment lire dans les penses dautrui ?

L a c t u a l i t des sciences cognitives


Timides : un cerveau hyperactif !
Le cerveau des timides est le sige dune activit intense qui le rend trs sensible aux visages des autres.

ls se cachent dans les soires, bafouillent lors des prsentations, rougissent la moindre occasion... Les timides nont pas toujours la vie facile, et ils le doivent peut-tre leur cerveau. Une tude de lUniversit de Sacramento a montr que le cerveau timide est surtout un cerveau trs ractif, qui semballe facilement lors des situations inhabituelles. Elliott Beaton et ses collgues ont fait passer des tests de timidit une centaine dtudiants et ont retenu les 12 les plus timides ainsi que les 12 les moins timides pour une exprience. Dans cette exprience, les tudiants devaient observer une suite de photographies et dcider le plus vite possible sil sagissait dhommes ou de femmes. Les visages exprimaient une palette dmotions allant

de la peur la joie en passant par la colre, le dgot, la tristesse. E. Beaton a constat que les mmes aires crbrales sactivaient chez tous les sujets, mais que certaines (le cortex prfrontal mdian pour la tristesse, ou le gyrus frontal infrieur et linsula pour la joie) sactivaient plus chez les timides que chez les autres. En fait, le cerveau timide est globalement plus actif que la moyenne, et il nexiste pas de zone crbrale qui soit moins active. Le timide souffre dun excs de ractivit aux motions exprimes sur les visages. Est-ce hrditaire ? Dans la phobie sociale, qui est une timidit pousse lextrme et handicapante, une composante gntique existe, observable notamment chez les jumeaux phobiques sociaux. Ainsi, il est possible que la timidit ait une composante gntique, mais lenvironnement familial joue galement un rle : les parents timides font des enfants qui ont aussi plus de chances que les autres dtre timides, tant habitus adopter des comportements prudents, voire craintifs. Mais la timidit nest pas forcment un dfaut (elle est socialement bien accepte chez les femmes), et un timide peut tre plus apprci quun extraverti dsinhib qui tutoie tout le monde sans mnagement ds la premire minute.
E. Beaton et al., in Pers. and Ind. Diff., vol. 49, p. 755, 2010

Mesurez votre timidit


Notez de 1 5 vos rponses (de 1, pas du tout daccord, 5,totalement daccord,lordre devant tre invers pour les questions 3,6,9 et 12). 1. Je suis tendu avec les gens que je ne connais pas bien. 2. Je ne suis pas trs dou socialement. 3. Je nai pas trop de difficults demander des renseignements aux gens. 4. Je me sens souvent mal laise dans les ftes ou les runions mondaines. 5. Dans des groupes, jai du mal savoir de quoi parler. 6. Je ne mets pas longtemps surmonter ma timidit dans les situations nouvelles. 7. Jai du mal tre naturel quand je rencontre de nouvelles ttes. 8. Je suis nerveux si je madresse une figure dautorit. 9. Jai des doutes sur mes comptences sociales. 10. Il mest difficile de regarder les gens dans les yeux. 11. Je me sens inhib en contexte social. 12. Jadresse facilement la parole aux trangers. 13. Je suis plus timide avec les personnes du sexe oppos. De De De De 13 26 39 52 26 :Timidit trs faible. 39 :Timidit plutt faible. 52 : Lgre timidit. 65 : Forte timidit.

/ ni sa oto Ph k toc ers utt Sh

Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

Sbastien BOHLER

Fch ou dgot ?
vant lge de sept ans, les enfants auraient de grandes difficults reconnatre lexpression du dgot sur les visages. lUniversit de Boston, les psychologues Sherri Widen et James Russell ont demand 84 enfants de nommer lmotion correspondant au visage dune personne dgote, et ont constat que seuls 14 pour cent citaient le dgot, les autres assimilant cette expression de la colre. Pourtant, les enfants prouvent du dgot trs petits, et leur visage ragit par lexpression correspondante. De ce point de vue, la capacit identifier lexpression de leur visage est surtout utile pour leurs parents, afin quils ne leur donnent pas par inadvertance des aliments avaris. Lenfant quant lui est soumis dautres impratifs : reconnatre en premier lieu la colre de ses congnres, notamment lors des jeux ou des conflits. Comme la colre saccompagne de la contraction de muscles en partie identiques (notamment la ride du nez), lenfant doit apprendre intgrer dans son raisonnement les circonstances o cette motion est exprime : sagit-il dun conflit entre individus, ou de lingestion dun aliment ? Les adultes, ducateurs ou parents, ont intrt laider dcider en attirant son attention sur la situation sociale et en le familiarisant avec les nuances du vocabulaire associ aux motions.

S. Widen et J. Russell, in Emotion, vol. 10, p. 455, 2010

Une gographie du sourire


On sourirait moins dans lancien bloc de lEst qu lOuest.
ci, un sourire nest pas une marque de courtoisie, mais dinfriorit... Il ny a pas si longtemps, un sourire pouvait inspirer la dfiance. Pourquoi cette personne sourit-elle ? Cela veutil dire quelle est heureuse comment est-ce possible avec toute cette misre autour de nous ? Une manifestation de joie tait un motif de suspicion, au mieux considr comme indcent. Ces lignes sont de lcrivain croate Slavenka Drakulic, qui voquait en 1997 lhumeur austre des habitants de lancien bloc sovitique, une difficult exprimer les sentiments positifs (et les prouver ?) qui aurait perdur des annes aprs la chute du mur de Berlin. Le psychologue polonais Piotr Szarota a utilis Internet pour tester cette opinion. Grce un site de partage social en ligne, il a collect 2 000 photographies dinternautes de dix pays de part et dautre de lancien rideau de fer (notamment en France, en Allemagne de lEst et de lOuest, en Pologne, en Rpublique tchque) et il a tudi la frquence des sourires. Des carts importants apparaissent, puisquun quart seulement des hommes polonais sourient sur leur page de prsentation, contre 55 pour cent des Britanniques, par exemple. Les Hongroises dtiennent la palme de la tristesse faciale, et dans lensemble la vrit est l : on sourit moins lEst qu lOuest.

Comment lexpliquer ? Faut-il croire Slavenka Drakulic, et imputer au pass politique de ces pays un pessimisme dont nous verrions aujourdhui les traces ? Ou voquer des causes plus profondment ancres dans les cultures ? Par exemple, le concept polonais de sincrit, lun des pivots de la vie sociale, veut que lon ne travestisse pas ses sentiments par de faux-semblants : on ne sourit pas si lon nest pas de bonne humeur. linverse, le sourire occidental peut tre un masque quil faut porter pour tre valoris socialement. Vestige du communisme ou reflet de la culture ?
P. Szarota, in Journal of nonverbal behavior, paratre

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Jean-Michel Thiriet

Une fontaine de jouvence neuronale ?


Une molcule aurait la capacit de stimuler la production de nouveaux neurones et de restaurer les capacits cognitives altres par le vieillissement.

es expriences nont t ralises ce jour que sur des souris et des rats. Mais aprs avoir test 1 000 composs chimiques souponns davoir des effets sur la croissance des neurones, Andrew Pieper et ses collgues de lUniversit de Dallas et dAtlanta pensent avoir trouv un compos, nomm P7C3, dot de proprits intressantes. Le compos aurait la capacit de relancer la synthse de nouveaux neurones dans une aire du cerveau (le gyrus dent) de souris ayant perdu cette capacit de rgnration cause de mutations gntiques cres en laboratoire. De telles souris sont incapables dapprendre et ont de graves retards cognitifs. La substance isole restaure la fois la production de neurones dans

leur gyrus dent, et les capacits dapprentissage. La molcule rgnratrice a t teste afin de savoir si elle protge des effets dus au vieillissement. Des rats gs, atteints de dclin cognitif, ont reu le mdicament dans leur alimentation et ont subi le test du labyrinthe aquatique, consistant mmoriser lemplacement dune plate-forme dissimule sous la surface de leau. Aprs deux mois, ils ont prsent une augmentation de 50 pour cent de leurs performances par rapport des rats non traits. La molcule P7C3 bloquerait une cascade de ractions biochimiques faisant intervenir les mitochondries (les organites qui fabriquent lnergie des cellules) et provoquant la mort des neurones. Il sagirait par consquent

dune substance sopposant la mort programme des neurones, ou apoptose, parfois qualifie de suicide cellulaire. Des neurones sont continuellement produits partir des cellules souches du gyrus dent, ce qui permettrait de reconstituer les stocks dans cette rgion du cerveau cruciale pour la mmoire. Toutefois, il faut se souvenir que lessai a eu lieu chez la souris, quon na pas encore valu ses ventuels effets secondaires et que si lintrt de la molcule se confirme, il faudra encore au moins dix ans pour disposer dun ventuel mdicament pour lhomme : cest le temps quil faut pour quun nouveau mdicament soit mis sur le march, aprs quune molcule intressante a t identifie.
A. Pieper et al., in Cell, vol. 142, p. 39, 2010

Laccent de vrit
Nous ne croyons que ce que nous comprenons sans effort.

L
Jean-Michel Thiriet

a vrit na pas daccent, rvle une tude de lUniversit de Chicago. Dans cette exprience, des personnes ayant un accent tranger plus ou moins marqu (turc, polonais ou allemand) devaient noncer, en anglais et devant des auditeurs anglophones, des propositions telles que Une girafe peut tenir plus longtemps sans boire quun chameau . Plus laccent tait prononc, moins les juges ont estim la phrase crdible... Toutefois, ce ntait pas leffet de strotypes xnophobes, puisque cette diffrence a persist lorsque le locuteur dclarait transmettre le message dun anglophone. Pourquoi trouve-t-on moins crdible une personne sexprimant avec un accent ? Dans une seconde partie de lexprience, les scientifiques ont attir lattention des auditeurs sur le fait quun accent rend la comprhension plus difficile. Aussitt, la perte de crdibilit sest efface. Cela sexplique par le fait que nous avons tendance tenir pour vrai ce que nous comprenons sans effort. Ds quun effort intervient, nous doutons de la vracit du discours... Une fois avertis du pige, nous y rsistons. Conseil pratique : une personne parlant avec un accent tranger gagnera souligner, avant son intervention, quelle parle avec un accent et que cela peut demander un petit effort supplmentaire de la part de ses interlocuteurs. Elle vitera la perte de crdibilit lie cet effet.

S. Lev-Ari et B. Keysar, in Journal of Experimental Psychology, paratre

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Lactualit des sciences cognitives

Biais cognitif arbitral


Une nouvelle sorte derreur darbitrage au football a t identifie par une quipe de neuroscientifiques de lUniversit de Philadelphie.Il sagit dun biais cognitif dans le jugement des fautes au cours du jeu. Lorsquun dfenseur bloque un attaquant qui vient de la gauche dans le champ visuel de larbitre, celui-ci est plus enclin siffler une faute que si lattaquant vient de la droite. Selon lauteur de ltude, Alexander Kranjek, cela est d au fait que nous sommes habitus voir de nombreuses informations se drouler de gauche droite (lorsque nous lisons, consultons des tableaux),et que ce mouvement nous parat naturel, donc plus difficile contrarier. Une tude mene en Italie a montr que les spectateurs trouvent plus beaux les buts marqus depuis la gauche du terrain que ceux marqus de la droite,et que ce phnomne est invers dans les pays arabes, o lon crit de droite gauche. Et si, pour viter les erreurs darbitrage, on choisissait des arbitres chinois ?

Gros dormeurs
Leur activit crbrale particulire les isole des perturbations du milieu extrieur.

ertaines personnes se rveillent au moindre murmure, dautres continuent dormir mme dans les environnements les plus bruyants. Comment font-elles ? Jefferey Ellenbogen et ses collgues de lUniversit de Boston ont montr que leur cerveau prsente une activit lectrique particulire pendant le sommeil. La diffrence se manifeste lors de la seconde phase du sommeil profond, qui senclenche environ 15 minutes aprs lendormissement. Lors de cette phase dpourvue de rves, le cerveau est le sige doscillations lectriques rapides nommes fuseaux, dont la frquence peut tre plus ou moins leve selon les individus. Ces oscillations refltent une activit spontane des voies nerveuses reliant le cortex crbral au thalamus, un sas dentre des informations extrieures tels les sons ou les images. J. Ellenbogen et ses collgues ont constat que les personnes ayant les frquences les plus leves de fuseaux

thalamo-corticaux pendant cette phase du sommeil sont les plus rsistantes toutes sortes de bruits que lon fait retentir autour delles : moteurs, sonneries de tlphone, claquements de portes. Il semble que les fuseaux thalamo-corticaux assurent une activit uniquement endogne des circuits reliant le thalamus et le cortex, de sorte que le sujet devient impermable aux stimulus sonores extrieurs. La frquence des fuseaux est une caractristique trs stable chez un individu, et devient ainsi un biomarqueur de la force du sommeil. On sait par ailleurs quelle diminue avec lge, tout comme la profondeur du sommeil ; quelle est partiellement hritable puisque les jumeaux ont des frquences de fuseaux identiques, et que les personnes dotes des plus hautes frquences ont aussi les meilleures capacits de consolidation des souvenirs pendant le sommeil. Sans doute parce que, chez ces personnes, le sommeil est moins facilement interrompu.
T. Dang-Vu et al., in Current Biol., vol.20, p. 626, 2010

Petite nuit, gros QI ?


Les enfants ont besoin de sommeil, mais dans des proportions variables. Un enfant qui ne dort pas 12 heures par nuit nest pas forcment handicap. Ainsi, une tude montre que les enfants qui dorment moins que les autres ont gnralement les quotients intellectuels les plus levs. En moyenne, un enfant gagnerait six points de QI par heure de sommeil en moins. Il semblerait que les plus intelligents se fatiguent moins lcole pendant la journe,ayant moins besoin de dormir. Mais ne raccourcissons pas pour autant les nuits des enfants : le QI ne veut pas tout dire. En outre, ltude a t ralise sur un nombre assez faible denfants. Enfin, chacun suit son dveloppement son rythme et le sommeil est un besoin physiologique qui sadapte chaque petit.

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Un endroit sr pour dormir


Il semble exister, grave dans notre mmoire ancestrale, une position optimale du lit dans la chambre...

Glucose et paix sociale


Si vous prvoyez dannoncer une mauvaise nouvelle quelquun de susceptible, proposez-lui donc dabord des chocolats : sa raction sera moins violente.Des psychologues australiens ont demand des tudiants de prononcer un discours devant un auditoire o se trouvait un comparse des psychologues qui les interrompait frquemment pour dnigrer leurs ides. Certains orateurs avaient pris une collation sucre juste avant lintervention, et ont ragi de faon moins agressive ces provocations que ceux qui nen avaient pas pris.Labsorption daliments sucrs provoque un tat de bien-tre qui dsamorce momentanment le stress et les tensions. Une petite aide chimique au moment daborder les sujets qui fchent.

disposer son lit dans une chambre coucher ? Daprs Matthias Sprle et Jennifer Stich, de lUniversit de Munich, ce genre de question obit des impratifs de survie hrits du Plistocne. Le raisonnement est le suivant : nos anctres prhistoriques devaient trouver pour dormir un endroit sr, labri des prdateurs, le moins visible possible, mais offrant un point de vue idal sur les accs au lieu. En consquence, dans notre socit, un individu normalement constitu devrait avoir tendance disposer son lit le plus loin possible de la porte, lgrement dcale du ct o elle souvre pour dtecter larrive dun intrus avant dtre luimme dcouvert. Les psychologues ont labor une exprience o des sujets

avaient le choix de disposer un lit leur convenance dans une pice de dimensions moyennes comportant une table, une chaise, un placard, le lit et une porte battant simple. La majorit des 138 participants ont dispos le lit au fond de la pice, loin de la porte, non pas dans laxe de cette dernire, mais plutt du ct vers lequel souvre le battant, de faon ce quune personne entrante ne voie pas le dormeur mais que ce dernier soit immdiatement prvenu de son arrive. Cest cette configuration qui optimise les chances de survie dun Homo sapiens en cas dirruption dun agresseur, en rduisant ses temps de raction ! Ne faites pas trop de bruit en bougeant votre lit ce soir !
M. Sprle et J. Stich, in Evolutionary Psychology, vol. 8, p. 405, 2010

Serial lover : une tactique gagnante


Jai t souvent fidle, a rpondu un jour Silvio Berlusconi un journaliste qui linterrogeait sur ses murs conjugales. En jargon scientifique, Berlusconi serait un monogame sriel : les hommes qui se marient plusieurs fois et pratiquent la monogamie au sein de chaque union successive ont fait lobjet dune tude de lUniversit de Helsinki. Les monogames sriels ont plus denfants que les autres, ce qui les avantage pour propager leurs gnes. La monogamie srielle serait une stratgie volutive gagnante . Mais les femmes monogames srielles ny recourent pas. Pour elles, la limite du nombre denfants serait plutt biologique.

Une poigne de main rvlatrice


Aventureux, fougueux, pris de sensations Tout cela se sent dans une poigne de main, daprs une tude ralise auprs de 117 Amricains. Cette tude a mis en vidence un lien entre lintensit de la poigne de main dun homme et son niveau de recherche de sensations , mesur par des tests psychologiques. Les hommes la poigne plus ferme seraient plus attirs par les sports dangereux, les comportements sexuels risque ou le jeu.La testostrone,une hormone modulant lagressivit et la dominance physique ou sociale, renforcerait aussi la pression exerce par les phalanges
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Jean-Michel Thiriet

Lactualit des sciences cognitives

Le lent dveloppement du cerveau humain


Contrairement celui de ses cousins primates, le cerveau du petit dhomme se dveloppe encore beaucoup aprs la naissance.

ur larbre de lvolution, hommes et macaques ont pris des chemins qui ont diverg il y a 25 millions dannes environ. Ce qui explique quils soient assez diffrents aujourdhui. Mais quoi tient cette diffrence, et comment sest-elle constitue ? En comparant le cer veau de macaques, de bbs et dhumains adultes, Jason Hill et ses collgues de lUniversit de Washington ont constat que le cerveau dun bb ressemble en partie celui dun macaque, et que cest dans les mois et les annes suivant la naissance que des zones typiquement humaines , confrant labstraction ou le langage, voient leur dveloppement sacclrer. J. Hill et son quipe ont mesur le degr de maturit de diverses zones crbrales chez le singe et chez lhomme, en observant par IRM la profondeur des repliements de lcorce crbrale, ou cortex, en diffrents endroits. Le cortex voit sa surface tripler chez lhomme entre la naissance et lge adulte, et cette extension de surface donne lieu des plis, les sillons, dont la profondeur rvle le degr de maturit du repliement en diffrents endroits de lcorce crbrale. Ils ont constat que certaines zones sont pratiquement matures la naissance, tels le cortex visuel ou le cortex auditif, qui donnent accs aux perceptions sensorielles. En revanche, dautres zones ayant la capacit dassocier diffrentes modalits sensorielles, telles que le cortex frontal, temporal latral ou parital, sont encore immatures et mettront plusieurs annes se dvelopper.

Ce sont donc les rgions crbrales les plus typiquement humaines, plus tendues dans notre espce que chez le macaque, qui se dveloppent le plus tardivement. Comment lexpliquer ? Le triplement de volume du cortex crbral chez lhomme ne rsulte pas dune multiplication des neurones dont le nombre est pratiquement acquis la naissance , mais de la synaptogense (formation des synapses), de la progression de larborisation dendritique (lextension des prolongements des neurones), ou de la mylinisation (la formation de la gaine autour des axones qui assure la transmission des informations). Or les rgions qui se dveloppent le plus entre lenfance et lge adulte sont immatures la naissance selon ces critres : le gyrus frontal mdian, par exemple, a une densit synaptique trs loigne de son maximum, alors que le cortex auditif et le cortex visuel prsentent dj entre 50 et 100 pour cent de leur densit synaptique maximale. Les pines dendritiques dans ces rgions sont dj similaires celles de ladulte. En ce qui concerne les arborisations dendritiques, on observe que le potentiel de croissance des zones humaines est immense : les arborisations y occupent ds la naissance un espace double de ce qui est observ dans les zones sensorielles primaires, mais cette proportion ne fait quaugmenter pour atteindre six fois ltendue des arborisations dendritiques dans le cortex visuel. Ces rgions qui connaissent le plus fort dveloppement aprs la naissance sont aussi celles qui

Kjersti Joergensen / Shutterstock

restent peu dveloppes tout au long de la vie du macaque : ce sont les rgions frontale, temporale latrale et paritale, impliques dans des fonctions cognitives suprieures comme le langage, la planification ou la motricit fine. Chez ltre humain, les zones assurant ces fonctions restent immatures jusqu la naissance, ce qui prsente quelques avantages : le cerveau du bb reste dune taille modeste qui permet laccouchement ; il est toutefois dot des facults essentielles pour survivre (voir, entendre, goter, etc.), et qui assureront lacquisition ultrieure des facults complexes, telles que le langage, la socialit, la manipulation des objets. Il faut quelques mois pour faire un cer veau de macaque, des dcennies pour celui dun homme.
J. Hill et al., in PNAS, paratre

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Dfense chimique du territoire


Les rcepteurs des hormones mles augmenteraient dans le circuit du plaisir lorsquil faut dfendre son territoire contre un rival.

es amateurs de football savent quen Coupe dEurope, les buts marqus lextrieur comptent double. Lquipe qui joue sur son terrain dispose dun avantage psychologique et perd beaucoup moins souvent ses matchs qu lextrieur. Dans les championnats nationaux, il arrive mme quune quipe soit invaincue sur son terrain, et que tout visiteur sente souffler le vent de la dfaite, sitt le pied pos sur la pelouse.

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La cause de ces phnomnes de territorialit pourrait rsider dans un rcepteur neuronal charg de transmettre les influx nerveux dans les aires du cerveau ddies lagressivit : le rcepteur des andrognes. Matthew Fuxjager et ses collgues de lUniversit du Wisconsin ont tudi une espce de souris ayant la particularit daugmenter ses chances de victoire au fil des succs acquis sur son propre territoire, mais non sur le territoire dun rival. Ils ont montr que la concentration de rcepteurs des andrognes augmente progressivement dans deux zones du cerveau lies au plaisir : le noyau accumbens et laire tegmentale ventrale. Cette modification crbrale rendrait les mles plus sensibles au plaisir que procurent lagression et la victoire sur un rival. Mais cette sensibilisation na lieu quaprs des victoires acquises domicile, ce qui suggre quelle pourrait remplir une fonction vitale de scurisation et de dfense du territoire. Les footballeurs noteront, toutes fins utiles, que les rapports sexuels rduisent la concentration de rcepteurs aux andrognes, ce qui pourrait nuire leurs performances sportives dans les grandes comptitions.
M. Fuxjager et al., in PNAS, dition avance en ligne

Du paractamol contre la solitude


Un antalgique rduirait la douleur suscite par lexclusion.

isolement et le rejet social causent une souffrance comparable la douleur physique, ce quont montr de nombreuses tudes de psychologie et dimagerie crbrale. Partant de ce constat, des neurobiologistes de lUniversit du Kentucky ont tudi leffet du paractamol, un analgsique bien connu, sur les sentiments de rejet social dans un groupe dtudiants. Les tudiants devaient participer un jeu en ligne et certains pouvaient tre exclus du jeu arbitrairement, ressentant alors une frustration lie lisolement. Ceux qui avaient pris du paractamol leur insu avant la sance ont obtenu, dans des questionnaires dvaluation de la souffrance morale, des scores infrieurs ceux des
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N. DeWall et al., in Psychological Science, vol. 21, p. 931, 2010

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autres. Des mesures de leur activit crbrale ont montr quune zone cl dans la perception de la douleur aussi bien physique que psychologique, le cortex cingulaire antrieur, sactivait moins. Ces observations confirment le lien troit qui existe entre la souffrance physique et morale, et lexistence de substrats neuronaux communs ces deux types de souffrance. Lanesthsie physique prmunirait en partie contre les diffrentes douleurs morales que nous pouvons rencontrer, ruptures, deuils, exclusion, abandon. Dans une certaine mesure seulement, car les effets constats sont limits.

Lactualit des sciences cognitives

Le syndrome du kit mains libres


A priori, le kit mains libres sert tlphoner tout en gardant lusage de ses mains, pour conduire par exemple. Certaines personnes en font un autre usage :elles librent leurs mains pour mieux gesticuler en parlant. On peut alors les voir,brassant lair,invectivant un interlocuteur fantme.Karen Pine, lUniversit du Hertfordshire,a essay de comprendre ce qui les animait. Outre le temprament (les plus volubiles sont les plus spectaculaires), le vocabulaire abord compte aussi. videmment, ce sont les mots dsignant des objets physiquement manipulables qui suscitent le plus dagitation. Tlphone, piano, aspirateur, tournevis , marteau , rasoir ou dentifrice donnent des discours beaucoup plus vivants que barrire, son,ou arbre.Cette observation est une preuve, selon les auteurs, que les gestes des mains servent plus se reprsenter soimme ce que lon dit,qu le communiquer son interlocuteur (en loccurrence absent).

Le botox rend-il idiot ?


Cet antirides perturbe la comprhension des motions lorsque nous lisons.

Un deuxime enfant ? Cela dpend... du premier !


Quest-ce qui dcide les parents faire un deuxime enfant ? Daprs le psychologue Markus Jokela, tout dpend du premier. Est-il tourn vers les autres, facile vivre et intelligent ? On envisagera un deuxime. Est-il conflictuel, peu sociable et moyennement intelligent ? Les parents sabstiennent. Seule surprise de ltude : les parents hsitent aussi quand le premier marque une forte attirance pour la nouveaut (nouveaux amis, nouveaux jouets). Finalement, lorsque le premier enfant est facile, il y a de la place pour un deuxime. Mais un touche--tout asocial et rebelle ne donne pas envie de recommencer.

a toxine botulique, produite par la bactrie Clostridium botulinum, est une molcule paralysante et le plus puissant poison connu ce jour. Elle est aussi utilise depuis une vingtaine dannes dans le traitement des rides en injections locales faible dose pour provoquer des paralysies musculaires cibles de certains muscles du visage. En paralysant les muscles faciaux, cette substance modifie les motions que lon peut ressentir, par exemple, en lisant un texte. David Havas et ses collgues de lUniversit du Wisconsin ont inject du botox des jeunes femmes dans certains muscles du front o se forment les rides, mais qui servent aussi exprimer des motions ngatives comme la tristesse ou la colre. Ils leur ont fait lire des textes suscitant des motions ngatives, et ont constat quelles mettaient plus de temps comprendre le sens des phrases. En outre, elles comprenaient entre cinq et dix pour cent de phrases en moins. Cette exprience montre que les mouvements des muscles du visage servant exprimer une motion sont une aide pour identifier lmotion correspondante, parce quon la reproduit de faon imperceptible. Des expriences dimagerie crbrale avaient dj montr que linjection de

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botox rduit lactivit de certaines zones du cerveau impliques dans la perception des motions, telles que lamygdale crbrale ou le cortex orbitofrontal. Selon les zones du visage o est ralise linjection, la comprhension des motions dcrites dans un texte est diffremment altre. Si le muscle facial cibl est le muscle corrugateur du front, la comprhension des motions ngatives sera altre ; si linjection est ralise autour de la bouche, les motions positives risquent dtre moins bien perues. Le botox donne un visage plus lisse, mais aussi une lecture sans relief.
D. Havas et al., in Psychol. Sc., vol. 21, p. 895, 2010

Le vote hormonal

es hormones poussent aux rencontres sexuelles, modulent lapptit ou le sommeil ; on sait maintenant quelles influent sur les choix lectoraux. Des scientifiques de lUniversit du Michigan publient les rsultats dune tude ralise au plus fort de la campagne prsidentielle amricaine de 2008. cette poque, ils avaient demand de jeunes lectrices si elles souhaitaient voter pour Barack Obama ou pour son rival John McCain, avant de leur poser des questions plus intimes sur leur cycle menstruel. Ils ont constat que les jeunes femmes, ges de 18 22 ans, avaient plus de probabilit de voter pour Obama lorsquelles approchaient de leur pic dovulation. Obama est peru comme un reproducteur potentiel, dont lattrait est maximal lorsque les jeunes femmes sont en priode de fertilit.
C. Navarrete et al., in Evolution and Human Behvaior, paratre

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Point de vue

Mres infanticides : halte la confusion !


Benot Bayle, psychiatre des hpitaux et docteur en philosophie, exerce comme praticien hospitalier dans l'Unit de psychologie prinatale et petite enfance (Service de psychiatrie infanto-juvnile, Centre hospitalier Henri Ey, Bonneval, Eure-et-Loir).

n fait divers a nouveau dfray la chronique, invitant une fois encore rflchir la construction psychique de la grossesse, et ses anomalies. la fin du mois de juillet 2010, dans un petit village du Nord, les propritaires dune maison dcouvrent le cadavre de deux nourrissons la suite de travaux de jardinage. Lenqute tablit rapidement quune femme a donn naissance secrtement huit bbs quelle a touffs avant de dissimuler leurs corps. Six autres corps sont ainsi retrouvs dans le pavillon o elle habite, cachs sous divers objets. Le mari tombe des nues. Il navait remarqu aucune de ces grossesses, peut-tre parce que sa femme souffrait dune obsit importante. La justice est saisie. Le procureur de la Rpublique annonce quil ne sagit pas dun dni de grossesse, car linculpe a reconnu stre parfaitement rendue compte de ces grossesses. De son ct, lavocat de cette femme ne nie pas la conscience de la venue des bbs, mais situe ces naissances dans le schma des dnis de grossesse... Comment analyser de telles situations ? Les troubles de la gestation psychique se limitent-ils aux seuls dnis de grossesse, ou en existe-t-il dautres ? voquons dabord le dni de grossesse, une absence de prise de conscience de sa grossesse. En voici un exemple. Une femme prouve soudain de violentes douleurs abdominales. Elle se rend aux toilettes, car elle croit avoir la diarrhe. Quelques minutes plus tard, elle accouche dun enfant. aucun moment, elle ne sest aperue de son tat de grossesse. Parfois, dans un mouvement de confusion et dirralit, il arrive que cette femme supprime son enfant. On parle alors de nonaticide, car lenfant a t tu dans les 24 heures qui ont suivi sa naissance. Dans dautres cas, le dni nest pas aussi tranch : la femme reconnat certains signes de sa grossesse, mais est incapable de les rapporter son tat. Elle se dit quelle pourrait tre enceinte, mais conclut finalement quelle ne lest pas. On parle alors de dngation de grossesse. Les tudes pidmiologiques convergent : un cas sur 450 ou 500 naissances pour lensemble

des dnis (total et partiel) ; un sur 2 500 pour les dnis complets, rvls laccouchement. Lenfant trouvera la mort, soit de faon accidentelle, soit au cours dun nonaticide, dans environ une naissance sur 8 000. La mdiatisation actuelle de ce phnomne est la hauteur de lignorance dont il tait auparavant entour. Il est terrible de voir une femme incarcre pour un acte qui la dpasse totalement. Par ailleurs, bien des femmes ayant vcu un dni de grossesse, sans avoir pour autant commis un nonaticide, restent marques durablement par cette naissance et se sentent particulirement isoles, incomprises et culpabilises de navoir pas su dtecter leur grossesse. Il tait important que les mdias fassent connatre ce trouble.

La gestation psychique
Dautres troubles de la gestation psychique existent. La dissimulation de grossesse, par exemple. Ainsi, une tudiante reconnat son tat de grossesse, mais elle se trouve dans lincapacit de le dire son ami ou ses parents ; elle dissimule activement la grossesse, accouche dans le secret et confie son enfant ladoption. Si le processus est dapparence volontaire, certains aspects semblent chapper la conscience et engagent, mon avis, un diagnostic psychopathologique. Certaines femmes peuvent prsenter une grossesse ventre plat, clairement identifie et accepte. Il ne sagit pas dune dissimulation, mais plutt dun blocage de lnonciation de la grossesse autrui. Tmoin, cette femme avec qui sa mre avait menac de couper les ponts si elle attendait un deuxime enfant. Enceinte, la fille avorte et en conoit dimmenses remords. Enceinte derechef, elle dcide de garder lenfant, au risque dtre rejete par sa mre. Mais elle est incapable de le lui annoncer et garde un ventre plat jusquau jour o elle lui fait parvenir les clichs dchographie. Aussitt, son ventre se met sarrondir Chaque situation est particulire, mais les pathologies de la gestation doivent tre bien repres dans des affaires comme celles de Vronique
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Benot Bayle

Courjault, Cline Lesage, etc., et plus rcemment Dominique Cottrez. De mon point de vue, exclure lhypothse du dni de grossesse ne suffit pas. Il faut rflchir ce quest la grossesse psychique et quelle est son architecture , qui comporte plusieurs tages : tout dabord, la perception des transformations du corps. Il sagit pour la femme de prendre conscience que son corps se transforme et quun autre corps se dveloppe en elle. Ces pathologies surviennent volontiers chez des femmes qui investissent peu leur corps. Deuxime tage de la grossesse psychique, lnonciation, et les blocages que nous avons voqus. Troisime composante essentielle : le dsir denfant qui peut tre ambigu, et comporter une hostilit lgard de lenfant venir. La femme nierait la grossesse parce quelle nen veut pas. Lenfant peut tre inconcevable au sens o il suscite des penses et reprsentations que la mre ne peut accepter. Ainsi, les viols peuvent donner la femme limpression davoir un monstre en soi, limage de lagresseur. Enfin, certaines sont maltraites au moment cl o elles accdent la conjugalit : les parents nient la ralit affective de leur fille parvenue laube de lge adulte, sa capacit rencontrer un garon, avoir un lien affectif avec lui, laimer et attendre un enfant de lui. Ces sortes de maltraitance peuvent avoir un effet direct sur la construction du lien prnatal lenfant.

se rencontre dans le dni de grossesse La grossesse chez la femme obse passe-t-elle habituellement inaperue physiquement, en fin de terme ? Par ailleurs, le dernier accouchement denfant vivant de Dominique Cottrez a t traumatique : comment cet vnement a-t-il pu favoriser lmergence de reprsentations traumatiques, indicibles, autour de la venue de lenfant, entrant en rsonance possible avec dautres

Pas une cause unique, mais un ensemble de processus psychiques.


traumatismes ? Enfin, laccouchement sest-il produit chaque fois dans un tat de confusion psychique ? Lenfant y tait-il vcu comme un objet, un non-humain, hallucin comme mort, comme cela se rencontre parfois ? La faon de placer les corps proximit, sans chercher les faire disparatre, tmoigne sans aucun doute dun profond clivage de la personnalit. Il faudra bien entendu apprcier la nature du dsir et du refus denfant, les ventuels traumatismes survenus dans lenfance et ladolescence ainsi que les lments de personnalit, le rapport au corps, etc. Un passage lacte rpt de ce type ne peut sexpliquer par une cause unique, mais par un ensemble de processus psychiques. Au terme du procs, il y aura la sanction pnale. Un suivi psychologique sur de nombreuses annes simpose probablement. Quen sera-t-il de la peine carcrale ? La prison perptuit ? Dans la majorit des cas, ces femmes ne sont dangereuses pour leur enfant natre quau terme de leur grossesse. Leur dangerosit peut donc tre circonscrite (par exemple, par des tests de grossesse et un accompagnement de la grossesse le cas chant). Certes, la femme qui commet des nonaticides rptition a des comptes rendre la socit, cela va de soi, mais la socit ne saurait lanantir, et avec elle son entourage familial, par des annes denfermement, si des moyens simples de contrle et de I soins rduisent nant sa dangerosit.

Bibliographie
B. Bayle, Ngations

Connatre avant de juger


Que penser alors de cette femme qui, enfant aprs enfant, a supprim ses nouveau-ns jusqu huit fois et, au lieu de les faire disparatre comme le ferait un criminel avis, les a placs, dans son garage, sous des objets divers Comment envisager sa psychopathologie ? Cette femme semble avoir peru sa grossesse, il faudra donc dterminer la profondeur de son blocage noncer sa grossesse. Parmi les lments dapprciation, les experts gagneront dterminer si le portage de lenfant est pass inaperu pour lentourage, non pas du fait de son obsit, mais en raison dun portage vers larrire de labdomen, comme cela
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de grossesse et gestation psychique, in Actes du premier colloque franais sur le dni de grossesse, sous la direction de F. Navarro, ditions Universitaires du Sud, pp. 75-88, 2009. B. Bayle, L'enfant natre. Identit conceptionnelle et gestation psychique, RS, pp. 167-204, 2005.
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Serge Tisseron

Cinma : dcryptage psychologique

Departures : la paix des morts


Serge Tisseron, psychiatre, psychanalyste, docteur en psychologie, est directeur de recherche lUniversit Paris Ouest Nanterre.

Comment dire adieu aux dfunts ? Quels gestesfaire et quelles paroles prononcer, pour ne pas tre poursuivi par les regrets ? Tel est le thme abord par le film japonais Departures, du ralisateur Yojiro Takita, rcompens par loscar du meilleur film tranger en 2009.

U
En Bref
Au moment o les tres qui nous sont chers nous quittent ou meurent, il est rare que lon trouve les bons gestes et les bonnes paroles dadieu. Dans Departures, le hros cherche comment rparer des adieux rats avec son pre et sa mre. Il sinitie au rituel dembaumement, et en fait son mtier. Son entourage dsapprouve ce choix, qui lui permet pourtant de laisser sa rsilience uvrer, et de faire la paix avec ses morts.

n jeune homme perd son emploi de violoncelliste. Ses comptences ny sont pour rien, puisque cest le dsintrt du public pour la musique classique qui a conduit le propritaire de lorchestre le dissoudre. Il ny a pas dvnement en soi. Tout ce qui nous arrive prend sa signification laune des rapports que nous entretenons avec notre histoire personnelle, notre environnement et nos relations. Cest ce fond qui cre lvnement pour chaque sujet singulier. Et cest ce que nous montre le film de Yojiro Takita pour la perte dune tout autre importance puisquil sagit de celle dun tre cher. Mais tout est dj en germe dans cette premire squence.

Le dpart du pre
Alors quun collgue de Daigo (le violoncelliste) prend ce licenciement avec philosophie, lui ne peut pas sempcher dimaginer quil en porte une part de responsabilit. Il rumine : Jaurais d mieux grer ma carrire Jai surestim mon talent La dimension personnelle et motionnelle de cet vnement ne tarde pas apparatre. Le choix dtre violoncelliste ntait pas seulement guid par un dsir personnel. Cest en effet le pre de Daigo, disparu quand lenfant avait six ans, qui la oblig apprendre cet instrument. tre violoncelliste permettait ainsi au jeune homme de rester fid-

le son pre tout en entretenant lide quil pourrait lcouter et tre fier de lui. dfaut de pouvoir lui parler, il lui jouait de la musique. Ainsi arrive-t-il souvent que le choix dun mtier, dun passe-temps, voire dun conjoint, soit une manire dassurer des retrouvailles imaginaires avec un disparu. Mais si la perte dun tre cher suscite toujours le dsir de le retrouver, il nest pas rare quelle saccompagne aussi de la colre quil ne soit plus. Or le pre de Daigo a abandonn sa femme et son fils pour partir avec la serveuse du restaurant familial. Le jeune homme na jamais cherch le revoir. Et lorsque sa femme voque cette possibilit, il rpond : Je ne veux pas revoir mon pre, et si je le revois, je lui casse la gueule. On peut imaginer que la perte destime de soi vcue par Daigo aprs la dissolution de son orchestre soit aussi lie cet vnement. six ans, un enfant abandonn simagine facilement responsable du dpart de son parent. Mon pre ma quitt parce que je ntais pas la hauteur de ses attentes. Pourtant, personne nest absolument seul aprs un dpart. Daigo a perdu son pre, mais il peut compter sur sa mre. Mais le peut-il vraiment ? Yojiro Takita a le mrite de balayer lide suivant laquelle ce serait la faiblesse du moi de lenfant qui lempcherait de pouvoir supporter la douleur dun deuil ou dun abandon. Quelle que soit la possibilit qua un enfant dy faire face, il nest pas rare que ce soit
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dabord les adultes qui lentourent qui en soient incapables. Ils ne peuvent pas affronter leur propre douleur, ni celle de leur enfant, et encore moins leurs deux deuils simultans. Les enfants le comprennent vite. Quand un parent a peur des sentiments, lenfant cache les siens. Et quand un parent prfre le silence, lenfant cesse trs vite de poser les questions qui pourraient pourtant laider prendre du recul et grer son deuil. Bien des enfants souhaiteraient en savoir davantage sur les raisons et la faon dont lun de leurs parents a disparu et sur ce qui sest pass depuis pour lui. Mais leurs questions se heurtent rapidement lattitude vasive ou au silence de celui avec lequel ils continuent vivre, et ils apprennent se taire. Cest ce qui est arriv Daigo. Comme sa mre ne supportait pas de le voir pleurer, il a pris lhabitude de se rendre rgulirement aux bains publics pour y laisser couler ses larmes, seul, le corps immerg dans leau. La propritaire de cet tablissement le racontera plus tard : Je voyais ses petites paules trembler et les larmes couler. Il na jamais pleur devant sa mre. Daigo na pas perdu sa mre en mme temps que son pre, mais le dpart de celui-ci a marqu une rupture dans ses relations avec elle. Il a d apprendre retenir ses motions et ses sentiments, autrement dit dvelopper une attitude socialement dtache par rapport sa douleur. Mais cette faon personnelle quil a eue de

grer sa perte lui permettra plus tard de choisir un mtier dont limportance est largement sous-estime dans notre culture : laccompagnement du deuil. Car si les derniers instants de confrontation avec le mort sont troitement lis tout ce qui a t vcu prcdemment, ce sont aussi des pices majeures de ce qui sera vcu par la suite.

Un rituel de sparation
Aprs le dpart de son pre, la seconde perte grave laquelle est confront Daigo est le dcs de sa mre. Elle part alors quil est loin. Il ne peut pas assister ses obsques. Ses derniers instants lui sont vols. Les paroles qui lui auraient permis de mieux grer ses douleurs secrtes denfant ne peuvent pas tre prononces. Le reste va relever du hasard, car la vie est toujours imprvisible. Daigo rpond une petite annonce mystrieuse qui le conduit dans une entreprise spcialise dans la prparation et laccompagnement des morts, de la demeure familiale au crmatorium. Nous y dcouvrons que la toilette, lhabillement et le maquillage du dfunt ne se passent pas au Japon comme en France. Tout a lieu devant la famille runie. Les gestes qui relvent habituellement de lintimit avec le cadavre sont vcus au sein mme de la famille : caresser son visage ou ses mains, lembrasser, pleurer sur son cercueil ouvert Et si

1. Aprs le dpart de son pre alors quil navait que six ans, le jeune Daigo joue du violoncelle comme pour maintenir un lien avec ce pre disparu. Mais pour pouvoir transformer la musique en retrouvailles imaginaires, le jeune homme devra passer par un long parcours de rsilience.

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quelquun a quelque chose confier au mort, il le fait devant tous les autres. Mais nous dcouvrons aussi que le deuil obit la mme logique que celle que nous connaissons : le mme douloureux tat dme, le mme sentiment de rvolte et de colre, la mme difficult accepter le passage de la vie la mort, et la mme tentation de trouver des coupables Le film de Y. Takita connat alors ses meilleurs moments. Nous y voyons Daigo apprendre de son matre les gestes, et surtout ltat desprit qui doit prsider aux derniers soins du mort. Un tat desprit fait dune profonde empathie, comme si lofficiant avait la capacit dprouver tout moment ce que le dfunt pourrait ressentir. Trait avec douceur, gentillesse et attention, le cadavre ne tarde pas en effet trouver une allure vivante sous lartifice du maquillage. Mais lapprentissage de Daigo devra dabord passer par une preuve initiatique, la pire quil puisse imaginer, apporter les derniers soins un cadavre de vieille femme moiti dcompose. De retour chez lui, il se met vomir en voyant la

2. Ayant perdu son pre, puis sa mre, Daigo fait la connaissance dun matre dans lart dembaumer les morts et de pratiquer les rituels dadieux. En apprenant ce nouveau mtier, il russira avec les familles endeuilles ce quil na pas russi faire face ses propres morts : prononcer des adieux pleins de sens et de rconfort.

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peau jaune dun poulet prt cuire. Puis il se prcipite sur sa femme pour lui faire lamour. Il nest pas rare que la proximit de la mort donne le dsir dexalter ainsi les pouvoirs de la vie. Ce moment dcidera aussi de sa vocation : devenir celui qui assure le passage de la vie la mort. Un travail mystrieux, quon pourrait dune certaine faon comparer celui des psychanalystes. Dans les deux cas, il sagit daider enterrer les morts. Daigo le fait en veillant rconcilier avec le mort les survivants runis autour de son cadavre, tandis que le psychanalyste convoque les souvenirs et tente de mettre son patient en paix avec les morts quil porte en lui. Un grand nombre de demandes de thrapie sont dailleurs organises autour de situations de deuil difficiles. Et bien souvent, malheureusement, les conditions matrielles qui ont accompagn les derniers moments du dfunt nont gure permis que le travail du deuil se fasse correctement. Rappelons ce que nous disions au dbut. Un deuil problmatique nest jamais la seule consquence dune configuration psychique particulire. Il sy ajoute bien souvent une situation familiale conflictuelle, voire un dfaut de rituels daccompagnement. Cest malheureusement souvent le cas en Occident. Trop peu de crmonies, trop de chambres mortuaires dshumanises et dshumanisantes, trop de crmations bcles. La suite nous montrera la diversit des ractions familiales aprs un rituel russi. Cest en effet lorsque le dfunt ressemble une dernire fois au vivant quil tait que les langues se dlient. Il y a alors ceux qui jouent une dernire fois avec lui ; ceux qui regrettent amrement de navoir pas fait ou dit ce quils auraient d quand ctait encore possible ; et ceux qui cherchent des coupables, dans la famille ou sur la personne de lofficiant.

Les plaies panses


Mais Daigo devra encore franchir deux preuves. La premire sera dannoncer ceux quil aime quil fait ce mtier. Sa femme le traite dabord d impur et le quitte, tandis que ses amis lui conseillent de se choisir un mtier plus honorable. La honte de soccuper des morts nest pas loin, comme sil prfrait leur compagnie celle des vivants. Le savoirfaire de Daigo aura raison de leur rticence. La dernire preuve lui permettra de se rconcilier avec son pre en accomplissant, pour lui, aprs sa mort, le rituel du deuil. Il pourra alors partager son temps entre son mtier que sa femme et ses amis ont fini par accepter et le bonheur de jouer sur son violoncelle denfant, pour son pre, jamais.

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Departures soulve enfin une dernire question. Une perte ou une sparation peut provoquer un processus psychologique comparable ce quest en physiopathologie une inflammation. Dans un cas, cest du tissu cicatriciel qui est produit, et dans lautre, un retrait motionnel ou un got pour la mort, mais dans les deux cas, ce processus destin dabord grer lagression peut crer ses propres difficults. Cela ne veut pas dire que les capacits de la personne en soient altres de faon invitable. Mais cela signifie que, comme dans le cas du rhumatisme articulaire aigu, lorsque trop de tissu cicatriciel a t produit, il peut en rsulter un dysfonctionnement. Dans le cas de Daigo, un tel dysfonctionnement semble affecter sa gestion des motions avec son entourage proche. Par exemple, il ne parvient pas voquer avec sa femme son bonheur acheter un violoncelle de grand prix quand il est admis dans son orchestre, ni ses inquitudes quand il est embauch dans une entreprise spcialise dans les rites funraires. Tout se passe comme si Daigo craignait dtre rejet en rvlant ses enthousiasmes ou ses angoisses, un peu comme il pouvait craindre de ltre en montrant sa tristesse sa mre aprs le dpart de son pre. Daigo souffrirait-il dun deuil pathologique ?

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La rsilience : renatre aprs un traumatisme


La ralit est plutt quil ny a pas de deuil normal et que la gestion dune perte relve toujours dun bricolage plus ou moins bien russi. Il ny a pas de mode demploi du deuil, pas plus quil ny en a un de la vie. Lvolution de chacun ne se fait pas selon un parcours rigoureusement balis par le savoir mdical, mais de manire imprvisible, chaotique, et que nous devons chacun accepter. Cest ainsi que chez Daigo, cest lespce de tissu cicatriciel produit par ses expriences de deuil successives qui lui permet de trouver finalement son chemin, celui dun mtier trange et quil faut assurment tre un peu trange pour pratiquer. Revenons ce que nous voquions de la capacit de chacun surmonter les traumatismes de la vie de faon crative. Cest ce quon appelle couramment aujourdhui la rsilience. Au dbut, les chercheurs lont attribue une qualit individuelle, mais ce choix sest vite rvl contenir un grand danger, celui de diviser lhumanit en deux : ceux qui seraient rsilients (et qui seraient donc crdits de la capacit de pouvoir toujours sen sortir ) et les autres. On reconnat dans cette division du monde le schma darwinien de la lutte pour la
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vie et de la slection des plus forts, et cette analogie na pas manqu dtre souligne. Cest pourquoi la rsilience est plutt considre maintenant comme une force que chacun possde un degr ou un autre. Elle lui permet de ngocier avec les ruptures de lenvironnement et les bouleversements intrieurs qui en rsultent. Elle intervient dans les vnements exceptionnels comme un accident, une maladie ou un deuil, mais aussi au cours des phases normales du dveloppement, telles que la crise de ladolescence, celle du milieu de la vie, la mnopause ou lentre dans la vieillesse. Elle est dans tous les cas imprvisible. Cette approche reconnat donc que chacun construit sa rsilience selon ses propres voies et quon ne sait jamais comment elle va se manifester. Du coup, il ny a rien dautre faire qu apprendre sy rendre rceptif. Dans le cas de Daigo par exemple, sa rsilience se construit dans le choix de son nouveau mtier dune faon que rien ne pouvait permettre dimaginer au dbut du film. Malheureusement, sa femme et ses amis ne savent pas ladmettre : ils le condamnent et le stigmatisent. Mais ce mtier de si mauvaise rputation est pour Daigo le moyen privilgi quil dcouvre pour grer ses traumatismes passs. En accompagnant les familles endeuilles et en leur permettant de se mettre en paix avec leur deuil, il russit avec elles ce quil a probablement tent, et chou, avec sa mre aprs la disparition de son pre. Et en rendant les derniers hommages aux morts, il fait pour des inconnus ce quil aurait le plus ardemment dsir pouvoir faire pour sa mre aprs son dcs. Le chemin de Daigo ne mrite pas seulement notre sympathie parce quil correspond une activit ncessaire, ni mme parce quil laccomplit de faon remarquable, mais tout simI plement parce que cest son chemin.

3. Le choix du hros est mal compris, voire condamn, par sa femme et ses amis. Parfois, le chemin de la rsilience chappe aux autres : pourtant, cest ce chemin qui compte pour le renouveau de lindividu.

Bibliographie
B. Cyrulnik, La rsilience,

une nouvelle naissance, in Pour la Science, n 394, aot 2010.


S. Tisseron,

La Rsilience, PUF, 2008. M. Hanus, Les deuils dans la vie, Maloine, 1994. S. Freud, Deuil et mlancolie, uvres compltes, 1915, Tome XIII, PUF, 1988.
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Psychologie
Comportement

La mditation de pleine conscience


Christophe Andr est mdecin psychiatre lHpital Sainte-Anne, Paris, et enseigne lUniversit Paris Ouest.

tre pleinement conscient de linstant et de ses sensations, penses et motions : cette attitude prne par les sagesses orientales suscite lintrt des neuroscientifiques et psychologues, car elle favorise un tat mental qui prmunit contre le stress et la dpression.

S
En Bref
La mditation de pleine conscience consiste se focaliser sur linstant prsent, sur ses sensations internes et perceptions. Cette discipline aurait des consquences positives sur la sant : rduction du stress, notamment. Les neuroscientifiques sintressent de prs cette forme de mditation, qui semble avoir un impact sur le fonctionnement du cerveau.

arrter et observer, les yeux ferms, ce qui se passe en soi (sa propre respiration, ses sensations corporelles, le flot incessant des penses) et autour de soi (sons, odeurs). Seulement observer, sans juger, sans attendre quoi que ce soit, sans rien empcher darriver son esprit, mais aussi sans saccrocher ce qui y passe. Cest tout. Cest simple. Cest la mditation de pleine conscience. Et cest bien plus efficace que cela ne pourrait le paratre aux esprits presss ou dsireux de se contrler .

Quest-ce que la pleine conscience ?


La pleine conscience est la qualit de conscience qui merge lorsquon tourne intentionnellement son esprit vers le moment prsent. Cest lattention porte lexprience vcue et prouve, sans filtre (on accepte ce qui vient), sans jugement (on ne dcide pas si cest bien ou mal, dsirable ou non), sans attente (on ne cherche pas quelque chose de prcis). La pleine conscience peut tre dcompose en trois attitudes fondamentales. La premire est une ouverture maximale du champ attentionnel, portant sur lensemble de lexprience personnelle de linstant, autrement dit, tout ce

qui est prsent lesprit, minute aprs minute : perceptions du rythme respiratoire, des sensations corporelles, de ce que lon voit et entend, de ltat motionnel, des penses qui vont et viennent. La deuxime attitude fondamentale est un dsengagement des tendances juger, contrler ou orienter cette exprience de linstant prsent ; enfin, la pleine conscience est une conscience non laborative , dans laquelle on ne cherche pas analyser ou mettre en mots, mais plutt observer et prouver (voir lencadr page 21). Ltat de pleine conscience reprsente une modalit de fonctionnement mental qui peut survenir spontanment chez tout tre humain. Diffrents questionnaires valids permettent dvaluer les aptitudes spontanes la pleine conscience ; lun des plus tudis, le MAAS (pour Mindful Attention Awareness Scale ou chelle dvaluation de la pleine conscience), a t rcemment valid en franais par le psychologue Jol Billieux et ses collgues de lUniversit de Genve (voir lencadr page 24). Il propose des questions telles que : Je casse ou renverse des choses parce que je suis inattentif(ve) ou parce que je pense autre chose ; Jai des difficults rester concentr(e) sur ce qui se passe dans le prsent ; Jai tendance marcher rapidement pour me rendre l o je
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veux aller, sans prter attention ce qui se passe durant le trajet. Ces questions explorent nos capacits de prsence ou dabsence (par distraction, proccupation, ou tension vers un objectif) tout ce que nous faisons. Mais laptitude la pleine conscience peut aussi se cultiver : de nombreux bnfices semblent tre associs cet entranement de lesprit que lon nomme mditation de pleine conscience.

La mditation de pleine conscience


La pleine conscience est lobjectif de nombreuses pratiques mditatives anciennes, mais galement de dmarches psychothrapeutiques rcentes. Voil au moins 2 000 ans que la mditation est inscrite au cur de la philosophie bouddhiste. Et peu prs autant dannes que le mot existe dans lOccident chrtien, mais

1. La mditation de pleine conscience nest pas une pratique de relaxation. Elle consiste tre plus prsent soi et au monde, se laisser envahir par les bruits et les odeurs de lenvironnement ainsi que par ses propres sensations.

avec un sens diffrent : chez nous, la mditation suggre une longue et profonde rflexion, un mode de pense exigeant et attentif. Cette dmarche, que lon pourrait dire analytique, rflexive, existe galement dans la tradition bouddhiste. Mais il y en a aussi une seconde, plus contemplative : observer simplement ce qui est. La premire est une action, mme sil sagit dune action mentale (rflchir sans dformer). La seconde est une simple prsence, mais veille et affte (ressentir sans intervenir). Cest elle dont les vertus soignantes intressent le monde de la psychothrapie et des neurosciences depuis quelques annes. Le mot mditer vient dailleurs du latin meditari, de mederi donner des soins La mditation de pleine conscience reprsente en quelque sorte la premire world therapy, pour reprendre le terme anglais se rfrant aux pratiques mdicales rassemblant des influences

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diverses : racines orientales et codification occidentale. Nord-amricaine, pour tre plus prcis, puisque les premiers lavoir importe dans le monde de la psychologie scientifique, et lui avoir donn son assise et son rayonnement actuel, furent un psychologue amricain, Jon Kabat-Zinn, et un psychiatre canadien, Zindel Segal (voir lencadr page ci-contre). Sous sa forme actuelle, la mditation de pleine conscience est le plus souvent dispense en groupes, selon des protocoles assez codifis comportant huit sances de deux heures environ, suivant un rythme hebdomadaire. Durant ces sances, les sujets sont invits participer des exercices de mditation, quils doivent ensuite pratiquer quotidiennement chez eux. ct de ces exercices dits formels , ils sont galement invits des pratiques informelles qui consistent tout simplement prter rgulirement attention aux gestes du quotidien : manger, marcher, se brosser les dents en pleine conscience, et non en pensant autre chose ou en faisant autre chose dans le mme temps. Enfin, mesure que le programme se droule, il leur est recommand dadopter la pleine conscience comme une attitude mentale rgulirement pratique, afin de bnficier de parenthses au milieu des multiples engage-

ments dans laction ou sollicitations existant au quotidien : il sagit par exemple de profiter des temps dattente ou de transports pour se recentrer quelques instants sur sa respiration et sur lensemble de ses sensations, ou de prendre lhabitude daccepter dprouver des motions dsagrables (aprs un conflit ou une difficult) plutt que de vouloir tout prix les viter, en passant autre chose, que ce soit le travail ou une distraction, pour se changer les ides . En ce sens, la mditation de pleine conscience se distingue par exemple de la relaxation (voir lencadr page 22) : on ne cherche pas viter de ressentir des motions douloureuses ou les masquer, mais au contraire les accepter sans les amplifier. On pourrait dire quil sagit dune sorte dcologie de lesprit, postulant que beaucoup de nos difficults psychiques proviennent de stratgies inadaptes, fondes notamment sur le dsir dradiquer la douleur (par le refus ou lvitement). Pour paradoxal que cela paraisse, renoncer ces stratgies permet souvent dattnuer la souffrance plus vite et surtout plus durablement. Nietzsche ne soutenait-il pas que : La pire maladie des hommes provient de la faon dont ils ont combattu leurs maux.

Quelle efficacit ?
Aujourdhui, on dispose dun nombre relativement important dtudes scientifiquement valides (comparaisons avec des groupes tmoins, rpartition alatoire des sujets, valuation avant et aprs les sances, etc.) attestant de lintrt de la mditation de pleine conscience dans diffrents troubles mdicaux ou psychiatriques. Ces tudes portent sur des domaines varis tels que le stress, la cardiologie, les douleurs chroniques, la dermatologie, les troubles respiratoires, et ont t conduites sur des populations diverses (patients ou tudiants). Ainsi, une tude du psychologue canadien Michael Speca lUniversit de Calgary, portant sur des patients cancreux, a rvl des amliorations mesurables et significatives de lhumeur et de divers symptmes lis au stress, ainsi quune rduction de la sensation de fatigue. Une autre, conduite par Natalia Morone Pittsburgh auprs de personnes souffrant de lombalgies chroniques, atteste une amlioration de la tolrance la douleur et de lactivit physique (limmobilisation des patients aggrave les lombalgies). En psychiatrie, on prte une attention toute particulire au programme associant thrapie cognitive et mditation, ou MBCT, pour Mindful Based Cognitive Therapy, ou thrapie cognitive base sur la pleine conscience (voir lencadr page ci-contre). Cette approche a montr son
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Pleine conscience et littrature

omme toujours, les potes ont prcd les scientifiques dans la description de la pleine conscience. Voil une fort belle description de lcrivain autrichien Hugo von Hofmannsthaln (1874-1929), qui souligne la dimension non verbale de cet tat mental (extrait de la Lettre de lord Chandos ) : Depuis lors, je mne une existence que vous aurez du mal concevoir, je le crains, tant elle se droule hors de lesprit, sans une pense ; une existence qui diffre peine de celle de mon voisin, de mes proches et de la plupart des gentilshommes campagnards de ce royaume, et qui nest pas sans des instants de joie et denthousiasme. Il ne mest pas ais desquisser pour vous de quoi sont faits ces moments heureux ; les mots une fois de plus mabandonnent. Car cest quelque chose qui ne possde aucun nom et dailleurs ne peut gure en recevoir, cela qui sannonce moi dans ces instants, emplissant comme un vase nimporte quelle apparence de mon entourage quotidien dun flot dbordant de vie exalte. Je ne peux attendre que vous me compreniez sans un exemple et il me faut implorer votre indulgence pour la purilit de ces vocations. Un arrosoir, une herse labandon dans un champ, un chien au soleil, un cimetire misrable, un infirme, une petite maison de paysan, tout cela peut devenir le rceptacle de mes rvlations. Chacun de ces objets, et mille autres semblables dont un il ordinaire se dtourne avec une indiffrence vidente, peut prendre pour moi soudain, en un moment quil nest nullement en mon pouvoir de provoquer, un caractre sublime et si mouvant, que tous les mots, pour le traduire, me paraissent trop pauvres.

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Les diffrentes coles de la pleine conscience


MBCT
(Mindfulness Based Cognitive Therapy ou Thrapie cognitive base sur la pleine conscience) Cette thrapie cognitive associe la pleine conscience a t codifie et scientifiquement value par Zindel Segal et ses collgues, de lUniversit de Toronto. Elle fait prcder les exercices de thrapie cognitive (modification du contenu des penses ngatives) par des exercices de pleine conscience (modification du rapport aux penses ngatives : mieux les tolrer, moins se laisser influencer par elles, sans forcment chercher les modifier). On cherche explorer tout ce quune pense ngative dclenche en termes dmotions, de ractions corporelles, dautres penses et cycles de rumination, de tendance se replier sur soi, etc. Indications : Prvention des rechutes chez les personnes dpressives.

MBSR
(Mindfulness Based Stress Reduction ou Rduction du stress base sur la pleine conscience) Cette mthode a t la premire avoir t codifie et introduite dans le champ de la mdecine par le psychologue amricain Jon Kabat-Zinn. Elle propose notamment, face aux moments de stress quotidiens, de ne pas chercher fuir ces instants par la distraction (en pensant autre chose) ou laction (en sabsorbant dans le travail ou un loisir) ; il sagit au contraire de les accueillir et de les observer, dans un tat particulier de conscience et dveil corporel qui permet dviter quils saggravent ou deviennent chroniques. Indications : tats anxieux ou douloureux chroniques.

DBT
(Dialectical Behavior Therapy ou Thrapie comportementale dialectique) Cette thrapie, conue lUniversit de Washington par la psychologue comportementaliste Marsha Linehan pour les personnes souffrant de troubles de la personnalit borderline, intgre entre autres une pratique rgulire de mditation zen amnage. Cette pratique permet ces patients de dvelopper une meilleure conscience motionnelle , et donc une meilleure tolrance aux motions douloureuses, quils ont sinon tendance vacuer par des passages lacte (agressions verbales, auto-agressions, gestes suicidaires) ou par la consommation de produits toxiques divers. Indications : Troubles de la personnalit de type borderline.

Mthode Vittoz
Cette psychothrapie, portant le nom du mdecin suisse qui la dveloppa au dbut du XXe sicle, prsente de nombreuses analogies avec la pleine conscience. Elle encourage porter rgulirement attention aux expriences sensorielles de linstant, afin de se librer des ruminations et automatismes mentaux et comportementaux lis au pass. Il nexiste pas, pour le moment, dindications bien dfinies, en dehors du champ aussi vaste que vague des troubles nvrotiques (symptmes anxio-dpressifs, manque de confiance en soi, etc.).

OFT
(Open Focus Therapy ou Thrapie de louverture attentionnelle) Cette thrapie, propose par le psychologue amricain Les Fehmi, repose sur des exercices de rgulation attentionnelle trs proches de la pleine conscience. Elle consiste se dsengager du mode attentionnel troit-objectif (qui consiste se focaliser sur une ide) pour privilgier le mode attentionnel qualifi de diffus-immerg (garder le champ de sa conscience ouvert tout ce qui nous entoure, en sefforant de ressentir plus que de rflchir). Indications : Bien que ne reposant pas sur des tudes scientifiquement valides, elle semble reprsenter un bon complment aux thrapies classiques dans le domaine des troubles motionnels, notamment anxieux, ainsi que pour les troubles de lattention avec hyperactivit.

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Jean-Michel Thiriet

efficacit dans des situations mettant souvent les thrapeutes en chec, notamment dans le cadre de la prvention des rechutes chez les patients ayant prsent trois pisodes dpressifs (ou davantage). Ainsi, une tude ralise par le psychologue cognitiviste John Teasdale, de lUniversit dOxford, a rvl que les rechutes sont moins frquentes durant la priode de suivi, et, si elles ont lieu, elles se produisent plus tard. Des effets similaires sont observs dans certaines dpressions rsistantes ou chroniques. Toutefois, la mditation de pleine conscience na pas t ce jour valide lors des priodes aigus de la maladie dpressive, et reste avant tout un outil de prvention.

Quelques ides reues sur la mditation


On pense souvent que la mditation est une rflexion approfondie et intelligente sur un sujet mtaphysique comme la vie, la mort ou le cosmos. En ralit, dans la mditation de pleine conscience, lattention nest
pas porte sur la rflexion intellectuelle ou llaboration conceptuelle, mais sur le ressenti non verbal, corporel et sensoriel.

Comment expliquer laction de la mditation de pleine conscience sur ltat de sant ? Les mcanismes semblent se situer deux niveaux : dune part, celui de la rgulation cognitive (les sujets entrans identifient mieux le dbut des penses ngatives, et vitent ainsi de les laisser dgnrer en cycles prolongs de rumination) ; dautre part, celui de la rgulation motionnelle : la pratique rgulire de la pleine conscience permet de dvelopper des capacits accrues dacceptation, de recul et de modulation envers les motions douloureuses. Sachant que dans la plupart des souffrances psychologiques, quelle quen soit leur nature, la rumination et la drgulation motionnelle sont des facteurs aggravants, la pleine conscience prsente donc un rel intrt en tant quoutil adjuvant aux diffrentes prises en charge, mdicamenteuses ou psychothrapeutiques.

Les bases neurobiologiques


La mditation a un effet sur le fonctionnement du cerveau. Compare la relaxation, elle entrane une activation crbrale plus intense des aires paralimbiques, lies au systme nerveux autonome, cest--dire automatique et non volontaire, et linteroception, ou perception des sensations corporelles. Comme la montr la psychiatre Katya Rubia, de lUniversit de Londres, elle active aussi davantage les zones fronto-paritales et fronto-limbiques, lies aux capacits attentionnelles. La pratique de la pleine conscience entrane, nous lavons soulign, une amlioration de la modulation motionnelle, dont on commence cartographier les voies neurales : ainsi, aprs un entranement de huit semaines, des personnes chez qui lon suscite des motions de tristesse prsentent une plus faible activation des aires du langage (aires de Wernicke et de Broca) et une plus forte activit dans les zones associes la sensibilit introceptive. Cela signifie que limpact de la tristesse est plus rduit, chez les mditants, par sa digestion un niveau corporel, que par un traitement rationnel et verbal, comme cela se passe chez les non-mditants. Les mditants acceptent plus ou moins consciemment dprouver physiquement la tristesse, sans chercher trop htivement la rsoudre mentalement (ce qui conduit parfois des ruminations striles). Cette attitude ne peut se rsumer un simple dtachement ni un dsengagement vis--vis des vnements de vie tristes, puisque les deux groupes de personnes observes (mditants et non-mditants) obtiennent les mmes scores en termes dvaluation subjective de la tristesse prouve.
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On pense souvent que la mditation consiste faire le vide


dans sa tte.

En ralit, dans la mditation de pleine conscience, les instants sans mentalisation sont assez rares, et lessentiel du travail consiste non faire taire le bavardage de lesprit, mais ne pas se laisser entraner par lui, en lobservant au lieu de sy identifier. Lobjectif est de se rapprocher dune conscience sans objet , o lesprit nest engag dans aucune activit mentale volontaire, mais tente de rester en position dobservateur. Ce nest donc pas une absence de penses, mais une absence dengagement dans les penses. On pense souvent que la mditation est une dmarche religieuse
ou spirituelle.

En ralit, dans la mditation de pleine conscience, on cherche avant tout dvelopper et tester au quotidien un outil de rgulation attentionnelle et motionnelle, au-del de toute forme de croyance. On pense souvent que la mditation est un peu comme
la relaxation ou la sophrologie.

En ralit, dans la mditation de pleine conscience, on ne cherche pas atteindre un tat de dtente ou de calme particulier (certaines sances peuvent au contraire tre difficiles ou douloureuses), mais juste intensifier sa conscience et son recul envers ses expriences intimes. Par exemple, plutt que de chercher ne pas tre en colre ou triste, on tend observer la nature de ces motions, leur impact sur le corps, les comportements quelles dclenchent. Donner ainsi un espace mental ses motions ngatives permet den reprendre le contrle, en leur permettant dexister et de sexprimer sans tre amplifies par la rpression (ne pas les autoriser) ou la fusion (ne pas sen distancier).

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Cortex cingulaire

Cortex parital

Cortex prfrontal

Aire de Broca
Raphael Queruel

Aire de Wernicke Insula

2. Lactivit de certaines aires crbrales est renforce par la pratique de la mditation de pleine conscience : le cortex prfrontal gauche associ aux motions positives ; le cortex cingulaire antrieur impliqu dans la perception des sensations corporelles, notamment de

la douleur ; le cortex frontal, le cortex parital et linsula, cette dernire intervenant dans linteroception, ou perception des sensations internes. En revanche, on constate que lactivit des aires du langage (aire de Broca et aire de Wernicke) diminue.

La pratique mditative rgulire induit galement des modifications favorables de lactivit lectrique du cerveau mesure par lectroencphalographie : le neuroscientifique Antoine Lutz, de lUniversit de Madison, a constat une augmentation des rythmes gamma (associs aux processus attentionnels et conscients) dans le cortex prfrontal gauche, une zone associe aux motions positives. On a montr de longue date que la rsistance la douleur est accrue chez les adeptes expriments de la mditation zen (proche de la pleine conscience). Or, lUniversit de Montral, le neuroscientifique Joshua Grant a rcemment dcouvert que cette capacit est associe un paississement du cortex cingulaire antrieur et du cortex somatosensoriel, deux zones impliques dans la perception de la douleur. Comment interprter ces observations ? Il est possible que ces zones crbrales se dveloppent pour apprendre grer les positions lgrement douloureuses sensations de crampes et inconfort imposes par la pratique zen. Il sagit ici dune modification de lanatomie crbrale : cest une des manifestations du phnomne de neuroplasticit, o lentranement de lesprit cher aux bouddhistes (entranement dont font partie la mditation et la psychothrapie) finit par modifier le cerveau, comme le font dailleurs tous les apprentissages. Mditer peut-il protger contre les infections ? Aussi bizarre que cela puisse paratre, oui. Le
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psychologue Claude Berghmans a ainsi montr quaprs un programme dentranement de huit semaines, lorganisme produit davantage danticorps suite une vaccination antigrippale. Cela peut sexpliquer par le fait que la mditation augmente lactivit du cortex prfrontal gauche, et quil existe un lien maintes fois constat entre les motions positives et les ractions immunitaires.

Bibliographie
L. Fehmi et J. Robbins,

La Pleine conscience, Belfond, 2010. C. Andr, Les tats dme, Un apprentissage de la srnit, Odile Jacob, 2009.
M. Williams et al.

Amliorer la lutte contre certaines maladies


Une autre tude a rvl que des patients traits aux ultraviolets pour un psoriasis (une maladie cutane chronique parfois invalidante) voient leurs lsions samliorer plus rapidement sils suivent simultanment des sances de rduction du stress par la pleine conscience (mthode MBSR). L encore, des mcanismes daction neuro-immunologiques de la pleine conscience ont t voqus, quoique non dmontrs : le stress stimulerait la production de cytokines (des molcules du systme immunitaire) impliqus dans les troubles cutans. Chacun peut ainsi travailler sur son niveau de conscience, avec toute une srie de bnfices possibles. Mais tout individu possde aussi une tendance naturelle, plus ou moins prononce, prouver spontanment de tels tats de pleine conscience. Ceux dont laptitude spontane prouver des moments de pleine conscience est la plus leve, prsentent galement une

Mditer pour ne plus dprimer, Odile Jacob, (avec un CD dexercices), 2009. J. Kabat-Zinn, Au cur de la tourmente, la pleine conscience, De Boeck, 2009. T. Nhat Hanh, Le miracle de la pleine conscience, Jai Lu, 2008. M. Ricard, Lart de la mditation, NiL, 2008. F . Rosenfeld, Mditer cest se soigner, Les Arnes, 2007.
Z. Segal et al,

La thrapie cognitive base sur la pleine conscience pour la dpression, De Boeck, 2006.
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Testez votre pleine conscience


Vous pouvez avoir une ide de votre prdisposition la pleine conscience en rpondant aux questions suivantes par : Presque toujours, Trs souvent, Assez souvent, Assez peu, Rarement, ou Presque jamais. 1. Je peux vivre une motion et ne men rendre compte quun certain temps aprs. 2. Je renverse ou brise des objets par ngligence ou par inattention, ou parce que jai lesprit ailleurs. 3. Je trouve difficile de rester concentr sur ce qui se passe au moment prsent. 4. Jai tendance marcher rapidement pour atteindre un lieu, sans prter attention ce qui se passe ou ce que je ressens en chemin. 5. Je remarque peu les signes de tension physique ou dinconfort, jusquau moment o ils deviennent criants. 6. Joublie presque toujours le nom des gens la premire fois quon me les dit. 7. Je fonctionne souvent sur un mode automatique, sans vraiment avoir conscience de ce que je fais. 8. Je macquitte de la plupart des activits sans vraiment y faire attention. 9. Je suis tellement focalis sur mes objectifs que je perds le contact avec ce que je fais au moment prsent pour y arriver. 10. Je fais mon travail automatiquement, sans en avoir une conscience approfondie. 11. Il marrive dcouter quelquun dune oreille, tout en faisant autre chose dans le mme temps. 12. Je me retrouve parfois certains endroits, soudain surpris et sans savoir pourquoi jy suis all. 13. Je suis proccup par le futur ou le pass. 14. Je me retrouve parfois faire des choses sans tre totalement ce que je fais. 15. Je mange parfois machinalement, sans savoir vraiment que je suis en train de manger. chaque question si vous avez rpondu par : Presque toujours, comptez 1 point ; Trs souvent, comptez 2 points ; Assez souvent, comptez 3 points ; Assez peu, comptez 4 points ; Rarement, comptez 5 points ; Presque jamais, comptez 6 points. Faites la somme de vos points et divisez par 9. Vous obtiendrez, sur dix, votre score de prdisposition la pleine conscience, dautant meilleure que ce score sera lev.

moindre activit des zones crbrales dites autorfrentielles, cest--dire actives quand on rflchit sur soi-mme. Ces zones autorfrentielles sont particulirement actives chez les personnes dpressives qui ruminent des penses ngatives dont elles sont le centre.

La vogue de la pleine conscience


De mme, les personnes facilement en pleine conscience prsentent une moindre activit de lamygdale crbrale, zone do sont lancs notamment les messages dalerte motionnelle, et qui est anormalement active dans les tats anxieux et dpressifs. Ch. Berghmans a constat quen cas dexposition des stimulations connotation motionnelle, on observe aussi chez ces sujets naturellement enclins la pleine conscience une moindre ractivit de lamygdale crbrale droite, souvent associe aux motions dsagrables. Ainsi, la pleine conscience semble associe une moindre tendance se

Sur le Net
http://www.associationmindfulness.org http://www.cpsemotions.be/mindfulness/ http://www.umassmed. edu/cfm/index.aspx
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focaliser sur soi-mme, ainsi qu une meilleure stabilit motionnelle. Aprs avoir longtemps t cantonne aux domaines de la spiritualit et du dveloppement personnel, la mditation, notamment dans sa forme dite de pleine conscience, vient donc de faire une irruption remarque dans le champ de la psychiatrie et des neurosciences (un courant dtudes porte mme le nom de neurosciences mditatives ). Et la mditation connat actuellement une vogue mdiatique indite jusqu prsent. Quelles sont les raisons de ce succs ? Peuttre rpond-il des besoins fondamentaux ? Introspection, calme, lenteur, continuit Alors que nos conditions de vie tendent nous priver de ces opportunits, nous imposant toujours plus de sollicitations, dinterruptions, dagitation, il est peut-tre salutaire que les pratiques mditatives nous aident aujourdhui prouver une prsence au monde fonde sur le recul et le ressenti non verbal : une forme de conscience I attentive et tranquille
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La psychologie au quotidien

Au bonheur den rire


Nicolas Guguen est enseignant-chercheur en psychologie sociale lUniversit de Bretagne-Sud et dirige le Groupe de recherche en sciences de linformation et de la cognition, Vannes.

Stabilit du couple, rencontres amoureuses, sant cardio-vasculaire ou rsistance aux maladies : selon les neuroscientifiques, le rire a toutes les vertus. La science du rire est notre porte : saisissons-en les enseignements !

En bref
Le rire rapproche les gens en famille, au travail ou en socit. Cette qualit en fait un outil de plus en plus recherch de cohsion des groupes. La sant physique bnficie aussi du rire : meilleur systme cardio-vasculaire, rsistance aux allergies, au diabte ou la douleur amliore. Rire favoriserait mme la stabilit du couple et la capacit faire des rencontres amoureuses. Rien de tel quun spectacle humoristique pour faire natre une idylle

e rire est le propre de lhomme disait Bergson ; et cest vrai ! Mme si lon a montr que dautres animaux (notamment les bonobos) ont une activit proche du rire, le rire est typiquement humain si on le considre sous son angle social. Lhomme est sans doute le primate le plus social, et cest aussi celui qui rit le plus. Comme si la premire fonction du rire visait consolider les liens au sein dun groupe. Comme nous le verrons, cette conception est de plus en plus taye par des expriences scientifiques, et comme la sant du groupe quivaut souvent celle de ses membres, on saperoit de plus en plus que le rire est bon pour lorganisme, quil protge contre le stress et diverses maladies. Du groupe lindividu, quels sont les bnfices du rire ?

Le rire, un ciment social


Chacun a fait lexprience du fou rire et de son irrsistible contagion. Certains psychologues et neuroscientifiques comme Robert Provine, de lUniversit du Maryland, ou Christian Hempelmann, de lUniversit de ltat de New York, ont dcrit des pidmies de rire ! La plus spectaculaire est celle dun fou rire gant ayant affect des villages du Tanganyika et dOuganda dans les annes 1960. R. Provine raconte que trois jeunes filles ont dabord commenc rire ensemble dans une cole frontalire de mission-

naires de Tanzanie, les symptmes stendant rapidement 95 des 159 lves de lcole. De retour chez eux, les lves transmirent leur fou rire 217 des 10 000 habitants du village de Nshamba, essentiellement des adultes. Un autre foyer clata alors dans le village voisin de Kanyangereka. Aprs stre dclare dans une cole, la vague de rire stendit rapidement aux mres et aux proches parents des lves. Au total, cette pidmie toucha environ 1 000 personnes en Tanzanie et en Ouganda. Aujourdhui, on commence comprendre ce qui confre au rire cette dimension de partage irrsistible. Il sagit probablement de phnomnes dempathie assez fondamentaux, faisant intervenir les systmes miroirs du cerveau, probablement les neurones miroirs : le psychologue Leonhard Schilbach, de lUniversit de Cologne en Allemagne, a ainsi montr quune personne qui commence rire suscite auprs de ceux qui lobservent une activit des neurones impliqus dans la contraction des muscles zygomatiques (impliqus dans le rire), mme quand lobservateur ne rit pas lui-mme. Il se produirait ainsi une practivation de lactivit neurologique lie au rire par simple observation. Ltre humain serait en quelque sorte prcbl pour le rire, et plus particulirement en situation sociale ou communautaire. Nous voyons autour de nous des applications multiples de ce phnomne. Par exemple, les rires factices dans les sries comiques la tl Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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vision. Le simple fait dentendre des rires en arrire-plan sonore enclenche un mcanisme empathique qui facilite le rire du tlspectateur. Un des psychologues les plus renomms dans le domaine de la persuasion, lAmricain Robert Cialdini, de lUniversit du Texas, sest pench sur ce phnomne. Il a montr que des missions humoristiques sous forme vido ou audio compltes par des enregistrements de rires factices suscitent effectivement le rire, mme si les personnes qui entendent ces enregistrements ne voient pas le public rire. Cest aussi la raison pour laquelle un plaisantin qui rit de sa propre blague a plus de chances de lancer la vague de rire dans son auditoire, que sil reste de marbre. R. Cialdini a longtemps travaill sur les mcanismes de la formation des opinions, et il arrive la conclusion que nous cherchons dterminer si un pisode est drle ou non, en fonction du fait que les autres le trouvent ou non hilarant. Cest le phnomne qualifi de preuve sociale , qui dsigne gnralement le fait que nous forgeons nos opinions et attitudes daprs lattitude de la majorit environnante. Pour R. Cialdini, le rire serait une forme de preuve sociale. Si des rires se font entendre, cest que la chose est amusante et donc, comme elle amusante, je vais rire moi-mme. videmment, ces considrations soulvent la question de lavantage volutif confr par le rire. Le fait que le rire soit une caractristique
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1. Vivre mieux et plus longtemps en riant : le rire favorise la stabilit du couple et aide lutter contre le stress et les maladies qui laccompagnent.

universelle de lespce humaine est rapporter au fonctionnement social dHomo sapiens. Depuis des dizaines de milliers dannes, le rire aurait traduit les bonnes relations dans un groupe dhumains, et favoris lintgration dtrangers dans ce groupe. Le rire revt une dimension de partage social que lon observe ds le plus jeune ge : le psychologue Antony Chapman, de lUniversit de Cardiff au pays de Galles, a montr que des enfants de sept ans coutant des extraits sonores dmissions humoristiques rient davantage lorsquils sont deux, que sils sont seuls. Pour A. Chapman, le rire est la premire activit de partage dans lespce humaine. lpoque o le langage chez ltre humain ntait pas constitu, notre espce a d trouver des comportements non verbaux traduisant cette volont de partage amical avec le groupe : le rire aurait eu cette fonction et cest pourquoi son poids social est aussi important aujourdhui. Ce processus est tellement ancr, que lon apprcie immdiatement quelquun qui rit de bon cur. Ainsi, Stephen Reysen, de lUniversit du Kansas, a montr des observateurs des vidos o de jeunes acteurs de thtre lisaient un texte soit en riant, soit sans rire. Le rire tait factice et les observateurs le savaient, et pourtant ils ont jug lacteur plus positivement, et se sont sentis plus proches de lui quand ce dernier riait. Ce qui conduit S. Reysen voir dans le rire un aimant social qui nous pousse irrsistiblement
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Rire et sduction

ourquoi le rire est-il considr comme une arme de sduction ? Lexplication souvent avance suppose que lhumour est une qualit recherche par une femme chez un homme, car il serait un miroir de ses comptences intellectuelles et sociales. Il est galement possible que les femmes aiment le rire parce quil est bienfaisant, et quelles apprcient pour cette raison ceux qui rient souvent. Pour mettre cette hypothse lpreuve, nous avons men une exprience o des jeunes filles clibataires taient places dans une salle dattente o des enregistrements radio taient diffuss. Selon le cas, il sagissait de sketches humoristiques, dextraits dmissions culturelles sur le thtre ou dmissions scientifiques ; parfois, aucune bande sonore ntait diffuse. Nous avions dispos une camra cache dans la salle dattente, et nous avons ainsi pu observer que le comportement des jeunes femmes dpendait du contenu de ces enregistrements. Notamment, les jeunes femmes qui entendaient des missions comiques cessaient de se livrer des activits parallles , par exemple consulter son tlphone portable, et profitaient du moment, le sourire aux lvres. La suite de lexprience consistait inviter chacune des jeunes femmes se rendre dans une salle voisine o tait dj assis un jeune homme. Ensemble, ils devaient feuilleter des magazines et porter des jugements sur la qualit des publicits (analyse du message, du graphisme), ce qui ntait quun prtexte pour les mettre en prsence et les faire interagir. Le jeune homme, qui tait en ralit un membre de lquipe scientifique, demandait aprs quelques minutes la jeune femme son numro de tlphone personnel. Nous avons constat que les jeunes femmes taient plus nombreuses donner leur numro de tlphone lorsquelles avaient pralablement entendu des missions humoristiques. En revanche, le fait davoir cout des contenus culturels ou scientifiques ne les

rendait pas plus rceptives la demande du jeune homme. Cette exprience montre que le rire favorise les rencontres amoureuses. Il ne sagit pas ici dun effet attracteur de lhomme qui serait capable de faire de lhumour, puisque la source du rire tait antrieure la rencontre. Les apprentis sducteurs peuvent en tenir compte et inviter leurs futures conqutes des spectacles humoristiques : la belle ne sera pas tente de se jeter dans les bras de lhumoriste, mais plutt dans ceux de son voisin. De nombreuses expriences corroborent cette notion. La psychologue Myra Angel, de lUniversit Vanderbilt, dans le Tennessee, a montr que les femmes qui rient souvent sont celles qui prennent le plus rapidement la dcision de vivre en couple ou de se marier avec leur compagnon. Le psychologue clinicien Robert McBrien, de lUniversit de Salisbury dans le Maryland, galement thrapeute conjugal, conseille aux compagnons qui nont pas beaucoup dhumour de faire rire leur compagne en allant voir des films, des pices de thtre ou des reprsentations dhumoristes. En outre, leffet ne vaut pas seulement pour les

femmes : ce mme chercheur a montr, lors de ses consultations, que les couples qui ont eu loccasion de rire lors de sorties font plus souvent lamour le soir mme et dans les jours qui suivent, que le reste du temps. Rire souvent crerait un tat psychologique de bientre favorable au maintien des sentiments que lon porte son conjoint. En fait, le simple fait de se souvenir des fous rires passs suffirait produire un effet positif. Cest ce qua constat le psychologue Dorris Bazzani, de lUniversit du New Connecticut : en incitant des couples se souvenir de crises de rires ou dvnements trs amusants vcus ensemble, il a constat que lvaluation par les conjoints de la qualit de leur couple sen trouvait rehausse. Un tel effet nest pas obtenu par les souvenirs dautres moments agrables, quil sagisse de voyages russis ou de bons repas. Cest bel et bien le rire qui fait la diffrence, sans doute parce quen plus du bien-tre que peuvent procurer dautres sensations plaisantes, il revt ce caractre de ciment de la relation sociale, une activit de partage qui constitue depuis longtemps sa marque dans lespce humaine.

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apprcier le rieur. tel point quil a t montr que dans les groupes, certaines personnes essaient de faire rire celles qui ont le rire facile et communicatif : il sagirait dune stratgie de certaines personnes, notamment les leaders, pour renforcer lunit du groupe. On sait que la sant des relations sociales est gnralement profitable la sant du corps : ds lors, le rire serait-il bon pour nos artres ? Il semble renforcer notre capacit de rsistance aux maladies infectieuses, en stimulant le systme immunitaire. Le psychologue Herbert Lefcourt et ses collgues de lUniversit de Waterloo dans la province de lOntario au Canada ont ainsi compar les quantits de certaines immunoglobulines (anticorps intervenant dans la raction immunitaire) scrtes par des personnes exposes (ou non) des sketches humoristiques populaires. Ils ont observ quune exposition de dix minutes de tels messages comiques entrane une augmentation de la scrtion dimmunoglobulines.

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Les bienfaits du rire sur la sant


Ces effets ont t retrouvs dans dautres tudes, qui ont galement montr que dautres composantes immunitaires sont stimules par le rire, tels les lymphocytes NK (les cellules tueuses naturelles) ou linterfron gamma. Logiquement, une personne qui aime rire et y passe beaucoup de temps est mieux arme contre les grippes, rhumes ou autres angines. Le rire a aussi des effets bnfiques sur la perception de la douleur. La psychologue Deborah Hudak et ses collgues de lAllegheny College dans ltat de Pennsylvanie ont ainsi montr que les personnes qui lon inflige des chocs lectriques aprs avoir ri y sont moins sensibles. Dans cette exprience, des volontaires regardaient des scnes humoristiques, puis devaient subir des chocs dintensit variable : compares des documentaires ne suscitant aucune activit des zygomatiques, les scnes dhumour ont permis aux participants de supporter des chocs bien plus levs que la moyenne. Des rsultats similaires ont t obtenus pour la rsistance des douleurs infliges par pincement de la peau, ou par application dobjets chauds ou froids sur diffrentes parties du corps. Aux yeux des neuroscientifiques, de tels rsultats plaident en faveur deffets analgsiques induits par le rire, qui rendent la douleur moins perceptible. De fait, on a observ la production dendorphines (des substances analogues la morphine naturellement produites par lorganisme et ayant des proprits antalgiques) chez des personnes qui riaient.
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2. Les mres qui rient souvent produisent un lait qui prmunit les nourrissons contre les allergies et favorise un sommeil rparateur.

Outre ces effets, des expriences ont galement rvl que le rire a des effets positifs sur les fonctions cardio-vasculaires et sur ltat de stress. Toujours en projetant de petites scnes humoristiques des sujets, les psychologues Sabina White et Phame Camarena, de lUniversit de Californie Santa Barbara, ont montr que les rires ainsi obtenus ralentissent le rythme cardiaque et font baisser la pression artrielle. Le rire agirait en premier lieu sur la perception du stress, en produisant un sentiment de bien-tre et de dtente. En retour, cette baisse du stress aurait des effets positifs sur le systme cardio-vasculaire, en rduisant ladrnaline ou le cortisol, hormones du stress. De fait, H. Lefcourt a constat que le fait de rire souvent est associ un moindre stress peru, y compris lorsque lon demande des individus de remplir diverses tches rbarbatives ou stressantes, par exemple des calculs mentaux en temps limit. Ce mcanisme dvacuation du stress est bien connu : en situation de tension extrme, le rire peut survenir comme un exutoire, sans quon comprenne forcment pourquoi. Il existe vraisemblablement un intrt mdical du rire, et lon suspecte que de tels effets fassent mme intervenir les mcanismes de rgulation de lexpression des gnes. Ainsi, les biologistes Takashi Hayashi et Kazuo Murakami, de lUniversit de Tsukuba au Japon, ont projet des hommes et des femmes, gs en moyenne de 62 ans et souffrant de diabte de type 2, des sketches comiques connus et apprcis au Japon. Un prlvement sanguin tait ralis avant la projection, immdiatement aprs, et 90 minutes plus tard. Aprs avoir ri, les patients ont scrt moins de prornine, une protine intervenant dans les pathologies rnales et vasculaires
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3. Le rire aiderait mieux supporter la douleur, selon certaines expriences. De plus en plus de mdecins trouvent bnfique dintroduire lhumour en milieu hospitalier.

propres aux diabtiques de type 2. Cette normalisation apparat lie un meilleur fonctionnement des rcepteurs de la prornine, qui favorisent sa dgradation. Les scientifiques nont pas encore explor les multiples effets du rire sur lorganisme. On ignore encore jusquo stendra cette panoplie deffets bnfiques, mais une chose semble dores et dj tablie : rire ne prsente que des avantages !

Bibliographie
T. Hayashi et K. Murakami,

Le lait des mres hilares


Et les bbs ? Se portent-ils mieux quand leur maman rit souvent ? Hajime Kimata, un mdecin de lHpital Moriguchi-Keijinkai dOsaka au Japon, a fait regarder divers films un groupe de jeunes mamans allaitant des enfants de cinq six mois. Les plus chanceuses voyaient Les Temps modernes de Charlie Chaplin ; les autres visionnaient des extraits de documentaires ou des bulletins mtorologiques. Toutes ces mamans avaient des bbs souffrant deczma du nourrisson et taient galement allergiques au latex et aux acariens. lissue de chaque film, on dosait la concentration de mlatonine implique dans la rgulation des cycles du sommeil et de lveil et dont la scrtion favorise le sommeil dans le lait de ces mamans. Les analyses ont rvl une augmentation de la scrtion de mlatonine, mais seule-

The effects of laughter on post-prandial glucose levels and gene expression in type 2 diabetic patients, in Life Sciences, vol. 85, pp. 185-187, 2009.
R. Martin,

Humor, laughter, and physical health : Methodological issues and research findings, in Psychological Bulletin, vol. 127(4), pp. 504-519, 2001. R. Provine, Laughter : A Scientific Investigation, Penguin Press, 2001.
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ment chez celles qui avaient vu le film de Charlie Chaplin. De mme, les enfants taient moins sensibles aux acariens et au latex, et avaient moins deczma du nourrisson lissue dune tte avec des mamans ayant ri. Quel lien entre la mlatonine et leczma du nourrisson ? Tout ce quon sait, cest que cette maladie perturbe le cycle du sommeil des enfants. La mlatonine, prsente en plus grande quantit dans le lait de la maman ayant ri, favoriserait le sommeil des petits et, par des mcanismes inconnus, diminuerait leur allergie. Tous ces rsultats montrent que le rire a un impact rel et positif sur lorganisme. Certains chercheurs, psychologues, biologistes ou mdecins recommandent aujourdhui de prendre le rire trs au srieux et de lintroduire dans les parcours mdicaux au moyen de formations au rire (sances de rire collectif, de travail cognitif visant rechercher un tat desprit favorable). Y compris en milieu hospitalier, on commence introduire le rire par des dguisements de clowns pour les enfants, des ftes, des sketches ; des compagnies telles que Boublinki ou Theodora, voire des formations de clowns hospitaliers, telle lAssociation Cliniclown, exercent en France. Peu peu, le rire gagne ses lettres de noblesse et passe du statut de simple amusement celui de thrapie ayant des effets orgaI niques observables.
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Psychologie
Comportement

Les nouveaux pres


Emily Anthes est journaliste scientifique et mdicale.

Les pres aussi subissent des modifications biologiques aprs la naissance dun bb. Leur apport lenfant est diffrent de celui de la mre : le dveloppement du langage et lapprentissage du risque seraient plus de leur ressort.

En Bref
Depuis environ 50 ans, la paternit a beaucoup volu. Les pres passent deux trois fois plus de temps soccuper de leurs enfants. Chez les jeunes pres, la concentration de prolactine augmente, celle de la testostrone diminue. Les pres favorisent, chez leur enfant, lacquisition du langage et certaines capacits cognitives. Ils les encouragent prendre des risques. Certaines mres ont des difficults partager les soins aux petits, surtout si elles ont une faible estime de soi.

artin Oppenheimer, pre de deux fillettes, travaille temps partiel et soccupe de ses enfants. Lorsque je me promne dans la rue avec un bb sur la poitrine et lautre dans sa poussette et que je passe prs dun groupe de mres, elles sont dabord stupfaites, puis me sourient. Le rle des pres a beaucoup volu depuis 50 ans. En 1965, aux tats-Unis, les pres passaient en moyenne 2,6 heures par semaine soccuper de leurs enfants. En 2000, ce chiffre atteignait 6,5 heures. Aujourdhui, il y a trois fois plus de pres au foyer quil y a dix ans, et les familles o le pre lve seul ses enfants se multiplient. Dans les annes 1970, quand jai commenc tudier les comportements des pres et des mres, la majorit des pres navaient jamais donn le bain leurs enfants, ni mme chang une couche se souvient le psychologue Michael Lamb de lUniversit de Cambridge. Pendant des annes, les sociologues ont considr les pres comme des supplants susceptibles de remplacer la mre lorsquelle ntait pas disponible. Mais, aujourdhui, on admet que les pres sont bien plus que des mres de rechange. Les scientifiques montrent mme que les pres sont biologiquement aussi sensibles leurs enfants que les mres, mme sils interagissent avec eux de faon diffrente. En particulier, ils semblent stimuler davantage leurs capacits motionnelles et cognitives, les prparant affronter le vaste monde.

Dans un article paru en 1958, le psychiatre britannique John Bowlby proposa une ide, alors trs controverse, mais que lon connat aujourdhui sous le nom de thorie de lattachement : selon cette thorie, pour se dvelopper correctement, les enfants ont besoin dune relation stable et rassurante avec un adulte, adulte qui pour lui tait la mre.

Des modifications biologiques chez les jeunes pres


Mais, dans les annes 1970, quelques tudes commencrent sintresser aux pres et montrrent quils sont tout aussi capables que les mres de prendre soin de leurs enfants. Les pres savent quand leurs nourrissons ont faim ou sont fatigus, et y rpondent de manire approprie. Les hommes et les femmes prsentent les mmes ractions physiologiques modification de la frquence cardiaque ou de la respiration, notamment quand leur nouveau-n pleure. Tout comme les mres, les pres dont les yeux sont bands sont capables de reconnatre leur bb dans une crche simplement en touchant les mains des petits. Les biologistes ont galement montr que les pres et les futurs pres subissent des modifications physiologiques, comme la femme enceinte. Par exemple, une tude publie en 2000 par la psychologue Anne Storey et ses collgues, de lUniversit Memorial du Newfoundland au Canada, a montr que les futurs pres ont des
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1. Les jeunes pres subissent des modifications biologiques qui, par exemple, rduisent la testostrone et, par consquent, lagressivit.

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2. Les pres ninteragissent pas avec leurs enfants comme les mres, prfrant chahuter que faire des clins ou des coloriages.

concentrations leves de prolactine, une hormone qui augmente beaucoup chez les jeunes mres et favorise la production de lait. Les chercheurs ont galement dcouvert que le taux de testostrone des pres diminue denviron un tiers au cours des premires semaines qui suivent la naissance de lenfant, un changement qui pourrait rendre les pres moins agressifs et plus prts soccuper de leur enfant. Une tude publie en 2001 a rvl que les jeunes pres ont des concentrations de testostrone infrieures celles des hommes du mme ge. Les pres peuvent mme souffrir de dpression post-partum : dans une enqute de 2005 ralise auprs de 26 000 jeunes mres et pres, le psychiatre Paul Ramchandani, de lUniversit dOxford, a tabli que quatre pour cent des pres prsentaient des symptmes de dpression au cours des huit semaines qui suivaient la naissance de leur enfant. Au-del des ractions physiologiques, quen est-il des comportements ? Gnralement, les mres prodiguent soins et rconfort aux nourrissons, tandis que les pres passent plus de temps jouer avec les enfants. Les tudes ralises durant les annes 1970 et 1980 montrent que cest le cas dans beaucoup de pays. Lyn Craig et ses collgues, du Centre de recherche en sciences sociales de lUniversit de NouvelleGalles du Sud, ont montr que les pres australiens passent environ 40 pour cent de leur temps jouer et lire avec leurs enfants, contre 22 pour cent pour les mres. Ds lge de deux mois, les bbs ont remarqu cette diffrence. Quand une mre prend son enfant dans les bras, il se calme : son rythme cardiaque et sa frquence respiratoire diminuent. Lorsque cest son pre qui le prend, cest le contraire : le bb sattend jouer.

Cela tiendrait peut-tre une forme de division du travail : dans son tude, L. Craig a observ que les mres passent 51 pour cent du temps consacr leur enfant les nourrir, baigner, bercer et consoler, alors que les pres ny passent que 31 pour cent de ce temps. Si les mres assurent lessentiel des soins, les pres ont plutt tendance jouer avec eux. Mais comme ils passent globalement moins de temps que les mres soccuper de leurs enfants, le nombre dheures passes jouer avec eux nest pas suprieur celui que consacrent les mres aux activits ludiques. La division du travail expliquerait en partie cette rpartition des tches au sein du couple. Dans les socits o les hommes soccupent plus des enfants par exemple chez les chasseurs-cueilleurs Aka dAfrique centrale, o les pres sont des partenaires part gale avec les mres dans lducation des enfants , ils passent une moins grande proportion de leur temps jouer. En revanche, dans beaucoup de pays industrialiss, les normes socioculturelles font que les pres se sentent plus laise quand il sagit de jouer avec les enfants que de les bercer pour quils sendorment. Ainsi, bien que les hommes soient biologiquement cbls pour prendre en charge les diffrents aspects du rle de parent, pour des raisons culturelles ils finissent par se spcialiser et limiter leur contribution. Notons que la situation volue, notamment dans les jeunes couples.

Les pres prfrent les jeux plus risqus


Par ailleurs, les jeux que les pres partagent avec leurs enfants diffrent de ceux des mres. Diverses tudes ont montr que les pres prfrent les jeux plus physiques. En 1986, des psychologues ont demand aux parents de plus de 700 enfants quoi ils jouaient avec leurs enfants : les pres aiment bien faire sauter leurs enfants sur leurs genoux, les jeter en lair, les promener sur leur dos, se bagarrer, les chatouiller ou chercher les attraper. Les mres prfrent les jeux plus calmes. En 2009, le psychologue amricain Fergus Hughes a montr que les mres aiment chanter des chansons ou des comptines et prfrent les jeux classiques. Les pres cherchent innover, imaginant de nouvelles utilisations pour ces jouets, essayant de surprendre et dintresser les enfants, ce qui pourrait stimuler leur dveloppement cognitif. Les pres encouragent aussi leurs enfants prendre des risques physiques. En 2007, la psychologue Catherine Tamis-LeMonda et ses collgues de lUniversit de New York ont prsent aux parents de 34 nourrissons un plan inclin

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3. Les pres et les mres privilgient des activits ludiques diffrentes. Les pres encouragent leurs enfants prendre des risques physiques, ce qui les prpare sans doute aux situations difficiles quils auront affronter dans leur vie. Les mres passent 22 pour cent du

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temps quelles consacrent leurs enfants dautres types dactivits : la lecture, les jeux calmes, le dessin. Les pres passent 40 pour cent du temps consacr aux enfants jouer, mais le temps total consacr aux enfants est infrieur celui des mres.

dont la pente tait ajustable. Ils ont demand sparment chaque mre et chaque pre de dterminer linclinaison maximale de la planche pour que leur enfant puisse la descendre quatre pattes. Puis les chercheurs ont fait le test avec les bbs : la plupart des mres et des pres avaient surestim les capacits de leur enfant. Ensuite, ils ont demand aux parents de donner la planche linclinaison maximale sur laquelle ils autoriseraient leur bb descendre sils taient prsents lautre bout de la pice : 41 pour cent des pres auraient autoris leur enfant saventurer sur une pente encore plus incline que celle choisie durant la premire partie de lexprience. Seulement 14 pour cent des mres ont inclin la planche davantage. Ainsi, lquilibre serait assur par la complmentarit des parents : la mre plus prudente et le pre incitant prendre quelques risques (calculs !). Les pres ont tendance encourager leurs enfants tre plus endurants physiquement et plus tmraires, sans doute pour les prparer aux dfis quils auront affronter dans leur vie. Une exprience a t ralise en 1995 : elle visait tudier le comportement de parents qui avaient inscrit leur enfant g de un an un cours de natation. Les chercheurs ont observ que les pres tenaient plutt leur bb pour quils puissent voir le bassin, tandis que les mres se tenaient en face de leur enfant, tablissant un contact visuel direct avec lui. En plus de prparer motionnellement leurs enfants de nouveaux dfis, les pres stimulent leurs capacits cognitives en particulier leurs habilets verbales. En 2006, la psychologue Lynne Vernon-Feagans et ses collgues de
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lUniversit de Caroline du Nord Chapel Hill ont tudi des enfants gs de deux ans jouant avec leur pre et leur mre. Ils ont constat que les pres taient moins loquaces avec leurs enfants, parlant moins et prenant moins souvent la parole que les mres. Pourtant, le vocabulaire employ par les pres et pas celui des mres semble tre li au niveau du langage des enfants quand ils sont gs de trois ans. Plus les racines de mots utiliss par les pres avec leur enfant g de deux ans taient varies meilleur tait le score de lenfant un test standard dexpression un an plus tard. La richesse du vocabulaire de la mre ne semblait pas avoir deffet sur le score des enfants.

Effets de vocabulaire
Cette influence particulire viendrait de la faon dont les pres parlent leurs enfants. L. Vernon-Feagans a montr que les pres utilisent des mots moins courants que les mres lorsquils parlent leurs enfants. Les mres emploient davantage de mots dont la connotation est lie aux motions, et leurs mots sont plus simples. Les pres parlent plutt de sport, de voitures et de sujets que les mres abordent moins souvent. Cette dcouverte est en accord avec des rsultats plus anciens qui suggraient que les mres ont tendance parler bb avec leurs enfants, sadaptant leurs capacits langagires (ou du moins ce quelles croient tre ces capacits). Au contraire, les pres connatraient moins bien le vocabulaire de leur enfant (peuttre parce quils passent moins de temps avec eux) et chercheraient moins se mettre leur
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Cerveau de pre

n sait que donner naissance des petits ou sen occuper stimule les capacits cognitives des mres, augmentant, par exemple, leur capacit trouver de la nourriture. Mais des recherches rcentes suggrent que ces bnfices ne sont pas limits la mre. La neuroscientifique comportementaliste Kelly Lambert et ses collgues du Collge Randolph-Macon, Ashland, en Virginie, ont test les capacits mentales de pres et de mles clibataires dune espce de souris o les mles participent naturellement aux soins prodigus aux petits. Ils ont observ que, par rapport aux rongeurs clibataires, les pres apprennent plus vite dcouvrir de la nourriture dans un labyrinthe. Les pres taient aussi plus laise dans des situations nouvelles, prsentant moins de stress en prsence de stimulus nouveaux. Ces diffrences de comportement semblent ancres dans le cerveau des pres. Lquipe de K. Lambert a dcouvert plus de modifications cellulaires dans lhippocampe, une rgion crbrale implique dans lapprentissage et la mmoire, dans le cerveau des pres que dans celui des clibataires. Qui plus est, le cerveau des pres ainsi que celui des pres adoptifs, qui se sont occups des petits dun autre mle pendant plusieurs jours contenait plus de fibres nerveuses sensibles locytocine et la vasopressine (hormones associes aux comportements de soins prodigus aux petits) que les mles qui ntaient pas exposs aux nouveau-ns. Dautres donnes suggrent quune augmentation similaire des capacits cognitives se produirait chez les primates pres. En 2006, lquipe de la neuroscientifique Elizabeth Gould, de lUniversit de Princeton, a rapport que lorsque les singes marmousets deviennent pres, des neurones de leur cortex prfrontal, une rgion crbrale ddie la planification et la prise de dcision, sinterconnectent davantage et produisent plus de rcepteurs la vasopressine, ce qui suggre une augmentation des capacits cognitives. Les modifications comportementales et biologiques dcouvertes chez ces rongeurs et ces primates devenus pres sont similaires celles que les chercheurs ont observes chez les mammifres qui deviennent mres. Mais tudier les pres est important et pas seulement parce que leur biologie diffre de celle des femelles. Chez les mres, les chercheurs doivent distinguer les effets de la gestation de ceux de maternage. Chez les mles, il ny a que les soins de... paternage .

niveau ; ils leur parleraient avec un vocabulaire plus riche, ce qui les stimulerait. Dans une tude datant de 2004, la psychologue Meredith Rowe, de lUniversit du Maryland, et ses collgues ont montr que les pres de familles des milieux dfavoriss posaient davantage de questions leurs enfants (qui, quoi, o, pourquoi), et demandaient plus souvent des explications, peut-tre parce quils avaient plus de mal que les mres les comprendre. De sorte que pour leur rpondre, les petits faisaient des phrases plus longues et utilisaient un vocabulaire plus riche que pour parler leur mre. Le fait dtre expos un langage plus complexe influence favorablement le dveloppement du langage de lenfant. En 2002, la psychologue Janellen Huttenlocher et ses collgues de lUniversit de Chicago ont remarqu un lien entre la complexit de la syntaxe utilise par un enfant et celle de ses parents : les enfants utilisent dautant plus de phrases complexes (notamment avec des propositions relatives) que leurs parents le font. Le pre aurait donc une influence notable dans lacquisition de la grammaire et du vocabulaire de ses enfants. Enfin, de nombreuses tudes ont montr que la quantit totale des mots auxquels les enfants sont exposs quand les adultes leur parlent ou leur lisent des histoires a un puissant effet positif sur lacquisition du langage.

Un partage des tches bnfique tous


Les pres nont peut-tre pas conscience de linfluence quils ont dans le dveloppement de leur enfant et du fait quils cherchent parfois sen dcharger. Mais labsence dinteractions avec le pre a des consquences quantifiables sur les enfants. En 2009, le psychologue James Paulson et ses collgues de la Facult de mdecine de lUniversit de Virginie de lEst ont valu 4 109 familles pour dterminer dans quelle mesure le fait quun des deux parents soit dpressif influenait le nombre dhistoires lues aux enfants. Les parents qui taient dprims lorsque leur enfant avait neuf mois lisaient moins dhistoires leur petit que les parents qui ne ltaient pas. Cependant, quand il sagissait de la mre, la diffrence tait faible et ne perturbait pas le dveloppement du langage de lenfant. Au contraire, quand ctait le pre qui tait dprim, les consquences taient tangibles. Moins les pres lisaient dhistoires leur enfant, moins les petits de deux ans avaient de bons scores aux tests dvaluation du langage. Lorsquun pre est dprim, il est plus probable quil limite les interactions et se dsengage de sa tche ducative. La dpression a
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Certaines souris mles soccupent non seulement de leur progniture, mais aussi de celle des autres. Chez ces espces, tre un pre confre des avantages : cela augmente certaines de leurs capacits cognitives.

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Quand la mre empche le pre de simpliquer


Les psychologues ont constat que dans de nombreux cas, les mres sont tout aussi responsables que les pres voire davantage de limplication (ou de la non-implication) du pre. Ainsi, les mres parviennent conformer non seulement leur propre relation avec leurs enfants, mais aussi celle que les enfants entretiennent avec leur pre. Parfois, elles usent de ce pouvoir pour empcher les pres de simpliquer, en se comportant comme des gardiennes de leurs enfants. Certaines mres tablissent un lien tellement fort avec leurs enfants quelles laissent peu de place au pre. Dans certains cas, elles sont tellement angoisses par lducation de leurs enfants quelles ont besoin den garder un contrle total. Ou encore, certaines veulent simplement que la maison soit le lieu o elles peuvent affirmer leur autorit et leur pouvoir. En fait, ce sont souvent les femmes qui ont une faible estime delles-mmes qui se comportent comme des gardiennes : la maternit est alors pour elles une faon dtre valorises. En 2008, la psychologue sociale Ruth Gaunt et ses collgues de lUniversit Bar-Ilan en Isral ont rendu visite 209 couples ayant de jeunes enfants ; ils ont demand la mre et au pre de rpondre un questionnaire valuant les comportements des parents, leurs valeurs ainsi que divers traits de personnalit. Ils ont mis en vidence certains traits de personnalit des mresgardiennes. Celles qui ont une faible estime de soi pensent souvent que leur mari ne sait pas soccuper de leur enfant, et quil faut donc mieux quelles sen chargent, ou encore que le rle des femmes est de soccuper de la maison et des enfants, mais que ce nest pas celui des hommes. Une autre tude a confirm linfluence de la mre dans limplication du pre. En 2008, la psy Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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des consquences sur le comportement paternel et sur lacquisition du langage chez le petit. Les enfants dont le pre est stable et impliqu ont de meilleurs rsultats lors des tests cognitifs, motionnels et dadaptation sociale. Par exemple, un fort investissement du pre est associ des enfants plus sociables, qui ont davantage confiance en eux, qui se contrlent mieux, sont plus sages lcole et ont moins de comportements risque ladolescence. Des hommes comme M. Oppenheimer qui partagent la charge parentale avec leur pouse trouvent beaucoup de satisfactions assumer pleinement leur rle de pre, et les femmes dont le partenaire assure une part notable de lducation des enfants se sentent bien dans leur couple, sont moins stresses et apprcient encore plus leurs enfants.

chologue Sarah Schoppe-Sullivan de lUniversit dtat de lOhio a tudi 97 couples aprs la naissance de leur premier enfant. Elle a constat que dans les familles o les mres critiquent souvent les pres par exemple en levant les yeux au ciel ou en faisant la moue quand leur conjoint veut soccuper de lenfant , les pres se dsengageaient. Mais lorsque les mres encouragent le pre en lui disant que le bb est tout content que son pre soccupe de lui, ou en lui demandant son avis sur des questions dordre pratique ou ducatif les pres sengagent beaucoup plus. De plus, permettre aux pres de prendre part aux soins durant les premiers jours de la vie dun enfant a des effets bnfiques encore plus durables. De nombreuses tudes ont montr que les pres impliqus ds la naissance du bb continuent participer davantage ultrieurement. Dans une tude datant de 1980, des psychologues avaient examin le pre denfants ns par csarienne ; durant quelques jours, les mres ne pouvaient pas soccuper totalement du petit, de sorte que leur conjoint en prenait davantage soin aprs la naissance. Des mois plus tard, ces pres taient toujours plus impliqus que les hommes dont les compagnes navaient pas eu de csarienne. Comprendre ce que le pre apporte au nouveau-n peut amliorer la dynamique familiale, mais aussi aider les psychologues identifier les multiples influences ncessaires au bon dveloppement des enfants. Les psychologues savent assez bien ce que la mre apporte son petit et dcouvrent progressivement les diffrentes facettes de lapport du pre. Quand on aura rpertori toutes ces influences, on connatra mieux les ingrdients ncessaires un nouveau-n pour quil devienne un adulte I heureux et accompli.

4. Les mres qui ont une faible estime delles-mmes critiquent plus le pre qui cherche simpliquer dans lducation des enfants que ne le font les mres qui sont sres delles-mmes.

Bibliographie
K. Pruett et al.,

Partnership parenting, Da Capo Press, 2009.


M. Lamb et al., The Role

of The Father in Child Development, 4e ed., John Wiley & Sons, 2004. R. Parke, Fathers, families, and the future : A plethora of pausible predictions, in MerrillPalmer Quarterly, vol. 50(4), pp. 456-70, 2004.
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Psychologie
sociale

Quelle gaffe !
Anna Gielas conduit des recherches en psychologie politique lUniversit Havard, Cambridge, dans le Massachusetts.

Jaurais mieux fait de me taire ! Quand notre autocontrle mental la mtacognition fait dfaut, mieux vaut ne pas trop se formaliser !

C
En Bref
Souvent, le fait de vouloir rprimer certaines penses augmente le risque de faire une gaffe. Cest dautant plus vrai que la situation est stressante. Ces erreurs ironiques rsulteraient dune dfaillance de notre contrle cognitif. Au lieu de refouler ou dessayer de rprimer les penses redoutes, mieux vaut les exprimer.

est un des ressorts des vaudevilles : la gaffe, la bvue, le mot quil fallait viter tout prix et qui chappe celui qui le prononce. Cela fait rire tout le monde... au thtre. Mais dans la vie courante, ce type dimpair est trs embarrassant pour celui qui en est responsable. Selon le psychologue social Daniel Wegner, de lUniversit Harvard Cambridge, qui tudie ces erreurs ironiques depuis plus de 20 ans, les personnes ayant une tendance la dpression ou qui prsente une forte anxit sociale, cest--dire qui sont mal laise en socit, prennent ces bvues trs cur. Sigmund Freud avait dj dcrit ce phnomne, quil avait nomm Gegenwille (contre sa volont), notamment, en 1895, dans lune de ses tudes sur lhystrie. Il avait remarqu quun grand nombre de ses patientes qui avaient peur de faire des remarques dplaces taient particulirement embarrasses quand elles en faisaient. Et plus elles avaient peur, plus cela arrivait. Dans lune de ses expriences, D. Wegner a demand aux participants de ne pas penser un ours blanc pendant cinq minutes et de parler de ce quils voulaient. Si jamais ils pensaient quand mme un ours blanc, ils devaient le signaler laide dune clochette. Les rsultats ont montr que les sujets avaient actionn la clochette en moyenne six fois certains jusqu 15 fois ! Les sujets ont t trs frustrs de perdre ainsi le contrle de leurs penses. Pour le psychologue, ces rats, bien que regrettables, sont un effet secondaire presque invitable de notre contrle mental, la mtacognition (du grec meta : au-del, et du latin cogi-

tare : penser). Deux mcanismes qui agissent normalement en synergie dysfonctionnent : en temps normal, une sorte de censeur interne signale lapparition de penses inappropries (parce quelles sont inadaptes dans le contexte ou que nous sommes occups une tout autre tche). Lorsque le censeur met une alarme, un second processus est dclench la suppression de la pense indsirable. Selon la thorie des processus ironiques, notre contrle mental repose sur la dtection des penses indsirables et le contrle conscient de notre attention : on essaye de se concentrer sur autre chose. Cela fonctionne assez bien, mais quand nous sommes stresss ou que nous devons excuter une seconde tche complexe en mme temps, le mcanisme peut tre dpass. Les erreurs ironiques se produisent lorsque les contenus rprims chappent notre contrle. Bien que le refoulement et la rpression soient des stratgies frquentes et efficaces, ils sont parfois responsables de bvues, car ils rclament beaucoup dattention et de ressources cognitives.

Les erreurs ironiques


Selon D. Wegner, les erreurs ironiques ne se produisent pas seulement durant la communication verbale, mais aussi dans le contrle du mouvement. Il la montr avec ses collgues Matthew Ansfield et Daniel Pilloff. Les sujets dun premier groupe devaient imposer une direction donne un objet. Les mouvements dans une autre direction taient strictement interdits. Simultanment, les sujets dun second groupe devaient faire pareil tout en
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viter lvitement
Comment peut-on tudier pourquoi la censure mentale choue ? Pour tenter de rpondre cette question, D. Wegner et ses collgues ont demand leurs sujets de parler pendant trois minutes sans contraintes sur nimporte quel sujet qui leur venait lesprit. Puis les participants devaient se focaliser sur des penses lies au sexe, puis, nouveau, rprimer de telles penses. Simultanment, on mesurait la conductivit de leur peau au moyen dlectrodes fixes au bout des doigts, paramtre qui reflte ltat motif du sujet. La conductivit augmentait beaucoup pendant la phase o les sujets devaient sempcher de penser au sexe. Les personnes motives supportent mal de faire une gaffe. Cette crainte explique en partie pourquoi les phobiques sociaux se coupent petit petit de leur environnement. Pour les personnes concernes, ces erreurs deviennent une menace permanente. Cest aussi le cas des personnes dpressives. Celui qui veut se librer de troubles motionnels en refoulant ses penses ngatives entre souvent dans un cercle vicieux : le sujet tente de lutter contre ses penses ngatives, mais par un mcanisme proche de celui de lours blanc, il finit par se focaliser sur ce quil voudrait chasser de son esprit. Comment se protger dun tel phnomne ? Le psychologue Steven Hayes, de lUniversit du Nevada Reno, recommande dapprendre accepter les penses dsagrables, et suggre dviter lvitement. D. Wegner propose mme danalyser chaque semaine pendant une demi Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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comptant rebours de trois en trois partir de 1 000 (997, 994, 991, etc.). Ces sujets imprimaient lobjet la direction interdite bien plus souvent que les sujets du premier groupe dont les ressources cognitives ntaient pas utilises par une seconde tche. Les erreurs ironiques se produiraient aussi en sport, o le contrle des contenus cognitifs semble diminuer la performance sportive, selon lquipe de la psychologue Sian Beilock, de lUniversit dtat du Michigan. Les psychologues ont observ 126 dbutants en golf qui essayaient denvoyer la balle dans le trou trs proche. Certains participants avaient interdiction de penser au coup avant de lexcuter, dautres le pouvaient. Les rsultats montrent que les performances des sujets qui avaient d sempcher dimaginer laction avaient gnralement t moins bonnes. Cette baisse des performances navait pas pu tre compense compltement, lors de lexprience suivante, quand les participants avaient eu lautorisation dimaginer le coup lavance.

heure une heure tous ses soucis, tout ce qui nous proccupe et que nous essayons de refouler. Toutefois, ce conseil ne vaut que pour ceux qui ne sont pas submergs par leurs angoisses et leur dpression. Cette mthode ne pourrait convenir aux patients gravement atteints. Ainsi, James Pennebaker, de lUniversit du Texas Austin, a analys de nombreuses tudes et en a conclu quune confrontation active avec les penses rprimes a des effets positifs dans la vie quotidienne la fois sur le plan physique et sur le plan psychique. Il souligne les avantages pour certaines personnes de consigner par crit les thmes personnels tabous . Selon certains rsultats, un tel exercice aurait mme pour autre consquence de renforcer le systme immunitaire. Ainsi, pour lutter contre les penses intrusives et les gaffes, il faudrait prendre conscience et analyser les sujets qui mettent mal laise ou consigner par crit ses tabous. D. Wegner propose aussi de trouver des distractions qui ne risquent pas daugmenter le stress. Selon lui, tout ce qui nous intresse et ne cre pas de surcharge motionnelle reprsente une bonne occasion de se librer de sa crainte de faire des gaffes. Les recherches sur la mtacognition les rflexions sur la rflexion et les penses aideront les personnes que ces faux pas cognitifs perturbent tant. Pour certains, il est dj rassurant de savoir que ces incidents sont tout fait normaux. Bien que notre capacit contrler nos penses ne soit pas infaillible, nous serions I certainement bien en peine sans elle !

Oups ! Jai gaff ! On laisse chapper un secret dautant plus facilement quil fallait le garder tout prix. Des spcialistes de la cognition tudient do viennent ces erreurs daiguillage.

Bibliographie
F. Bakker et al., Penality shooting and gaze behavior : unwanted effects of the wish not to miss, in Psychology of Sport and Exercise, vol. 10, pp. 628-35, 2009. D. Wegner, How to think, say or do precisely the worst thing for any occasion, in Science, vol. 325, pp. 48-51, 2009. S. Najmi et al., The gravity of unwanted thoughts : Asymmetric priming effects in trought suppression, in Consciousness and Cognition, vol. 17, pp. 114-24, 2008.
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Dossier
Pourquoi apprendre ?
quoi sert de connatre la liste des pharaons ou de savoir que Ramss II a vcu aprs Amnophis Ier ? quoi bon apprendre que le noyau dun atome de phosphore renferme 15 protons ? Sera-t-on plus heureux si lon sait ce quest une angiosperme ? Ou que lon nomme sans hsiter les plantes du Systme solaire ? Dabord, la russite scolaire viendra plus facilement. Verdict surprenant des tudes de psychologie : les connaissances encyclopdiques forgent le succs lcole et sous-tendent les capacits de raisonnement, y compris en mathmatiques. Ce nest pas tout. Les connaissances appellent les connaissances : le sentiment de les matriser procure du bien-tre et stimule la motivation dite intrinsque, celle qui prdit le plus srement le succs scolaire et lenvie den savoir plus. Apprendre, enfin, cest mettre profit ce que nos lointains anctres nous ont lgu : les lobes frontaux de notre cerveau. Cette aire crbrale assure labstraction, la planification des activits dans le temps, lattention focalise, la gestion des motions. Aujourdhui, les neurosciences nous apprennent que nous sommes biologiquement faits pour apprendre, quapprendre procure du plaisir (sous forme de dopamine), et que mieux comprendre le fonctionnement du cerveau pourrait ouvrir la voie de meilleures faons de transmettre le savoir. Voil quoi sert de savoir quand vcut Ramss II Sbastien Bohler

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Apprendre par cur ou comprendre ?

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Quand les neurosciences inspirent lenseignement

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Comment grer les classes difficiles ?

Comprendre la russite scolaire

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Le niveau scolaire : en baisse depuis 15 ans


e niveau baisse , entend-on un peu partout. Catastrophisme ambiant, ou ralit proccupante ? quel point lcole est-elle malade de ses mthodes, de son manque denthousiasme, de la dmotivation des lves ? Les chiffres ont la dent dure. Ceux de la DEPP, la Direction de lvaluation, de la prospective et de la performance du ministre de lducation nationale, dcrivent une situation morose, voire un dclin progressif, certes pas aussi catastrophique quon pourrait le croire, mais rel. Jusquau milieu des annes 1990, la situation est plutt rassurante. De plus en plus dlves vont lcole en comparaison de laprs-guerre, et si le niveau moyen du certificat dtudes natteint pas celui de 1920, beaucoup plus denfants sont scolariss et leffet global est positif. Cest partir de la seconde moiti des annes 1990 que le mouvement sinflchit. Des tudes telles PISA (Programme international pour le suivi des acquis des lves) ou PIRLS (Progress in International Reading Literacy Study) montrent quen 1997, 10 pour cent dlves sont en dessous dun certain niveau de lecture et de comprhension, mais quils sont 20 pour cent se situer sous ce mme niveau en 2007. En dautres termes, le nombre dlves lisant mal ou comprenant mal lcrit a doubl. Lcole accueille de plus en plus dlves en difficult, et les ingalits au sein des classes se creusent. Dans le domaine plus spcifique du calcul, la baisse intervient plus tt, entre 1987 et 1999. Le dclin se stabilise ensuite entre 1999 et 2007, peut-tre cause des nouveaux programmes de 2002 qui accordent plus de temps au calcul. Malgr cet effet ponctuel, le niveau gnral de mathmatiques subit une nouvelle baisse de 2003 2006. Lensemble de ces tendances constates en CM2 se confirme au stade de la classe de 4e. Sur le plan international, la baisse concerne lensemble des pays de lOCDE, mais la France baisse plus que les autres . En 2006, elle se
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situait dans la moyenne des lves de lOCDE en mathmatiques, alors quelle tait largement audessus en 2003. En lecture, nos lves passent sous la moyenne, aprs lavoir tenue en 2003. Il y a 30 ans, les sociologues se rjouissaient de voir le niveau monter. Jusqu la fin des annes 1980, des ouvrages tels que Le niveau monte de Christian Baudelot dcrivaient une ralit encourageante. Ces observateurs avaient entre les mains un matriau statistique certes incomplet et lgrement biais (essentiellement fond sur le niveau des conscrits), mais refltant dans lensemble une progression du niveau de lducation. La France salphabtisait grande chelle et le certificat dtudes, puis le bac, ntaient plus le fait dune poigne de privilgis. Devant cette amlioration, les tenants du ctait mieux avant taient assimils des nostalgiques, comme il en a toujours exist. Aujourdhui, dire que le niveau baisse nest plus, hlas, une complainte de ractionnaire, mais revt plutt le sens dun constat tenace. O sont les causes, quels sont les remdes ? Les chiffres sont un symptme, pas un diagnostic et encore moins un remde. Reste le bon sens. Lorsquon voque laugmentation des enfants en difficult face lcrit, une donne simpose : la diminution du temps de lecture. Le fait est chiffr : selon une enqute publie par lINSEE de fvrier 2003, tous les tudiants de 1967 lisaient au moins un livre par mois, mais seulement deux sur trois en 2003. En 2009, une enqute TNS Sofres publie par le journal La Croix rvlait que 64 pour cent des Franais lisent moins de cinq livres par an et 30 pour cent n'en lisent aucun. La seconde partie du XXe sicle a t celle de la dmocratisation de la connaissance. Comment continuer motiver les lves ? Les enfants aujourdhui comme hier ne demandent qu apprendre. Comment les encourager, comment rpondre leurs attentes ? Aujourdhui, les neurosciences peuvent apporter quelques pistes I pour inverser cette tendance la baisse.

Bibliographie
Lapprentissage de la lecture : tat des connaissances, outils et technologies daccompagnement, in ANAE, vol. 22, n 107-108, pp. 101-248, mai-juin 2010. Les pratiques culturelles : le rle des habitudes prises dans lenfance, in INSEE Premire, n 883, 2003.

Sur le Net
Note d'information DEPP - n 08.38 dcembre 2008 et tude PIRLS : http://www.education. gouv.fr/cid23433/lireecrire-compter-lesperformances-des-elevesde-cm2-a-vingt-ans-dintervalle-19872007.html%20target
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Dossier

Apprendre par cur ou comprendre ?


Alain Lieury est professeur mrite de psychologie cognitive de lUniversit Rennes 2, ancien directeur du Laboratoire de psychologie exprimentale.

Les deux sont indissociables. Les recherches montrent quil faut valoriser lapprentissage par cur (tables de multiplication, classification), mais que lacquisition des connaissances fait ncessairement appel la comprhension et une mmoire du sens nomme mmoire smantique.

En Bref
Lapprentissage par cur, parfois dcri, revient au got du jour, car on dcouvre quil dveloppe la mmoire lexicale. Lacquisition dun vocabulaire plus tendu et de notions plus nombreuses dpend aussi de la mmoire smantique, ou mmoire du sens. Limportant est de ne pas saturer llve de connaissances : des tudes rcentes livrent quelques mthodes simples pour ne pas transformer lapprentissage en torture inutile.

gles grammaticales, connaissances en biologie, dates de lhistoire de France, capitales du monde, tables de multiplication : lorsquun lve doit assimiler toutes ces connaissances, il a limpression dapprendre par cur. Il faut bien en passer par-l, mme si cela peut sembler inutile. Aprs tout, les tlphones portables donnent aujourdhui accs Internet et toutes les connaissances sont porte de main ! Mais ce serait une grave erreur que de cesser dapprendre et de mmoriser, car le par cur nest quune des mthodes dapprentissage. La mmoire tant multiple, plusieurs mthodes sont ncessaires. Lattitude des philosophes, psychologues et neuroscientifiques sur la mmorisation a connu de multiples rebondissements. De lAntiquit la Renaissance, la mmoire tait la facult la plus prcieuse ; le mot mmoire vient de la desse Mnmosyne, mre des muses qui prsidaient aux grands domaines de la connaissance, Histoire, Posie, Littrature, Sciences... Mais Descartes, contestant un charlatan de son poque, pensait que le raisonnement suffisait, relguant la mmoire au second plan. Cest sans doute pour cette raison, quau sens populaire, y compris lcole, la mmoire est souvent rduite au sens dapprentissage par cur . Mais quen est-il rellement ? Dans quelle mesure la mmorisation favorise-t-elle la com-

prhension et le raisonnement, ou les entravet-elle ? La conception cartsienne donna quelques signes de faiblesse lorsquau XIXe sicle, le neurologue Charcot rendit la notion de mmoire plus complexe. Cest lui qui dmontra notamment, en observant des cas cliniques, lexistence de plusieurs mmoires . Avec les connaissances de son temps, il associa ces mmoires aux sens et la motricit : ds lors, on envisagea la possibilit de mmoires visuelle, auditive, motrice, olfactive Et lide que les checs scolaires puissent tre imputs une mauvaise utilisation de la mmoire devint sduisante : le philosophe et pdagogue franais Antoine de La Garanderie (1920-2010) soutint par exemple que les lves ont principalement deux modes dvocation visuel ou auditif , et que lchec scolaire surviendrait lorsque lenseignement est surtout visuel pour un lve auditif, ou inversement. Cette conception est aujourdhui abandonne, car trop simpliste.

La fusion des mmoires


Cest dans les annes 1960 que la mmoire acquiert ses lettres de noblesse. Tout se joue dabord dans le cadre des tudes hommemachine (tlcommunications, ordinateur) o certains chercheurs vont jusqu penser que lintelligence repose sur la mmoire. On met en avant une hirarchie de mmoires spcialises,
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des mmoires sensorielles aux mmoires abstraites... Quentendre par-l ? La mmoire sensorielle visuelle (ou iconique) est la capacit photographier par exemple une ligne de chiffres sur un cran, et les citer de mmoire lorsque lcran steint. Diverses expriences ont montr que le nombre de chiffres rappels diminue rapidement si linstruction dnoncer ces chiffres intervient plus de 250 millisecondes aprs lextinction de lcran. Cette mmoire iconique est donc phmre. Lquivalent dans le domaine sonore, la mmoire auditive, aurait une dure lgrement suprieure, de 2,5 secondes : si lon fait entendre quelquun une suite de sons, puis quon lui demande de raliser une rapide tche de calcul mental (tche de distraction), la capacit citer de mmoire un des sons de la srie devient trs faible si la tche de distraction se prolonge au-del de 2,5 secondes. Ainsi, court terme (moins de cinq secondes) une prsentation visuelle (sur cran) de lettres ou mots est moins efficace quune prsentation auditive (mots entendus). Mais paradoxalement, le rappel des donnes visuelles ou auditives au bout de plusieurs secondes (environ dix secondes et plus) est quivalent. Lexplication en a t donne par le chercheur anglais John Morton : selon lui, les informations visuelles ou auditives ne font que transiter dans des mmoires sensorielles, et se retrouvent fusionnes dans une mmoire commune, la mmoire lexicale ou mmoire des mots. La mmoire peut ainsi tre reprsente comme une sorte dordinateur avec diffrents modules spcialiss, tout comme un ordinateur est quip dune carte graphique, dune carte son, etc.

La mmoire est intelligente


videmment, il faut procder des exercices de mmorisation pour nourrir sa mmoire lexicale. Cest ce que font dabord les parents en rptant sans fin le mot fleur leur enfant lorsque celui-ci dsigne lobjet en question. Et lon comprend que sans ce par cur lmentaire, aucune forme dintelligence ne pourrait se dvelopper chez lenfant. Plus tard, lenseignement de nombreuses matires se doit de poursuivre au moins en partie en ce sens, quil sagisse dapprendre des noms de lieux, dobjets, de techniques ou mme de concepts. Mais la mmoire lexicale a-t-elle un lien avec la comprhension au sens large ? La dcouverte dune nouvelle mmoire, nomme mmoire smantique ou mmoire du sens, a rvolutionn la faon dont on envisage cette question. Tout commence par les recherches dun informaticien Ross Quillian et

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1. O est n Charles VII ? Quest-ce quun vilebrequin ? Lapprentissage est indispensable la formation des connaissances..., mais attention toujours associer par cur et comprhension !

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Faut-il rpter haute voix ?

a pratique de la vocalisation (ou nonciation haute voix) a souvent t stigmatise aprs mai 1968 : on laccusait dtre une mmoire perroquet . Et pourtant, les recherches sont unanimes pour montrer que la vocalisation est ncessaire la fois pour la mmorisation et pour la comprhension. Ainsi dans des expriences, o lon fait lire ou apprendre des petits textes, la lecture se fait normalement ou en empchant la subvocalisation (les enfants sont empchs de lire dans leur tte et doivent rpter des non-mots lalalala ou colacolacola). On value lefficacit de la mmorisation : la suppression de la subvocalisation diminue lefficacit de 40 60 pour cent, la note passant de 12 sur 20 (avec subvocalisation) 7, voire 4 sur 20. La vocalisation (ou subvocalisation) est donc ncessaire lapprentissage. Quand la subvocalisation est rptitive, on la nomme autorptition ou boucle vocale. Pour le chercheur anglais Allan Baddeley, lautorptition est une composante essentielle de la plupart des activits cognitives (attention, calcul). Si les rcitations voix haute, tables de multiplication et rcitations paraissent bien dsutes aujourdhui, elles sont fort utiles pour la construction lexicale ainsi que pour la mmorisation.

Par exemple, chaque fois que lordinateur rencontre dans le texte, le mot pche , il traduit par fishing . videmment, les problmes ne tardent pas apparatre : si la phrase est : Pour le dessert, je voudrais des pches Melba , on aboutit une traduction cocasse Cest dailleurs ainsi que procdent beaucoup de logiciels qui vous livrent des traductions hilarantes : Insrer le magicien de CD et de course pour Insrer le CD et dmarrez lassistant , ou crous mlangs pour mixed nuts : quelques exemples de trs mauvaises traductions de langlais vers le franais sur certains sites Internet quil est inutile de citer

Les connaissances fondent le raisonnement


Lide gniale de A. Collins et R. Quillian fut de tenir compte du fait que la plupart des mots sont polysmiques (affects de plusieurs sens, tels disque, feuille ou pche), et quil faut une interface entre le lexique tranger et le lexique natif, un interprteur de sens . Cet interprteur de sens se sert des mots du contexte (dessert, Melba) pour choisir le meilleur sens, qui guide alors vers la bonne unit lexicale dans notre mmoire lexicale. Supposant que notre mmoire est naturellement conue ainsi, A. Collins et R. Quillian dcouvrent la mmoire du sens, quils nomment mmoire smantique (du grec semios, signification). Mais comment imaginer le stockage de quelque chose daussi abstrait que le sens ? Leur thorie repose sur deux principes. Le premier principe est celui de hirarchie catgorielle. Il stipule que les concepts de la mmoire smantique sont classs de faon hirarchique, les catgories tant embotes dans des catgories allant des plus particulires aux plus gnrales, la faon dune arborescence : la catgorie Canari appartient la catgorie Oiseau, Oiseau celle de Vertbr, Vertbr celle dAnimal, etc. Le second principe, dit dconomie cognitive, veut que seules les proprits (ou traits smantiques) spcifiques soient classes avec les concepts associs. Par exemple la proprit jaune est classe avec le concept de canari, mais des proprits plus gnrales comme bec ou ailes sont classes avec le concept doiseau. Dans ce modle, la mmoire smantique est organise sous forme dune arborescence conomique. La comprhension par un lve des connaissances quon lui propose a lieu de deux faons. Soit par un accs direct linformation qui fournit le sens : par exemple, on sait que le canari est jaune, car linformation jaune est dj stocke en mmoire. Soit par infrence :
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dun psychologue, Allan Collins. En 1969, ils travaillent dans une socit dinformatique, sur la mise au point dun logiciel de traduction de langues trangres. Leur ide premire est de relier, par un programme informatique, un mot dune langue trangre son homologue natif.

2. Lorsquun enfant se plonge dans la lecture dune encyclopdie, il ne se contente pas de retenir des informations brutes. Il sinterroge sur le fonctionnement des objets, par exemple les montres, sur leur volution et pose des questions. La connaissance stimule la curiosit.
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cest ce qui se passe si lon demande un enfant si un canari a un estomac. Dans ce cas, le rseau smantique sera activ pour trouver quun canari est un oiseau, donc un animal, qui par consquent, doit avoir un estomac Dans ce dernier cas, linformation est reconstitue infre est le terme technique partir dinformations contenues dans dautres parties de larborescence. Quest-ce que linfrence ? Comme le montre cet exemple, cest un raisonnement qui relve, non de la logique formelle, mais dun rseau de connaissances. Voil pourquoi certains chercheurs pensent que lintelligence se nourrit de la mmoire : plus la mmoire stocke de connaissances, plus les infrences sont varies et correctes. videmment, lenfant ne nat pas avec une mmoire smantique tout imprime, comme si le cerveau pouvait tlcharger un logiciel prt lemploi. Comment se construit donc sa mmoire smantique ? Les souvenirs font partie de ce que le professeur mrite de lUniversit de Toronto, au Canada, Endel Tulving a nomm la mmoire pisodique, somme des vnements que nous avons mmoriss. Selon lui, chaque fois que nous lisons un mot dj connu (par exemple le mot bateau) ou que nous voyons un bateau dans un port, ou dans un documentaire, le concept associ fait lobjet dun nouvel pisode stock dans la mmoire pisodique.

Animal

Oiseau Jaune

Poisson Mmoire smantique

Chant

Canari

Merle

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Mmoire pisodique

3. La mmoire fonctionne par arborescences. Lorsquon demande un enfant si un canari a un estomac, et sil a acquis suffisamment de connaissances, il se souvient quun canari est un oiseau, quun oiseau est un animal et que les animaux ont un estomac, ce qui mobilise sa mmoire smantique. Lenfant utilise un raisonnement par infrence. En outre, il a acquis le concept de canari en mmorisant plusieurs vnements o apparaissait un canari, par exemple dans un dessin anim, dans une cage, en libert : ces vnements nourrissent sa mmoire pisodique. Mmoire smantique et mmoire pisodique sont ncessaires au raisonnement.

Lapprentissage par cur est indispensable


Mintressant aux apprentissages scolaires (alors que E. Tulving travaillait plutt sur la pathologie de la mmoire), jai fait lhypothse que la mmoire smantique chez lenfant est fabrique partir de labstraction de tels pisodes. Si le premier pisode canari pour un enfant est souvent Titi, il va aussi enregistrer dautres pisodes ultrieurement, un canari vu dans un livre, un canari dans une animalerie, un autre dans un documentaire (voir la figure 3). Finalement, des mcanismes crbraux dabstraction vont extraire les points communs de tous ces pisodes pour constituer le concept gnrique de canari. Certains auront peut-tre remarqu que les dfinitions des adultes et des enfants diffrent... Un adulte tend voquer un canari de faon gnrique en dclinant des proprits gnrales : Cest un oiseau, petit et jaune tandis quun enfant rpond plus souvent en dcrivant un pisode : Tu sais, cest Titi Ainsi, non seulement la mmorisation est ncessaire aux raisonnements par infrence, mais elle participe la cration du sens, au sein de la mmoire smantique. Comment appliquer cette hypothse la pdagogie ? En insistant sur
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le fait que, pour apprendre les concepts, il faut multiplier les pisodes. En 1997, jai dailleurs intitul cette nouvelle mthode apprentissage multi-pisodique . Ici, on quitte le terrain le plus strict de lapprentissage par cur, pour aborder celui de la multiplication des expriences et des pisodes. Lapprentissage par cur est plutt du domaine de la mmoire lexicale ; en revanche, pour apprendre le sens des choses et construire sa mmoire smantique, il faut rptons-le multiplier les pisodes. Accompagns de nombreux enseignants, diffrents niveaux dtude du primaire au lyce, nous avons test avec succs cette mthode. Certes, ce type denseignement est plus long : exposer un cours ne constitue quun (gros) pisode, alors quajouter un documentaire, une recherche sur Internet ou dans un centre de documentation, raliser des travaux pratiques ou des exercices, prend beaucoup de temps. Mais ne vaudrait-il pas mieux rduire les programmes pour mieux assurer la mmorisation des connaissances ? En tout cas, nopposons surtout pas lapprentissage par cur la comprhension. Lun et lautre sont indispensables et complmentaires : lapprentissage par cur est le moteur de la mmoire lexicale, tandis que les expriences sont le moteur de la mmoire smantique.
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4. Norbert Wiener, le pre de la cyberntique, inaugura le concept de mmoire court terme (ou mmoire de travail) partir de ses travaux sur les ordinateurs. Ce type de mmoire est galement trs important chez lhomme, o son rle est dorganiser les informations mmorises.

Lorsquon mmorise un grand nombre de concepts, de mots, de noms propres de personnages historiques, de dates ou de lieux, on accde ce quon pourrait appeler la connaissance encyclopdique, dont ltendue varie selon les individus. Corroborant ce que nous venons dexpliquer sur les liens entre apprentissage des connaissances et raisonnement, nous avons dcouvert au fil dtudes ralises auprs dlves de la 6e la 3e que la connaissance encyclopdique est un excellent prdicteur de la

Existe-t-il un bon et un mauvais par cur ?

es mots que nous apprenons sont stocks dans une forme de mmoire particulire, la mmoire lexicale, qui identifie les termes de la mme faon, quils soient lus ou entendus. Toutefois, un mot en mmoire lexicale est en quelque sorte un fichier qui ne contient pas de sens proprement parler : ce nest quune carrosserie , alors que le sens est stock dans une autre mmoire, la mmoire smantique. Cest ce qui explique que des lves puissent lire un texte sans le comprendre, ou apprendre par cur sans penser ce quils apprennent ; cest dailleurs cette observation courante qui a donn lieu la mauvaise rputation de lapprentissage par cur... Mais ce phnomne arrive aussi chez les adultes lorsque, fatigus aprs une longue journe, nous arrivons au bas de la page du roman que nous lisons, sans avoir retenu son contenu Notre mmoire smantique sest porte sur des vnements survenus au cours de la journe, et la lecture na t que lexicale. En consquence, le bon par cur est celui qui associe au travail de mmoire lexical un travail smantique. Cela tombe sous le sens : lorsquon fait apprendre un pome un enfant, il faut sassurer, non seulement quil le retient et peut le rciter, mais aussi quil a bien compris chaque terme et chaque subtilit. Cela peut paratre vident, mais les enfants ont une capacit surprenante retenir des mots, des textes ou des chansons sans en comprendre la moiti. Attention ce pige

russite scolaire, davantage que les rsultats obtenus aux tests de raisonnement pur. Le meilleur score de connaissance encyclopdique en 6e (4 000 termes identifis, tels que tangente, Vercingtorix, gerboise) correspond au meilleur lve (crdit dune note de 17/20 de moyenne scolaire gnrale), tandis que les lves obtenant les moins bons scores en connaissance encyclopdique ont une moyenne scolaire trs basse (4,5/20). Les diffrences entre les lves sont parfois normes et sont trs lies aux performances scolaires. Ainsi, les lves qui ont acquis moins de 1 500 mots en fin danne de 6e redoublent et ceux qui ont acquis moins de 9 000 mots en 4e ont une moyenne annuelle insuffisante. La mmoire des connaissances (lexicale et smantique) est donc cruciale pour la russite lcole. Ds lors, comment mmoriser les informations de faon intelligente, sans saturer , ni se trouver dans une situation dpuisement ou de profonde lassitude ? La principale limite du cerveau cet gard est constitue par la mmoire court terme, ou mmoire de travail. Cest le pre de la cyberntique, Norbert Wiener, qui inaugura ce concept en 1948. Il fallut dix ans de plus pour en dmontrer lexistence chez ltre humain. La mmoire de travail prsente deux caractristiques fondamentales : sa capacit limite (environ six sept units familires, mots, images, chiffres, symboles, etc.) et une faible autonomie (moins de 20 secondes) qui lui vaut parfois le nom de mmoire court terme. La mmoire de travail permet ainsi de garder prsent lesprit un numro de tlphone le temps de le composer. Si lon ne sefforce pas de le mmoriser par des tentatives rptes, on ne le retiendra jamais. La mmoire de travail est la premire porte dentre de la connaissance dans le cerveau : cest elle qui organise les informations, et cest par la rptition que ces connaissances peuvent tre consolides en mmoire long terme.

Mmoire et russite scolaire


Comment optimiser les apprentissages en sachant que cette mmoire de travail ne peut stocker simultanment plus de six ou sept lments ? Le psychologue George Miller a montr en 1956 quun moyen de dpasser cette limite tait de grouper les informations par paquets. Par exemple, plutt que dapprendre les noms de 16 fleuves russes, on gagnera apprendre les noms de quatre provinces, et de quatre fleuves par province. La mmoire de travail peut grer quatre noms de provinces, et une fois que lattention se focalise sur lune delles, y classer quatre noms de fleuves.
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Une maldiction : la surcharge des programmes


Plusieurs remarques simposent la lumire de ces notions sur la mmoire. Tout dabord, lapprentissage par cur est une composante non ngligeable de laccs la connaissance, mais aussi au raisonnement. Par ailleurs, on gagnerait proposer des programmes moins lourds , mais passer plus de temps enseigner les concepts les plus importants, par la mthode de la multiplication des pisodes, que nous avons mentionne. Enfin, il faut une vraie rflexion sur la surcharge des connaissances et des programmes : nous lavons voqu, il est important de hirarchiser sa mthode dapprentissage selon le principe de la subdivision des informations pour tenir compte des limites du fonctionnement du cerveau. Pourtant, les enseignants ne semblent ne pas avoir intgr ces notions. Jen ai entendu dclarer en substance : Comme les lves oublient vite, si on leur enseigne beaucoup de choses, il en restera toujours un peu . Il y a bien des annes, jai eu la curiosit de comptabiliser le nombre de mots dune leon dhistoire dans un manuel de 5e, et javais recens 300 noms, en plus du vocabulaire courant. Et combien de mots dans la totalit des manuels ? Ce fut le dbut dune longue recherche mene sur quatre ans avec une cinquantaine de professeurs de collges et plusieurs dizaines dtudiants, et dont la finalit tait de dresser linventaire du vocabulaire des
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Ds 1969, Gordon Bower et ses collgues de lUniversit de Berkeley Los Angeles ont montr lefficacit de cette mthode de subdivision des tches. Ils ont fait apprendre des tudiants une liste denviron 120 mots organiss en familles smantiques animaux, plantes, etc. , elles-mmes subdivises en sous-familles (plantes comestibles, dornement, sauvages), puis en catgories encore infrieures (fleurs, herbes aromatiques, etc.). Pour ne pas saturer la mmoire court terme, le nombre de mots chaque niveau nexcde pas quatre. Les performances ont t impressionnantes, 70 mots tant rappels au premier essai contre une vingtaine seulement dans un groupe dtudiants devant apprendre les mots sur une liste unique. Dans le groupe subdivis , la totalit de la liste est acquise ds le troisime essai dapprentissage. Voil pourquoi il est trs efficace dapprendre le cours en parties et sousparties bien organises, selon un plan smantique (on dit souvent logique ) ; lidal pour viter la surcharge est dtablir des parties de trois ou quatre lments.

grandes matires : histoire, biologie, chimie, mathmatiques, littrature, langues vivantes. Cest ce vocabulaire encyclopdique (Ramss en histoire, diagonale en mathmatiques, notonecte en sciences de la vie et de la Terre, ou diaprure en franais), qui a t inventori dans le cadre dun suivi de huit classes de collge, de la 6e jusqu la 3e. Linventaire dans les manuels danglais de 6e de collge aboutit ainsi un total impressionnant de 6 317 mots en 6e, 9 500 mots en 5e, 18 000 en 4e et enfin, prs de 24 000 en 3e, tous ces mots en plus des 9 000 que compte le vocabulaire courant. Compar ces mots du programme combien de termes un lve de 6e, cest--dire un enfant de 12 ans, peut-il retenir en une anne ? Au moyen de questionnaires choix multiples, nous avons valu ce total 2 500 mots et concepts acquis en moyenne la fin de lanne, soit une surcharge de 60 pour cent. Cette tude porte sur des manuels des annes 1990 1995, mais je nai pas eu connaissance de changements en faveur dune simplification des programmes. mon avis, il ne faudrait pas supprimer la diversit des matires, mais rduire les programmes dans chacune dentre elles. Car il est important de ne pas se sentir cras par la masse des informations, si lon veut esprer leur donner une forme, une logique, construire des arborescences mentales et adjoindre le raisonI nement au savoir brut.

5. Les mathmatiques sont encenses dans lenseignement franais, mais les connaissances encyclopdiques (dont le vocabulaire et les notions mathmatiques) prdisent mieux la russite scolaire.

Bibliographie
A. Lieury et al.,

Psychologie pour lenseignant, coll. Manuels visuels, Dunod, 2010. A. Lieury, La russite scolaire explique aux parents, Dunod, 2010.
A. Florin,

Le Dveloppement du langage, Dunod, 1999. A. Lieury, Mmoire et russite scolaire, Dunod, 3e dition, 1997. N. Wiener, Cybernetics, Scientific American, San-Francisco, Freeman & Cie, 1948.
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Dossier

Comprendre la russite scolaire


Faut-il privilgier lintelligence ou la connaissance ? La culture de limage peut-elle bnficier lcole ? Doit-on insister sur lorthographe ? Le professeur de psychologie Alain Lieury rpond.
Cerveau & Psycho : On parle souvent dchec scolaire, mais quels sont les ingrdients de la russite ? Alain Lieury : Si lon se rfre aux grandes tudes menes sur des chantillons de milliers dlves en primaire, on saperoit que cest la mmoire des connaissances qui joue le rle principal dans la russite scolaire. Autrement dit, la capacit dapprentissage, le fait de savoir aborder une leon, de mmoriser son contenu, de se constituer un bagage de connaissances. Savoir le nom des capitales, apprendre les rgles dorthographe, etc. Lintelligence entre aussi en ligne de compte, et parmi les composantes de lintelligence, la capacit dabstraction. Ajoutons cela la motivation, qui est bien souvent une donne sociologique ou familiale, et lon a le trio des lments pour russir. C & P : La mmoire des connaissances est essentielle pour russir lcole, mais comment la dvelopper ? Alain Lieury : Cest trs simple, et toutes les tudes le montrent : cest en premier lieu la lecture qui sert de passeport pour la connaissance. Il est vident quil faut normment insister sur ce point, car les lves matrisant la lecture sont la fois plus laise en cours, moins stresss, moins inhibs, et plus curieux dabsorber de nouvelles connaissances. Car, insistons galement sur ce point : le savoir appelle le savoir. Par un phnomne de boule de neige, llve qui sait lire et qui comprend ce quil lit veut en savoir plus sur ce quil dcouvre, et trouve des rponses dans les livres, voire sur Internet : il ny a pas de connaissance sans lecture. Quelle mthode dapprentissage de la lecture faut-il privilgier ? Aujourdhui, on a heureusement abandonn lide fausse selon laquelle partir de la seule forme dun mot, il est possible daccder son sens (ctait le postulat de la mthode globale). Une multitude dexp48

riences internationales ont montr quil faut bel et bien passer par ltape de dcodage des phonmes, qui constitue lapproche syllabique. Cela est surtout vrai durant les stades prcoces de lapprentissage. Que lon ajoute par la suite des exercices de comprhension mettant en relation des mots et un sens, cela coule de source, et la mthode globale constitue finalement ce qui se met en place naturellement chez un lecteur plus ou moins expert qui est pass par la mthode syllabique. De fait, les enqutes ont montr qu part quelques irrductibles , 90 pour cent des enseignants pratiquent des mthodes mixtes. lchelon administratif et politique, le discours est cohrent avec cette ralit du terrain : depuis un dcret de 2006, il est explicitement dconseill demployer la mthode purement globale, mais nulle part il napparat quun ministre ait prtendument interdit le recours cette approche. Simplement, il faut favoriser les mthodes comportant une tape prcoce de dcodage des phonmes. C & P : Cette volution repose-t-elle sur des dcouvertes scientifiques ? Alain Lieury : Les chercheurs en ont pris conscience depuis plus de 20 ans. Les connaissances biologiques parlent delles-mmes : on sait aujourdhui que lil ne peut voir plus dun mot complet. En raison du cblage des cellules photorceptrices de la rtine au cerveau, nous ne voyons avec prcision quun tout petit secteur sur le papier, et les enregistrements raliss avec des camras de prcision montrent que les yeux de lenfant ralisent de courtes pauses sur les lettres au rythme de trois par seconde, saisissant de petits groupes de lettres, les uns aprs les autres. Le message que lon peut envoyer aux parents est le suivant : il est important que lenfant apprenne raliser le dcodage des phonmes. Mais il faut aussi faire fonctionner la
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mmoire smantique de llve, sa mmoire du sens ; il faut lui apprendre le sens des mots rencontrs, et tablir une relation entre ces mots et des images, par exemple. Toutes les mthodes sont bonnes, du moment quelles comportent ces deux aspects. C & P : Si la lecture est si importante et constitue un passeport pour le savoir, comment la dvelopper, et quelle est la situation actuellement chez les enfants et les adolescents ? Alain Lieury : Pour dvelopper ses aptitudes de lecteur, la mthode est hlas (ou heureusement !) trs simple : il faut lire. Cest en lisant quon devient lecteur. Ici, il faut souligner que le niveau de lecture des petits Franais baisse peu prs rgulirement depuis 20 ans. On ignore la raison de cette tendance, mais personne ne peut mettre de ct le fait que nous vivons de plus en plus dans une culture de limage et que le contact avec les crans (tlvision, jeux) diminue globalement le temps pass au contact de lcrit. Si la pratique de la culture orale (tlphone, SMS, langage phontique) se renforce, les comptences de lecture ne pourront pas augmenter. Il faut se rendre compte quen 1950, quand un enfant voulait communiquer avec un proche distance, il devait crire. Aujourdhui, cette communication passe par loralit.

1. Curiosit, motivation, intrt pour la lecture : quelques ingrdients dun parcours panouissant.

C & P : Quelle importance accorder lorthographe ? Alain Lieury : Lorthographe est le garant de lcrit. Les linguistes vous expliqueraient parfaitement que lorthographe dun mot renferme son tymologie, son sens, et le contexte historique de son apparition. Le problme est celui des glissements entre loralit et lcrit. Un exemple bien connu est celui de lexpression Fier comme un bar-tabac . Lexpression originale est Fier comme Artaban , du nom dun hros de la littrature classique qui se distinguait par son incommensurable fiert. Les glissements oraux font intervenir des prononciations approximatives qui conduisent un certain nombre de personnes entendre, puis crire bar-tabac la place dArtaban. Lorthographe est un moyen de revenir la source, de limiter les glissements, car en loccurrence le glissement coupe le mot de son sens initial et des ramifications que ce sens peut avoir dans la culture internationale. Mais pour revenir la question : Comment dvelopper les comptences de lecture ? , les parents ont leur rle jouer. eux de pousser les jeunes lire, car le plus souvent ils ont tous un got pour lire partir de quatre ou cinq ans, avant mme de connatre vraiment la lecture. Limportant est que le fil de lintrt ne se rompe pas. Il est toujours bienvenu

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2. Le jeu dveloppe la motivation intrinsque et les capacits dattention. Le plaisir devrait tre prsent dans les activits dapprentissage.

daller en librairie avec un enfant, ou de lui lire des livres. Lorsquil sait lire, il peut avoir pour rgle de lire un peu tous les jours, comme une hygine (car il faut reconnatre quils nen ont pas toujours envie) et comme pralable avant daller samuser avec ses amis. C & P : Ds que lenfant sait lire, tout est-il enclench ? Il suffit dattendre que la mmoire des connaissances se mette en place ? Alain Lieury : Lenfant dispose en tout cas des outils pour engranger des connaissances. videmment, tous les enfants nont pas les mmes capacits de mmorisation. Le meilleur exemple vient des tudes ralises sur des jumeaux, qui montrent que dans des tests de mmoire (notamment, les deux parties les plus importantes du test de quotient intellectuel de Wechsler), les vrais jumeaux obtiennent des rsultats plus proches que les faux jumeaux. Le patrimoine gntique dtermine ainsi en partie la capacit dun enfant assimiler des connaissances. Mais attention : la partie gntique, pour employer une analogie avec linformatique, nest que le disque dur du cerveau. Il peut avoir une capacit norme et ntre jamais rempli, faute de transmission, dducation, de formation et dapprentissage. La plupart des enfants ont un disque dur suffisant pour apprendre une foule de choses. Cest donc lenvironnement qui va tre dcisif. C & P : Mettre laccent sur la mmoire des connaissances, nest-ce pas relguer au second plan lintelligence ?

Alain Lieury : Cest ce quon entend parfois, mais cest essentiellement une erreur hrite du pass : jusque dans les annes 1970, on disait que lintelligence tait assimilable au raisonnement, et lon valorisait outrance les mathmatiques selon le postulat que, mieux on raisonne, plus vite on acquiert des connaissances. Cest ainsi que se sont dveloppes certaines pratiques pdagogiques telles que les ateliers logiques ou la mthode dite Feuerstein, qui prtendait faire accder lenfant labstraction sans lui inculquer de connaissances. Les valuations qui ont t ralises de lefficacit de ces mthodes ont toutes t ngatives. Au cours des annes 1970 sopre un grand changement au niveau international, avec la dcouverte de la mmoire smantique par le psychologue amricain Allan Collins et son collgue informaticien Ross Quillian. Ils observent que les connaissances sont classes dans notre esprit de faon hirarchique, selon des arborescences. Et lintelligence ne fonctionne pas partir de rien, elle se dveloppe partir dun rseau de connaissances que lon classe mesure quon les apprend. C & P : Peut-on dire aux parents quen faisant lire leurs enfants, en enrichissant leurs connaissances, ils stimuleront leur intelligence ? Alain Lieury : Exactement. En tudiant les rsultats scolaires de classes tests, je me suis rendu compte que plus les connaissances fondes sur des vocabulaires du programme taient tendues, plus les rsultats scolaires taient bons, y compris en mathmatiques. Alors que linverse nest pas vrai : un des gros problmes de lenseignement focalis sur les mathmatiques vient des carences en vocabulaire. Ainsi, sur des classes de 5e et de 4e, nous avons constat que le raisonnement pur comptait pour 25 pour cent dans la russite scolaire globale, et la mmoire, pour 50 pour cent. La quantit de connaissances mmorises est deux fois plus importante pour la russite scolaire que le raisonnement : la logique pure ne permet pas de dduire toutes les informations. Avec le meilleur raisonnement du monde, on ne peut pas savoir ce que Shakespeare a crit. C & P : Il y a pourtant des enfants qui lon narrive pas donner le got de lapprentissage et de la connaissance. Comment les motiver ? Alain Lieury : En sachant distinguer la bonne motivation de la mauvaise. Dans les annes 1980, deux psychologues amricains, Edward Deci et Richard Ryan, ont dcouvert quil existe deux sortes de motivation : la motivation intrinsque lie au plaisir de pratiquer une activit (on fait quelque chose qui nous

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plat, quil sagisse dcrire un livre, de jouer un jeu vido, de sintresser lastronomie) ; et la motivation extrinsque, qui est lie aux rcompenses externes que lon peut vous attribuer si vous pratiquez lactivit avec succs, ou aux punitions qui peuvent en dcouler si vous la pratiquez en chouant. Lidal est dtre m par une motivation intrinsque. Sitt que lon donne une rcompense des gens qui sadonnent initialement une activit en raison dune motivation extrinsque, on saperoit quils deviennent dpendants de ces gratifications externes (argent, bonbons pour les enfants, bons points) et quils perdent le plaisir li lactivit elle-mme. Dans certaines expriences, on demande des gens de choisir parmi diverses activits. Certains choisissent de faire des puzzles, et y prennent plaisir. Si on leur donne ensuite de largent pour faire des puzzles, on constate quils shabituent cette rcompense et quen labsence de rmunration, lactivit en elle-mme ne les intresse plus. La motivation extrinsque nest pas mauvaise en soi, mais la motivation intrinsque engendre plaisir et persvrance. C & P : Comment stimuler la motivation intrinsque chez un enfant ? Alain Lieury : Selon E. Deci et R. Ryan, la motivation intrinsque repose sur deux grands facteurs qui sont le sentiment de comptence perue et le sentiment dautodtermination. En dautres termes, lenfant doit se sentir bon et capable dans ce quil fait, et il doit sentir quil a choisi de faire cette activit. Pour augmenter le sentiment de comptence perue, les parents doivent encourager lenfant et le valoriser ; souligner ses progrs ; se montrer heureux, voire admiratifs, lorsquil montre le rsultat de son travail avec enthousiasme. Les parents qui expriment leur admiration lorsque leur enfant leur montre les premires lettres maladroitement griffonnes sur un cahier ont mille fois raison. Cest dans ces premires images de luimme que lenfant fonde le sentiment de sa comptence perue, et recherche ensuite ce sentiment. Concernant lorientation de lenfant, cest aussi aux parents dinterroger de temps en temps lenfant sur ce qui lui plat, ce quil voudrait faire comme activit lanne prochaine, sur sa matire prfre, etc. Cela permet dviter daller trop lencontre du sentiment dautodtermination. C & P : Pourtant, si on laissait tous les enfants choisir, beaucoup prfreraient jouer la playstation, plutt que lire. Alain Lieury : Parents et professeurs doivent se montrer habiles. Il est vident quil faut bien,
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un moment ou un autre, forcer un peu lenfant sengager dans de nouvelles activits. Lessentiel est quil adhre, plus ou moins vite, cette activit quon veut lui faire dcouvrir. Les parents ne sont pas obligs de poser un livre sur la table et dintimer : Maintenant, tu vas lire ce livre. Emmener lenfant dans une librairie, lui montrer les couvertures des ouvrages, lui en mettre en main, lui demander lequel il voudrait acheter, est un prambule bien plus ouvert et qui portera ses fruits sur le long terme. Il faut qu un moment donn, lenfant ait limpression que la dmarche vient de lui. Il faut parfois insister plus longtemps chez certains, mais avec la lecture (ou les multimdias), les moyens ne manquent pas. Le monde est rempli dinformations qui stimulent la curiosit et dont on dcouvre la cl grce la lecture sur diffrents supports, voire par des documentaires instructifs : lenfant ne peut qutre attir par cet accs linformation. Et parfois, un peu de motivation extrinsque peut tre utile pour lancer le processus : promettre une glace un enfant pour quil fasse un quart dheure dexercices de dchiffrage dun livre, nest pas contre-productif, condition que cette logique de rcompense soit abandonne ds que lenfant fait ses premiers pas autonomes dans la lecture et ce avec plaisir. C & P : Existe-t-il de meilleurs moments pour ouvrir lenfant la connaissance ? Alain Lieury : Les enfants ne sont pas faits comme les adultes et ont leurs propres rythmes dont on ne tient pas assez compte. Schmatiquement, lattention augmente au fil de la matine, puis baisse avant le repas. On note une dgradation lheure de la sieste, puis lattention remonte en milieu daprs-midi. Le professeur de psychologie lUniversit de Tours, Franois Testu, a tabli ces variations et a propos de ne pas dmarrer les activits ncessitant une attention soutenue tout de suite aprs larrive des lves lcole ni juste aprs le repas. Or cette proposition a t mal comprise par le ministre Luc Chatel qui proposait une grande matine dactivits intellectuelles, mais sa matine allait jusqu 13 heures ! Il faut aussi savoir que chez lenfant, une attention trs soutenue ne dure que 10 minutes. Et une attention modre, tout au plus 1 heure 40. Les connaissances sur les rythmes des enfants ne sont pas encore suffisamment intgres dans la conception des programmes et des emplois du temps. Esprons que lcole, lieu de connaissance, accepte aussi les enseignements qui sortent des laboratoires, et qui saccumulent depuis maintenant des I dcennies.

Bibliographie
A. Lieury, La russite

scolaire explique aux enfants, Dunod, 2010.


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Dossier

Quand les neurosciences inspirent lenseignement


Daniel Favre, docteur en neurosciences, est professeur en sciences de lducation lIUFM de Montpellier.

Psychologues et neuroscientifiques identifient six grandes capacits crbrales prendre en compte pour favoriser les apprentissages. Do lintrt dtablir des passerelles entre les recherches et les pratiques enseignantes.

En Bref
Six grandes fonctions cognitives et affectives jouant un rle cl dans lapprentissage ont t identifies. Ces fonctions cognitives sont toutes sous-tendues par une des aires crbrales apparues rcemment au cours de lvolution : les lobes frontaux. Une meilleure prise en compte de cette ralit psychobiologique viterait sans doute bien des checs scolaires.

lheure o tant de questions se posent sur lenseignement, on se prend rver : et si les connaissances sur le cerveau dont nous disposons aujourdhui servaient mieux comprendre comment les lves apprennent et mieux cibler les mthodes et stratgies utilises pour transmettre les connaissances ? Mais dans les sphres de lenseignement, on ignore peu prs tout de la faon dont notre cerveau permet davoir prise sur le temps et lespace, lattention, la motivation et, dune manire gnrale, la rgulation des motions. Aujourdhui, on peut se demander pourquoi ceux qui conoivent la formation des enseignants nont pas jug pertinent dintroduire, comme pour les futurs psychologues, des bases de neurosciences. Cest un peu comme si un pilote de course ne voulait pas savoir comment fonctionne le moteur de son automobile. Car cest bien le cerveau qui permet dapprendre, et ce dernier obit des rgles de fonctionnement rgles que lon connat aujourdhui assez bien.

Quelques erreurs tenaces


Exemple emblmatique, le rapport Bancel remis par le recteur du mme nom Lionel Jospin en 1989 stipulait : La dimension relationnelle du mtier denseignant est trs importante. Elle implique que lenseignant soit capable de comprendre les enjeux affectifs, dintervenir pour viter que lexpression des affects ne trouble lapprentissage et, enfin, danalyser son implication personnelle. Autrement dit, les deux seules phrases, dans ce rapport de 32 pages,

o est aborde la dimension motionnelle lie lapprentissage, affirment que celle-ci peut tre nfaste lapprentissage. Ce texte a servi de fondement la mise en place en France des IUFM, et encore aujourdhui dans la formation des enseignants, il est frquent de constater une suspicion et une volont de tenir lcart un des membres du couple motion-cognition , pourtant (neurobiologiquement) insparables. Les neuroscientifiques savent bien quel point motion et cognition sont lies. Lapprentissage nest pas possible sans que ne se produise une dstabilisation cognitive, un processus d assimilation et daccommodation comme la nomm le psychologue suisse Jean Piaget (18961980). Cette dstabilisation cognitive qui a des rpercussions au plan affectif engendre dans un premier temps une frustration lie au fait que ce que lon savait nest plus pertinent et quon doit le remettre en question. En effet, la ncessit de lapprentissage se prsente quand on saperoit que nous ne disposons pas des savoir-faire ni des ressources ncessaires la rsolution de tel ou tel problme. Il faut alors sortir de la scurit de la routine, et tant que lapprentissage nest pas termin, les frustrations saccumulent chaque rat . Ces frustrations rsultent presque toujours du fait que nous prenons conscience que nous ne sommes pas tout-puissants et que nous devons rectifier limage que nous avons de nousmmes, ce qui nous rend plus modestes. Cest le dsir dobtenir tout, et tout de suite qui, parce quil nest pas satisfait, peut engendrer des frustrations de plus en plus difficiles supporter. La dstabilisation cognitive et affective prsente dans tout apprentissage ouvre chez l appre Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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nant une priode de vulnrabilit au cours de laquelle il ne faut pas laffaiblir. Car llve affaibli peut devenir son tour affaiblissant : lchec scolaire entrane la violence scolaire, comme lont montr diverses tudes. Heureusement, le cerveau de lhomme et de nombreux mammifres est galement organis pour fournir des rcompenses biologiques , en particulier sous forme de dopamine, lindividu qui explore et rsout des problmes ou surmonte des difficults. Des recherches rcentes ont montr que cest prcisment au moment o le rat rsout lnigme pose par un labyrinthe que son cerveau libre de la dopamine dans sa partie prfrontale. Des motions agrables peuvent donc accompagner un apprentissage russi. Comme chacun a pu le vrifier par lui-mme, tout apprentissage russi, tout gain dautonomie procure un plaisir particulier qui nest d qu soi-mme. Lapprentissage se trouve ainsi naturellement motiv, sans quil soit besoin dune source externe. Quen conclure, en prambule ? Quapprendre suscite des motions diffrentes selon les per-

sonnes et aussi selon que lapprentissage en est son dbut, en cours ou termin. Tout porte penser que lors dun apprentissage au moins deux types dmotions et de motivations opposes et complmentaires, de lordre de la perte de scurit pour la premire et du plaisir dinnover pour la seconde, animent lapprenant.

Au cur de lapprentissage : les lobes frontaux !


Le phnomne dassimilation et daccommodation met aussi en exergue limportance de la flexibilit mentale dans les processus dapprentissage. Ce qui suscite de lanxit chez llve en situation dapprentissage, cest bien souvent le fait de devoir renoncer momentanment ce quil croyait vrai pour accder de nouvelles mthodes de rsolution, ou de nouvelles reprsentations. Cette capacit relve de la flexibilit mentale, une capacit qui dpend de certaines zones du cerveau, en loccurrence les lobes frontaux. Ce sont aussi les lobes frontaux qui relient motion et cognition, et

1. Les connaissances se mmorisent et se construisent grce au cerveau. Et pourtant, les professionnels de lenseignement connaissent encore assez peu les grandes lois du fonctionnement crbral.

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humains a lieu vers lge de 15-16 ans. Le volume des lobes frontaux augmente au cours de la croissance pour constituer chez lhomme presque un tiers de la totalit du cortex, un record absolu chez les primates. Il a fallu 500 millions dannes lvolution des vertbrs pour produire des Homo habilis capables de crer des outils avec un cerveau denviron 500 centimtres cubes (comparable celui de nos plus proches cousins les chimpanzs avec qui nous partageons 98,4 pour cent de notre information gntique). Mais il a fallu seulement trois quatre millions dannes pour tripler ce volume crbral et atteindre celui dHomo sapiens il y a un peu plus de 60 000 ans. Ce triplement est essentiellement d au dveloppement du nocortex et en particulier des lobes frontaux (voir la figure 3).

2. Le neuroscientifique allemand Holger Stark a montr que le cerveau libre une substance associe au plaisir, la dopamine, lorsquil apprend trouver la solution dun problme. H. Stark a tudi le comportement de rats cherchant la solution des difficults (ici, atteindre une rcompense dans un labyrinthe). Le plaisir est prouv mme en labsence de rcompense explicite, preuve que le cerveau est naturellement motiv pour lapprentissage.

qui permettent au jeune de ne pas tre esclave de ses motions, mais den prendre conscience et de les utiliser au mieux pour progresser. Comme nous le verrons, les lobes frontaux sont la cl de lapprentissage, plaque tournante des motions, de la matrise des projets, de la perception du temps et de lespace. Comprendre leur fonctionnement et le faire comprendre aux personnes charges de lenseignement projette un clairage nouveau sur la faon dont ltre humain apprend, avec ses forces et ses faiblesses.

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La capacit de reprsentation
Que font les lobes frontaux en classe, lorsque le professeur fait son cours ? Ils remplissent six grandes fonctions, qui peuvent aussi tre considres comme six grands pouvoirs donns un sujet potentiel sur le temps, lespace et laffectivit. Trois de ces fonctions capacit de reprsentation, flexibilit mentale et planification donnent llve une prise sur le temps au cours de lapprentissage ; deux autres attention et initiative lui confrent un pouvoir sur lespace. La dernire, la modulation motionnelle, permet de rguler son niveau dmotivit pour tirer le meilleur parti des situations dapprentissage. Voyons maintenant en quoi consistent ces six grandes fonctions. La premire fonction des lobes frontaux est lvocation de ce qui nest pas prsent : cest la capacit de reprsentation mentale. La permanence des perceptions sensorielles en labsence de nouveaux stimulus est, en effet, la condition ncessaire pour disposer de reprsentations durables du monde et de soi. On peut ainsi voquer le visage dun parent ou dun ami, sa chambre denfant. Tout se passe comme si, audessus du plan des yeux et environ 30 centimtres en avant, dans un espace psychique priv , nous pouvions convoquer danciennes perceptions sensorielles visuelles. Il en est de mme pour les autres sens : auditif, olfactif, tactile ou vestibulaire, mais les vocations sont moins faciles reprer spatialement. Avec nos lobes frontaux, nous voyons sans les yeux, entendons sans les oreilles comme dans les rves. Le rve montre que cet espace psychique priv peut devenir un espace de simulation. Cet espace de simulation pourrait permettre dapprendre les yeux ferms. Voici un exemple en gomtrie inspir de la pdagogie de Caleb
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Ltre humain, n pour apprendre


Une particularit de ltre humain semble rsider dans la possibilit quil a de prendre, en partie, les commandes de lui-mme. Cest possible pour la motricit des jambes vers lge de un an. Parfois, la commande est mixte : cest le cas pour la respiration, qui fonctionne en grande partie sur un mode automatique, mais peut aussi tre contrle volontairement, par exemple avant de plonger en apne, ou lors dexercices de relaxation. La cabine de pilotage qui offre une prise sur le temps, lespace et nos motions, est rarement prsente aux lves et peu denseignants ou de parents connaissent les possibilits du cerveau de ceux dont ils ont en charge lducation. Cest la conscience qui fait lobjet de lducation ; or la structure nerveuse, qui offre la possibilit de prendre conscience , est constitue par nos lobes frontaux. Ces aires antrieures du cerveau font partie des structures nerveuses apparues le plus rcemment, dans lvolution des vertbrs. Ce sont galement celles dont la maturation sachve en dernier puisque la fin de la mylinisation des fibres nerveuses des lobes frontaux

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Gattegno, auteur en 1972 de louvrage Ces enfants : nos matres ou la subordination de lenseignement lapprentissage. Cette leon particulire commencerait ainsi : Veuillez fermer les yeux et visualiser un carr ou un rectangle vertical comme la vitre dune fentre. Une fois que cette image est stable, visualisez un axe vertical qui coupe les deux cts horizontaux par leurs milieux et faites bouger ce carr ou ce rectangle autour de cet axe qui reste fixe. Une fois que le quadrilatre a t rendu mobile autour de cet axe, faites-le tourner de plus en plus vite Que voyez-vous ? Ce petit exercice, qui doit nous montrer le cylindre engendr par la rotation du carr ou du rectangle, prsente lavantage de fournir une exprience perceptive personnelle avant de se voir attribuer par lenseignant la dfinition du cylindre et la formule qui permet de calculer son volume. Dans cet exemple, llve devient acteur et explorateur ; celui pour qui cet exercice est plus difficile ou inhabituel pourra tre accompagn afin de voir avec lui quelle tape il ny parvient pas et pourquoi. Je connais plusieurs professeurs dducation physique et sportive qui, intuitivement, ont utilis la pdagogie des yeux ferms pour faire effectuer mentalement des lves un exercice complexe leur paraissant impossible, par exemple un saut au cheval darons. Ce faisant, ils ont permis aux lves de reprer ltape qui les bloquait et, aprs quelques simulations mentales, de se dbloquer et de visualiser lensemble du mouvement Puis de le raliser effectivement ! Chaque enseignant peut essayer de reprendre son compte, en classe, cette notion fondamentale concernant les lobes frontaux : il sagit de travailler sur la visualisation et limagination, deux actes mentaux qui stimulent ces aires crbrales et aident mieux aborder les concepts traits. La deuxime grande fonction des lobes frontaux permet dchapper la rptition et, par consquent, dapprendre. Il sagit de la capacit dabandonner une rgle, une manire de rsoudre un problme, une reprsentation ou un comportement, pertinents un moment

donn, mais qui ne correspondent plus aux exigences dune situation nouvelle.

La flexibilit mentale
Si apprendre consiste, comme on le pense actuellement en sciences de lducation, changer de systme de reprsentation, alors chacun dispose de lquipement ncessaire pour apprendre tout au long de sa vie. Toute personne dont les lobes frontaux ne sont pas inhibs cause dune lsion ou dune pathologie mentale dispose a priori de capacits de flexibilit mentale, mais il peut exister des blocages en situation dapprentissage. Rappelons que, daprs le principe dassimilation et daccommodation de Piaget, llve doit pouvoir se sparer danciennes reprsentations pour les faire voluer face au problme rsoudre. Or si le changement de rgles dans un test classique de flexibilit mentale en laboratoire se fait sans difficult, lattachement affectif des ides et la ncessit de les remettre en question se rvlent parfois plus anxiognes. mon sens, cette priode de vulnrabilit pour les lves devrait faire lobjet dun accompagnement sur deux plans. Sur le plan motionnel, il sagirait de faire prendre conscience llve de sa propre peur de se tromper, pour quil puisse sen librer au moins en partie. Sur le plan cognitif, cette situation de remise en question des ides pralables peut tre loccasion de rflchir de faon moins dogmatique et de se dgager de lemprise des certitudes. Pendant cette priode dapprentissage, on peut inviter les lves prciser leur pense, faire des hypothses, se tromper, recommencer, ttonner, utiliser les erreurs comme des informations utiles. De cette faon, labandon des ides pralables nest plus vcu comme angoissant, mais comme un moyen de progresser. Cest pourquoi il est important de crer un climat de scurit, sans jugement ni stress, qui soit suffisant pour que les motions accompagnant la dstabilisation cognitive ne soient pas trop fortes et ne provoquent pas une inhibition des lobes frontaux. Les valuations PISA de

3. Les lobes frontaux se sont dvelopps au fil de lvolution, durant des dizaines de millions dannes. Notre espce a progressivement acquis des capacits cognitives, telles que la planification, lattention, ou la capacit de reprsentation, qui sont aujourdhui les piliers de lapprentissage chez lenfant. Lenseignement gagnerait certainement tenir compte de lexistence de ces capacits spcifiques de ltre humain qui se sont labores au fil du temps.

Raphael Queruel

Chat

Chien

Singe Homme

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4. Dans ce test, lenfant doit identifier 15 objets troitement entremls. Cela loblige concentrer son attention sur un motif au milieu dune multitude dautres informations susceptibles de le distraire. Ce test value la qualit de lattention, et peut aussi la dvelopper.

senter ses comptences relles, ce quil a dj acquis par apprentissage, et les comptences et connaissances quil doit acqurir pour passer dans la classe suprieure ou sorienter vers les spcialits de son choix. Les trois fonctions temporelles des lobes frontaux agissent en synergie. Par exemple, la ralisation dun projet ncessite tout la fois daccder un espace de reprsentation et de simulation mentale o sont convoques danciennes perceptions sensorielles ; de pouvoir se dgager de la rptition et de ce qui a t une solution pertinente, mais dans un autre contexte ; enfin, de se reprsenter lcoulement du temps venir. Par la mobilisation de ces trois fonctionnalits, il devient possible de cesser de subir le temps et dobtenir un peu (mais un peu seulement) de prise sur lui.

La capacit dinitiative
Les deux fonctions suivantes des lobes frontaux, la capacit dinitiative et lattention, concernent la relation de llve avec lespace. La premire lui confre la capacit de dclencher une suite de gestes pour rsoudre une tche donne. Les neurobiologistes distinguent deux sortes de mouvements cet gard : dune part, ceux qui sont htrodtermins (cest la raction dun sujet qui obit une consigne telle que Lorsque la lampe rouge sallumera, vous prendrez avec votre main droite le cube qui est pos sur la table devant vous ! ) et, dautre part, les mouvements autodtermins ( Quand vous le dciderez, prenez le cube ! ). Dans le premier cas, les lobes frontaux sont inactifs. Les personnes aux lobes frontaux lss restent capables de produire de tels mouvements en raction des injonctions. Toutefois, dans le second cas, les lobes frontaux sont les premires zones du cerveau devenir actives ; ce sont eux qui dclenchent le mouvement. Tout se passe comme si, dans cette partie de notre cerveau, existait une interface entre lespace psychique de reprsentation (le fait de se reprsenter un cube, une dcision, un mouvement) et les neurones qui commandent la longue chane deffecteurs (allant des aires motrices corticales aux motoneurones de la moelle pinire responsables de la contraction des diffrents muscles) permettant de saisir lobjet en question. Quel enseignement en tirer ? Certains professeurs donnent leurs lves des consignes du type : Prenez le livre de mathmatiques, allez la page 32, faites lexercice numro 4 ! Il est vident que de telles consignes placent les lves en rfrence externe , o ils dcident de leurs conduites en raction une stimulation qui leur est extrieure. Je trouve important que
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lOCDE (Programme international pour le suivi des acquis des lves) de 2003 ont montr que les lves franais sont sept huit fois plus nombreux quen Finlande se dclarer stresss durant un contrle de mathmatiques. Il reste donc du chemin parcourir !

La planification
Une troisime fonction temporelle des lobes frontaux confre la capacit de se reprsenter lavenir, de former un projet ou de se construire un programme daction et de vrifier son excution. Grce aux lobes frontaux, il devient possible de sortir de la logique de limmdiatet, de limpulsivit, de la tyrannie du prsent pour se projeter dans une temporalit plus longue en introduisant une libert nouvelle : celle de crer un projet personnel permettant ainsi un potentiel de se manifester. Pour utiliser cette capacit des lobes frontaux se reprsenter le futur, chaque lve gagnera avoir une ide claire de la tche accomplir. De mme que tout commandant de bord dun avion a besoin de reprer le point de dpart et le point darrive pour construire sa feuille de route , llve doit avoir conscience du temps de son parcours, quil sagisse de lanne scolaire ou, au minimum, dun trimestre. cet gard, cest lenseignant qui peut lui permettre de reprer un point de dpart et un point darrive. Comment ? En ralisant ce quon pourrait appeler une valuation diagnostic . Il sagit pour llve dacqurir une vision claire de ce quil sait faire, en dbut danne. Une telle valuation doit tre trs prcise en fonction de la matire enseigne et du niveau scolaire. De cette faon, llve va tre en mesure de se repr56

les enseignants puissent mnager des pauses pour solliciter un peu plus les lobes frontaux de leurs lves en leur permettant de passer, au contraire, en rfrence interne. Par exemple : Quand vous pensez avoir compris telle notion, choisissez un exercice dans telle liste pour vrifier que vous lavez effectivement comprise et inventez une mthode personnelle pour mmoriser cette dfinition. Car cest bien lenjeu central de lducation et de lapprentissage : chaque tape de sa vie scolaire, du primaire au secondaire, du lyce luniversit, il va sagir pour llve de sautodterminer, dacqurir toujours plus dautonomie. Alors, proposons-lui le plus tt possible un type dinteraction avec lenseignant qui favorise la prise dinitiative personnelle. Souvent, il suffit

que lenseignant sen convainque pour que le ton change imperceptiblement et que la rfrence interne soit choisie par le jeune. Mais abordons la seconde fonction spatiale des lobes frontaux, savoir la capacit diriger et maintenir durablement son attention lors de la formation et de la ralisation dun projet. Cette capacit est ncessaire pour planifier les actes, et les excuter en conformit avec des intentions ordonnes. Le test dit des 15 objets emmls reconnatre en temps limit, imagin par le neurologue B. Pillon et son quipe de lHpital de la PitiSalptrire, permet dvaluer le bon fonctionnement des lobes frontaux dans le domaine de lattention. Ce test requiert didentifier un objet, puis un autre, au sein dun fouillis de lignes

Six grandes capacits crbrales


Il sagit de la capacit de reprsentation (imagination), la flexibilit mentale (capacit abandonner danciennes reprsentations pour de nouvelles plus adaptes), la planification (organiser son travail selon une chelle de temps), la capacit dinitiative (dcider par soi-mme de faire tel ou tel exercice), lattention (slectionner les informations pertinentes au milieu des autres) et la rgulation des motions (avoir conscience de ltat affectif o lon se trouve au moment de commencer un travail). Toutes ces capacits sont associes aux lobes frontaux.

Capacit de reprsentation Imagination

Capacit dinitiative Autodtermination

Planification Conscience du temps

Flexibilit mentale Slection des informations pertinentes Abandon des reprsentations inadaptes Attention

Rgulation des motions

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5. Le psychologue suisse Jean Piaget a tudi le dveloppement des capacits cognitives de lenfant et a propos le concept dassimilation et daccommodation, selon lequel un lve doit dstabiliser ses reprsentations prexistantes pour quelles puissent sadapter au nouveau problme rsoudre. Lassimilation et laccommodation requirent de la flexibilit mentale, une des six grandes fonctions dvolues aux lobes frontaux chez ltre humain.

emmles. La mise en jeu de lattention permet de distinguer, de faire ressortir lobjet par rapport aux autres, de le surligner et de relguer tous les autres au second plan. Puis de procder de mme pour tous les autres motifs visuels. Lattention slective, imputable aux lobes frontaux, est une facult qui se dveloppe par la pratique et lentranement. Lenjeu, au fil de la scolarit et du dveloppement dun enfant, est dacqurir une certaine endurance attentionnelle, pour accder la rsolution dexercices de plus en plus complexes. Lacquisition dune telle endurance devrait faire lobjet dun entranement, comme cest le cas en ducation physique et sportive : ainsi, pourquoi ne pas inviter les lves se tester, mesurer, montre en main, combien de temps ils arrivent rester focaliss sur un problme rsoudre ? Et ajouter des points supplmentaires quand ils progressent ?

dattention lors dun apprentissage, il faut savoir activer une des deux premires motivations (mais pas la troisime !), selon son temprament et les circonstances.

La rgulation motionnelle
Dernire caractristique essentielle des lobes frontaux : ils sont troitement connects aux structures nerveuses associes la gense des motions. Mais il sagit dune double commande, car si les lobes frontaux peuvent inhiber le fonctionnement du cerveau affectif et motionnel, linverse est galement vrai. Notre libert daction et de pense rside dans la possibilit de ne pas obir limpulsivit. Cela suppose davoir le choix entre se laisser aller un dbordement motionnel ou, au contraire, le moduler ou mme linhiber selon nos projets. Quand le pilote donne son accord aux lobes frontaux et autorise le dbordement motionnel, agrable ou dsagrable, sinstaller, ce dernier entrane en retour une inhibition fonctionnelle temporaire des lobes frontaux et donc la perte de contrle sur le temps et sur lespace. Dans la cabine de pilotage, le pilote qui veut conserver ce statut doit rester en contact avec ses motions, ses sources de motivations et ses sentiments, bref avec ce qui le meut, lui donne de lnergie ou len prive. tre vivant, cest tre travers par toutes sortes dmotions gnralement peu durables allant de la dtresse paroxystique aux sommets de leuphorie et du plaisir. La bonne sant psychologique consiste pouvoir rester conscient des mouvements soprant entre ces extrmes. En outre, il est dautant plus important dtre en contact avec ses motions que de leur intensit dpend notre perception du monde. En effet, ds lors que lintensit des motions (agrables ou dsagrables) augmente, les lobes frontaux commencent tre inhibs, suscitant un sentiment de perdre le contrle. Le monde intrieur et la ralit extrieure se mlangent et, comme au cinma lorsquon est pris par le film, le sujet a tendance projeter ses motions et ses sentiments sur le monde extrieur. Ce sont des motions relles, mais qui ne sont pas forcment en relation avec la ralit. En revanche, les motions moins intenses ninhibent pas les lobes frontaux. Ceux-ci, associs dautres structures crbrales comme le cortex prmoteur o sigent les neurones miroirs, ont la capacit de rflchir la ralit extrieure. Il en rsulte une sensibilit autrui, ses motions et ses modes de pense (en prenant garde de ne pas les confondre avec les siens propres). Cela suppose de vrifier que lon nest pas soi-mme dans un tat de dbordement motionnel.
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Lattention endurante
La capacit dautodtermination et celle dendurance attentionnelle, toutes deux sous-tendues par les lobes frontaux, confrent une prise sur lespace extrieur : la premire permet de dclencher des mouvements selon des intentions, et la seconde de se reprer dans lespace en identifiant parmi les innombrables informations qui nous parviennent celles qui sont signifiantes. Mais pour de nombreuses raisons, par exemple la concentration sanguine de testostrone, llve peut ne pas tre attentif ce que lenseignant lui propose : envie de distraction, attitude de refus ou de confrontation, besoin de sensations immdiates. Cela nous ramne la question des diffrents types de motivations qui interviennent en situation dapprentissage : la motivation par scurisation, lorigine du plaisir lors de la ralisation de tches matrises, ou lorsque llve reoit de laffection ou de la reconnaissance ; la motivation dinnovation qui procure du plaisir lorsque llve se sent progresser, ou en phase de dcouverte ; et enfin la motivation daddiction, foncirement ngative, qui pousse llve satisfaire des jugements qui ont t mis sur lui (il rate son devoir de mathmatiques, car il a toujours entendu quil tait mauvais en mathmatiques, ou il cherche avoir une bonne note en franais, car on lui a dit quil est excellent en franais). Lorsquon lve ne mobilise pas suffisamment

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Savoir apprcier son tat de dbordement tionner davantage en rfrence interne, devemotionnel est, pour cette raison, un pralable nant ainsi moins vulnrable des environnequi parat indispensable lapprentissage. ments familiaux peu favorables. Sans connatre Apprendre, cest cultiver une relation dempathie avec lenseignant, contrLes lobes frontaux permettent au pilote ler ses actes et ses penses, tre dans une attitude favorable. dtablir le plan de vol de lapprentissage On ne se demande pratiquement et de fixer des objectifs. jamais, au dbut dun cours, si les lves sont dans ltat desprit correspondant. Il serait profitable de procder cette le fonctionnement des lobes frontaux, certains petite vrification en dbut et en fin de journe, enseignants savent dtecter intuitivement ces ou chaque fois que ltat motionnel des lves priodes favorables lapprentissage. nest pas compatible avec lapprentissage. Il sagit concrtement dentraner les lves repLes pouvoirs du sujet-pilote rer comment ils se sentent intrieurement, puis Le phnomne de rsilience sexplique de leur demander de se situer sur une chelle (matrielle ou non) allant dun tat 100 pour dailleurs en partie par le rle protecteur et cent agrable 100 pour cent dsagrable . mancipateur de lcole. En effet, une proporUne telle pratique attribue une place lgitime tion importante dlves disposant de maula dimension affective et au corps de llve dans vaises cartes au dpart va pouvoir progresser la classe. Elle permet en outre aux lves de grce au rle restaurateur de la motivation de mettre en mots les effets quont pu avoir sur eux scurisation exerc par les tuteurs de rsilience certains vnements perturbants et de retrouver que sont potentiellement les enseignants. Pour finir, gardons des lobes frontaux limades conditions favorables lapprentissage. ge dune cabine de pilotage qui permet au pilote dtablir le plan de vol de lapprentissage, Quand les lobes frontaux dviter les changements de direction intempes- Bibliographie sont inhibs tifs, et de fixer des objectifs. Cest aux jeunes Voyons maintenant ce qui se passe chez un lves dapprendre sinstaller aux commandes D. Favre, Cessons lve qui, pour des raisons qui nous chappent de cette cabine de pilotage, mais cest aux de dmotiver les lves, Dunod, 2010. (dysfonctionnement familial, violence ou ngli- adultes, aux ducateurs, aux enseignants dincigence affective), est en situation de souffrance. ter le jeune monter dans la cabine de lui- D. Favre, Transformer la violence des lves. Cette souffrance, quelle se manifeste par un mme en lui montrant les avantages (les six Cerveau, motivations repli sur soi ou une hyperactivit, correspond pouvoirs que confrent les lobes frontaux). et apprentissage, un bouillonnement motionnel se traduisant Une rflexion simpose lenseignant, lui- Dunod, 2007. par une inhibition plus ou moins chronique des mme dot de lobes frontaux ! Lui aussi inter- H. Stark et al., Learning lobes frontaux. prte les informations sensorielles et motion- a new behavioral Dans ce cas, llve peut avoir du mal se nelles qui arrivent ses lobes frontaux et il doit strategy in the shuttle-box reprsenter ce quon lui demande, changer de rester en contact avec ses motions. Il nest pas increases prefrontal reprsentation ou de comportement, esquis- quivalent daffirmer, sur un mode projectif : dopamine, ser des projets, se prendre en main, rester Les lves sont pnibles cette anne ! ou in Neuroscience, attentif et contrler ses motions dans la mesu- danalyser rflexivement la situation : Depuis vol. 126, pp. 21-29, re o il tolre mal la frustration. On peut recon- le dbut de la matine, je sens monter en moi de 2004. natre dans ces six symptmes le dficit fonc- lirritation dclenche par le fait que deux J. Mayer et al., Emotional intelligence as tionnel, heureusement rversible, des lobes lves bavardent ! frontaux. Il ne servirait donc rien de lui en videmment, on ne sait pas tout des capaci- a standard intelligence, vouloir (ou de sen vouloir) : cet lve nest pas ts dapprentissage du cerveau humain. Mais la in Emotion, vol. 1 (3), pp. 232-242, 2001. en tat dapprendre et les enseignants ne sont psychologie a fait un long chemin depuis A. Damasio, pas des psychologues mandats pour conduire Piaget, et a la chance de pouvoir sappuyer LErreur de Descartes : des psychothrapies. aujourdhui sur les acquis des neurosciences, la raison des motions, En revanche, si lcole peut constituer un lieu pour baucher un portrait de lapprenant Odile Jacob, 1995. o il se sente en scurit et accept sans juge- plus prcis. Les pionniers de lenseignement dil B. Pillon et al., Cognitive ment, il devient possible de lobserver et de y a plus dun sicle auraient srement rv de slowing in Parkinsons reprer des fentres temporelles durant les- possder cette vue sur les ressources de leurs disease fails to respond quelles ses lobes frontaux sont en quelque sorte jeunes lves. Il reste encore beaucoup explo- to levodopa treatment : dbloqus. Il sera opportun de lui proposer ces rer sur le plan des ressources du cerveau, mais the 15-objects test, in moments-l des apprentissages dont la russite serons-nous capables de concrtiser ce savoir en Neurology, vol. 39, I pp. 762-768,1989. le fera grandir sur le plan psychologique, fonc- pratiques denseignements ?
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Dossier

Comment grer les classes difficiles ?


Jean-Claude Richoz, est professeur-formateur la Haute cole pdagogique de Lausanne, en Suisse.

Lorsque quelques lves agits ou incontrlables transforment la classe en chaos, peut-on encore intervenir de faon pose et constructive ? Tout groupe fonctionne selon des rgles, et les enfants attendent quon leur enseigne de telles rgles.

En Bref
Les classes difficiles sont souvent le fait dlves perturbateurs, agits ou opposants. Bon nombre denseignants nosent malheureusement plus simposer devant leurs classes, parce quils doutent, croient quil nest plus justifi de le faire ou encore ont peur de passer pour autoritaires. Pour assurer un climat sain dans une classe, il faut faire respecter des rgles essentielles, comme le fait que chacun a le droit dapprendre et que lenseignant a le droit dtablir une relation dautorit affective ; et ne pas hsiter sanctionner.

epuis quelques annes, les enseignants sont de plus en plus confronts des classes difficiles, o ils ont de srieuses difficults imposer une certaine discipline. Ils se plaignent souvent du manque dducation et dintrt des lves, ainsi que de la pnibilit de leurs conditions de travail. Confronts dimportantes difficults pour exercer leur mtier, certains finissent par ne plus prouver aucun plaisir enseigner, sont fatigus, dcourags et parfois mme dgots par leurs lves. Des enqutes effectues en Suisse dans les classes primaires montrent quenviron une classe sur quatre est concerne. On peut estimer que cette proportion en France est comprise entre une classe sur quatre et une classe sur six. Cette proportion est leve et requiert une prise de conscience. Face au dveloppement de lindiscipline, il est ncessaire de ragir avant que le phnomne ne prenne encore plus dampleur. Lexprience que lon peut acqurir dans la gestion de classes et dlves difficiles montre quil est possible dintervenir avec succs dans bon nombre de cas. Nous exposerons ici les moyens mis au point par des enseignants pour restaurer un climat de travail dans leur classe, et nous dcrirons comment ils ont russi rtablir avec les lves une relation dautorit respectueuse et bienveillante. Dans ce cadre restreint, le choix est fait de traiter uniquement

des classes maternelles et primaires, car, dune part, il est assez facile dagir ces niveaux de la scolarit et, dautre part, une intervention prcoce constitue la meilleure des prventions pour viter une dgradation plus srieuse de la situation au collge.

Quest-ce quune classe difficile ?


Pour simplifier, on peut dire quune classe est difficile quand un enseignant est empch dexercer correctement son mtier et que la majorit des lves ne peut plus se concentrer et travailler dans le calme, cause de perturbations diverses, plus ou moins intenses et plus ou moins durables. La plupart du temps, les problmes sont mineurs (bavardages, agitation, refus de travailler, passivit, etc.), mais leur multiplication et leur accumulation finissent par perturber srieusement parfois mme par paralyser le travail des enseignants et celui des lves. Les transgressions graves (violences physiques par exemple) sont rares. Il est important de considrer quune classe nest jamais en soi difficile, mais quelle le devient dans un contexte relationnel et des circonstances particulires. Une mme classe peut parfois tre quasi ingrable pendant quelques semaines ou quelques mois et redevenir ensuite normale, simplement parce que les difficul Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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ts se sont aplanies avec le temps, ou parce que des mesures appropries ont t prises qui ont rtabli une relation plus sereine de lenseignant avec ses lves et un climat de travail. Au niveau individuel, un lve est peru comme difficile sur le plan comportemental quand il demande tellement dattention et dnergie que lenseignant ne peut plus enseigner et soccuper du reste de la classe comme il devrait le faire. On distingue plusieurs types dlves difficiles : le perturbateur, lagit et lopposant, certains enfants pouvant prsenter une combinaison de ces caractristiques. Llve perturbateur bavarde souvent, drange la classe, ne respecte pas les rgles, chahute, attire lattention de ses camarades, les distrait et les fait rire, interrompant lenseignant, faisant intentionnellement du bruit ; il fait souvent des remarques ou des commentaires haute voix. Llve agit ne se tient pas tranquille sur sa chaise, se lve, se dplace, nest pas attentif, se laisse facilement distraire, joue et fait du bruit avec son matriel, est impulsif, interrompt les autres, prend spontanment la parole, peine terminer son travail, ne fait pas ce quon lui demande, est peu ou mal organis, oublie ses

affaires, etc. Enfin, llve opposant refuse de travailler, de faire ce qui est demand, ne fait pas ses devoirs, nobit pas, conteste, exprime ouvertement son dsintrt, provoque, rpond lenseignant, le dfie, se met en colre, est grossier, insulte, menace, fait des crises, etc. Dans les classes primaires qui posent problme, on trouve en moyenne cinq lves difficiles (sur 20) de par leur comportement, avec peu prs autant dlves perturbateurs et agits, et un nombre nettement plus faible dlves opposants. Lanalyse statistique fait apparatre que plus un lve est perturbateur, plus il est agit (et rciproquement), mme si cette relation nest pas systmatique. Llve agit est dans la plupart des cas un perturbateur, la rciproque ntant pas vraie. Les lves de type opposant sont quant eux quatre fois moins nombreux que les lves de types perturbateur ou agit, mais ils reprsentent un facteur de perturbation trs important. Certaines classes sont mme perues comme difficiles par les enseignants en raison de la prsence dun seul lve de type perturbateur-agit-opposant. Pour agir de faon prventive ou russir remettre une classe difficile au travail, il faut

1. Environ une classe sur cinq serait difficile en France : prsence dlves bruyants, tapageurs, refusant les activits de la classe ; ambiance tendue et dltre.

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dabord rtablir une relation dautorit qui repose sur plusieurs composantes : lautorit de statut (droit et devoir de faire respecter un cadre de travail), lautorit de comptence (matrise ou expertise dans un domaine du savoir ou du savoir-faire), lautorit relationnelle (prsence et capacit entrer en relation), lautorit intrieure (matrise de soi, dtermination, courage).

tablir un cadre
La premire sur laquelle lenseignant doit sappuyer est lautorit de statut. Dans une classe, lautorit de statut donne lenseignant le droit dexiger et dobtenir que les lves respectent des rgles de fonctionnement et de travail qui garantissent le maintien de la discipline et le droulement normal des activits dapprentissage. Mais il faut surtout la considrer comme un devoir et une responsabilit assumer, car le respect de certaines rgles est ncessaire pour garantir un cadre de travail scurisant et propice lapprentissage de tous les lves. Ce cadre de discipline doit clairement tablir les possibles et les interdits, tre stable, impartial et impliquer un respect rciproque. Pour le poser, trois lments sont importants : des rgles essentielles, des rgles pratiques et des rituels, ces derniers facilitant la comprhension et le respect des rgles par les enfants. Dans la liste des rgles recommandes pour les classes maternelles et primaires, il importe dexpliquer avec une conviction particulire les rgles essentielles suivantes : La classe est un lieu de travail ; Les lves obissent lenseignant ; Chaque lve a le droit dapprendre ; Lenseignant a le devoir et le droit denseigner ; Chacun doit se sentir en scurit pour travailler. Dans la plupart des situations o lenseignement est difficile, lanalyse montre que les

enseignants mettent en place des rgles pratiques, par exemple, celles qui concernent les dplacements en classe, le rangement du matriel, les sorties aux toilettes, manger (du chewing-gum entre autres), les retards, en bref la gestion du quotidien ; mais il y a peu de rituels, tels que serrer la main des lves la porte, leur demander de se lever au dbut dune leon, attendre quun silence parfait sinstalle avant de commencer, ou encore instaurer la narration quotidienne dune histoire. Par ailleurs, lanalyse rvle aussi que les enseignants oublient souvent dexpliciter les rgles les plus essentielles au bon fonctionnement de leur travail, en particulier la rgle de lobissance. Dans les situations problmatiques, certaines classes deviennent pour cette raison des sortes de zones de non-droit . Lenseignant na plus le droit denseigner et les lves qui veulent travailler nont plus le droit de le faire.

Les trois ges du dveloppement moral


La premire chose entreprendre dans une situation denseignement difficile est de rtablir des rgles de travail et de les faire respecter. Mais pour poser ce cadre correctement, il faut tenir compte du fait que lapprentissage des rgles suit un processus dacquisition qui passe par diffrentes tapes correspondant aux grandes phases du dveloppement moral de ltre humain. Durant ces 20 dernires annes, diverses pratiques pdagogiques sont apparues qui prconisaient de construire les rgles de classe avec les lves , en faisant beaucoup appel lautodiscipline des enfants et en visant trs tt le dveloppement de leur autonomie. Ces mthodes ont surtout t appliques dans les classes maternelles et primaires et ont donn durant les premiers temps lillusion de conduire sur la bonne voie. Mais malgr tout le

6-7 ans

12-14 ans

18-20 ans

ge du permis et du dfendu Obissance imitative et impose

ge de la morale htronome Obissance naturelle ladulte

ge de la morale autonome Obissance intriorise spontane

2. Le dveloppement moral durant lenfance et ladolescence passe par trois phases. Durant les deux premires phases (lobissance impose, puis naturelle), lenfant obit une morale qui vient de lextrieur. La relation
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dautorit dpend principalement du lien affectif qui lunit aux adultes. Dans la troisime phase, il apprend se conformer ses propres rgles de comportement, intriorises daprs ce quil a acquis tant enfant.
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soin apport encourager cette approche participative, de plus en plus denseignants ont d constater que les rgles ntaient pas pour autant mieux respectes par les enfants et que, au contraire, lindiscipline regagnait du terrain. La difficult vient de ce que cette faon dexercer lautorit de statut ne correspond pas aux tapes du dveloppement par lesquelles les enfants doivent passer pour apprendre les rgles de la vie en socit, et quelle aboutit long terme un comportement immature plutt qu une relle autonomie des enfants. Pour bien remplir son rle, lautorit de statut doit tre adapte lge des lves. Les psychologues Jean Piaget et Lawrence Kohlberg ont dcrit les tapes de ce dveloppement et montr comment ltre humain accde progressivement une autonomie morale mature et responsable. Ces thories fournissent des indications pdagogiques fondamentales pour rsoudre les difficults poses par les classes et les lves lcole ou par les enfants en famille. Pour en faciliter la mise en pratique, on distingue de faon simplifie trois phases principales dans lapprentissage des rgles : la phase du permis et du dfendu durant la petite enfance, la phase de la morale htronome durant lenfance et la phase de la morale autonome partir de ladolescence (voir la figure 2). Ce schma permet dadapter la relation dautorit lge des lves et dagir avec pertinence dans les situations ducatives, quelles soient normales ou difficiles. Il met galement en vidence que lapprentissage des rgles passe par un apprentissage sous-jacent de lobissance, un apprentissage essentiel, qui seffectue lui aussi selon une progression en trois phases : lobissance que lon peut appeler imitative et impose, inculquer imprativement au petit enfant en lui donnant des
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3. Llve perturbateur est celui qui distrait les autres, les fait rire pendant que le matre enseigne, ncoute pas et empche les autres dcouter. Llve agit se dplace pendant le cours, fait du bruit. Llve opposant est dans le refus systmatique et brave ouvertement lautorit du matre.

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repres ducatifs concrets, prcis et rpts ; lobissance naturelle de lenfant ladulte, qui se dveloppe spontanment sur fond de relation affective durant lenfance ; et lobissance intriorise ou autonomie morale, qui apparat ladolescence et conduit par la suite la maturit de ladulte.

tablir la relation affective


Durant les deux premires phases de ce dveloppement, qui correspondent aux classes maternelles et primaires, il est essentiel de comprendre que lenfant est lge de la morale htronome, cest--dire dune morale qui vient de lextrieur et que la relation dautorit dpend principalement du lien affectif qui lunit aux adultes reprsentant lautorit. Lenfant accepte les rgles qui lui sont imposes sil existe une relation de cur avec ladulte. Il a besoin de vivre dans une atmosphre de scurit affective, et accorde une foi totale et une confiance absolue aux personnes pour qui il a de laffection. Il reconnat et accepte naturellement les demandes et exigences dadultes qui sont pour lui des figures dautorit. Il veut leur faire plaisir ou leur ressembler. Cest lge des Mon papa a dit , Ma matresse a dit contre lesquels il ny a pratiquement rien faire, si ce nest sincliner. La meilleure faon de prvenir lindiscipline ou de restaurer un climat de travail dans une
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classe qui dysfonctionne est de rtablir simultanment une relation dautorit et une relation affective avec les lves concerns. Un recadrage disciplinaire influence dj la relation de lenseignant ses lves, car il leur apporte une plus grande scurit affective. Mais il est essentiel de mettre en uvre des activits spciales pour amliorer le climat de la classe ainsi que les relations. La plus simple et la meilleure consiste raconter ou lire une histoire par jour la classe avec un petit rituel de transition pour transporter les enfants dans le monde de limaginaire. Mais il en existe bien dautres, par exemple le coloriage de mandalas (dessins de formes centres) en guise de rituel de transition aprs une rcration, des activits rythmiques, des jeux de mmorisation de mots, la remmoration de posies ou de chants en fin de semaine, etc. Dans ces diverses activits, le pdagogue cherche amliorer les relations avec les enfants en sortant momentanment du domaine strict des apprentissages. Ces activits stimulent limagination des enfants et leur crativit en jouant sur leur penchant pour les rythmes. lles exercent leur extraordinaire mmoire rythmique : lenfant retient spontanment et trs facilement ce qui se prsente lui sous forme de rythmes, que ce soit le rythme musical videmment, mais aussi le rythme propre la musique des mots de la compti-

ne ou de la posie. Enfin, elles stimulent lveil de leur individualit. Elles apparaissent moins scolaires que les activits pratiques dordinaire en classe et deviennent rapidement sources de dtente et de plaisir partag entre lenseignant et les lves. Lexprience montre quelles contribuent ce que des enseignants confronts des situations difficiles russissent ramener la srnit dans leur classe et recrer un enthousiasme pour la vie scolaire et les apprentissages. Elles redonnent mme parfois des enfants qui lavaient perdue lenvie de venir lcole pour travailler !

La ncessit de simposer
La relation dautorit dans les classes maternelles et primaires doit reposer sur un fort lien affectif. Mais elle doit en mme temps tre verticale, hirarchique, et permettre lenfant de vivre lexprience de lobissance ladulte, de reconnatre et daccepter que cest ladulte qui commande. Elle passe donc par la contrainte morale des enseignants qui, avec conviction et dtermination, posent des exigences et des limites, apprennent lenfant respecter des rgles, en sanctionnant sans tat dme les carts de conduite. Durant la priode de la morale htronome, cette exprience de lobissance est trs naturelle pour lenfant. Cest lge o il a envie et est dispos obir, car il considre au plus profond de lui-mme que les rgles viennent des adultes et quelles sont sacres. Aujourdhui, beaucoup denseignants nosent malheureusement plus simposer devant leurs classes, parce quils doutent, croient quil nest plus justifi de le faire ou bien encore ont peur de passer pour autoritaires. Cest une erreur, particulirement criante quand on en voit se faire dborder par des enfants de six ou sept ans. Tout enseignant doit simposer devant ses lves, quel que soit le degr o il enseigne. Pour poser un cadre et crer un climat de travail satisfaisant dans une classe, il est lgitime et ncessaire de simposer. Il est vivement conseill de le faire ds le premier jour de la rentre scolaire, en adressant un message verbal clair aux lves, en mme temps quon leur explique les rgles.
4. Sanctionner, et non punir. Envoyer un enfant au coin est souvent une punition, cest--dire une mesure qui vise le faire souffrir ou lhumilier. Punir nest jamais profitable lenfant : mieux vaut sanctionner, cest--dire lui faire comprendre quil y a un prix payer pour avoir commis une faute ou enfreint une rgle. Demander lenfant de rester debout en silence, jusqu ce quil soit dispos couter le cours sans ameuter pour cela toute la classe - est souvent trs efficace, sans tre humiliant.
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Dans les classes maternelles et primaires, on peut par exemple dire aux enfants : Dans cette classe, cest la matresse qui commande et qui dcide. Les enfants lui obissent. lge de la morale htronome, les enfants acceptent trs bien quune autorit simpose hirarchiquement, et les choses se passent ensuite bien plus facilement. Quand surviennent des oppositions ou contestations, il suffit de rappeler que cest la matresse qui dcide ; si la matresse a russi tisser avec eux de bonnes relations affectives, les enfants acceptent trs bien quil en soit ainsi. Expliquer les rgles essentielles et tablir une relation affective avec les lves sont les premires dmarches pour prvenir lindiscipline ou y mettre un terme si elle existe dans une classe. Quand tout cela est en place, il reste sanctionner les transgressions, car aucun systme de rgles ne fonctionne sans sanctions. Assez frquemment, les enseignants ont des hsitations ou mme des rticences sanctionner, parce quils ne sont pas convaincus de la ncessit de le faire et ne savent pas comment sy prendre. En gnral, ils punissent les lves plutt que de les sanctionner, ce qui est prcisment une des causes des difficults qui surviennent. Les expriences de recadrage de nombreuses classes et lves difficiles montrent que la sanction est une ncessit ducative, quelle scurise les enfants et que lart de sanctionner sapprend vite. Si lon procde avec dtermination, il nest pas ncessaire de sanctionner souvent, ni durant une longue priode, pour que le recadrage russisse.

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Sanctionner sans punir


Pour tre concret, si un enfant perturbe la classe, il suffit que lenseignant sapproche calmement de lui et lui demande voix basse de se lever, de pousser sa chaise, de croiser les mains dans le dos et de rester ainsi debout derrire son pupitre. La premire fois, lenseignant explique lenfant quil doit rester un moment debout parce quil na pas respect telle ou telle rgle, et quil sera autoris se rasseoir quand il sera nouveau tranquille et dispos travailler. Aprs quatre cinq minutes, lenseignant indique lenfant quil peut se rasseoir. Quand les lves sont habitus, un simple geste suffit pour signifier la sanction. Cest la premire des sanctions que lon peut conseiller dappliquer dans les classes enfantines et primaires ; cest une mesure simple, immdiate et trs efficace avec la plupart des enfants. Une deuxime sanction trs efficace, en particulier quand un enfant drange une activit collective, consiste lui demander de retourner sasseoir un moment sa place et de croiser les bras
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en silence, en attendant que lenseignant lui fasse signe de revenir dans le groupe. Il nest pas ncessaire dameuter toute la classe pour prendre cette mesure. Il est mme prfrable daviser lenfant discrtement, dun simple signe de la tte ou de laccompagner sa place et de lui expliquer voix basse ce qui lui arrive. Quatre cinq minutes suffisent pour permettre un enfant de retrouver son calme, et linciter mieux respecter les rgles pour le reste de la journe. Lexprience montre quavec ces deux sanctions, il est dj possible de rsoudre un grand nombre de problmes de comportements dans les classes maternelles et primaires. Pour quelles aient une porte rellement ducative et soient efficaces, il importe toutefois de prendre de telles mesures en ayant lintention de sanctionner et non de punir. Sanctionner est un processus relationnel et il faut respecter certains principes pour que la mesure prise soit perue comme une sanction et non comme une punition. Une sanction est une peine endurer, un prix payer pour avoir commis une faute, transgress une rgle. Or la mme mesure, par exemple faire se lever un enfant derrire son pupitre ou lui demander de retourner sa place, peut tre soit une sanction, soit une punition. Cest lattitude de lenseignant, sa faon de signifier la sanction et son intention au moment o il agit qui feront que la mesure sera vcue soit comme une sanction mrite, soit comme une punition injuste ou humiliante qui engendrera de la rancur chez llve. La peine endurer ou le prix payer pour une faute est une punition quand lintention

5. Pour lenfant, lautorit senracine dans une relation affective. Les activits conviviales et rituelles tels les comptines ou le partage dhistoires personnelles sont propices linstauration dun climat dautorit serein entre lenseignant et les lves.

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qui accompagne plus ou moins consciemment lacte vise la personne concerne et non son comportement, et a pour intention de la faire souffrir ou de lhumilier. Envoyer un lve dans un coin de la classe ou sa place, en sadressant lui de manire blessante, en lui disant quil nest quun bon rien ou en le traitant de nul, est un exemple relativement courant de punition. La peine endurer ou le prix payer pour une faute acquiert valeur de sanction quand lintention vise le comportement de transgression dune rgle et non la personne elle-mme, quand elle veut faire prendre conscience lenfant de la porte de ses actes, susciter le sentiment quil transgresse par son comportement des rgles essentielles. Lobjectif est dduquer lenfant la responsabilit, de linciter se comporter mieux et ventuellement rparer les torts quil a causs aux autres. Cette nuance est subtile, mais essentielle. Aujourdhui, cest plutt la punition qui est privilgie dans les tablissements, ce qui, mon sens, est lune des raisons du dveloppement de lindiscipline. Il est essentiel que les enseignants cessent de punir et se mettent sanctionner. Avec des classes ou lves difficiles, lexprience montre que la sanction est ncessaire pour avoir une chance de russir un recadrage et quil faut sanctionner les lves qui ne respectent pas les rgles mises en place. Avertir ou menacer ne mne rien.

Quand lenseignant sinspire de larbitre


Pire, si les rgles sont claires et quen cas de transgression, il ne se passe rien, les rgles perdent toute efficacit. Les lves comprennent vite quelles ne sont l que pour la forme et dveloppent un sentiment dimpunit qui a des consquences dsastreuses. Une rgle qui nest pas assortie de sanction est une plaisanterie. Les enseignants doivent montrer par leurs actes quils ne plaisantent plus. Il ne leur faut plus promettre des sanctions, mais rellement les donner. Pour cela, ils doivent se persuader que la sanction nest pas un chec, mais une condition indispensable non seulement pour restaurer un cadre de travail acceptable pour tous, mais aussi pour permettre aux lves de changer et leur apprendre devenir responsables de leurs actes. Le premier pas faire consiste se dterminer mentalement devoir sanctionner, exactement comme le fait un arbitre de football qui entre sur un terrain en sachant lavance quil devra forcment sanctionner tel ou tel joueur, parce que des incidents de jeu surviendront et que les rgles ne seront pas respectes. Le deuxime pas

est dapprendre lart de sanctionner. Pour cela, larbitre est galement un bel exemple suivre. Il siffle le plus souvent des coups francs immdiats et lve de temps en temps ses cartons jaune ou rouge sans air menaant, de manire absolument dtermine et en mme temps de faon bienveillante et respectueuse, en montrant parfois quil est dsol pour le joueur qui a commis une faute et qui doit payer, mais en sanctionnant tout de mme, car il est le garant du respect des rgles. Selon mon exprience, il est trs rare quun lve refuse les sanctions au degr primaire, si celles qui sont prises sont les deux premires sanctions que jindique et si lenseignant est dtermin et bienveillant. Il est rare de devoir recourir dautres sanctions ce stade, mais il faut vraiment que lenseignant sanctionne, mais quil ne punisse pas. Ce sont les punitions qui engendrent les refus, pas les sanctions. Que faire lorsque ce sont les parents qui viennent soutenir leur enfant et refuser les sanctions imposes par lenseignant ? Gnralement, ils comprennent quils ont intrt collaborer avec lenseignant pour le bien de leur enfant ; il existe nanmoins des parents opposants qui il faut dire clairement (le cas chant, en y associant la direction de ltablissement) que les enseignants sont des professionnels et que les parents nont pas intervenir dans leur classe. La dfinition de frontires nettes entre lcole et la famille est trs structurante pour tout le monde, et absolument ncessaire une bonne collaboration.

Ne pas perdre espoir !


Pour faire face des classes ou lves difficiles, les enseignants ont besoin de retrouver lespoir quils peuvent inflchir eux-mmes en quipe et avec le soutien de leur direction les situations auxquelles ils sont confronts et de dvelopper la dtermination ncessaire pour mener bien les recadrages qui simposent. Il est essentiel de prendre conscience que la plupart des problmes disciplinaires qui se posent dans une classe peuvent se rsoudre en classe et que le pige pour les enseignants est de se sentir impuissants en attribuant principalement des causes extrieures (familiales ou autres) lorigine des problmes. Cela exige conviction et dtermination, comme le dit trs bien MarieJulie, une enseignante en classes primaires qui a russi toute seule venir bout dune classe difficile : Maintenant que jai vcu cette exprience avec ma classe, je me rends compte quil sagit surtout de se faire confiance et de croire ce que lon dit pour que cela marche. Lessentiel, I cest dtre dtermin.
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Bibliographie
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lves difficiles . Profs en difficults, dition Chronique sociale, 1995.


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Neurobiologie
Imagerie

Daniel Bor travaille au Centre Sackler dtude de la conscience lUniversit du Sussex, en Grande-Bretagne.

Comment lire dans les penses dautrui ?


Les rcents progrs de limagerie crbrale donnent aujourdhui accs nos penses et tats mentaux.

En Bref
On sait aujourdhui identifier des motifs de lactivit crbrale correspondant des tats mentaux particuliers. En observant lactivit crbrale, les neurobiologistes savent quelle image ou quelle activit (parmi une liste donne) pense un sujet. Lire les penses, cest--dire dcoder des penses spontanes, exigera bien dautres progrs techniques, mais les recherches les plus rcentes indiquent dj comment le cerveau se souvient et prend des dcisions.

our rendre service mes collgues de travail, jai souvent servi de cobaye en acceptant de participer des expriences dans un scanner dimagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf). Dans la plupart de ces cas, je lutte vaillamment contre le sommeil, tandis que des stimulus apparaissent sur un petit cran en face de moi et que les battements rguliers de la machine font un bruit de marteau-piqueur tout autour de moi. Mais cette fois, cest diffrent. Martin Monti, un collgue neuroscientifique de lUnit cognition et neurosciences de lUniversit de Cambridge, en Grande-Bretagne, sapprte lire dans mes penses. Tandis que la table dexamen sur laquelle je suis allong glisse automatiquement dans lnorme scanner, jai ltrange impression que les collgues autour de moi vont me voir tout nu, du moins mentalement. La tche est simple : M. Monti va me poser des questions simples est-ce que jai des frres et surs, est-ce que je pense que lAngleterre va gagner le prochain match de foot, etc. Si je veux rpondre Oui , je devrai mimaginer en train de jouer au tennis, activant ainsi un ensemble connu de rgions motrices de mon cerveau. Si je veux rpondre Non , alors je devrai mimaginer en train de me dplacer chez moi, activant un ensemble entirement diffrent de rgions impliques dans la perception de lenvironnement. Comme chaque enregistrement et donc chacune de mes rponses affirmative ou ngative dure quelque cinq minutes, la

conversation nest pas trs enleve. Mais comme M. Monti devine correctement mes rponses chaque fois, cest une exprience la fois intressante et... trs agaante. Lanne dernire, M. Monti et dautres collgues ont utilis cette technique sur un patient plong dans le coma et ne prsentant plus de signes apparents de conscience. Ces chercheurs ont montr que ce patient tait encore conscient et pouvait mme communiquer ! Il rpondait aux questions par Oui ou Non uniquement par la pense, comme moi dans cette exprience (voir la figure 2). Il nexiste aujourdhui aucun autre moyen susceptible de rvler quun esprit conscient, capable de communiquer, est emprisonn dans un corps inerte.

Tlpathie par IRMf


Une telle performance de tlpathie scientifique tait inimaginable il y a dix ans. Mais aujourdhui, diffrentes formes de lecture de penses commencent apparatre. Quest-ce qui a provoqu cette rvolution ? Depuis cinq ans, nombre de scientifiques ont modifi la faon dont ils analysent les donnes fournies par les appareils dimagerie crbrale. laide dune nouvelle technique de traitement des donnes, ils dcodent lactivit crbrale non seulement pour rvler le contenu des penses conscientes, mais aussi des informations traites inconsciemment. Cette nouvelle technique aide les neurobiologistes prciser les connais Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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sances que nous avions des mcanismes de la mmoire de travail et des processus complexes de prise de dcision. Et nous nen sommes quau tout dbut !

Voir un arbre dans une fort dense


Savoir ce qui se passe dans la tte dautrui est un rve ancien. Mais jusqu prsent personne ny tait parvenu. Les dtecteurs de mensonges, par exemple, reposent sur un principe indirect : on suppose que le mensonge dclenche un stress et cest cette rponse au stress qui est dtecte. Pour lire vraiment dans les penses, les scientifiques devraient tre capables dinterprter directement lactivit crbrale. Les interfaces cerveau-ordinateur progressent rapidement dans ce sens : ces dispositifs utilisent llectroencphalographie ou des lectrodes implantes dans le cerveau pour dtecter des signaux neuronaux et les traduire en commandes capables de commander un

1. De clichs dIRMf ne permettent pas aujourdhui au mdecin de deviner les penses de son patient. Le pourra-t-il demain ?

bras robotis ou un curseur sur un cran dordinateur. Aujourdhui, les chercheurs utilisent ce type de techniques pour entraner des personnes souffrant de sclrose latrale amyotrophique, dont la mobilit rgresse inexorablement, contrler par la simple pense une telle interface de communication. Mais ce type de dcodage du signal, sil est extrmement utile en mdecine, a un potentiel limit quand il sagit de lire dans les penses ; lutilisateur doit sentraner de faon soutenue pour apprendre diriger ses penses de telle sorte quun ordinateur puisse traduire ses signaux crbraux en commandes motrices (pour se dplacer ou pour parler). Dcoder des penses sans dpendre dun long entranement exige une dmarche tout fait diffrente. Cest l quentre en scne lIRMf. Dveloppe au cours des annes 1990, cette technique dimagerie ouvre une fentre sur lintrieur dun cerveau en fonctionnement, en dtectant le flux sanguin ncessaire lactivation neuronale. Mais les donnes dIRMf sont volumineuses et

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M. Monti et al., in New England J. of Med., vol. 362 (7), 2010

2. Penser au tennis pour dire Oui (en orange) ; imaginer sa maison pour dire Non (en bleu). Cette technique a permis un patient prsentant une lsion crbrale lui interdisant de parler de communiquer par la pense.

exigent de puissantes machines pour les traiter. Chaque image reprsente jusqu 100 000 pixels tridimensionnels ou voxels , raison dune image toutes les deux secondes, durant parfois une heure. Sachant quune vingtaine de sujets participent chaque tude, cela reprsente quatre milliards de voxels examiner ! On limite gnralement le nombre des donnes en se focalisant sur un seul de ces 100 000 voxels sur chaque image, et on observe lvolution de lactivit crbrale au cours du temps, en fonction de lactivit mentale tudie. Cependant, une telle approche impose de ngliger de nombreuses donnes qui ont certainement un sens. Cette mthode revient regarder une photographie floue et conclure que seules les parties claires sont importantes. La nouvelle mthode consisterait prendre en considration toutes les zones de la photographie floue, valuant dans quelle mesure elles participent aux formes photographies ce qui permettrait de reconnatre un paysage pittoresque ou un visage souriant. Cette nouvelle mthode, bien plus fine, nomme analyse des schmas multivoxels, MVPA (pour MultiVoxel Pattern Analysis), est en ralit une forme dintelligence artificielle. Le programme cre des algorithmes qui lient les vnements mentaux des motifs spcifiques dactivit crbrale par exemple, il peut isoler lactivit crbrale dune personne qui simagine en train de jouer au tennis de lensemble de lactivit des voxels des aires motrices. chaque fois que le programme repre une configuration identifiable de signaux crbraux, il peut prdire ce quoi pense la personne, que ce soit jouer au tennis ou, si lactivit crbrale change notablement, quelque chose de tout fait diffrent. Ces prdictions rendent les neuroscientifiques capables de lire dans les penses. La mthode MVPA a remport ses premiers succs quand il sest agi dtudier comment nat la conscience. En 2005, le neuroscientifique

Geraint Rees et ses collgues de lUniversity College de Londres ont tudi la rivalit binoculaire : lorsquon prsente diffrentes images chaque il, les sujets nen peroivent consciemment quune seule, bien que leurs yeux en voient deux en mme temps. Les deux images surgissent la conscience lune aprs lautre, mais jamais simultanment : les deux images alternent toutes les 15 secondes environ.

Dtecter lactivit crbrale inconsciente


En utilisant la mthode MVPA, lquipe de G. Rees a tudi ce qui se passe dans le cerveau lorsque les images passent de lune lautre. Ils ont dcouvert que lactivit du cortex visuel primaire, la premire aire corticale ragir quand nous observons quelque chose, na pas grandchose en commun avec limage que nous voyons consciemment. Dautres aires visuelles plus complexes, qui entrent en jeu plus tard dans le processus de traitement des informations, sont en fait celles qui crent limage que les personnes disent voir. Jusqu prsent, les mthodes standards danalyse des images crbrales ntaient pas assez puissantes pour le montrer. Encore plus tonnant, en 2005, G. Rees et son collgue John-Dylan Haynes, du Centre Bernstein de neurosciences Berlin, ont utilis la mthode MVPA pour dcoder les penses inconscientes des sujets quils tudiaient. Ils leur ont montr des dessins de disques noirs stris de lignes blanches en pointill orientes soit dans une direction soit dans la direction perpendiculaire. Les disques taient masqus la plupart du temps par un deuxime disque blanc sur lequel des lignes en pointill taient orientes dans les deux directions (voir la figure 3). Lorsque le masque blanc tait escamot, il rvlait le disque noir cible pendant 17 millisecondes seulement une dure bien trop courte pour que les participants voient consciemment
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Je sais quoi tu penses


Une des difficults laquelle sont confrontes de nombreuses tudes dIRMf rsulte de ce que les stimulus utiliss sont trs artificiels par exemple, des lignes blanches en pointill sur un disque noir si bien que leur gnralisation au monde rel est limite. Cependant, grce la flexibilit et la puissance des mthodes danalyse disponibles aujourdhui, on peut montrer des photos ou des vidos un sujet plac dans un scanner, et analyser son activit crbrale. Ces mthodes ont ainsi permis

J.-D. Haynes et al., in Nature Neuroscience, vol. 8(5), 2005

la direction des lignes en pointill. Et, comme prvu, ce quils devinaient de lorientation des lignes sur le disque cible tait essentiellement alatoire (50 pour cent de rponses correctes). Mais en utilisant la mthode MVPA pour tudier le cortex visuel primaire, les scientifiques ont t capables de dcouvrir lorientation des lignes que le sujet voyait alors mme que le sujet lui-mme nen avait pas conscience ! Ces rsultats confirment que le cortex visuel primaire traite des signaux visuels bruts transmis par les yeux et que lui seul peut traduire ; cette information est ensuite traite de faon consciente dans dautres aires crbrales. Il ne fallut pas attendre longtemps avant que les mthodes MVPA ne soient appliques dans des domaines totalement diffrents de la perception consciente. Bien que des progrs discutables sur le plan thique aient t faits par cette mthode pour prdire si une personne ment ou non, des rsultats bien plus importants ont t obtenus dans le domaine de la prise de dcision. En 2008, J.-D. Haynes a demand des volontaires de raliser une tche simple appuyer sur lun des deux boutons dune tlcommande tandis quils taient dans un scanner dIRMf. Les sujets devaient eux-mmes dcider dappuyer sur le bouton de gauche ou sur le bouton de droite. Lorsque lalgorithme a t capable de reconnatre lactivit correspondant la dcision dappuyer sur le bouton de gauche et celle de choisir le bouton de droite, J.-D. Haynes a eu la surprise de constater des activits importantes dans le cortex prfrontal et le cortex parital (des rgions impliques dans le traitement de tches nouvelles ou complexes) prs de dix secondes avant que les volontaires ne dcident dagir. Ce rsultat a des consquences importantes. Signifie-t-il que nous navons pas de libre arbitre ? Ou que le libre arbitre ne rentre en jeu que pour les dcisions complexes ? Dautres recherches seront ncessaires pour rpondre ces questions, mais les neurosciences pourront peut-tre apporter des lments ces dbats philosophiques.

aux scientifiques de mieux comprendre certains mcanismes fondamentaux de la mmoire. Par exemple, la neuroscientifique Eleanor Maguire, lUniversity College de Londres, et ses collgues ont rcemment utilis la mthode des voxels pour identifier des configurations dactivit dans la rgion crbrale qui permet le stockage des souvenirs, lhippocampe. Ils ont projet des volontaires trois clips vido de sept secondes montrant des femmes ralisant des activits du quotidien (par exemple, boire un caf, puis jeter le gobelet) et ont enregistr lactivit crbrale correspondante. Les participants devaient ensuite se remmorer chacun des clips, tandis que les chercheurs enregistraient nouveau leur activit crbrale. Grce la mthode danalyse MVPA, les chercheurs ont t capables de deviner le clip que les participants se remmoraient. Ils ont aussi dcouvert que des rgions particulires de lhippocampe, dont les zones antrieure gauche et postrieure droite, sont particulirement importantes pour le stockage de la mmoire dite pisodique (voir la figure 4). Ces rsultats, aussi impressionnants soient-ils, sont encore grossiers, et permettent seulement

3. Des scanners crbraux ont rvl lactivit subconsciente de volontaires. Les participants regardaient un cran o tait projet un disque blanc ( droite) interrompu par de brves apparitions dun disque noir ( gauche). Le disque noir ntait pas projet suffisamment longtemps pour que les sujets puissent dire dans quelle direction ses lignes blanches taient orientes. Pourtant, leur activit crbrale rvlait que linformation tait bien enregistre, mais elle restait inconsciente.
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M. Chadwick et al., in Current Biology, vol. 20(6), 2010

4. Lorsquon se souvient dun film ou dun vnement, la mmoire pisodique sactive. Des sujets devaient regarder trois clips vido. Puis, grce une puissante mthode de traitement des donnes, des chercheurs ont pu dterminer lequel des trois clips ces sujets se remmoraient. La mme technique danalyse a amlior nos connaissances des aires crbrales impliques dans le stockage de la mmoire, lhippocampe (en vert), en rvlant des sous-structures (en rouge) particulirement importantes pour la mmoire pisodique.

Bibliographie
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didentifier quelques tats mentaux (jouer au tennis, par exemple). On est loin de la vritable lecture de penses, o la simple lecture de lactivit neuronale rvlerait les penses sans que lon nait disposer de squences de rfrence. Toutefois, en 2008, Jack Gallant, de lUniversit de Californie Berkeley, a publi des rsultats montrant que ses programmes de reconnaissance des spectres dactivit crbrale identifient la photo quune personne est en train de regarder parmi 1 000 possibles. Ctait un progrs considrable par rapport aux performances des algorithmes disponibles. Au congrs de la Socit des neurosciences de lautomne dernier, il a prsent des donnes qui allaient encore bien plus loin reconstruisant partir de lactivit du cortex visuel, ce que des volontaires observaient lorsquils regardaient une srie de bandes-annonces. Par exemple, au moment mme o un homme portant une chemise blanche apparaissait lcran, le programme projetait le contour dun torse blanc. Ces donnes nont pas encore t publies dans une revue comit de lecture et la mthode de reconstruction nen est qu un stade prliminaire, si bien que ces rsultats sont considrer avec prudence. Mais, on se prend imaginer les innombrables possibilits quoffrirait la capacit de lire dans les penses : lire les souvenirs dun tmoin de crime, repasser les images dun rve, etc. Certains scientifiques restent sceptiques face aux promesses de la mthode MVPA. Les rsultats des tudes montrant que la mthode est prdictive sont statistiquement significatifs, mais les prdictions de lordinateur sont peine meilleures quune rponse donne au

hasard. Nombre dtudes qui sappuient sur cette mthode pour choisir entre deux possibilits prsentent par exemple environ 60 pour cent de rponses correctes alors quune rponse alatoire donnerait 50 pour cent : cest mieux, mais on est encore loin de la tlpathie ! Lexprience Oui-Non laquelle jai particip est beaucoup plus convaincante, en partie parce quelle collecte une grande quantit de donnes avant dnoncer des prdictions. Nanmoins, si par jeu javais imagin jouer au base-ball au lieu de jouer au tennis pour dire Oui ou me promener dans la maison de mon enfance plutt que dans mon habitation actuelle pour dire Non , ni le programme de prdiction ni lexprimentateur naurait dcel la moindre trace de cette tricherie.

Repousser les limites


En fait, les scanners dIRMf ne livrent quune mesure indirecte de lactivit crbrale le flux sanguin est suppos rvler lactivit crbrale, mais il se pourrait que ce ne soit pas un rvlateur parfaitement fiable. La nature imparfaite des donnes impose des limites inhrentes ce que la mthode peut offrir. Mme si lIRMf fournissait une mesure directe, elle nen resterait pas moins approximative, puisquun voxel reprsente lactivit globale de plusieurs dizaines de milliers de neurones. Pour toutes ces raisons, les physiciens continuent amliorer limagerie crbrale par IRM, cherchant une rsolution toujours plus fine et esprant que la lecture des penses sortira bientt du domaine de la science-fiction I pour entrer dans celui de la science.
Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

Neurobiologie
Olfaction

Simone Einzmann est journaliste scientifique.

Avez-vous le nez fin ?


Sans en tre conscients, nous nous laissons influencer par les odeurs corporelles des personnes avec lesquelles nous interagissons. Comme les odeurs agissent sur les motions, il nest pas tonnant que les personnes ayant un odorat dvelopp fassent preuve de plus dempathie.

S
En Bref
La premire impression olfactive simprime dans le cerveau. Les odeurs corporelles des autres personnes influencent notre humeur et notre comportement mme si nous nen avons pas conscience. Si nous sentons la transpiration dune personne qui a peur, nous devenons plus prudents et plus vigilants.

i les motions taient des avions, les odeurs seraient des aiguilleurs du ciel. Lodeur du caf frachement prpar nous rveille le matin, et celle des toasts dans le grille-pain voque les petits djeuners en famille du dimanche. linverse, chez le dentiste, lodeur des produits utiliss rveille la crainte que beaucoup ressentent quand il sagit de se faire soigner les dents. Les motions passent par le nez. Plus prcisment, selon la psychologue Rachel Herz, de lUniversit Brown Providence, notre raction aux odeurs est lie au contexte motionnel dans lequel nous avons peru une odeur pour la premire fois. Ainsi, nos expriences dcident en partie des odeurs que nous trouvons agrables ou non. Des expriences ralises sur des bbs dont les mres avaient souvent mang de lail ou fum des cigarettes pendant la grossesse ou durant lallaitement ont montr que les nouveau-ns ragissent ces stimulus de faon plus positive que dautres bbs. La plupart des motions dclenches par les odeurs sont acquises par lexprience. La psychologue a ralis en 2005 deux expriences o elle a suscit chez des sujets une attirance pour une nouvelle odeur ou, au contraire, une aversion pour cette odeur. R. Herz a dabord demand aux participants de tester sur ordinateur un jeu amusant et distrayant ou un jeu frustrant. Elle leur a ensuite prsent cinq chantillons dodeur diffrents : les odeurs

agrables de la rose, de la vanille, du citron et de la menthe ainsi que la fragrance indfinissable et doucetre dune pure de pop-corn au beurre. Aprs le jeu amusant, les sujets ont valu lodeur indfinissable comme agrable et familire plus souvent quun groupe contrle. Au contraire, les sujets qui venaient de terminer le jeu frustrant ressentaient comme rpugnantes mme les odeurs en principe agrables. Cette exprience a confirm que ltat motionnel semble modifier la perception des odeurs.

Les odeurs imprimes dans le cerveau


En 2009, la neuropsychologue Yaara Yeshurun, de lInstitut Weizman Rehovot en Isral, et ses collgues ont dcouvert que la premire perception dune odeur laisse des traces dans le cerveau. Ils ont prsent des sujets 60 images dobjets, chacun tant appari une odeur particulire : ctait la premire phase de lapprentissage. Durant la seconde phase de lapprentissage, on leur prsentait nouveau les objets et ils devaient identifier lodeur qui avait t associe parmi trois odeurs proposes. Ensuite, les chercheurs prsentaient les mmes objets, mais associs des odeurs diffrentes. Une semaine plus tard, les sujets devaient de nouveau apparier objets et odeurs (lassociation ayant t acquise durant la premire ou la seconde phase de lapprentissage).
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Les sujets ont russi la tche peu prs aussi bien que la mmorisation ait eu lieu durant la premire ou la seconde phase de lapprentissage. Mais quand les sujets se souvenaient de la premire association, lactivation crbrale tait particulirement leve dans lhippocampe et lamygdale. Lhippocampe est important pour les processus dapprentissage et de mmorisation, et lamygdale crbrale intervient dans les ractions motionnelles. Les chercheurs ont observ le mme effet pour des associations dimages et de sons quils ont testes dans une autre exprience.

1. Sans en avoir conscience, nous sommes influencs par toutes les odeurs auxquelles nous sommes sans cesse exposs.

Selon Y. Yeshurun, la premire association entre objet et odeur joue un rle particulirement important dans la mmoire motionnelle. Cela explique aussi pourquoi certaines odeurs voquent surtout des souvenirs denfance et non des expriences ultrieures o lon a pu retrouver cette mme odeur. Il y a sans doute une raison biologique simple pour laquelle les humains ragissent motionnellement aux odeurs, souvent sans en tre conscients : larchitecture du cerveau. Le centre olfactif est troitement li au systme limbique (responsable des motions), de sorte

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Cortex orbitofrontal

Precuneus

2. La transpiration dune personne qui a peur active particulirement certaines aires crbrales : linsula, le cortex orbitofronal, le precuneus, le cingulum, et le gyrus fusiforme. Ces rsultats ont t obtenus en comparant des chantillons de transpiration prlevs sur des personnes stresses par un examen ou pratiquant un sport. Ce sont des aires impliques dans la reconnaissance des visages et dans lempathie.

Insula
A. Prehn-Kristensen et al., in PlosOne, vol. 4(6), 2009

Cingulum

Gyrus fusiforme

que cette connexion directe (qui ne passe pas par le cortex) a pour consquence que les odeurs influent directement sur nos motions. Cet effet est inconscient et trs rapide. Les odeurs sont donc aussi un excellent signal dalerte pour les interactions sociales. On sait depuis longtemps que les animaux communiquent par des signaux chimiques, par exemple pour signaler quils recherchent un partenaire pour saccoupler ou quils sont prts sengager dans un combat. Chez lhomme, lodorat sert notamment vrifier que les aliments ne sentent pas mauvais (ce qui pourrait indiquer quils sont pourris et quil ne faut pas les consommer). Mais les odeurs servent aussi communiquer ! Des neurobiologistes ont montr que la sueur est un signal chimique qui influence les motions et le comportement. En 2009, lquipe dAlexander PrehnKristensen, de lUniversit de Kiel, a montr que nous sommes capables de ressentir la peur prouve par quelquun. Ces chercheurs ont plac des petites boules de coton sous les aisselles denviron 50 tudiants qui sapprtaient passer un oral dexamen trs important pour leurs tudes. Ultrieurement, lexprience a t reproduite, alors quils pratiquaient une activit sportive. Les substances qui avaient imprgn le coton ont t extraites. Puis dautres sujets, quips dun masque de respiration particulier et allongs dans un dispositif dimagerie par rsonance magntique, ont d respirer ces extraits de sueur.
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Dans la moiti des cas, les sujets ne remarquaient aucune odeur et lorsquils sentaient quelque chose, ils taient incapables de distinguer entre les chantillons prlevs pendant lexamen ou lactivit sportive. Cependant, lactivit crbrale des participants tait diffrente sils respiraient lodeur de la transpiration de la peur ou celle de lactivit physique ! Lorsquils taient exposs des chantillons recueillis lors de lexamen, il y avait une activation plus importante de certaines aires crbrales par exemple le gyrus fusiforme qui participent aussi au dcryptage des motions sur le visage dautrui. Simultanment, des aires impliques dans lempathie, telles que linsula, le precuneus et le cingulum, taient galement actives (voir la figure 2). Ces rsultats suggrent que les tres humains peroivent les signaux de peur de faon automatique et inconsciente et y ragissent avec empathie.

Lodeur de la peur
En 2009, lquipe dA. Prehn-Kristensen a tudi si la perception inconsciente des odeurs influe sur le comportement des sujets. Les tests ont montr que la raction de peur dclenche par un bruit trs fort et soudain tait plus marque quand les sujets respiraient lodeur de la transpiration associe la peur, que si lon diffusait lodeur de la transpiration lie lactivit physique. Ainsi, les participants effrays par le bruit taient dautant plus stresss quils respiraient lodeur des personnes qui avaient peur ! Ds 2006, la psychologue Denise Chen, de lUniversit Rice Houston, au Texas, avait mis lhypothse selon laquelle notre organisme se prpare inconsciemment un danger potentiel. Au moyen de la mme technique des boules de coton places sous les aisselles, elle avait recueilli la transpiration de sujets qui regardaient soit un film dhorreur, soit un film motionnellement neutre. Ensuite, elle avait demand aux sujets dun autre groupe dassocier des mots pendant quils respiraient la transpiration des spectateurs des films. Ils devaient dcider, en appuyant sur un bouton, si deux termes (par exemple bras et jambe ) taient associs. Les participants respirant lodeur des sujets qui avaient regard le film
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dhorreur ont ragi plus lentement et ont commis moins derreurs que ceux qui taient exposs lodeur des spectateurs du film neutre. Selon D. Chen, quand on sent lodeur de la peur de ses congnres, on devient plus prudent et plus attentif, ce qui a un sens si lon se place dun point de vue volutif : si des personnes proches de nous ont peur, il est raisonnable de penser quelles sont exposes une menace et il convient dtre prudent. Nanmoins, la transpiration ne signale pas seulement un danger : elle traduit aussi la scurit. Les bbs se calment et se dtendent lorsquils sentent lodeur de leur mre, et le niveau de stress des adultes diminue lorsquils respirent le T-shirt de leur partenaire. D. Chen a montr dans une autre tude que lattirance sexuelle peut galement tre perue dans lodeur de la transpiration. La psychologue a prlev des chantillons de transpiration sous les bras dhommes qui regardaient soit un film rotique, soit un film neutre. Lorsquelle a ensuite fait respirer des femmes ces odeurs dhommes, deux aires crbrales se sont actives : le cortex orbitofrontal qui fait partie du systme limbique et participe lvaluation motionnelle et le gyrus fusiforme, dj mentionn, qui joue notamment un rle dans la reconnaissance des visages. En revanche, le circuit crbral de la rcompense et lhypothalamus, qui sactivent, notamment lors des interactions sexuelles, sont rests silencieux. Ainsi, le cerveau fminin percevrait la prsence dun homme attir sexuellement, mais ne sactiverait pas spcialement : la transpiration masculine nest pas un aphrodisiaque pour les femmes ! Quand on leur demande si elles dtectent une diffrence entre les deux chantillons de transpiration, les femmes rpondent par la ngative.

Agrable ou repoussant ? Encore une question de gnes


Certaines femmes froncent le nez, tandis que dautres apprcient quand on leur fait respirer lodeur de landrostnone, un produit de dgradation de la testostrone, lhormone sexuelle mle qui donne la transpiration des hommes sa puissance . Andreas Keller, de lUniversit Rockefeller New York, et Hanyi Zhuang, de lUniversit Duke Durham, ont identifi le rcepteur le plus activ par landrostnone parmi les quelque 300 rcepteurs olfactifs humains. Les personnes hommes ou femmes qui portent une variante particulire (mais rpandue) de ce rcepteur dans leur muqueuse nasale trouvent la transpiration masculine plutt dsagrable. Les autres la dcrivent comme ayant un arme doux ou vanill. Cependant, la variante gntique du rcepteur ne dtermine pas elle seule lattrait ou laversion ; dautres rcepteurs et lexprience jouent galement un rle.

Bibliographie
W. Zhou et al.,

Sociochemosensory and emotional functions, in Psychological Science, vol. 20(9), pp. 1118-1124, 2009.
Y. Yeshurun et al.,

Les femmes, empathiques, ont le nez plus fin


Apparemment, les tres humains savent mieux distinguer les odeurs quils ne le croient. Peut-on entraner son cerveau, par exemple en associant certaines odeurs avec une exprience dsagrable ? Wen Li et ses collgues de lUniversit Northwestern Chicago, dans lIllinois, ont tudi cette question en 2008. Leurs sujets devaient distinguer entre trois odeurs de rose : deux des chantillons contenaient la mme substance, tandis que le troisime contenait une molcule qui tait limage en miroir de lautre, mais sentait exactement pareil. Gnralement, lodorat humain est incapable de distinguer de telles variantes de molcules des isomres ayant la mme formule chimique.
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The privileged brain representation of first olfactory associations, in Current Biology, 10.1016/j.cub.2009.0 9.066, 2009.
A. Prehn-Kristensen et al.,

Induction of empathy by the smell of anxiety, in PlosOne, vol. 4(9), e5987, 2009. W. Li et al., Aversive learning enhances perpetual and cortical discrimination of indiscriminable odor cues, in Science, vol. 319, pp. 1842-45, 2008.

Comme prvu, lvaluation des odeurs par les sujets tait alatoire. Les chercheurs ont ensuite administr un lger choc lectrique chaque fois que les sujets taient exposs la troisime variante de lodeur (lisomre). Aprs quelques essais, les sujets sont devenus capables didentifier cette variante sept fois sur dix. De plus, des scanners ont montr une activit modifie dans le cortex olfactif, le centre de traitement des odeurs. Les chocs lectriques avaient apparemment transform une odeur quelconque en une odeur interprte comme dangereuse par le cerveau. Selon W. Li, la capacit quont les tres humains dtecter rapidement et de faon inconsciente, mais fiable, une odeur dangereuse dans un ocan dodeurs reprsente un avantage volutif : cela laiderait distinguer lodeur dun lion de celle dun chat ! Il est possible que les personnes qui ont une grande intelligence motionnelle aient le nez plus fin. En 2009, D. Chen et sa collgue Wen Zhou ont demand 44 tudiantes de reconnatre par son odeur, le T-shirt port par leur colocataire (parmi trois T-shirts). Les chercheurs ont choisi des femmes pour cette exprience parce quen gnral elles ont un odorat plus dvelopp que les hommes pour reconnatre des personnes familires. Les rsultats ont montr que les tudiantes qui, dans un test pralable, avaient t identifies comme particulirement empathiques, avaient le meilleur odorat. Or lamygdale crbrale, lhypothalamus et le cortex orbitofrontal, qui participent au traitement des stimulus olfactifs, sont des structures galement trs impliques dans le traitement des stimulus motionnels et sociaux. Ainsi, avoir le nez fin serait associ I une empathie plus dveloppe.
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Neurobiologie
Interview

La douleur sert-elle quelque chose ?


Qui ne rverait de vivre sans souffrir ? Et pourtant, les personnes qui sont insensibles toute forme de douleur nont pas la vie facile

Nicolas Danziger est neurologue, matre de confrences des universits et praticien hospitalier lHpital de la Piti-Salptrire, Paris.

Cerveau & Psycho : Dans votre livre Vivre sans douleur ?, paratre le 30 septembre prochain, vous soutenez que la douleur serait en quelque sorte ncessaire pour se sentir exister, pour sentir son corps et vivre en harmonie avec lui. Vivre sans douleur, ce qui peut sapparenter un idal pour beaucoup, ne serait donc pas souhaitable ? Nicolas Danziger : Je suis arriv cette conclusion dans le cadre de mes recherches avec des patients qui ne ressentent plus la douleur. Certains deviennent indiffrents la douleur la suite dune lsion crbrale ; dautres sont porteurs de mutations gntiques qui les rendent insensibles la douleur ds la naissance. Pour eux, la douleur nexiste tout simplement pas. Une brlure, une coupure profonde, un choc violent ou un objet mtallique plant dans la chair les laissent indiffrents. Aucun message ne leur signale que leur intgrit physique est menace. Le plus tonnant est que cette sorte danesthsie constitutive peut parfois modifier le rapport de la personne son propre corps et son tre. Certains patients expriment ainsi une sorte de doute vis--vis de leurs limites corporelles. Ils se stimulent eux-mmes, se grattent, scorchent ou se cognent la tte de faon rptitive, traduisant une sorte de manque de certitudes quant aux limites corporelles. Une observation ralise dans les annes 1970 rapporte le cas dun patient qui raconte comment, depuis lenfance, il a pris lhabitude de se cogner la tte contre le bord de son lit pour se sentir exister. Il

avait limpression quen agissant de la sorte tout en coutant de la musique, il se sentait vivant. Sans cela, il avait limpression que son corps ne lui appartenait pas, et quil lutilisait simplement comme on se sert dune voiture. C & P : Comment expliquer quun corps qui ne souffre pas semble tranger ? Nicolas Danziger : Pour quune zone corporelle soit perue comme une partie du corps propre, il faut quelle soit sensible la douleur. Cette observation a dj t faite chez des patients dont les fibres nerveuses sont altres dans le cadre dune neuropathie lie un diabte ou la lpre. Avec un collgue anesthsiste, nous avons aussi pu montrer que les patients qui subissent une anesthsie locorgionale (anesthsie locale, dun membre par exemple) ont limpression que leur membre ne leur appartient plus, et quil est anormalement gonfl ou dform. Ces pertes du sentiment dappartenance et ces illusions de gonflement sont lies une altration du fonctionnement des fibres de la douleur. Il semble donc que la capacit ressentir la douleur dtermine certains aspects fondamentaux de limage corporelle, et en particulier de sa surface. Et de fait, certaines personnes congnitalement insensibles la douleur semblent parfois chercher des sensations douloureuses pour rcuprer la sensation dhabiter leur corps. C & P : En un sens, il vaut mieux souffrir que ne rien ressentir ?
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Nicolas Danziger : Oui, mais condition que cette souffrance-l soit physiologiquement utile. On est loin aujourdhui dune vision de la douleur comme simple consquence dun message douloureux se propageant depuis la zone du corps lse jusquau cerveau. La sensation douloureuse nest pas seulement la rsultante de la ralit physico-chimique des tissus lss, mais une construction du cerveau qui vise protger la zone corporelle perue comme menace. Or cette construction crbrale peut se drgler et dboucher sur des douleurs chroniques dont lintensit et la dure sont sans commune mesure avec le dommage corporel qui lui est associ. Lorsque vous vous brlez un doigt, les influx nerveux douloureux remontent jusque dans la moelle pinire, puis jusquau cerveau. Mais paralllement, des signaux nerveux redescendent dans la moelle pinire et modulent le signal dentre. La douleur nest donc pas simplement faite de laccumulation dinflux nerveux douloureux engendrs au niveau des tissus. C & P : Quest-ce qui altre les systmes de modulation interne de la douleur, chez les patients douloureux chroniques ?

1. Ressentir la douleur que dclenche une plaque lectrique brlante est vital : cela permet de retirer la main avant que les lsions ne soient trop graves. Les personnes qui ne ressentent pas la douleur risquent des lsions, potentiellement fatales.

Nicolas Danziger : Laltration des contrles modulateurs peut dpendre de mcanismes de mmorisation cellulaire de la douleur, une trace durable de lvnement douloureux initial qui repose sur la formation de connexions synaptiques hyperexcitables et impossibles moduler. Ce phnomne de mmorisation anormale est un peu lquivalent, dans le domaine perceptif et douloureux, du phnomne de stress post-traumatique constat chez les personnes victimes dun accident ou ayant assist une scne horrible. Dans le cas de la mmoire de la douleur, on sait que les processus qui participent lhyperexcitabilit neuronale prennent place au niveau de la moelle pinire, cest--dire aux tapes les plus prcoces du traitement du signal douloureux dans le systme nerveux central. Ds lors, linformation douloureuse ne peut plus tre module : elle est mise en permanence et lon passe du statut de douleur-signal celui de douleur-maladie. Cest ainsi que lon rencontre des personnes opres pour une sciatique rebelle et chez qui la douleur persiste mme aprs que la compression nerveuse a t leve : chez elles, il semble que linformation douloureuse a t grave dfinitivement dans les

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synapses de la moelle pinire. Elle continuera dtre mise, parfois mme de faon dfinitive. C & P : La douleur chronique peut-elle aussi avoir des origines psychiques ? Nicolas Danziger : Oui, car le psychisme et les circuits de la douleur interagissent de faon troite. Ltat psychique dun individu peut parfois influencer de faon trs nette le fonctionnement des boucles de modulation de la douleur, entre le cerveau et la moelle pinire.

mitante de cette anomalie anatomique et du climat psychoaffectif propre la sparation qui avait contribu lmergence de la douleur et sa chronicisation. C & P : Les relations affectives durant lenfance influent-elles sur la sensibilit la douleur ? Nicolas Danziger : Certains enfants vivent des situations de carence affective prcoce qui laissent des traces durables dans leur systme nerveux. Les systmes de modulation ne se construisent probablement pas de la mme faon selon le contexte affectif dans lequel lenfant se trouve. Certaines expriences effectues chez la souris vont dans ce sens : les souris sont plus ou moins maternantes (elles lchent plus ou moins leurs petits), et les petits qui ont t le plus lchs ont une sensibilit la douleur moindre lge adulte que les autres. videmment, on a lintuition clinique quun lien similaire doit exister chez ltre humain entre le type dattachement de la mre lenfant et la prvalence des douleurs chroniques lge adulte. Par exemple, il semble que les personnes ayant subi des traumatismes ou des abandons prcoces sont plus souvent que la moyenne atteintes de fibromyalgie, un tat douloureux chronique fait de douleurs musculaires diffuses parfois trs invalidantes, et qui se caractrise par un dysfonctionnement des systmes modulateurs de la douleur. La capacit dun adulte saccommoder de ses douleurs dpend aussi probablement de la sollicitude quil a reue dans son enfance, qui dtermine dans une certaine mesure sa capacit sautoconsoler dans les situations difficiles. C & P : Apprendre supporter la douleur, cela revient-il finalement apprivoiser la solitude ? Nicolas Danziger : Dans la relation prcoce entre la mre et son enfant, une des premires fonctions de la mre est de contrecarrer les dsquilibres homostasiques de lenfant, quil sagisse dun dsquilibre thermique ou alimentaire : la mre rchauffe et nourrit. La douleur est particulire, car il sagit dun dsquilibre homostasique que la mre ne peut pas entirement calmer. La mre peut cependant apaiser la douleur dans une certaine mesure, par exemple par le contact de peau peau. Des tudes rvlent ainsi que les comportements douloureux dun nouveau-n subissant une prise de sang (cris, mimiques, agitation) diminuent denviron 80 pour cent si lon fait prcder la prise de sang par des contacts pralables de peau peau avec la mre pendant 15 minutes. Mais la mre est trs vite confronte une forme dimpuissance face la douleur de son enfant, ne serait-ce
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Pour le douloureux chronique, lenjeu est dapprendre cohabiter avec sa douleur.


Un des maillons essentiels de ces boucles de modulation est le cortex cingulaire. Or on sait plusieurs choses sur le cortex cingulaire : il sactive de faon analogue lors de souffrances physiques et morales ; il est pourvu dune forte densit de rcepteurs aux opiodes, ou substances analogues aux opiacs, mais naturellement produites par lorganisme, et il joue un rle essentiel dans la modulation descendante de la douleur dans la moelle pinire, notamment au moyen de neuromdiateurs comme la srotonine ou ladrnaline. Dans ce contexte, les sparations (ruptures, deuils) perturbent le fonctionnement du cortex cingulaire antrieur dans la chane de modulation de la douleur, par exemple en affectant la quantit de rcepteurs des opiodes quil contient. On a observ que dans des contextes de sparation, la quantit de rcepteurs aux opiodes baisse dans le cortex cingulaire antrieur. Ds lors, les boucles de modulation de la douleur peuvent sen trouver altres et des douleurs qui auraient t gres en temps normal par lorganisme submergent les voies de traitement et activent les mcanismes de mmoire cellulaire pathologiques, ce qui aboutit des douleurs chroniques. La clinique regorge de cas qui confirment linfluence du deuil et de la sparation sur la perception douloureuse. Je cite lexemple dune femme qui souffrait dune douleur chronique de la cavit buccale associe une malformation osseuse congnitale. Cette douleur tait apparue prcisment au moment dune rupture conjugale. Sil y avait bien une anomalie anatomique lorigine de la douleur buccale, cette malformation congnitale existait depuis des dizaines dannes et navait en elle-mme aucune raison de se manifester douloureusement un moment donn plutt qu un autre. Ctait donc la prsence conco80

En chiffres
En France, 279 centres de prise en charge de la douleur sont rpertoris par le Centre national de ressources de lutte contre la douleur. Leur liste est consultable sur le site internet : http://www.cnrd.fr/Lis te-des-consultationsunites-et.html

C & P : Lorsque les douleurs chroniques sont installes, la mdecine peut-elle en venir bout ? Nicolas Danziger : Pas toujours. Il est des cas o la douleur sinscrit en quelque sorte dans les circuits nerveux comme dans du marbre. Les proprits des circuits nerveux sont modifies pour toujours. On essaie de rtablir ces circuits modulateurs avec des mdicaments, mais il faut admettre que lon est parfois totalement impuissant face ces douleurs. Il existe un certain discours diffus dans les mdias, o lon fait croire que si tout le monde sy mettait, on pourrait vaincre compltement la douleur. Mais ce discours mconnat la ralit clinique, cest--dire la frquence des douleurs rebelles tous les traitements. Cette situation dimpuissance thrapeutique rend dautant plus ncessaire la prise en charge des patients douloureux chroniques. Ce sont eux qui ont le plus besoin de bnficier dun suivi, dtre entours, davoir un rfrent qui les suit mme sil ne peut rien contre leur douleur. Un signe de cette volution est le changement du nom des centres de consultation, autrefois qualifis de Centres antidouleur , aujourdhui devenus Centres dvaluation et de traitement de la douleur . En dautres termes, on en vient parfois reconnatre quil faut aider le patient faire avec sa douleur, faute de pouvoir len dbarrasser. Il ne faut plus entretenir de faux espoirs ce sujet. C & P : Quels faux espoirs donne-t-on parfois aux douloureux chroniques ? Nicolas Danziger : Certains mdecins disent leurs patients qui souffrent en continu que cela sarrtera forcment au bout de six mois ou
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que lors des coliques du nourrisson. Dj, pour lenfant de quelques semaines ou quelques mois, lexprience de la douleur est la premire exprience de la solitude. Lorsque lenfant grandit, sa mre peut laider se reprsenter sa douleur, en parler. Cest le cas dune mre qui, lorsque lenfant a une angine, lui explique que de mchants microbes lui font mal la gorge, et que de gentils mdicaments vont tuer les microbes. Les mots permettent alors lenfant de se construire un monde o la douleur est vcue comme quelque chose de transitoire, sur lequel on peut exercer une forme de contrle ou du moins comprendre de quoi il retourne. La perception nest pas la mme selon que lvnement est li ou non une reprsentation. Ce travail de reprsentation est essentiel, car il permet dattnuer dans une certaine mesure limpact affectif de la douleur, qui est toujours vcue plus ou moins comme une menace pour lintgrit de lorganisme.

un an. Mais ces promesses sont en gnral dltres, car les patients prennent date, constatent que leur douleur persiste, dpriment, se sentent trahis ou coupables. La responsabilit du mdecin est de faire preuve de transparence cet gard, dessayer de fournir au patient en des termes simples la reprsentation la plus prcise possible de son tat tout en reconnaissant la part dignorance qui est la sienne. Cest la condition pour certains de ces patients de sentir que leur douleur est reconnue pour ce quelle est et non dnie comme cest malheureusement le cas. C & P : La mdecine ne ralise-t-elle aucun progrs dans ce domaine ? Nicolas Danziger : Heureusement, la situation nest pas entirement bloque et il est fondamental aussi de faire comprendre aux patients qui souffrent que des progrs thrapeutiques sont susceptibles de les aider dans lavenir. titre dexemple, une technique rcente comme la stimulation du cortex crbral permet dsormais de soulager certains patients souffrant de douleurs chroniques conscutives une lsion neurologique, et rebelles tous les mdicaments. On a dailleurs pu montrer rcemment que cet effet antalgique passe par la libration dopiodes endognes. Mais les checs thrapeutiques sont malgr tout nombreux et il reste encore beaucoup de progrs faire pour faire sortir les patients de la prison I o la douleur les a enferms...

2. Un lien de qualit avec sa mre aide le jeune enfant se doter de structures crbrales efficaces pour supporter la douleur, et diminue le risque de douleurs chroniques lge adulte.

Bibliographie
N. Danziger, Vivre sans douleur, Odile Jacob, paratre le 30 septembre 2010.
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Psychopathologie des hros

Qui est le malade imaginaire ?


Sebastian Dieguez est neuropsychologue au Laboratoire de neurosciences cognitives du Brain Mind Institute de lcole polytechnique fdrale de Lausanne, en Suisse.

Le malade imaginaire tait-il hypocondriaque, narcissique, atteint du syndrome de Munchhausen, ou simplement puril ? Molire semble tre all plus loin que toutes ces pathologies, pour poser la question de la vrit et du mensonge, au thtre et dans la vie.

En Bref
Le malade imaginaire pourrait tre un hypocondriaque, mais il lui manque des symptmes. Le personnage concentre en lui rgression narcissique, besoin dtre plaint et infantilisation, de mme que certains aspects du syndrome de Munchhausen, o le patient sinflige des maux pour attirer lattention dautrui. En fait, Molire avait pressenti limportance des troubles psychosomatiques. En simulant la mort et non seulement la maladie, le faux malade dcouvre ce que les gens pensent rellement de lui.

out comme les bourgeois se prennent encore pour des gentilshommes et les prcieuses nont jamais cess dtre ridicules, certains patients nont gure chang au fil des sicles. Cest le cas des malades imaginaires , dont Molire mit en scne le modle ternel dans sa dernire pice. Le malade imaginaire (1673) nest pas seulement une satire impitoyable de la mdecine, cest galement une profonde analyse psychologique de lhypocondrie. Comme le titre de la pice lindique, le protagoniste central, Argan, se croit malade alors que rien nindique quil le soit. Il est manipul par ses mdecins omniprsents et par sa seconde femme, qui court aprs son hritage. Dans ce contexte dj propice la comdie, Argan cherche marier sa fille un mdecin inepte pour son seul bnfice : Me voyant infirme et malade comme je suis, je veux me faire un gendre et des allis mdecins, afin de mappuyer de bons secours contre ma maladie, davoir dans ma famille les sources des remdes qui me sont ncessaires, et dtre mme des consultations et des ordonnances. Pour sortir la malheureuse Anglique de cette situation, la servante Toinette et Bralde, le frre dArgan, vont sefforcer de lui faire entendre raison propos de sa pseudo-maladie. Lintrigue se dnouera dans un crmonial final o Argan sera intronis mdecin. Mdecin imaginaire, bien sr. Pourquoi Argan se croit-il malade ? Est-il conscient de son comportement trange, fait-il

simplement semblant dtre malade ? Ou souffre-t-il dun mal plus profond, qui linduit en erreur sur sa propre sant ? Pour comprendre la nature de la maladie imaginaire dArgan, il faut se tourner vers lhistoire de lhypocondrie. Si la dfinition semble claire une inquitude excessive concernant sa propre sant , les contours du concept restent mystrieux. Le psychiatre Leuret crivait en 1834 quautant les mdecins que leurs patients ont concouru rendre obscur ce quils sattachaient avec une si grande importance clairer , et la classification actuelle en termes de trouble somatoforme ne fait hlas que renforcer cette observation.

Un hypocondriaque avant la lettre ?


Chez Hippocrate, lhypocondre dsigne les rgions de labdomen situes sous les ctes (approximativement le diaphragme). Depuis, lhypocondrie a t associe des symptmes ambigus de la digestion, des douleurs diffuses des organes internes et des angoisses respiratoires. Le lien avec le concept tout aussi imprcis de mlancolie fera galement partie de lhistoire de lhypocondrie et se cristallisera dans lAnatomie de la mlancolie (1621) de Robert Burton, dans laquelle la mlancolie hypocondriaque tient une place importante. Au XVIIe sicle, se dveloppe galement la notion que lhypocondrie est un trouble du sys Cerveau & Psycho - n 41 septembre - octobre 2010

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tme nerveux et sassocie lhystrie, autre maladie incomprise. Depuis lors, lhypocondrie ne cessera dosciller entre trouble des viscres, dysfonction crbrale, simulation pure et simple, problmes motionnels, hypersensibilit (ou linverse perte des sensations), anxit, obsession, narcissisme, dpression, hystrie masculine, dgnrescence hrditaire... On en viendrait presque conclure que la principale caractristique de lhypocondrie est prcisment dtre insaisissable. Patients et mdecins font face au mme problme : ce qui se trouve derrire la plainte est introuvable.

Entre psychose et nvrose


Lhistorien de la psychiatrie George Berrios nhsite pas inclure deux uvres de fiction comme des tournants majeurs de la pense mdicale qui ont exerc une empreinte durable

1. Argan, le malade imaginaire, suppliant son mdecin de le soigner. ses cts, sa servante Toinette. Tableau de Charles Robert Leslie (1794-1859).

sur lvolution du concept dhypocondrie. La premire est une des Nouvelles exemplaires de Cervants, Le Licenci de verre (1613), qui voque une forme de dlire particulier, disparu aujourdhui, dans lequel des individus se croyaient faits de verre et aussi fragiles que ce matriau. La seconde nest autre que Le malade imaginaire. elles deux, ces uvres semblent reflter la distinction entre la psychose, avec ses dlires et hallucinations, et la nvrose, trouble de la personnalit sans rupture complte avec la ralit et associe des difficults situationnelles et des conflits motionnels. Lhypocondrie peut donc prendre une forme proprement dlirante et une forme anxieuse, plus bnigne. Dans les deux cas, il semble que quelque part entre le corps et le cerveau, un dfaut de communication, jusquici mal identifi, sinstalle. Est-ce le corps qui trompe le cerveau, ou un dfaut du cerveau qui produit des

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Stapleton Collection / Corbis

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hallucinations corporelles ? A-t-on affaire une lecture correcte de sensations corporelles trompeuses, ou une interprtation errone de sensations normales ? La question reste ouverte, la seule certitude ce jour tant que lhypocondrie reste un embarras pour les mdecins. Ces malades sont leur dsespoir : soit ils les induisent en erreur, soit ils les mettent sur la dfensive, dans les deux cas la relation de confiance ncessaire tout acte thrapeutique est compromise.

Le cas Argan
Quen est-il du personnage dArgan ? Est-il malade ou ne lest-il pas ? Tout ce quon sait, cest quil se croit malade, alors que tous le savent bien portant, et quil redoute dtre abandonn par ses mdecins. Cette attitude peut revtir plusieurs fonctions psychologiques pour Argan. La pice souvre sur une scne o Argan fait le compte de ce que lui ont cot ses derniers

2. Lhypocondriaque entre dans la littrature ds le XVIIe sicle, avec Cervants. Le personnage est souvent dcrit comme un malade dlirant, qui se croit dune extrme fragilit et ne survit que grce des remdes multiples que lui prescrivent sans retenue apothicaires et mdecins.

traitements et rpertorie ses nombreux symptmes. De toute vidence, Argan se complat dans son statut de malade, il semble jouir de ses plaintes continuelles et y accorde un intrt obsessionnel. Llment scatologique rcurrent dans Le malade imaginaire, avec ses clystres, lavements, le besoin quprouve Argan de se vider continuellement, prfigure le stade anal de la psychanalyse, caractris par un plaisir narcissique associ la matrise des fonctions corporelles, un besoin de contrle et la jouissance dans la rptition des actions. Ce nest pas par hasard que ce stade a t associ la nvrose obsessionnelle. De mme, il indique aussi la proximit de lhypocondrie avec le sentiment paranoaque dtre infect, empoisonn, sali de lintrieur. Le nom du mdecin Purgon voque assez peu subtilement, mais efficacement, la nature de son vritable rle. Au-del de leffet comique jamais dmod associ aux fonctions corporelles, la scatologie renvoie donc galement au problme quentretient lhypocondriaque avec son corps, et son fantasme dexpulser son mal, de se purifier et de se dbarrasser des angoisses qui lencombrent. Le fait quArgan ne soit pas vraiment malade (du moins pas comme il le croit) apparat dans le divorce entre ses terribles angoisses et son comportement qui ne laisse apparatre aucun symptme physique. Il est mme lobjet des sarcasmes de Toinette, sa servante, qui lui fait remarquer Doucement, Monsieur : vous ne songez pas que vous tes malade , lorsquil semporte alors mme quil est cens tre au bord de lagonie, ou qui lui rappelle de prendre son bton quand il oublie quen tant quinvalide il devrait tre incapable de se dplacer sans cette aide. la simple question Quel mal avez-vous ? , Argan est incapable de rpondre. Cest mme lui qui demande son mdecin de linformer sur ce quil ressent : Je vous prie, Monsieur, de me dire un peu comment je suis.

La peur de labandon
Au-del du plaisir narcissique de se croire malade, un second motif apparat donc clairement : Argan cherche dsesprment lattention de son entourage. De fait, tout dans la pice tourne autour de lui et il est pris de panique sitt quil est esseul. Son cas rappelle en ceci le syndrome de Munchhausen, dont les patients simulent des maladies ou prennent des mdicaments afin de provoquer de faux symptmes et dattirer lattention du corps mdical. De plus, son attitude semble obir des motifs inconscients, qui rsistent aux multiples
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tentatives de rationalisation de ceux qui lui veulent du bien. Monsieur, mettez la main la conscience : est-ce que vous tes malade ? , lui demande Toinette, nobtenant pour rponse que le courroux de son matre. Son frre Bralde na pas plus de chance, malgr ses supplications Ne donnez point trop votre imagination , et une habile argumentation : Une grande marque que vous vous portez bien et que vous avez un corps parfaitement bien compos, cest quavec tous les soins que vous avez pris, vous navez pu parvenir encore gter la bont de votre temprament, et que vous ntes point crev de toutes les mdecines quon vous a fait prendre.

Ces interventions suggrent une facette fondamentale du comportement dArgan : il ne peut tre accus de simuler purement et simplement. Sa sincrit et sa navet apparaissent quand il croit pour de bon que sa petite fille Louison est morte, alors quil est vident pour tout le monde quelle ne fait que simuler. La prsence dun enfant dans la pice, chose tout fait singulire dans luvre de Molire, donne une piste pour mieux comprendre le comportement dArgan. Sa crdulit devant le jeu de lenfant montre que cest lui lenfant de la pice. Son infantilisme, sa dpendance totale son environnement, son obissance aveugle aux mdecins, la facilit avec laquelle on le

3. Le baron de Munchhausen est un personnage invent par lcrivain allemand Rudolf Erich Raspe (17361794) qui prtendait avoir vcu des aventures invraisemblables, quil sagisse de voler dans les airs sur un boulet de canon ou dexplorer les fonds marins cheval... Cest aujourdhui un syndrome psychiatrique. Illustration de Gottfried Franz (1846-1905).

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de sa navet et le confortent dans ses angoisses, mais leur fonds de commerce mme repose sur ce genre de victimes. Bline, la femme dArgan, qui en veut son argent, cherche conforter son mari dans ses lubies. Elle lemmaillote, littralement, dans sa croyance dtre mal portant en lentourant de coussins sur sa chaise et en lui enfonant son bonnet sur la tte.

Un mal sans symptme...


Ainsi, la maladie imaginaire constitue un ensemble complexe qui est fait dangoisse existentielle sur le vieillissement et la mort, du plaisir retir dune obsession narcissique, dune rgression infantile visant conjurer la peur dtre abandonn et de linfluence dun entourage qui contribue, volontairement ou pas, la renforcer. Le syndrome de Munchhausen est une comparaison tentante, mais elle ne dcrit pas de faon exacte le cas Argan, car ce dernier ne sinflige aucun symptme volontairement. Le paradoxe rside dans le fait que cest prcisment labsence de symptmes qui constitue la maladie dArgan. Toinette, qui incarne par ses sarcasmes la voix de la raison tout au long de la pice, est la seule y voir clair : Il marche, dort, mange, et boit tout comme les autres ; mais cela nempche pas quil ne soit fort malade. Argan nest pas malade, mais il souffre pourtant de sa maladie imaginaire, la fois maladie de limagination et maladie des mdecins : Oui, vous tes fort malade, et plus malade que vous ne pensez , lui dit-elle. Forcment, il est incapable de penser sa maladie puisque cest prcisment de sa pense quil est malade. Selon Patrick Dandrey, spcialiste de la littrature du XVIIe sicle et de lhistoire de la mlancolie, Molire utilise une catgorie mdicale, lhypocondrie, mais lexpurge de son contenu physiologique, passionnel et thorique. Ce faisant, il na laiss que lenveloppe, la coquille dune maladie ancienne, et la exploite pour en inventer une nouvelle, la mesure de ses besoins personnels et artistiques. Ironie du sort, cest plus tard la mdecine qui semparera de linvention de Molire. P. Dandrey est en effet parvenu mettre la main sur le premier document mdical utiliser Le malade imaginaire comme source dinspiration. Il sagit dune description du mdecin montpellirain Boissier de Sauvages, datant de 1736, qui propose une nouvelle sorte de folie dlirante classer parmi les mlancolies. Entre le dlire mystique et la folie douce , il introduit la Melancholia argantis, ou maladie imaginaire. Comme lcrit P. Dandrey : Cent ans aprs sa mort, Molire est donc reconnu par la pense
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4. La focalisation sur soi, le dsir dtre plaint et entour, une certaine purilit et lusage continuel de clystres font, certains gards, du malade imaginaire un narcissique ayant rgress au stade anal de la psychanalyse, proccup par la matrise de ses sphincters et par tout ce qui concerne sa personne.

manipule, tout indique un obscurcissement des capacits cognitives quon nattend pas dun adulte. Monsieur Purgon ma dit de me promener le matin dans ma chambre, douze alles et douze venues ; mais jai oubli lui demander si cest en long, ou en large , sinquitet-il le plus srieusement du monde. Ce comportement rvle une profonde angoisse dtre abandonn, fantasme archaque du petit enfant. Quoi de plus pathtique que dentendre ce vieillard dire : Monsieur Purgon dit que je succomberais, sil tait seulement trois jours sans prendre soin de moi ? La signification de cet infantilisme rejoint sa maladie imaginaire : cest la peur de vieillir et de mourir seul qui sous-tend son comportement. Ces quelques observations conduisent la conclusion que la maladie imaginaire, si cest bien Argan qui en est victime, nexiste pas en tant quentit clinique isole. Le comportement de ses mdecins et de sa famille en est la fois la cause et la consquence. Chaque personnage de la pice, sa manire, entretient la maladie et en est victime. Les mdecins profitent videmment
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mdicale la plus autorise pour la contribution qua apporte son Malade imaginaire la connaissance des dlires de nature mlancolique. Boissier de Sauvages dcrit ainsi la mlancolie dArgan : Les malades imaginaires, que Molire a si bien jous, sont ceux qui, se portant trs bien, simaginent tout moment tre sur le point de mourir, cause de quelques lgres incommodits quils ressentent, ce qui les rend tristes, mlancoliques, de mauvaise humeur envers leurs mdecins, et les oblige vivre dans la solitude, o ils ne font que gmir et dplorer leur malheur du matin au soir ; ou bien ils suivent un rgime de vie extravagant qui altre leur sant, et les expose une infinit de maladies plus dangereuses que celles dont ils cherchent gurir.

Le malade imaginaire tait bien portant


Ces malades existent donc. Le mdecin prcise aussi que cette maladie diffre de lhypocondrie, en ce que ceux qui en sont atteints, ne souffrent aucun mal rel, au lieu que les hypocondriaques sont sujets plusieurs symptmes fcheux, tels que les flatuosits, les rapports acides, les spasmes [] Ne pas confondre la maladie imaginaire, donc, avec lhypocondrie ! Les hypocondriaques ne savent pas de quoi ils souffrent, mais ils souffrent de quelque chose. Le malade imaginaire, lui, est dsesprment sain et bien portant , selon les termes de P. Dandrey. Naturellement, Le malade imaginaire va plus loin quune facile mise mal du corps mdical ou lexposition froide dun diagnostic particulier, aussi intressant et novateur soit-il. Comme son habitude, Molire touche luniversel en utilisant les travers de ses personnages. Que cherche-t-il communiquer dans le dnouement de la pice ? L o les raisonnements impeccables de Bralde et les lavements de Purgon ont chou gurir Argan, cest la comdie dbride de la servante Toinette, dguise en mdecin et diagnostiquant obstinment un mal du poumon (ce dont souffrait Molire), qui parviendra toucher le cur du personnage. Elle va tromper son matre pour son bien, et lencourager dcouvrir la vrit sur les sentiments de ceux qui lentourent par un subterfuge extrme : le malade imaginaire va jouer le mort imaginaire. Ce procd rvlera le cynisme et les manipulations de sa femme, mais aussi lamour sincre que lui porte sa fille. Le croyant mort, leurs paroles refltent la vraie nature de leurs sentiments son gard. La gurison de cette maladie si particulire ne passe donc ni par la raison ni par les
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entrailles, mais par limaginaire, qui est en vrit le seul problme dArgan. Et cest la comdie et elle seule, o limaginaire entre en jeu, qui est en mesure de rtablir cette vrit. Le malade imaginaire est en quelque sorte le triomphe de limagination sur le quotidien, la dfaite de lhypocrisie et de lerreur face la crativit. Dans cette uvre, Molire touche galement au dveloppement de la mdecine moderne et la reconnaissance de limportance de leffet placebo. Limaginaire des patients, au cours de lhistoire, a souvent t plus puissant que les dogmes des mdecins. Non seulement la dernire uvre de Molire ouvre sur lmergence dune mdecine fonde sur la preuve, et non sur lautorit ou la tradition, mais elle met en relief linfluence des facteurs relationnels dans le dveloppement des symptmes subjectifs. L o la satire du Mdecin malgr lui concernait plutt les abus de la pharmacologie, Le malade imaginaire sattaque aux aspects psychosomatiques que les mdecins de son poque ignoraient.

Le pouvoir insouponn de la comdie


Par exemple, on sait aujourdhui que des symptmes comme la douleur ou la rigidit chez les parkinsoniens peuvent empirer simplement si les attentes du patient sont ngatives ou sils prennent une substance inerte en pensant quelle va aggraver leur tat. Une rcente tude montre mme que mentir sur son tat de sant en le disant plus mauvais quil nest peut conduire croire quon est rellement malade. De l le devenir, le pas peut tre facilement franchi, en fonction des dfenses immunitaires et du pass mdical de chacun. On sait que Molire est mort peu aprs avoir jou le rle dArgan. A-t-il conu sa dernire pice dans un but thrapeutique, au mme titre quArgan sest fait mdecin pour conjurer ses angoisses ? Voulait-il explorer les confins de la mort, sentant la sienne approcher ? Ou sagissait-il dadresser un dernier clat de rire au destin, en jouant au bien portant imaginaire pour se moquer du mal qui le guettait ? Molire a-t-il utilis sa maladie pour accomplir Le malade imaginaire, ou, subtil distinguo, a-t-il conu sa dernire pice de manire pouvoir encore jouer, dans un tat o tout autre rle lui aurait t inaccessible ? Ces questions restent encore dbattues, mais le fidle comdien La Grange notera dans ses souvenirs, propos de la dernire reprsentation de Molire : Il eut peine jouer son rle [] et le public connut aisment quil ntait rien moins que ce quil I avait voulu jouer.

Bibliographie
P . Dandrey,

Le cas Argan : Molire et la maladie imaginaire, Klincksieck, 2006.


G. Berrios,

Hypochondriasis : history of a concept, in Hypochondriasis : modern perspectives on an ancient malady, sous la direction de V. Starcevic et D. Lipsitt, Oxford University Press, pp. 3-20, 2001. H. Hall, Molire satirist of seventeenth-century French medicine : fact and fantasy, in Proc. Roy. Soc. Med., vol. 70, pp. 425-431, 1977. P . Berk, The therapy of art in Le Malade imaginaire, in The French Review, vol. 45(4), pp. 39-47, 1972.
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Questions aux experts

John Bock

Pourquoi les enfants mettent-ils tant de temps marcher ?


Contrairement aux primates, nos plus proches cousins, le nouveau-n humain a un cerveau immature.

John Bock est anthropologue lUniversit de Californie, Fullerton, aux tats-Unis.

Bibliographie
R. Leakey, Lorigine de lhumanit, ditions Pluriel, 2008. J. Bouhallier et Ch. Berge, Analyse

morphologique et fonctionnelle du pelvis des primates Catarrhiniens : consquences pour l'obsttrique, in Palevol, vol. 5, n 3-4, pp. 551-560, 2006. A. Jordaan, Newborn : Adult brain ratio in hominid evolution, in American Journal of Physical Anthropology, vol. 44, n 2, pp. 271-278, 1976.
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n poulain marche une heure aprs sa naissance. Un babouin nouveau-n sagrippe au pelage de sa mre qui saute de branche en branche. Mme chez les plus proches cousins de lhomme (chimpanzs et bonobos), les petits sont beaucoup plus agiles que les petits dhomme. Il faut en moyenne un an un bb pour marcher. Le nouveau-n humain a un cerveau beaucoup plus immature que celui des autres mammifres, de sorte que les bbs ne contrlent pas leurs mouvements. Pour pouvoir marcher ds la naissance, il devrait rester beaucoup plus longtemps dans le ventre de sa mre, mais la dure de la grossesse rsulte dune bataille millnaire entre le bassin troit des femmes et le gros cerveau de lespce humaine. Une des premires caractristiques qui a distingu les humains de leurs anctres, cest la bipdie. De nombreuses hypothses ont t formules pour expliquer lmergence de cette facult, mais la plus raisonnable tient au fait quelle a permis nos anctres de se dplacer plus efficacement dans des environnements dcouverts, tels que la savane. Mme si ces protohumains taient physiquement assez proches des singes, la station debout et la marche verticale ont entran une modification de la forme et des dimensions du bassin de la femme, le pelvis. Cette rduction de la taille du bassin a rendu les accouchements plus difficiles, voire dangereux pour les mres et le bb. Simultanment, la bipdie a entran dautres modifications : les mains libres, notre anctre a commenc utiliser des outils, explorer de nouveaux espaces, multiplier les changes sociaux. Au fil du temps, des cerveaux de plus

en plus volumineux ont t slectionns chez ces lointains anctres. Mais ces deux volutions augmentation de la taille du cerveau et rduction de la taille du bassin taient antinomiques. Arriva un moment o, si la tte des bbs continuait grossir, ils ne pourraient plus venir au monde : la mre et lenfant mourraient. Cette limite a t repousse au maximum par exemple, la tte du bb se comprime au cours de sa pnible avance dans le pelvis maternel , mais il ny avait lvidence pas assez de place pour que lenfant naisse avec un cerveau mature et encore plus volumineux. La biologie semble avoir trouv une parade astucieuse cette difficult. Selon le paloanthropologue knyan Richard Leakey, le nouveau-n humain est prmatur, tant physiquement que crbralement. Ses muscles sont immatures, tout comme ses articulations, son cou manque de tonus et les connexions de son cerveau ne sont pas encore bien tablies. Tout se passe comme si le terme de sa naissance avait t avanc, pour viter quune trop grosse tte ait traverser le bassin maternel. Cest pourquoi le cerveau humain triple de volume entre la naissance et lge adulte, alors que celui dun chimpanz ne fait que doubler. Le cerveau du chimpanz est presque mature la naissance. Ainsi, le nouveau-n humain doit poursuivre son dveloppement lextrieur de la matrice maternelle. Cest pourquoi il est si dpendant des autres, beaucoup plus que ne le sont les I autres primates nouveau-ns.

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Ides reues en sant mentale

Les hommes sont plus agressifs que les femmes


Non : si les hommes sont plus dangereux, les femmes peuvent tre tout aussi agressives.
Scott Lilienfield est professeur de psychologie lUniversit Emory, Atlanta, aux tats-Unis. Hal Arkowitz est professeur de psychologie lUniversit de lArizona, Tucson.

a notion selon laquelle les hommes sont plus agressifs que les femmes est un dogme bien ancr en psychologie. Dans les annes 1970, les psychologues Eleanor Maccoby et Carol Jacklin, de lUniversit Stanford, publiaient dans un ouvrage qui a eu un impact notable que les diffrences entre les sexes taient faibles pour la plupart des traits psychologiques, sauf pour lagressivit, o elles sont importantes. Cette opinion a perdur. Avaient-elles raison ? Les donnes rcentes confirment lessentiel de leurs rsultats, mais rvlent que les femmes peuvent tre tout aussi belliqueuses que les hommes, quoique moins dangereuses.

psychologue John Archer, de lUniversit du Lancashire en Grande-Bretagne, a confirm que les hommes sont responsables de davantage dagressions physiques (values selon diffrents critres) que les femmes, quel que soit leur ge, mais surtout entre 20 et 30 ans. Cette diffrence a t constate dans les dix pays qui ont t tudis. Par ailleurs, les psychologues ont observ que les hommes ont galement davantage de phantasmes violents, voire meurtriers : ils pensent plus souvent se venger de leurs ennemis, et ont plus de rves o ils se battent.

Agression psychologique
Pourtant, diverses tudes montrent que les femmes se mettent aussi souvent en colre que les hommes, et quelles nhsitent pas se bagarrer. Mais au lieu dexprimer leur colre avec leurs poings, les femmes tendent utiliser ce quen 1995 le psychologue amricain Nicki Crick avait qualifi d agression relationnelle . Il sagit dune forme plus sournoise de manipulation sociale, de harclement moral, particulirement dune femme vis--vis dune autre. Lagression relationnelle consiste faire courir des rumeurs sur une personne, propager des commrages, envoyer des messages odieux, exclure de toute activit sociale, mpriser ouvertement, se moquer de lapparence des victimes, et autres attaques dloyales de ce type. Il est possible que le sexe soi-disant faible choisisse ces tactiques parce que les filles ne sont pas duques pour montrer ouvertement leur hostilit envers quelquun, mais aussi parce que leur manque tout relatif de force physique fait que la violence psychologique apparat beaucoup plus efficace et moins risque.
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La furie des hommes


En 1995, le psychologue amricain David Lykken crivait que si nous pouvions congeler par magie tous les hommes gs de 12 28 ans, deux crimes sur trois seraient vits. Les donnes sont conformes cette estimation. Aux tats-Unis, prs de 90 pour cent des meurtres sont commis par des hommes, et dans tous les pays o des recherches ont t menes, les hommes commettent plus de meurtres que les femmes, selon un rapport publi en 1999 par la psychologue Anne Campbell, de lUniversit Durham en Grande-Bretagne. De surcrot, les diffrentes tudes ont montr quen dehors de la violence criminelle les hommes commettent plus dagressions physiques que les femmes et que ces agressions sont plus violentes, une exception prs : dans le cas de la violence conjugale, o cest souvent linverse (nous y reviendrons). Dans une mta-analyse publie en 2004 et ayant regroup 196 tudes, le
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Scott Lilienfield et Hal Arkowitz

Mais les filles nont pas le monopole des agressions relationnelles. Selon une mta-analyse publie en 2008 par le psychologue Noel Card et ses collgues de lUniversit de lArizona, elles sont tout aussi frquentes chez les filles que chez les garons durant lenfance et ladolescence. Dautres recherches suggrent que cette situation perdure jusqu lge adulte. Il est un domaine o les femmes ont la mme probabilit que les hommes dexprimer physiquement de lagressivit : la relation amoureuse. Le strotype populaire de la violence conjugale est celui o un homme bat et maltraite sa compagne. Rappelons quen France, une femme meurt tous les trois jours sous les coups de son compagnon. Toutefois, des travaux de J. Archer et du sociologue Murray Straus, de lUniversit du New Hampshire, remettent ce scnario en question. Ils montrent que les femmes sont peu prs aussi violentes que les hommes dans un couple : un homme meurt tous les dix jours sous les coups de sa compagne. Certaines tudes indiquent mme que les femmes seraient responsables de davantage dagressions physiques. Cette constatation ne reflte pas seulement le fait que les femmes ripostent parfois quand elles sont maltraites, mais indique que les violences sont aussi dclenches par les femmes. Nanmoins, la violence conjugale reprsente une plus grande menace pour les femmes que pour les hommes. Les femmes sont plus victimes de coups et blessures parce que les hommes sont en moyenne plus forts que les femmes. De surcrot, les coups ports sont plus
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Aleksandar Todorovic / Shutterstock

ou moins graves : les femmes griffent ou giflent leur partenaire, tandis que les hommes frappent, voire tranglent, leur compagne.

Blmer la biologie ?
Rcemment encore, la plupart des psychologues pensaient que la diffrence des comportements dagression entre les hommes et les femmes tait uniquement dordre socioculturel. Certes, les facteurs sociaux expliquent une part notable des diffrences constates. Mais une tude publie en 2007 par le psychologue Raymond Baillargeon et ses collgues de lUniversit de Montral, rvle que ds lge de 17 mois, cinq pour cent des garons et un pour cent des filles donnent des coups de pied et mordent. Qui plus est, cette diffrence naugmente pas entre 17 et 29 mois, comme on pourrait sy attendre si des influences environnementales, notamment lducation par les parents, taient en cause. Ces rsultats suggrent que des facteurs biologiques tels les effets de la testostrone sur le cerveau contribueraient aux diffrences sexues observes en matire de comportement violent. Cette hypothse est taye par le fait que les mles sont le sexe le plus belliqueux dans la quasi-totalit des espces de mammifres tudies. Mme lexception cette tendance la hyne tachete ( rieuse ) pourrait confirmer la rgle. La hyne femelle, qui est physiquement plus agressive que le mle, prsente une plus forte concentration sanguine de testoI strone que le mle.

Bibliographie
S. Bennett et al.,

Explaining gender differences in crime and violence : the importance of social cognitive skills, in Aggression and Violent Behavior, vol. 10, pp. 263-88, 2005. J. Archer, Sex differences in aggression in real-world settings : a meta-analytic review, in Rev. of Gen. Psy., vol. 8, pp. 291-322, 2004.
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Synthse

La personnalit antisociale
Les individus atteints du trouble de la personnalit antisociale sont impulsifs, et ne ressentent ni motions ni remords.
Jrme Palazzolo, psychiatre, est professeur au Dpartement sant de lUniversit internationale Senghor, Alexandrie, en gypte, charg de cours lUniversit de Nice-Sophia Antipolis, et chercheur associ au Laboratoire danthropologie et de sociologie, Mmoire, identit et cognition sociale, LASMIC, Nice.

elon la dfinition propose dans le numro prcdent, la personnalit rsulte de lagencement de composantes cognitives, pulsionnelles et motionnelles. Elle est la fois stable (assurant la permanence de lindividu) et unique (le sujet est distinct de tous les autres). La personnalit devient pathologique quand elle entrane des rponses inadaptes, quelle engendre une souffrance pour le sujet ou quelle perturbe de faon notable ses interactions sociales. Nous allons poursuivre notre srie des troubles de la personnalit en abordant le trouble de la personnalit antisociale. Une personnalit antisociale (ou dyssociale ou psychopathe ou sociopathe) est caractrise par une indiffrence, voire un refus des normes sociales et des codes culturels. Il sagit dun trouble de la personnalit dont le critre principal est la capacit limite du sujet ressentir les motions humaines, que ce soit ses propres motions ou celles dautrui. Cela explique sans doute le manque dempathie de la personne psychopathe lorsquelle est confronte la souffrance des autres. Le trouble de la personnalit antisociale touche environ trois pour cent des hommes et un pour cent des femmes. Selon le DSM IV (quatrime dition du manuel diagnostic et statistique des maladies mentales, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), le trouble de la personnalit antisociale est un mode gnral de mpris et de transgression des droits dautrui. Le sujet prsente au moins trois des manifestations suivantes :

Les manifestations de la personnalit antisociale


Incapacit prouver des motions et deviner celles dautrui Rejet des normes sociales Tendance tromper et mentir Impulsivit et incapacit planifier ses actes Irritabilit et agressivit Mpris inconsidr pour sa scurit et celle dautrui Incapacit conserver un emploi stable Incapacit entretenir une relation amoureuse stable Absence de remords en cas dagression sur autrui

Incapacit de se conformer aux normes sociales qui dterminent les comportements lgaux, comme lindique la rptition possible de comportements passibles darrestation ; Tendance tromper par profit ou par plaisir. Le sujet ment souvent, utilise des pseudonymes ou commet des escroqueries ; Impulsivit ou incapacit planifier ; Irritabilit et agressivit (bagarres ou agressions rptes) ; Mpris pour sa scurit ou celle dautrui ; Irresponsabilit persistante, indique par lincapacit de conserver un emploi stable ou dhonorer ses obligations financires ; Absence de remords : ne respectant pas les droits des autres, un individu antisocial reste indiffrent aprs avoir bless, maltrait ou vol autrui, sans chercher se justifier. Le sujet doit tre g dau moins 18 ans, pour que le diagnostic puisse tre pos. Par ailleurs, il est faux de croire que les comportements antisociaux ne surviennent que chez les personnes schizophrnes ou maniaco-dpressives (pendant les phases maniaques, cest--dire euphoriques). On constate que les personnalits antisociales ont souvent subi des ruptures rptes, ce qui a perturb leur adaptation sociale, et abouti parfois des incarcrations. Les troubles se dissipent aprs 40 ans. Les principales complications psychiatriques dont souffrent ces personnes sont les abus de drogues. Par ailleurs, le risque de dcs par accident ou suicide est suprieur la moyenne. Un individu ayant une personnalit antisociale donne limage de quelquun de fort, dautonome, conqurant et dominateur. Mais derrire cette faade se cache une personne qui considre les autres comme des objets quelle peut exploiter. Les patients consultent rarement deux-mmes, car ils pensent aller parfaitement bien ; ils nexpriment pas de souffrance subjective. Quand ils sont confronts la psychiatrie, cest souvent en raison de leurs dmls avec la justice. Diverses tudes ont t ralises sur des enfants prsentant, lge de cinq ans, certains critres de cette personnalit pathologique. Ils
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Jrme Palazzolo

La personnalit antisociale ou la recherche de la gratification immdiate

n individu ayant une personnalit antisociale est impulsif et intolrant aux frustrations : il est incapable de diffrer laccomplissement de ses dsirs, danticiper les consquences de ses actes, que ce soit pour lui-mme ou pour les autres. Il ne tire aucun enseignement de ses expriences passes, et cherche rsoudre les conflits en passant lacte plutt quen rflchissant pour trouver une solution adapte. Il transgresse rgulirement les lois, ainsi que les rgles sociales et morales, et nen prouve ni honte ni remords. Paradoxalement, il se pose en victime de la socit, en rejetant la responsabilit et la culpabilit sur les autres, en les accusant de faire obstacle la ralisation immdiate de son plaisir. Son comportement agressif verbal et physique prend ses sources dans le mpris quil prouve pour les autres. Il ne

ressent aucune motion et fait preuve dun gocentrisme manifeste. Il est aujourdhui avr que toutes ces manifestations sont prsentes ds lenfance. Cela se manifeste par de grosses colres, une agressivit envers les autres enfants et les animaux, et une opposition prcoce aux parents. Ces comportements antisociaux sont souvent renforcs au moment de ladolescence, par des bagarres multiples, des fugues, voire un refus affich de toute discipline. La scolarit est difficile, malgr un niveau intellectuel normal. lge adulte, linstabilit se manifeste en premier lieu dans le domaine professionnel. La vie sentimentale et affective est souvent faite dune suite daventures sans lendemain. Les motions fortes (amour, haine) effraient les personnalits antisociales, car elles sont vues comme des faiblesses.

ont ensuite t rgulirement suivis : 16 pour cent des enfants prsentant des comportements antisociaux cinq ans ont eu des problmes avec la justice au cours des dix annes qui ont suivi (dautant plus que leur niveau intellectuel tait bas). Deux interprtations sont proposes : un niveau intellectuel lev permettrait de se protger et dviter les comportements antisociaux ; mais aussi, un niveau intellectuel plus lev permettrait de ne pas se faire prendre quand on a commis un dlit !

Quelles sont les causes ?


En fait, on ignore la cause de ce trouble de la personnalit, mme si lon suspecte des facteurs biologiques, gntiques et environnementaux, ce que confirment les tudes sur les jumeaux adopts : le comportement antisocial est partiellement hritable. La maltraitance ou lexposition la violence pendant lenfance seraient galement impliques. Des antcdents de personnalit antisociale dans la famille augmentent la probabilit de dvelopper le trouble : les pres dindividus ayant une personnalit antisociale prsentent eux-mmes plus de caractristiques sociopathes et sont plus souvent alcooliques que la moyenne de la population. Dautres chercheurs ont observ que la sparation prcoce de la mre (pendant les cinq premires annes de vie) est un facteur de risque. Par ailleurs, les mres denfants atteints de ce trouble prsentent une tendance anormale lalcoolisme et limpulsivit. Ces facteurs contribuent tous lchec de la cration et du
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maintien dune relation familiale stable ncessaire llaboration dun comportement structur, o les rgles sont clairement poses. Bien que le trouble ne puisse tre diagnostiqu formellement avant lge adulte, il existe trois signes prcurseurs du trouble, connus sous le nom de triade de MacDonald, qui peuvent tre dtects chez certains enfants. Ces signes sont des priodes inhabituellement longues dnursie (lenfant met trs longtemps tre propre), la cruaut envers les animaux et la pyromanie. On ignore quelle est proportion des enfants prsentant ces signes et qui dveloppent plus tard une personnalit antisociale, mais ces signes sont souvent prsents dans le pass des adultes diagnostiqus. Toutefois, ces signes nauront pas de valeur prdictive, tant que lon naura pas valu de faon plus prcise le nombre denfants qui les prsentent sans jamais dvelopper le trouble de la personnalit antisociale. Comment prendre en charge ces patients ? La prise en charge est difficile, car, nous lavons voqu, les sujets ne pensent pas avoir besoin dun traitement. Ces sujets sont de plus trs manipulateurs, y compris avec le thrapeute. Quand un individu atteint de cette pathologie accepte de se faire soigner, la psychothrapie tente de lamener rflchir sur lui et sur les autres ; elle vise dvelopper les facults empathiques et amliorer les relations avec autrui. Dans bon nombre de cas, cest la menace de lintervention dun tiers (la justice) qui pousse le sujet accepter de suivre au moins tempoI rairement une psychothrapie.

Bibliographie
P . Huguelet et N. Perroud, Is there

a link between mental disorder and violence ?, in Arch. Gen. Psychiatry, vol. 67(5), p. 540, 2010.
M. Hansenne,

Psychologie de la personnalit, De Boeck, 2007.


J. Palazzolo,

Linstitution psychiatrique. Le psychiatre, le malade et leur environnement, Ellbore, Collection Champs Ouverts, 2003. J. Palazzolo, Chambre disolement et contentions en psychiatrie, Masson, Collection Mdecine et Psychothrapie, 2002.
J. Bergeret,

La personnalit normale et pathologique, Dunod, 1996.


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Analyses de livres

Changer grce Darwin


La thorie de votre volution

Jean-Louis Monests Odile Jacob (240 pages, 22 euros, 2010)

Si tout le monde avait t contre lvolution, on serait encore dans les cavernes tter des grizzlys domestiques. (Boris Vian) Jean-Louis Monests, psychologue dans le Laboratoire CNRS des neurosciences fonctionnelles Amiens-Lille, nest pas contre la thorie de lvolution, mais pour tellement pour, quil propose de sen servir non seulement propos des espces, mais aussi des individus ! Dans ce livre brillant, il explique comment les mcanismes de la slection naturelle peuvent sappliquer nos comportements quotidiens. Pourquoi nous avons par exemple une tendance naturelle maintenir les atti-

tudes ancres dans notre patrimoine comportemental qui entranent des consquences favorables (sourire pour sduire, le sourire tant une capacit inne des bbs, dont les consquences servent leur survie). Mais pourquoi aussi peuvent persister chez nous des comportements jadis adapts, mais qui ne le sont plus, car lenvironnement a volu, mais pas nous (continuer de ragir aux frustrations par des cris et des larmes, ce qui peut tre efficace la crche ou en famille, nettement moins au bureau). Ces bases poses, J.-L. Monests nous montre comment un darwinisme personnel peut nous aider faire merger chez nous de nouveaux comportements, ou faire disparatre ceux qui nous embarrassent. Parmi ses conseils, une part importante est accorde lacceptation des motions, vestiges bien vivants de notre volution, contre lesquelles la lutte est souvent voue lchec. Intelligent, habile et stimulant. Christophe Andr

Psychologie sociale
Perspective multiculturelle

Serge Guimond Mardaga (293 pages, 29 euros, 2010)

Lhomme est un tre social et la dimension collective de son existence forge en grande partie son comportement individuel et ses reprsentations mentales. La psychologie sociale est donc ltude des liens entre les structures des groupes humains et la psychologie de lindividu. Louvrage de Serge Guimond, professeur de psychologie sociale lUniversit Blaise Pascal de ClermontFerrand, illustre limmensit des domaines de la vie quotidienne qui relvent de ce champ dtudes. Chez lenfant, les croyances, reprsentations et comportements sont dicts par les parents. Puis la situation volue en tmoignent les tudes montrant que les tendances politiques varient selon les matires tudies, les filires commerciales attirant (ou produisant) des sympathisants de droite et les sciences sociales, des sympathisants de gauche Comment lappartenance un groupe dtermine-telle la structure de pense de lindividu ? La thorie de lidentit sociale de Henri Tajfel stipule que lindividu favorise de faon pulsionnelle les membres de son groupe. Se dfinir comme faisant partie dun groupe partageant des codes semble rpondre deux impratifs, lun vital, lautre identitaire. Limpratif vital est illustr par un rappel des expriences du psychologue social turc Muzafer Sherif (19061988), lesquelles montrent qu lorigine de toute ligne de sparation entre groupes se trouve un conflit autour de lobtention de ressources limites. Les travaux de
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Sherif prdisaient que les conflits communautaires ou ethniques, voire les problmes dintgration dans une socit, senracinaient dans une situation conomique prcaire. Ce que lhistoire na pas manqu de confirmer. Limpratif identitaire est quasi aussi important. Il rpond un besoin de savoir qui je suis . Les donnes sociologiques invoques cet gard sont claires : sidentifier comme Franais conduit renforcer les lignes de dmarcation avec des communauts trangres . Au fil des donnes sociologiques, on dcouvre que la France est un pays o la peur des incertitudes est la plus leve. Un tel contexte favorise la focalisation sur les questions didentit sociale. Les notions dintgration (dsir dtre en contact avec une nouvelle culture tout en conservant ses particularits, produisant le multiculturalisme), dassimilation (renoncer ses particularits pour se fondre dans la nouvelle culture), de sparation (maintien de ses particularits et refus de la nouvelle culture, conduisant au communautarisme et la sgrgation) font ici lobjet de distinctions essentielles, et rvlent bien souvent quel point le discours politique et mdiatique passe compltement ct de ces questions. ct des enjeux lis au multiculturalisme, cet ouvrage propose une rflexion sur divers mcanismes psychologiques, tels le biais dautocomplaisance (qui nous fait attribuer nos checs des causes externes et nos succs des causes internes), lindividualisme, le machisme ou lestime de soi. Il illustre comment les groupes se dotent de codes partags, qui agissent en retour sur les caractristiques individuelles. Un ouvrage utile pour ne pas aborder en naf les dbats sur les strotypes, lintgration ou lidentit. Sbastien Bohler
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Tribune des lecteurs

Votre article sur la dpendance au bronzage (voir Cerveau & Psycho n 40) pose la question du narcissisme ambiant, encourag par lindustrie de la minceur, des cosmtiques et de la beaut. Nest-ce pas finalement le premier facteur qui expliquerait lapparition de dpendances lies lapparence du corps, comme la chirurgie esthtique ou le bronzage ? Walter Marconi, La Rochelle Rponse de Nicolas Guguen En effet, la plupart des chercheurs voquent cette piste pour expliquer lchec des campagnes de prvention sur le risque de lexposition au soleil. Les mdias et notamment la presse fminine survalorisent les modles au teint hl ; de surcrot, la focalisation sur lapparence et limage du corps que lon veut offrir aux autres explique que les gens souhaitent tre bronzs. On sait que les adolescents et les jeunes gs de 18 25 ans, particulirement soucieux de leur apparence, sont ceux qui sexposent le plus et se protgent le moins. De mme, des tudes ont montr que les personnes qui dpensent le plus pour leur apparence (cosmtiques, vtements, soins du visage et de la peau) sont galement celles qui cherchent le plus avoir le teint hl tout au long de lanne. Cest si important que lon nhsite pas prendre ce risque dont dailleurs les effets ngatifs ne surviendront que bien plus tard, ce qui constitue un autre obstacle lefficacit des campagnes de prvention : les effets ngatifs ne se manifestent que longtemps aprs, lorsquil est trop tard pour changer de comportement.

t, lesprit consciencieux et la stabilit motionnelle. Lathisme, en revanche, serait associ lextraversion, louverture lexprience, faisant plus de place au dveloppement de lindividu Notre socit met laccent sur le dveloppement personnel, autrement dit les comportements lis lathisme : cela expliquerait-il en partie la progression de lathisme dans notre socit ? Herbert Maistre, Paris Rponse de Vassilis Saroglou Lhypothse est pertinente, bien que difficile vrifier. En fait, les scores obtenus sur certains traits de personnalit changent non seulement en fonction de lge ou de la trajectoire de la vie (changements dits de niveau intra-individuels), mais aussi des volutions sociales et culturelles (changements collectifs). Ainsi, il a t observ que les habitants des pays occidentaux sont plus extravertis aujourdhui quil y a un sicle. Si lhypothse en question est un jour confirme, quelle serait la direction causale ? La personnalit peut influer sur les expressions culturelles et sociales, mais les changements dexpressions culturelles (dont la religion) au sein dune collectivit peuvent influer la longue sur les traits de personnalit. Cest le genre de questions quil est trs difficile trancher exprimentalement, car la progression de lathisme peut rsulter de causes historiques ou politiques, et entraner en second lieu une volution de certains traits de personnalit dans la socit

santes, qui ne sont jamais celles dindividus timides ou introvertis. Pourquoi nier ces vidences quun professionnel connat bien ? Gladys Rampard, Lille Rponse de Laurent Bgue Pour mettre lpreuve votre hypothse dune association entre les signatures et certains traits de personnalit, il faudrait : prlever des signatures dans un cadre confidentiel standardis, procder au codage de leurs caractristiques (au moyen de techniques de mesure graphomtriques ou, pourquoi pas, en demandant des juges quelle impression leur font ces signatures quant leurs auteurs), puis mettre en relation ces donnes avec les rponses des scripteurs un questionnaire psychomtrique valide mesurant les traits que vous citez (timidit, introversion). Lexprience serait simple raliser. Pourtant, la plupart du temps, les graphologues en restent leurs intimes convictions. Je pense que le lien que vous proposez entre la taille de la signature et la psychologie des scripteurs rsulte dun effet de corrlation illusoire : lorsque nous rencontrons une personne prtentieuse et quelle a une signature ample, nous le remarquons davantage parce que cela confirme lhypothse que vous voquez, alors quon ne le notera pas si ce nest pas le cas. Nous avons tendance ne pas tenir compte de ce qui nest pas conforme nos thories implicites. Le graphologue, comme le dtective, doit exercer son attention sur les lments prsents, mais aussi sur les lments absents avant de formuler toute conclusion. Pourquoi le chien na-t-il pas aboy ? , sinterrogeait Sherlock Holmes dans Le chien des Baskerville.

Dans votre article La religion est-elle inne ? (voir Cerveau & Psycho n 40), vous crivez que la religiosit est associe un faisceau de traits de personnalit que vous appelez stabilit et qui comprend notamment lamabili-

Votre article Lillusion graphologique (voir Cerveau & Psycho n 40) suggre que la graphologie ne permet pas de rattacher certaines caractristiques de lcriture des traits de personnalit. Pourtant, lorsquon lit une lettre de candidature, on voit des signatures amples, voire envahis-

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Des images plein la tte
Comment voyons-nous le monde qui nous environne ? Les neuroscientifiques dcouvrent que le cerveau construit les images, plus quil ne les peroit. En effet, sur dix signaux parvenant au cortex visuel primaire, neuf ne sont pas directement transmis par le nerf optique. Les contours, les couleurs, la luminosit sont labors sparment avant dtre assembls comme sur une table de montage.

Une maladie sarracher les cheveux


La trichotillomanie est une maladie qui touche environ une personne sur cent et se caractrise par un besoin irrpressible de sarracher les cheveux. Parfois par touffes entires, au point de dgarnir le crne par plaques. Les malades nen ont pas toujours conscience, et utilisent ce geste comme un rituel pour apaiser leurs angoisses. Des thrapies cognitives et comportementales peuvent donner de bons rsultats dans le traitement de cette pathologie.

En kiosque le 13 novembre 2010


Imprim en France Imprimerie Chirat Dpt lgal septembre 2010 N ddition 076541-01 Commission paritaire : 0713 K 83412 Distribution NMPP ISSN 1639-6936 N dimprimeur 201008-0213 Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc

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Un nouvel atlas du cerveau

Pour fonctionner, notre cerveau utilise environ 20 000 gnes dont lactivit varie selon les tches mentales. Ces gnes ont t rcemment visualiss sur un atlas crbral dun genre nouveau, qui ouvre la voie ltude de la mmoire, des motions, voire de certaines maladies mentales.

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