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Revista Interamericana de Planificacin No. 66. Junio de 1983. SIAP, Mxico, D. F. Pg.

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JUAN JOS PALACIOS L.


Economista mexicano. Cursa el doctorado en Planificacin Regional en la Universidad de Cornell.

EL CONCEPTO DE REGIN: La dimensin espacial de los procesos sociales


1. Sobre la nocin del espacio. Antes de proceder al anlisis de distintas contribuciones al estudio del concepto regin, es indispensable hacer algunas precisiones en torno a la nocin de espacio a fin de no caer en el vicio simplista de usar los trminos sin una idea clara de su significado, nicamente para llenar huecos y darle oportunidad al discurso. La intencin se debe tambin a que esta nocin constituye el elemento central en el presente trabajo, sin cuya comprensin ser imposible una correcta discusin del concepto que nos ocupa. La nocin de espacio ms generalizada y simple que existe, es la de algo vaco; es decir, un recipiente que puede ser llenado o vaciado introduciendo o retirando objetos reales, algo que es susceptible de ocuparse o ser desocupado. Esta es la idea de la generalidad de las personas comunes invocan al utilizar el vocablo espacio en su lenguaje. Expresiones como Hay espacio suficiente para dos coches, lo certifican, Esto es lo que Alain Lipietz denomina la concepcin empirista del espacio.1 Esta confusin conceptual no slo se encuentra en el lenguaje cotidiano, sino que aparece igualmente en elaboraciones tericas contenidas en la literatura sobre cuestiones urbano-regionales; sobre todo, las provenientes de autores de vocacin neoclsica. El riesgo que se corre al postular esta concepcin de espacio, es el llegar a imaginar que los objetos del mundo real pueden existir fuera del espacio, en tanto ste es considerado como continente vaco de acuerdo a la nocin desarrollada por Newton en el siglo XVII. Es decir, puede caerse en la idea equivocada de que es posible la existencia de lo real en una extraa dimensin de lo extra-espacial. El espacio no existe por s solo, como algo distinto de lo corpreo real. Es ms bien condicin de existencia de lo real. Al igual que el tiempo es dimensin de las cosas y los procesos que se dan en el mundo material. No puede concebirse que un objeto slo exista en el tiempo haciendo abstraccin de su condicin de ente fsico y del lugar en donde tiene lugar su existencia. No podemos concertar una cita estableciendo solamente la hora. As pues es imposible que los objetos reales existan ms all de esa dimensin fuera o al lado del espacio. En esta forma, quedan descartados todos aquellos intentos por otorgarle al espacio una existencia propia que a su vez conduce a concebirlo como un objeto fsico con forma y
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Lipietz, A., El capital y su espacio, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1979.

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extensin; es decir, como algo susceptible de substancializarse 2. Esta especificacin nos permitir estar prevenidos contra expresiones que hablen de la produccin del espacio o similares. En suma, pues, debe distinguirse entre espacio y vaco, a fin de entender esto ltimo como lo contrario a la existencia de lo corpreo-real, de lo cual conocemos una nocin que se desarrolla a partir de la existencia misma de la materia que es real e independiente de la conciencia humana. Otra precisin que debe hacerse es la referida a la relacin entre espacio y territorio. Qued establecido que el espacio es una dimensin de la realidad material y no otra realidad distinta en donde puedan inscribirse objetos y procesos. Por otro lado, se tiene que la existencia humana y los procesos biolgicos (la vida) se dan sobre la superficie terrestre. Hombre y naturaleza representan la realidad tangible que conocemos. Al establecerse la necesaria interrelacin entre ambos, el primero va transformando el medio fsico que lo rodea, adaptndolo para satisfacer cada vez mejor sus mltiples y complejas necesidades. Este proceso de adaptacin va generando ciertas configuraciones que son el reflejo en el territorio de la forma en que el proceso ha adoptado de acuerdo a las motivaciones de los hombres que lo han llevado a cabo. En tanto, materia, hombres y territorio tienen una dimensin espacial; su existencia es imposible sin esta dimensin o ms all de ella. Sin embargo, es frecuente encontrar que se identifica equivocadamente a ciertas porciones d territorio con la nocin de espacio al usar expresiones como espacio econmico, espacio poltico, etc. Esto nos lleva nuevamente a la confusin ya discutida de concebir el espacio empricamente, como una realidad preexistente, donde vienen a inscribirse los procesos del mundo material. La superficie terrestre no es espacio, sino un objeto concreto con las mismas dimensiones de cualquier otro objeto fsico: la temporal y la espacial. Por lo tanto, aquellas expresiones son impropias en cuanto al rigor conceptual, ya que es preciso distinguir entre espacio y territorio, no como instancias comparables, sino como dimensin y objeto del cual es dimensin, respectivamente. Por ltimo es necesario establecer claramente la diferencia entre espacio y espacialidad a efecto de evitar otra vez las confusiones en las que ms fcilmente puede caerse. La espacialidad se refiere concretamente a las caractersticas de todo lo que existe materialmente. A diferencia del espacio, es una propiedad de los objetos reales en tanto entes fsicos, el tamao, la forma, la posicin, la direccin y el movimiento, son los elementos que determinan su espacialidad3, sin embargo cabe sealar que, de acuerdo al tipo de fenmeno estudiado, las leyes que regulan la espacialidad sern distintas. As, no se puede entender la espacialidad de un fenmeno biolgico, solamente a partir de leyes fsicas: la circulacin sangunea mediante la ley de la gravitacin.
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Coraggio, J.L., Sobre la espacialidad social y el concepto de regin, El Colegio de Mxico, Avances de Investigacin, CEED, 3, 1979. 3 Por sealarse.

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En cuanto a los procesos sociales, debe indicarse que su desarrollo tiene lugar sobre la base de objetos fsicos de existencia material; es decir, que no pueden darse en abstracto: no tendra sentido hablar de migraciones internas en ausencia de los desplazamientos fsicos ni tendra sentido hablar de migraciones internas en ausencia de los desplazamientos fsicos de las personas. Sin embargo, no por eso debe pensarse que la especialidad de los fenmenos sociales sea la misma que la de los fenmenos fsicos. Ms bien debe sealarse que lo social no puede existir independientemente de lo fsico. Por otra parte es menester que se entienda que la espacialidad de los procesos y objetos sociales solo podr ser entendida a partir de las leyes que gobiernan socialmente., an cuando all est implcita la espacialidad fsica de los mismos. Esto quedar ilustrado al citar el siguiente ejemplo: la movilidad del capital de un sistema econmico, est determinada, en primera instancia, por las leyes fsicas que regulan la posicin, forma y movimiento de mquinas y edificios como objetos concretos; para su desplazamiento y localizacin, se consideran su peso, las dificultades para transportarlos y su volumen. Sin embargo, estos factores no constituyen las determinaciones finales y nicas para su movilidad sobre el territorio de un pas, ya que si bien son cuerpos de existencia material, tambin son objetos de significacin social, y su ubicacin y movimiento, por lo tanto, respondern a la lgica del sistema capitalista de produccin, la cual dictar que el capital tienda a concentrarse en el territorio. De aqu que las aglomeraciones urbanas no sean slo el resultado crudo de la atraccin de masas por un solo polo hacia el que converge un campo de fuerzas en direccin centrpeta. En sntesis, para un cabal entendimiento de la problemtica regional y del concepto de regin, debe entenderse que el espacio no es un recipiente que pueda llenarse o vaciarse con los objetos y relaciones del mundo material, sino que es dimensin y condicin primaria de su existencia. No debe confundirse por lo tanto, con territorio o superficie terrestre, ya que, incluso stos, tienen una dimensin espacial. Sobre esta superficie es donde se desarrollan los procesos naturales y los fenmenos sociales. Toda la diferenciacin que se haga de las distintas partes de un territorio, tendr que hacerse a partir de dichos procesos o en referencia a aspectos determinados de los mismos. La dimensin espacial se manifiesta, por lo tanto, desde el momento que se reconoce la existencia de lo real.

2. El concepto de regin. En general, puede decirse que el trmino regin comporta dos significados fundamentales. El primero, hace referencia a la nocin abstracta de un mbito en cuyo interior se cumplen ciertos requisitos de semejanza u homogeneidad, ya sea que ste se conciba en el mundo material que conocemos o hasta en cualquier lugar del universo. Incluso, la amplitud de esta acepcin permite aplicarla hasta en la esfera del pensamiento humano o del pensamiento filosfico, como una figura mental. As podemos usar expresiones que van desde regin ganadera, regin cardiaca en

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anatoma, regin convexa como en programacin lineal, hasta regin galctica, regin del pensamiento o incluso regin epistemolgica. El segundo significado se inscribe en el nivel ms reducido de generalidad para denominar mbitos concretos de la realidad fsica y sus elementos. Concretamente aqu el trmino se utiliza para identificar porciones determinadas de la superficie terrestre, definidas a partir de criterios especficos y objetivos preconcebidos, los cuales pueden provenir de las ciencias naturales o de las ciencias sociales. Menciono esta dicotoma para aclarar que las diferentes partes de un territorio pueden diferenciarse en funcin exclusivamente de factores naturales o geogrficos, o con arreglo a determinaciones sociales: una regin tiene sentido y existencia slo cuando a ella se asienta un conglomerado humano que es el que le otorga forma y extensin. Con apego a estas precisiones, es el propsito de este apartado es examinar el concepto de regin desde la perspectiva de las ciencias sociales, a fin de esclarecer su contenido y situarlo en el lugar que le corresponde entre las diversas acepciones del trmino. En este campo, se han desarrollado mltiples debates y controversias entre estudiosos de distintas disciplinas, sin que se haya llegado a ningn acuerdo. En mi punto de vista, creo que esto ha obedecido a que lo que se pretende es llegar a definir un concepto de validez universal que pueda ser aplicado en cualquier contexto. De estas confrontaciones han surgido intentos de conceptualizacin que buscan clasificar genricamente los criterios de fragmentacin de un territorio dado y/o de establecer los lmites de las parcelas as definidas. En todos estos casos se invoca la acepcin abstracta del trmino y se le asignan distintos contenidos para diferenciar determinadas partes de la superficie terrestre. Como resultados de estos esfuerzas tericos, se ha llegado a postular un buen nmero de tipos de regin que en rigor responden a los objetivos e intereses particulares de quienes los han propuesto, segn la disciplina desde la cual se haga la formulacin. As podemos observar que para un gegrafo, una regin puede ser desde un subcontinente, una cierta zona en el polo sur, o hasta el distrito industrial de una ciudad. En cambio, para un planificador regional, el trmino slo es aplicable a reas mayores que una ciudad dentro de un mbito nacional, es decir, a lo que Luis Unikel denominaba un espacio supraurbano4. An ms para un economista neoclsico, una regin equivaldra a un rea de mercado. Sin embargo, a pesar de estas diferencias de enfoque, desde hace ya varios lustros se lleg a conocer la necesidad de la interdisciplina para abordar el estudio de los fenmenos sociales en su dimensin espacial. El desarrollo de la llamada Ciencia Regional primeramente concebida por Walter Isard, consolid esta tendencia a fines de los 50s. Se trata de un cuerpo conceptual que intenta ser una sntesis terica de los segmentos de las distintas disciplinas que convergen en el estudio de los procesos sociales que tienen lugar en reas especficas, de alguna manera definidas como regiones. Tuvo su origen en el seno de una corriente de la ms pura tradicin neoclsica siendo sus actores predominantemente anglosajones tratando
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Unikel, L., Regin, escrito elaborado para definir el trmino para fines de diccionario, Mxico, 1980.

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deliberadamente de elaborar un discurso puramente cientfico y neutral, los cientficos regionales se han dedicado a desarrollar tcnicas y modelos cuantitativos y a aplicarlos a lo que sucede en las regiones , haciendo abstraccin del contexto social donde se hace el anlisis, as como del momento histrico, la atmsfera ideolgica, la estructura poltica y el grupo tnico de que se trate. Como veremos ms adelante, esta tarea est siendo acometida por estudiosos de pases latinoamericanos, as como la necesidad de teoras propias que reflejen la realidad de sus problemas y aspiraciones. En las pginas siguientes, intentar hacer una revisin crtica de las principales contribuciones al estudio del concepto de regin, con el propsito de dar un paso ms para su establecimiento. Para ello, me permitir dividirlas en dos grupos fundamentales: el primero incluye todas las formulaciones que denominar convencionales, cuyo rasgo caracterstico es el de hacer abstraccin de toda consideracin histrico social y as postular conceptos que se pretende sean universales. El segundo, agrupa a aquellas elaboraciones cuyo punto de partida es precisamente el reconocimiento de la vigencia de un sistema social histricamente determinado, el cual da origen a toda concepcin regional en la medida en que sostiene que la ocupacin de un territorio est condicionada por el tipo de relaciones sociales prevalecientes entre los grupos humanos que se asientan en determinadas partes del continuo geogrfico. 3. Las concepciones convencionales 3.1 Los espacios abstractos (La Escuela Francesa) Los tipos de regin ms ampliamente conocidos y a los que se les ha atribuido un significativo grado de generalidad, son, sin duda, los derivados de las elaboraciones tericas de Francois Perroux y Jacques Boudeville. En un trabajo seminal 5, Perroux postul que el espacio poda concebirse como: a) definido por un plan, b) un campo de fuerzas, o c) un agregado homogneo. Sin embargo cabe aclararse que estas acciones no se refieren a criterios de divisin territorial, ya que el enfoque de este actor era puramente funcional. Fue Boudeville quien, posteriormente, en el curso de sus esfuerzos de darle un contenido geogrfico a las naciones abstractas, tanto de espacios como de polos de crecimiento, concebidas por Perroux de manera ambigua y carente de claridad conceptual, formul tres tipos genricos de regin que corresponden respectivamente a los espacios perrouxianos: regin plan o programa, regin polarizada y regin homognea.6 Tal vez por esa estrecha correspondencia entre ambas formulaciones, se ha desarrollado una notable confusin conceptual que ha llevado a utilizar el trmino espacio para denotar formas de diferenciacin de territorio: el espacio como vocablo o como categora de lo real. Dicho de otra manera, esto significa que el concepto de espacio se ha hecho equivalente al de regin, al proyectarlo en el plano de la superficie geogrfica, o ms bien, al confundirlo con sta ltima.
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Perreoux, F., Economic space. Theory and applications. Quarterly Journal of Economics. Vol. LXIV. 1950. pp. 90-97. Para un amplio anlisis de los trabajos de Boudeville, as como de Perroux y la Escuela Francesa, ver, Darwent, D.F., Growth poles and centers in regional planning: a review, en Friedmann y Alonso (Eds.). Regional policy. Readings in theory and applications. MIT Press. 1975. pp. 539-563.

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De cualquier manera el trabajo de Perroux y Boudeville ha ejercido una influencia definitiva al grado que, para muchos autores, agota enteramente la discusin sobre el concepto de regin toda vez que los conceptos que proponen logran comprender todas las posiciones variantes que en torno a ellos se pueden formular. De manera resumida, estos tres tipos de regin pueden definirse, de acuerdo alas elaboraciones posteriores ms conocidas, como sigue: a) Regin homognea: unidad territorial definida mediante un factor nico de diferenciacin, ya sea social, fsico, climatolgico o poltico. La diferenciacin o dispersin de sus elementos en su interior, ser menor que la que se de entre las diferentes regiones que se definan. Desde el punto de vista econmico, una regin as definida se concibe como un todo diferenciado que se desarrolla y declina de manera uniforme es el concepto usado en macroeconoma regional, con base en el cual se reduce a escala regional problemas de crecimiento, determinacin de la renta y cambios a corto y a largo plazo, asumiendo valores constantes de esas variables en toda la regin. b) Regin polarizada: denominada tambin nodal, hace referencia a unidades territoriales definidas a partir de la interdependencia funcional y de la densidad de flujos entre sus elementos sin que puedan establecerse para la misma lmites de precios. Su caracterstica es la interaccin entre grupos centrales y reas satlites. El sistema se organiza en torno a un polo central con el cual todos sus elementos se relacionan ms intensamente que otros ubicados fuera del mbito nodal. En la prctica este tipo de regin se refiere a una ciudad y su rea territorial de influencia: sta es el mbito de mercado para la produccin de la primera y, a la vez, zona de abastecimiento para su demanda de insumos. Esta relacin centro-periferia se ampla a escala nacional para comprender a la que se establece entre el polo dominante y el resto del territorio, ya que las diferentes regiones definidas para un pas dado, se organiza jerrquicamente en torno al nodo ms importante que, en el Tercer Mundo, casi siempre corresponder a la capital nacional. Como podr apreciarse, este esquema representa la contraparte francesa de la teora del lugar central, desarrollada por la escuela alemana de Christaller y Lsch, en cuanto hace el carcter jerrquico de la organizacin territorial de un sistema econmico nacional que ambas proponen. c) Regin plan o programa es aquella que se define en funcin de criterios y objetivos especficos de poltica econmica para alcanzar el mximo de eficiencia en la implementacin de programas y estrategias. Su determinacin es, por lo tanto, totalmente arbitraria pues generalmente se busca coherencia administrativa o congruencia entre el rea a considerar y la estructura institucional disponible para llevar a cabo los planes. An cuando cada uno de estos tipos responde a fines especficos, los tres comparten la caracterstica comn de corresponder a secciones territoriales diferenciadas en virtud de algn elemento o condicin que se cumplen en su interior. Es decir, reas cuya identidad est determinada por algn factor o criterio nico que les confiere cierto grado

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de homogeneidad suficiente que pueda distinguirse de otras reas del continuo geogrfico. La generosidad que han alcanzado, se debe a su carcter ahistrico, aideolgico y neutral, respecto de la realidad social en que cualquiera de los tres tipos de regin se inscriba. As, estos criterios pueden aplicarse a la Inglaterra del siglo XIX, o la Bolivia de 1980. Con base a estas tres denominaciones, se han elaborado otras de alcance ms limitado o especfico que vienen a ser ms bien variantes concebidas para servir a determinados propsitos de los distintos discursos tericos. Este es el caso de los tipos de regin propuestos para fines de planificacin o para el desarrollo de actividades en jurisdicciones subnacionales. 3.2 La regin econmica (La Escuela Alemana) La aportacin de esta corriente del pensamiento al estudio del concepto regin, se deriva de los trabajos de Walter Christaller y August Lsch al formular la llamada Teora del Lugar Central dentro de sus esfuerzos por descubrir las leyes y mecanismos que regan el orden territorial de los fenmenos econmicos. Para este fin, concibieron la realidad geogrfica como un espacio euclidiano, bidimensional, lo que les permiti hacer uso de frmulas espaciales abstractas contra las cuales referir esa realidad, llegando, incluso, a postularlas como el ideal al que deberan tender las configuraciones territoriales a toda organizacin social. Para Lsch , las regiones definidas geogrfica o culturalmente, as como los territorios de los estados-nacin creados por razones polticas eran agregados artificiales determinados arbitraria y accidentalmente. Su intencin, por lo tanto, fue proponer un nuevo concepto que superar esas limitaciones y permitir concebir un orden espacial de cosas ms natural y duradero7. Esta es la nocin de la regin econmica en oposicin a las regiones culturales, geogrficas o polticas, de las cuales pretendi que fuera no una variante sino algo equivalente. Este concepto corresponde a la idea de definir una regin a partir de la forma como las actividades productivas estn distribuidas sobre el territorio, y los procesos econmicos tiene lugar tomando en cuenta la friccin de la distancia. Se concibe as a aquella como una unidad econmica independiente y autosuficiente integrada por la agregacin de las reas de mercado de los distintos productos. Estas reas tendrn una forma hexagonal para cada producto, por ser sta la que le permite minimizar la distancia total entre puntos de consumo y produccin y maximizar el nmero de demandantes del producto por unidad de superficie. Esto, bajo el supuesto de una superficie isotrpica y una distribucin uniforme de recursos y poblacin. En realidad, como el mismo Lsch lo expres, se trata de una regin ideal concebida como un recurso terico indispensable, segn l para identificar las regiones del mundo real y entender su naturaleza y estructura esencial, bajo la condicin de aceptar supuestos altamente restrictivos. Cada unidad productiva tendr un rea de mercado en forma de hexgono dentro de la cual toda la poblacin residente consumir sus
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Lsch, A., The nature of economic regions, en Friedmann y Alonso (Eds.), op. cit. p. 97.

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productos, ya que cualquiera otra unidad productiva estar a mayor distancia; estas reas de mercado sern del mismo tamao para un mismo producto y se agregarn para formar redes; habr otras reas de mercado para otros productos que sern mayores o menores, las cuales se superpondrn unas a otras, yendo desde las muy chicas hasta las muy grandes; en ordenarlas en torno a un centro de produccin comn a todas (el lugar de mayor centralidad) y rotndolas alrededor de ste, se lograr un sistema ptimo e el que cada lugar tendr acceso a todos los productos y se podr establecer las mejores lneas de transportacin . sta es lo que Lsch llam la regin econmica ideal. 3.3 La regin productiva (La teora de la base econmica) Esta nocin de la base econmica, se inscribe dentro de las Teoras del Crecimiento Econmico Regional que se han discutido desde hace tres dcadas dentro de la doctrina neoclsica, para entender las causas que determinan el progreso o el estancamiento de las regiones. Su parte de que la idea de que la superficie terrestre est diferenciada en funcin de la dotacin de recursos naturales, lo cual da lugar a una divisin territorial del trabajo como consecuencia de que cada rea se especializa en la produccin de aquellos bienes que sus recursos permite. As, se enfatiza en el hecho de que ninguna regin es autosuficiente, por lo que el intercambio y comercio entre regiones, representar la condicin necesaria para su existencia. El crecimiento de una regin depender de su capacidad productiva en general y de sus posibilidades de exportacin en particular. Si su produccin se restringiera a las necesidades de consumo local, el crecimiento sera lento, dado el carcter circular del proceso. Solo cuando se rompe este crculo y pueden lograrse excedentes exportables, podr establecerse una expansin autosostenida, ya que al venderse las exportaciones a agentes cuyos ingresos fueron obtenidos en otras regiones, se har posible un influjo monetario neto para pagar las importaciones y se instalar lo que Myrdal llam un proceso de causacin circular acumulativa. Toda la estructura productiva del rea se organizar en torno a las actividades de exportacin que, por eso, se denominan bsicas; se desarrollarn industrias complementarias y servicios de apoyo generando economas externas que se aprovecharn para mejorar la posicin competitiva de los productos regionales, al reducir su costo. La regin se comportar como un todo homogneo y coherente cuya identidad estar determinada por sus actividades econmicas para la exportacin; es decir por su base econmica. A partir de estos razonamientos se propone una redefinicin del concepto de regin sealando que el elemento unificador que ha cohesin a una regin ms all y por encima de sus irregularidades geogrficas, en su desarrollo alrededor de una base econmica comn8. Esta circunstancia es la que hace que las fortunas y las voluntades de los habitantes del rea se unan en esfuerzos polticos comunes y la economa regional de integre bajo objetivos comunes de desarrollo.
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North, D.C., Location theory and regional economic growth, en Friedmann y Alonso (Eds.), p. 346.

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4. Las concepciones avanzadas 4.1 La regin espacial (la teora de Coraggio) Haciendo un reconocimiento explcito y exhaustivo de las relaciones entre formas espaciales y procesos sociales, y asimismo una clara especificacin del concepto espacio, este autor parte de la nocin de mbito de una relacin, para llegar a un concepto de regin que incorpora consideraciones de la realidad social y material, es decir, de los diversos ordenes del ser. Define como mbito territorial de una relacin social, al segmento de territorio que incluye la localizacin de los agentes y medios directamente acoplados por la relacin, as como los senderos de los flujos materiales que la realizan9. Aadiendo que pueden identificarse reas de homogeneidad relativa, lleva a definir la regin como un mbito o rea de homogeneidad territorial, definida a partir del dominio particular de una relacin de acoplamiento o de semejanza.10 El verdadero concepto que postula, hace referencia a porciones del territorio como lugar o escenario en donde se ubican procesos y relaciones sociales, as como elementos y procesos naturales, los cuales al estar indisolublemente articulados, conforman lo que se denomina complejo social-natural. Esta articulacin entre lo social y lo natural se da a travs de procesos ecolgicos y biolgicos (metabolismo, etc.) cuyo desarrollo indica la estrecha interrelacin entre ambos ordenes del ser y deja en claro que no se trata entre una relacin entre objetos o entidades distintas que pueden concebirse separadamente. La regin viene a ser mbito donde se aloja esta colectividad diversa pero coherente. Su tamao, forma, localizacin, etc., respondern a la lgica de los procesos sociales, de la que tambin se deriva el tipo de organizacin espacial y las formas de apropiacin del territorio. Es decir, que una regin es la forma espacial de un subsistema social histricamente determinado, entendiendo como forma espacial a una configuracin territorial cuya lgica puede entenderse a partir de un proceso social concreto que acusa regularidad y recurrencia. Cabe destacar que Coraggio distingue entre este concepto de regin y el de regionalizacin, el cual subdivide entre regionalizacin objetiva y regionalizacin subjetiva. La primera, se refiere a la inscripcin en el territorio de un proceso, relacin o fenmeno dados; mientras que la segunda, es el conocido procedimiento de identificar regiones con base en ciertos criterios y bajo objetivos especficos (como el caso de la planificacin). As, un fenmeno estar objetivamente regionalizado, cuando su organizacin espacial correspondiente est identificada en mbitos o reas definidas de homogeneidad territorial. Es decir, que la regionalizacin de ese fenmeno es su forma espacial. Los temas que seala para el anlisis de la problemtica regional, incluyen el estudio de los mbitos de acumulacin mercantil y los mbitos de explotacin. Asimismo, seala la organizacin territorial de la reproduccin de la fuerza de trabajo, la
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Coraggio, J.L., op. Cit., p. 42. Ibidem, p. 44.

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regionalizacin de la reproduccin del capital social, y la regionalizacin de los procesos polticos e ideolgicos de dominacin. 4.2 La regin integral (La Escuela Argentina) Est representada aqu por el trabajo de Rofman, quin despus de hacer una crtica sistemtica a las acepciones convencionales del trmino regin, que la definen a partir de un solo elemento o factor, o la consideran haciendo abstraccin del sistema econmico social en el que se inscribe como un todo indiferenciado internamente en cuan a estructura social y poltica, se emprende la elaboracin de un nuevo concepto de carcter integral. El punto de partida es el reconocimiento de que cada sociedad organiza su espacio y le imprime una forma especfica de configuracin11. Se apela, adems, al concepto de formacin social como algo histricamente determinado y, como ste suele aplicarse a comunidades nacionales, se establece que cualquier sistema subnacional compartir los rasgos esenciales caractersticos del sistema nacional. De esta manera, los diferentes subsistemas o regiones se diferenciarn por el tipo de variante que acusen de la formacin social en cuestin, pero, a su vez, se considerarn como formaciones sociales propias, cuyas caractersticas estarn acordes con el modelo nacional. Este concepto integral de regin, se postula como capaz de dar cuenta de cuestiones fundamentales como: el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas regionales; las relaciones de produccin; las formas de organizacin y el nivel tecnolgico de la economa; el grado de concentracin econmica y los mdulos de distribucin del ingreso; y el modelo de produccin dominante, los modos subordinados, las formas de coexistencia entre los mismos y la estructura poltica. La relacin que se establezca entre la formacin social regional y la nacional, surge como aspecto esencial de toda la argumentacin, ya que la manera en que se articulen, depender del grado de autonoma de la primera respecto de la segunda y, en el sentido contrario, la intensidad con que influirn regionalmente los fenmenos y cambios que se desarrollen a nivel nacional e internacional. Dicha forma de articulacin se conocer mediante un anlisis detallado de las caractersticas particulares de cada regin que no sean propias del sistema nacional, en cuanto al sistema productivo, la estructura social y la estructura jurdico institucional. 4.5 La regin histrica Esta ltima contribucin que he considerado, se desprende de un trabajo de dos historiadores mexicanos12, que buscan explicar la organizacin territorial y la estructura regional de Mxico a travs del examen de los procesos histricos subyacentes que conformaron a las regiones actuales.
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Rofman, A. Desigualdades regionales y concentracin econmica: el caso argentino. Ediciones SIAP Planteos. Buenos Aires. 1974. P. 41. 12 Moreno Toscano, A. y Florescano, E. El sector externo y la organizacin espacial y regional de Mxico (1521-1919). Ponencia presentada en el IV Congreso Internacional de Estudios sobre Mxico. Santa Mnica, Ca. 1973.

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Estos autores dirigen su anlisis a las fuerzas econmicas, sociales y polticas que determinaron la forma y el carcter de las regiones a travs del tiempo, bajo la accin de los esquemas de dominacin que se sucedieron en sus distintos momentos histricos. Es decir, hacen nfasis en la formacin histrica de las regiones. Con esta concepcin, intentan superar las limitaciones de los estudios regionales que nicamente consideran la singularidad y caractersticas de las regiones, tal como aparecen en el presente y, adems, se las considera como entidades autnomas separadas o separables de sistema nacional del que forman parte, el cual llega as a concebirse como la suma de sus regiones. En este sentido, precisan que el proceso histrico regional no es sino reflejo y consecuencia de los procesos generales que afectaron a la historia del pas: la verdadera peculiaridad de una regin se conocer slo al considerarla en su contexto nacional y su dimensin histrica. Para caracterizar o diferenciar a una regin, identifican la formacin econmico social que all se asienta, considerndola como unidad histrica y reconociendo que la misma es el resultado de relaciones histricas y sociales ms amplias que le dieron origen y cuyo predominio se extiende ms all de los confines regionales. En sntesis, la regin se concepta como un espacio histricamente constituido que es producto de las relaciones sociales y de patrones de dominacin imperantes en las sucesivas etapas histricas de su desarrollo. 5. Evaluacin Al iniciar el apartado anterior, sealaba la necesidad de distinguir entre la nocin abstracta y general de regin y el concepto ms concreto que hace referencia a formas de parcelacin de un territorio dado, como un caso especial de la primera. Con esto, lo que pretendo realmente es destacar aqu la diferencia fundamental que advierto entre lo que es el trmino en si y los que viene a constituir el concepto de regin en ciencias sociales. La relevancia que le atribuyo a esto, se deriva de que dicha definicin sea tal vez la fuente de gran parte de las confusiones en torno al significado de esta nocin sencilla y a la ve compleja. El trmino como tal, sin caer en complicaciones semnticas, no es sino un recipiente neutral susceptible de llenarse con contenidos diversos que vienen a ser, en este caso, las distintas connotaciones de la idea de regin a que se ha llegado en los diferentes campos del conocimiento humano. El significado genrico del trmino mismo, es lo que corresponde a la nocin abstracta a que he hecho referencia, en el sentido de que sugiere la idea de un mbito de cualquier ndole, capaz de diferenciarse de otros similares en los diversos ordenes del ser. Es esta idea, esta nocin, la que se aplica indiscriminada y superficialmente en todos los contextos, confundindola con conceptos que son casos especficos de la misma, como los usados para designar partes de un territorio al proyectarlas contra el plano geogrfico. Es decir, el trmino constituye el vocablo con el que se expresa el concepto de regin y cuyo significado corresponde a la aceptacin ms general de este ltimo. Este razonamiento pone de manifiesto el hecho e que en las llamadas concepciones convencionales lo que se discute en realidad son las distintas formas o criterios para

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caracterizar a las varias partes de un territorio, mas no el significado del trmino regin. En todos estos casos, se da por hecho que existe acuerdo al respecto y se utiliza a este significado como sustantivo a ser calificado por distintos adjetivos (regin polarizada, econmica, homognea, etc.). Esto, claro est, no implica que por esta razn esos esfuerzos tericos sean irrelevantes; de lo que se trata, mas bien, es de ubicarlos de acuerdo al carcter de su aportacin. De esta manera, puede observarse que algunas proposiciones, ms que conceptos, son tipos de regin, ya que simplemente se habla de atributos o factores que clasifican y dan identidad a determinadas reas geogrficas, las cuales quedarn tipificadas en diferentes formas con arreglo a un concepto que no se discute. Tal es el caso de los propuestos por la Escuela Francesa. Sin embargo, es fundamental destacar la indiscutible generalidad del concepto de homogeneidad, de acuerdo al cual Boudeville desarroll uno de sus tipos de regin. En cuanto a otros aspectos, es de comentarse que, an cuando las concepciones convencionales se caractericen por su naturaleza ahistrica y aidelgica, la verdad es que llevan implcitos estos elementos, pues aspiran a la universalidad al postular como eterno el sistema social en cuyo seno fueron concebidas. Esto se observa, por ejemplo, al revisar la contribucin de Lsch, quien asume una sociedad atomstica carente de toda diferenciacin y establece la obtencin de ganancias por parte del productor, como el motor que impulsar la articulacin territorial del sistema a travs de la eficiencia en la localizacin de los productores y en las lneas de transporte. En otras palabras, se est hablando de la esencia misma del capitalismo, al cual se le considera como un orden social inmutable. Al examinar el resto de las aportaciones, podr advertirse que cada una conlleva el tipo de formacin social a partir de la cual sus autores la concibieron. Sin embargo, al no reconocer esto explcitamente, quedan sujetas a las limitaciones de todas aquellas teoras que pretenden ser universales nada ms sobre la base de postular como eternos los supuestos de que parten. Sin embargo, es necesario aclarar que no por lo anterior este tipo de concepciones que denominamos convencionales, pierden toda relevancia, ya que, en cada caso, se producen aportes tericos cuya validez se mide en funcin del propsito a que sirven. Ms bien debe siturseles en el lugar que les corresponde utilizarse cuando nuestros objetivos de trabajo sean similares o congruentes con aquellos que tuvieron sus autores al formularlos. Para los fines de una empresa privada, el concepto de regin no ser otro que el de rea de mercado (Lsch). En cambio, para una dependencia gubernamental responsable de la implementacin de planes, la regin plan o la regin homognea (Boudeville) sern las de mayor utilidad para efectos prcticos, pues seguramente buscar una homogeneidad administrativa posible, mediante la agregacin de distritos, municipios o estados. En el caso del tipo de regin inspirado en la llamada Teora de la Base Econmica, cabe observar que, si bien es aparentemente de alcance limitado, parte del hecho irrefutable de que existe una divisin territorial del trabajo, toda vez que se da la especializacin del proceso productivo en determinadas partes de la superficie terrestre. Esto ltimo, a su vez, se apoya en el hecho, tambin innegable, de que los recursos no estn uniformemente distribuidos desde el punto de vista geogrfico, lo cual orienta en buena medida la ubicacin de las unidades de produccin, cuando

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menos durante el proceso de ocupacin del territorio o aun despus, como en el caso de las industrias extractivas. De esta manera, se destaca el hecho objetivo de que, a nivel subnacional, no existen regiones autosuficientes. Al proponer que una regin se define por su organizacin en torno a sus actividades productivas para la exportacin, se hace resaltar la nocin de comunidad como elemento de identidad regional, lo que, en mi opinin, pudiera equivaler, guardando las debidas reservas, a lo que la Escuela Latinoamericana plantea como un subsistema social que se asienta en un rea determinada. Claro que sta es una mera analoga que se sugiere a s misma pero que en realidad no constituye una equivalencia. Pero volviendo a la redefinicin propuesta por North, puede citarse el ejemplo de las regiones agrcolas de Sinaloa y Sonora o a la industrial de Nuevo Len, para comprobar la validez que para ciertos fines tiene la nocin de regin productiva, validez que, sin embargo, se desvanece a medida que el tamao del rea considerada es aumentado. No hay duda de que el segundo grupo de concepciones representa un avance respecto de las contenidas en el primero, sobre todo a la luz de las necesidades y realidad de los pases latinoamericanos. Esto se apoya en que se trata de elaboraciones realizadas ms recientemente y a partir de la revisin crtica de estas ltimas, que aqu designamos como convencionales. Su validez proviene de que sus planteamientos se originan en cuestiones ms generales, como son las relaciones entre naturaleza y sociedad y entre espacio y espacialidad y espacio y territorio. Es decir, se parte de las condiciones materiales de existencia del hombre y, adems, se reconoce el carcter transitorio de las distintas formas de organizacin social de acuerdo a las cuales se ha agrupado a lo largo de la historia. El concepto de formacin social asume un papel fundamental como ordenador de las ideas acerca de las configuraciones que se van produciendo en el territorio en distintos momentos histricos. Se destaca la necesidad terica de enfocar la atencin hacia factores de mayor relevancia para conformar la idea de regin y, a la vez, para identificarla en la realidad geogrfica, logrando as superar las limitaciones de los criterios convencionales que proponen atributos nicos de homogeneidad, o abstracciones, como la intensidad de flujos para caracterizar a las regiones. El grado de desarrollo de las fuerzas productivas, los modos de produccin y su coexistencia, las relaciones de dominacin, la estructura poltica, las formas de acumulacin, la organizacin territorial de la reproduccin de la fuerza de trabajo, etc., son incuestionables los elementos que revelarn la realidad regional de un pas, ya que no slo presentarn una imagen descriptiva (fotogrfica) de lo que hay o sucede en las distintas partes de su territorio, sino que, adems, pondrn de manifiesto las fuerzas que dieron origen a esa situacin y a las que tienden a mantenerla, adems de que aportarn criterios para modificarla. Las regiones tendrn sentido slo en tanto sean el escenario donde se asientan un conglomerado humano y una colectividad de elementos naturales, ambos en estrecha interrelacin y formando un todo orgnico. Las definidas nicamente a partir de los segundos, se reducirn, por lo tanto, a meras clasificaciones geogrficas relacionadas de acuerdo a clima, topografa, recursos, etc., sin embargo, como lo advierte Coraggio, no debe confundirse a la regin con los elementos que la integran; esto es, con el grupo social que la habita o con los elementos naturales que all existen, sino que debe

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entenderse como la parcela territorial en donde se alojan; esto es, como segmento de la realidad material en donde tiene lugar su existencia. En resumen, podemos establecer que el concepto de regin ms completo a que podemos llegar, es sin duda, el que surge de la integracin adecuada de las proposiciones de los aportes avanzados que se han revisado aqu. Como quiera que se defina, constituir un concepto nuevo de mayor validez y generalidad que aquellos que le han servido como antecedentes. Har referencia a secciones de un territorio en cuyo seno est asentado un grupo humano que es parte de una formacin social ms amplia, general mente concebida dentro la nocin moderna del estado nacional. De la que tambin ser una variante pero con un cierto grado de autonoma que le permitir, a su vez, constituirse en una formacin social distinta. Este grupo o subsistema social histricamente determinado, imprimir su sello particular a la organizacin de ese territorio, lo cual resultar en formas espaciales concretas que no ser otra cosa que la regionalizacin de los distintos procesos sociales. Su extensin, forma y posicin relativa, no se explicarn por leyes fsicas, sino por las que gobiernan esos fenmenos sociales de acuerdo al modo de produccin dominante. Como puede advertirse, an en este concepto ms elaborado, la regin se reduce, el ltimo anlisis, a una porcin de la realidad geogrfica en cuyo interior prevalece alguno o algunos atributos que le confieren la homogeneidad suficiente para distinguirse de otras y as tener identidad y existencias propias. Esto significa, sin embargo, que toda revisin realizada carezca de sentido, en vista que al final llegamos nuevamente a la misma nocin simple que tal vez se tena al principio, sin necesidad de un estudio complicado. Por el contrario en primer lugar, se ha destacado la importancia cardinal de comprender cabalmente, qu es el espacio como categora y dimensin, as como la relacin general entre formas espaciales y procesos sociales a travs de la nocin de espacialidad. Asimismo, ha quedado sealada la necesidad de entender que los fenmenos sociales tienen inherentemente una dimensin espacial como condicin primaria de su existencia. Por otra parte, se ha intentado establecer la diferencia entre el trmino regin, como vocablo que denota la idea general de mbito y, lo que de manera ms especfica constituye el concepto de regin en ciencias sociales, as como la distincin entre concepto y tipo de regin. Al postular la especificidad del concepto en relacin al significado del trmino, no se intenta sealar un grado inferior de generalidad, sino destacar su respectiva posicin. En ltima instancia, la regin constituye, por decirlo as, un recurso conceptual que resume las diferentes consideraciones contenidas en este ensayo, permitiendo lograr su comprensin, dado que, si bien se le utiliza comnmente para referirse a mbitos subnacionales, designa en general a las distintas partes de la realidad geogrfica donde tiene lugar la existencia humana.

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