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Palabra del caucho: un vaivn de contraposiciones

Laura Areiza Serna Maestra Estudios Amaznicos UNAL IMANI

En ese vaivn de contraposiciones que surge cuando se toca el tema del caucho, el arte de la palabra o la literatura ha sabido dar detalle de las diferentes fases de ese proceso transitivo en este choque de culturas. No es solo la comprensin del conflicto cauchero a partir de obras como La vorgine, To y los distintos discursos de las caucheras, tampoco la consignacin de los hechos en las Historias, ni las lamentaciones a travs de una conmemoracin de los cien aos de las cacheras lo que puede ampliar el conocimiento sobre este fenmeno de transculturacin (Ortiz, 1945, 19); sino tambin el estudio de las prdidas o el desarraigo de las culturas precedentes y la consiguiente creacin de nuevos fenmenos culturales. A continuacin se har un breve recorrido por la concepcin tanto occidental como minika del caucho a partir de las referencias discursivas/literarias. Esto con el fin de mostrar la heterogeneidad de miradas y, principalmente, acercase a la concepcin ancestral de esta planta, altamente satanizada por el fenmeno de la cauchera. (Hevea): lgrima de madera La palabra caucho proviene del quechua cauchuc que significa lgrima de madera (Coromines, 2008, 120). Poco se sabe sobre el uso de esta planta entre los indgenas, aunque el hombre occidental haya aprendido su tcnica de extraccin a partir de las tcnicas que los indgenas emplearon. Entre 1735 y 1744 el gegrafo, matemtico y naturalista francs Charles-Marie de La Condomine particip en una expedicin a Amrica del Sur, en su obra Historia abreviada de los viajes al interior de Suramrica (1745) donde da cuenta de la fabricacin de bolas de ltex que los indgenas fabricaban al hacer una incisin en el rbol cuya savia procesaban con el calor. Tambin describe los usos que le daban los colonos brasileros en la Amazona, que aprendieron de los omaguas, en la fabricacin de jeringas de donde se deduce el vocablo siringa o siringueiro. Sin embargo, la verdadera explotacin industrial la comenz Thomas Hancock en el siglo XIX, quien fund la industria de la goma en Gran Bretaa, ste descubri casi al mismo tiempo que

el norteamericano Charles Goodyear el proceso de vulcanizacin. Este ltimo descubre la forma de aislar el ltex para que conserve su elasticidad en el fro y en el calor, este proceso consiste en calentar el caucho con azufre para volverlo ms duro, impermeable y resistente al fro. Con este descubrimiento, el Carlos Fermn Fitzcarrald Lpez en 1883 se convirti en el mayor cauchero del ro Ucayal (Per). Posteriormente, viene la poca ms oscura de la explotacin del oro elstico con la conformacin de la Peruvian Amazon Company que comienza sus actividades esclavistas desde 1886. Segn Ana Pizarro, los discursos de la explotacin del caucho por lo general ponen en evidencia el horror que est detrs de uno de los ms altos pilares del desarrollo tecnolgico en Occidente. La investigadora sostiene que existi un inters por el caucho desde Coln y los posteriores exploradores debido a que este material ofreca miles de posibilidades tcnicas. La explotacin del caucho dej tras de s una estela de destruccin, cuya historia tiene varios momentos: el uso indgena, en 1770 los borradores de lpiz de carbn en Inglaterra, las bandas elsticas de 1803 inventadas por Saint Denis, el descubrimiento de la vulcanizacin en 1839 y el lanzamiento de la primera llanta neumtica. Este periodo va desde finales la segunda mitad del siglo XIX hasta 1910 cuando los ingleses logran realizar las plantaciones con semillas traficadas desde el Brasil (Pizarro, 2009, 106). Hay una efmera efervescencia de esta bonanza en la Segunda Guerra Mundial por parte de Norteamrica, pero el descubrimiento del caucho sinttico reducir la demanda del caucho natural. Llama la atencin que la voz de las vctimas ha sido manipulada por los investigadores en la medida en que sus testimonios dados en muchos casos en espaol responden a las necesidades de construir un testimonio sobre el conflicto de las caucheras, ms no de la historia precedente del caucho a partir de sus propios gneros discursivos. La misma Ana Pizarro advierte que la historia de las caucheras ha sido eludida, silenciada, acallada, de modo que apenas se recuerda el problema suscitado. Es una situacin no discutida ni actualizada por la investigacin histrica salvo por escasos estudios de la Amazona (Pizarro, 2009, 129). Solo hasta hace poco se han hecho esfuerzos reconocibles que intentan elaborar una historia social de la Amazona en Colombia, cabe resaltar, para este caso, la labor del profesor Roberto Pineda Camacho sobre el fenmeno de las caucheras. Sin embargo, an queda una pregunta latente: Qu significa el ltex para los indgenas dentro de su universo cultural y hasta que punto esta esttica se conserva y cunto fue afectada por las caucheras? Estudiar las transformaciones de la cultura minika a partir

de su arte verbal es una forma de comprender estos cambios ya que tras la llegada de la explotacin llegaron juntos y en tropel el hierro, la plvora, la moneda, la mentira, la letra, el libro de cuentas entre otros artefactos ajenos a sus tradiciones. Como lo plantea Grisales la imagen del indio, producto de los mitos anteriores de las Amazonas, del Dorado, etc, sera reinterpretada por los caucheros para justificar sus mtodos civilizadores y productivos como nico camino de emancipacin (2008, 61), es decir, el sacrificio de los indgenas en la extraccin del caucho hizo posible la demarcacin de lo que hoy se conoce como trapecio Amaznico. El planeta se integr a travs del caucho y redefini a su paso la forma de vida de los indgenas que fueron esclavizados bajo el discurso del desarrollo y la soberana. La literatura de las caucheras Para Pizarro el discurso del caucho se construye en movimiento, en oposiciones, en el marco de situaciones aleatorias que lo complejizan y lo oscurecen, como las diferencias geopolticas y de delimitacin de fronteras (Pizarro, 2009, 111). Este discurso se diferencia segn tres voces enunciadoras: la voz del poder representada por los barones del caucho, la voz de los intelectuales de la poca como Cassement, Rivera y Uribe y, la voz de las vctimas de los siringueiros y de los indgenas. Estas tres voces aparecen tambin en las obras aqu estudiadas. Los antecedentes ms inmediatos de la literatura sobre las caucheras se pueden agrupar en las diferentes denuncias periodsticas, principalmente de Iquitos; los distintos informes de los visitadores ingleses y los diversos testimonios que se han ido recolectando despus del genocidio1. Los informes ms destacados son: El putumayo y sus afluentes (1908) escrito por Eugenio Rabuchon, empleado de la Casa Arana quien desapareci sin hallarse ningn rastro de l. Subsiguientemente en 1908, Thomas Whiffen es enviado en busca de Rabuchon, pero ste, al no encontrarlo, mantuvo su
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En este punto, es loable la publicacin No. 15 del ao 2012 de la revista El Malpensante a propsito del Nobel para Mario Vargas Llosa por su obra El sueo del celta (2010). En este nmero la revista presenta un importante Dossier sobre Roger Cassement y el Putumayo. Carlos Pramo seala otras obras de importancia testimonial sobre las atrocidades de las caucheras: Reduccin de salvajes (1907) publicada por el general Uribe Uribe, The lords of the Devils Paradise (1911) del periodista ingls Sidney G. Paternoster y El proceso del Putumayo y sus secretos inauditos (1915) publicado en Lima por Carlos A. Valcrcel, juez del proceso del Putumayo. Asimismo, este autor seala que los barones del caucho publicaron panfletos en su defensa especialmente en Barcelona por la imprenta de la viuda de don Luis Tasso. Ms adelante mencionar otras dos versiones literarias que tambin problematizan el fenmeno Arana: Las crueldades de los peruanos en el Putumayo (1932) publicado de Vicente Olarte Camacho y La guarida de asesinos (1933) de Ricardo A. Gmez, ex empleado de la Casa Arana.

estancia en el alto Amazonas hasta producir su propia etnografa titulada The NorthWest Amazon (1915) y an no traducido al espaol2. El auge de los escndalos se dio entonces con tres publicaciones: The Putumayo black book (1910) publicado por Sir Roger Cassement, The Putumayo, the devils Paradise; travels in the Peruvian Amazon and un account of the atrocities committed upon the Indians therein (1913) publicado por Walter Ernest Hardenburg y El libro rojo del Putumayo (1913) de Norman Thompson. De estos informes y los viajes que hacen distintos intelectuales colombianos a partir del 1920, surge La vorgine (1924) de Jos Eustasio Rivera, quien particip en una comisin cartogrfica en distintos departamentos de la selva amaznica. Esta es la primera versin literaria del desgarramiento producido por las caucheras y las descripciones del infierno verde:
Djame huir, oh selva, de tus enfermizas penumbras, formadas con el hlito de los seres que agonizaron en el abandono de tu majestad! T misma pareces un cementerio enorme donde te pudres y resucitas! Quiero volver a las regiones [...] donde es imposible la esclavitud! (Rivera, 1976, 78).

Como se ve en el fragmento anterior, se denuncia la esclavitud, la muerte. Es comn que en la obra de Rivera la selva sea personificada por el narrador y descrita como un cementerio donde es imposible relucir la libertad y el espritu. En el mismo pasaje, Arturo Cova, le reclama a la selva la posibilidad de devolverse en el tiempo y de nuevo encontrarse en ciudad natal donde la vista no tiene obstculo (Rivera, 1976, 78). Ms tarde, surge To narraciones de caucheras (1933) de Csar Uribe Piedrahita, quien retoma el estilo y el argumento de Rivera, pero pone de relieve en un discurso autctono la heterogeneidad de los distintos grupos involucrados en el conflicto cauchero. Sin embargo, esta novela tuvo muy poca acogida despus del momento de su publicacin. Para Uribe Piedrahita la novela es un aliento universal donde se debe asumir la defensa del hombre. Critica el arraigado sentido local en la literatura Colombia, que le ha impedido asumir la vocacin que requiere la defensa de los hombres. Es decir, que an la literatura sigue abogando por temas hegemnicos que no han podido universalizar el problema de Amrica: su heterogeneidad. Uribe cree encontrar una forma de resolver estas contradicciones en Caribe, su novela inconclusa,
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Roberto Pineda Camacho en su artculo Novelistas y etngrafos en el infierno de la casa Arana ano ta que fue Whiffen el primero en utilizar el trmino Uitoto, sin embargo esta vocablo se encuentra mucho antes en Koch Grnberg (1906). Adems, Pineda seala que Whiffen en su etnografa no denuncia las atrocidades de la casa Arana y tampoco el etngrafo alemn Konrad Theodor Preuss.

en donde hay un predominio de la pintura, de lo plstico, del colorido que ya haba explorado tanto en To como en Macha de aceite: reafirmo mi amor a la pintura tanto como mi odio a las letras (Uribe, 1979, 347). Es curiosa la forma irnica como Uribe se refiere a la escritura, advierte en ella su vasallaje (Vivas, 2009) y se adelanta tambin en los presupuestos de que van a dar lugar a la crtica hacia la cultura letra la y a su forma hegemnica y conservadora de administrar el conocimiento: Una plyade de religiosos, administradores, educadores, profesionales, escritores y mltiples servidores intelectuales, todos esos que manejaban la pluma, estaban estrechamente asociados a las funciones del poder (Rama, 1998, 37). Queda por mencionar, en el caso de la literatura colombiana, la publicacin de Los infiernos del Jerarca Brown (1984) relato extenso publicado por Pedro Gmez Valderrama. Este lo hizo a partir de una entrevista que realiz a Jhon Brown, nacido en Chicago, pero reclutado en la isla caribea Monserrat. Luego de esto comand a una tropa de barbadenses al servicio de la Casa Arana. Esta obra se divide en tres captulos: primer infierno, segundo infierno y tercer infierno, aunque la narracin perpeta el contraste entre culturas primitivas y culturas civilizadas, este testimonio ficcional recoge una valiosa mirada sobre el conflicto que gener la explotacin del caucho. Sin embargo, esta obra tampoco ha sido objeto de una interpretacin por parte de la crtica en cuando a su aporte al fenmeno literario producto de las caucheras. En medio de la fecundidad narrativa que provocaron todas estas publicaciones, vino otra oleada de publicaciones que tomaron el tema de la selva como regin sin historia, como una frontera al margen de la civilizacin donde los viajes no tienen escapatoria. Un buen sector de la literatura sigui cultivando las miradas exotistas de los primeros exploradores: una Amazona como una tierra sin nombres para unos hombres con grandes deseos de apoderamiento. Es decir, ese esfuerzo denunciatorio de Rivera, de Uribe y de Gmez Valderrama tan solo fue percibido en la crtica como testimonios ficcionales, no se abri un debate en la posterior literatura colombiana con respecto a las voces no hegemnicas que intervinieron en las caucheras y, mucho menos en otras artes como la msica y la plstica 3 . El tema parece superado, pero esta huella, especialmente en los indgenas del alto Amazonas an espera una reparacin desde un arte que sea concebido a travs de un dilogo de saberes.

Sobre la novela de selva en Hispanoamrica vase Lydia de Len Hazera.

El jizirai (ltex): planta de la robustez y de la disciplina minika4 Muy al contrario de lo que significa para la sociedad industrial el caucho, entre los minika el jiziji es un raa, es decir, planta de poder. De forma general jizina significa rbol del poder de la disciplina (Jitmagaro, 2011). El ltex es considerado un escudo protector. Esta importancia proviene de la cualidad impermeabilizadora que posee esta resina y tambin del hecho de que este rbol cada vez que es fisurado para la extraccin de su salvia, se robustece ms. El jiziji al ser una planta de poder no es maderable, sino que lo esencial es su savia. Si se revisa la raz de jizina o rbol del caucho, se ve que su forma no es rizomtica, sino que es parecida a una estaca cuya punta representa el corazn del padre y el origen de todas las semillas. Segn la tradicin minika de los Jitmagaro, fue una de las primeras semillas existentes en el cosmos. La estaca que forma la raz del rbol es una metfora de cmo se debe llevar a cabo la siembra: las semillas deben ser hincadas en la tierra como una estaca. Adems, esta metfora de las semillas y de los esquejes itofe tallo o cogollo no solo es til para comprender los cultivos y su relacin con la produccin de bienestar, sino que adems el itofe o esqueje es la parte constitutiva de la teora del conocimiento o de la construccin de los kirigaiai uai o tejidos de las palabras de poder (Vivas, 2012, 228). Aunque son muy variados los usos de la resina de jizina, en la vida cotidiana los minika paulatinamente los han abandonado, primero, por el rechazo hacia el caucho que los indgenas desarrollaron por el conflicto de las caucheras y, segundo, por la introduccin de las formas de vida occidentales que han desplazado el pensamiento ancestral. No obstante, vale la pena mencionar aqu algunos de esos usos, pues aparecen constantemente registrados en las grandes narraciones o jagagiai. As por ejemplo se habla del juaki (baqueta o mazo con que se interpreta el korabiki), jizigi (bola de ltex tan grande como un corazn), uieko biyena (la brea para depilar la cara, donde el hombre y mujer no deben expresar dolor), idai rayena (para decorar las piernas) y jemebi (brea para impermeabilizar los botes). En el contexto inmaterial, cultural y artstico, el uso de la resina se centra en la tradicin del Uiki rafue que en trminos generales se conoce como ceremonia de la pelota y, ms exactamente como, el alumbramiento de la palabra-poder de la pelota de ltex (Jitmagaro, 2011). Este evento es el que logra sintetizar todas las bondades y
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Los aportes de la cultura minika son de la familia Jitmagaro Monayatofe integrados por: Jitmaa, Jitoma Fairinama y Jirekuango en el ao 2012 y 2013, habitantes del Alto Igaraparan (Kotue).

conocimientos que aporta la planta de jizina. Con lo anterior, las miradas del caucho se amplan y no se supeditan a una sola lnea de tiempo marcada por la extraccin del caucho, sino tambin a una historia ancestral de la planta que yace en los discursos de los indgenas que utilizaban la planta y vean en ella un conocimiento entorno al manejo y el origen del cosmos. Agotados de escuchar las historias provenientes del canasto de tinieblas, es tiempo entonces de recopilar la palabra del canasto de vida alrededor del caucho donde estn colocadas las semillas del futuro, mirando al crecimiento de nuevas generaciones y dejando atrs los peligrosos recuerdos de violencia y brujera del pasado (Echeverri, 2013, 471). Bibliografa Fairinama Jitmagaro, Jitomaa on ofe i e n o Sobre el ltimo uiki

rafue. Conversaciones en la Anneko. Junio. Ro Kotue: Archivos de audio. GELCIL. Uribe Piedrahita, Csar (1933). Toa narraciones de caucheras. Manizales: Arturo Zapata. Coromines, Joan (2008). Breve diccionario etimolgico. Madrid: Editorial Gredos. De Len Hazera, Lydia (1971). La novela de selva en Hispanoamrica. Nacimiento, desarrollo y transformacin. Bogot: Instituro Caro y Cuervo. Echeve i n lv o C n s o de vid C n s o de l s iniebl s: memo i indgen del iempo del c cho en: El aliento de la memoria Antropologa e historia en la Amazonia Andina. Bogot: UNAL. Grisales, Germn (2008). Sin maldad y colmado de frutales. Quito: Abya yala. Pined C m cho Robe o 4 Novelis s e ng fos en el infie no de l C s A n de: Boletn de Historia y Antigedades. No. 826 . Pizarro, Ana (2009). Amazona el ro tiene voces. Santiago de Chile: Fondo de Cultura Econmica. Rama, ngel (1998). La ciudad letrada. Montevideo: Arca. Rivera, Jos Eustasio (1976). La vorgine. Caracas: Biblioteca Ayacucho. Ortiz, Fernando (1991). Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar. La habana: Editorial de Ciencias Sociales. Vivas Hurtado, Selnich (2009), "Vasallos de la escritura alfabtica: riesgo y posibilidad de la literatura aborigen", en: Estudios de literatura colombiana, No. 34, Universidad De Antioquia, 15 - 34.

___________________(2012). Kirigaiai: gneros poticos de la cultura mini en: Antpoda Revista de Antropologa y Arqueologa. No.15. Bogot: julio-diciembre. Z p Olivell n el 979 El mono U ibe Pied hi en: To y Mancha de

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