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Reflexes sobre o marxismo e a questo racial *

(1 parte) Por AUGUSTO C. BUONICORE

I. Racismo: a ideologia do colonialismo O preconceito contra outros povos e outras culturas to antigo quanto a prpria humanidade. Os gregos, por exemplo, consideravam brbaros (ou seja, inferiores) todos aqueles que no pertenciam sua cultura e nem falavam sua lngua. Mais tarde os romanos, ento senhores do mundo, consideravam brbaros aqueles que se encontravam para alm das fronteiras do seu Imprio sejam eles brancos ou no-brancos. Durante o perodo feudal o preconceito recaiu sobre os no-cristos: judeus e muulmanos particularmente. A cor da pele acabou ganhando maior projeo na distino entre os povos. Afinal, os povos da frica, sia e Amrica eram no-brancos e no-cristos. Por outro lado, os povos nrdicos tidos como arianos - foram saindo da lista de povos considerados brbaros (e inferiores) e assumindo um lugar ao lado daqueles que se consideravam civilizados. Mais tarde eles prprios passaram a se considerar uma frao superior da raa branca. Nesse artigo no trataremos do racismo em geral e sim do que chamaremos de racismo moderno. Marx e Engels, no seu famoso Manifesto do Partido Comunista de 1848, falavam da indstria moderna, do Estado moderno etc. etc. Todos estes nascidos com o desenvolvimento do capitalismo na primeira metade do sculo XIX. O racismo moderno foi, justamente, aquele que se desenvolveu ao lado da expanso mundial do sistema capitalista. No final do sculo XIX, a Revoluo Francesa ps abaixo as velhas estruturas econmicas, polticas e sociais feudal-clerical-absolutistas. Com elas pareciam, irremediavelmente, derrotados os preconceitos imperantes durante todo perodo feudal entre eles o da existncia de uma desigualdade inata entre os homens, determinada por Deus. Os ideais da grande revoluo eram liberdade, igualdade e fraternidade. O homens nasciam livres e iguais e assim deveriam permanecer, afirmavam os filsofos e polticos revolucionrios. Parecia que o tempo do obscurantismo e do preconceito havia desaparecido, pelo menos onde a revoluo havia feito o seu trabalho profiltico. Segundo o intelectual comunista Georg Lukcs, no seu clssico O Assalto a Razo, a teoria racista sob sua forma incipiente e primitiva foi cientificamente liquidada nos tempos da revoluo francesa e mesmo durante a primeira metade do sculo XIX o racismo no chegou a alcanar uma influncia ideolgica digna de meno. Mas a radicalidade que assumiu sua prpria revoluo acabou assustando a burguesia, que resolveu dar um basta aos abusos igualitaristas. O processo revolucionrio conheceu um lento refluxo e a contra-revoluo foi se impondo. Primeiro ato da tragdia aconteceu em 1794, com a derrota dos jacobinos, chefiados por Robespierre. O segundo ato em 1799, com o golpe de Estado de Napoleo Bonaparte. No entanto, ainda sob Napoleo alguns ideais da revoluo sobreviveriam na Frana e este pas continuava sendo a vanguarda poltica da Europa, quando comparado Rssia czarista, ustria, Espanha, Portugal e aos pequenos estados que compunham o que hoje conhecemos como Itlia e Alemanha. Em 1814, com a derrota militar de Napoleo para uma coligao arqui-reacionria e a constituio da Santa Aliana, abriu uma nova fase conservadora na Europa e os ideais da revoluo de 1789 comearam a perder fora. Nem mesmo a retomada da ofensiva revolucionria em 1830 e 1848 conseguiu restituir a aqueles ideais o mesmo esplendor. A prpria burguesia europia havia abandonado seu projeto revolucionrio e tendia a fazer acordos com as antigas classes dominantes: os latifundirios feudais.

Mas, qual a razo dessas mudanas? que agora a burguesia tinha diante de si, ameaador, o proletariado revolucionrio. O ano de 1848 foi emblemtico nesse sentido. Aps a revoluo de fevereiro que foi uma revoluo de todas as classes e de todas as cores eclodiu em Paris uma revoluo nitidamente operria, que acabou sendo derrotada num banho de sangue poucas vezes visto. Um dos resultados dos conflitos cada vez mais agudos entre as classes e fraes de classes foi o golpe de Estado de Louis Bonaparte em 1852 e depois a restaurao monrquica dessa vez a servio da expanso do capitalismo e do colonialismo francs. Em 1871, novamente, a capital francesa foi sacudida pelos operrios revolucionrios que instituram, pela primeira vez na histria, um poder de carter popular e socialista que ficou conhecido como Comuna de Paris. Esta experincia durou pouco tempo e foi esmagada pela burguesia coligada. Por isso, entre 1848 e 1871, as burguesias dos pases capitalistas centrais abandonaram qualquer veleidade revolucionria e progressista. Acompanhando, e impulsionando, esse processo de direitizao das elites europias estava a retomada do projeto colonial, sob novas bases. O capitalismo, precisando de novas fontes de matrias primas e de mercados para seus produtos, voltou-se para os continentes africano e asitico. A prpria Amrica Latina no ficou de fora dos seus planos expansionistas. Entre 1861 e 1866 as potncias europias, especialmente a Frana, promoveram uma guerra contra o Mxico e impuseram-lhe um Imperador europeu, Maximiliano I. Foi nesse momento que comeou a ganhar fora novamente as idias racistas. Mas, a ideologia racista da segunda metade do sculo XIX no poderia ter por base os mesmos elementos da ideologia racista da Idade Mdia. Era preciso que ele se revestisse de uma roupagem nova, cientfica, adequada a poca de expanso da indstria e da tcnica. Segundo Thomas Skidmore, um tal corpo de pensamento racista sistemtico no existia na Europa de 1800. Por volta de 1860, todavia, as teorias racistas tinham obtido o beneplcito da cincia e plena aceitao por parte dos lderes polticos e culturais dos Estados Unidos e da Europa. O Conde de Gobineau: o pai do racismo moderno Um dos primeiros grandes tericos racistas do sculo XIX foi o Conde Joseph Arthur de Gobineau (1816-1882). Na sua juventude estudou lnguas orientais e escreveu vrios folhetins que tiveram alguma repercusso popular. Quando Alxis de Tocqueville foi indicado ministro de Negcios Estrangeiros pelo ento presidente Louis Bonaparte, chamou o jovem Gobineau para ser seu secretrio particular. Aps o golpe de Estado de Louis Bonaparte (1852), ele se projetou na diplomacia, se colocando a servio dos interesses coloniais franceses. Em 1855 publicou a primeira parte de sua principal obra Ensaio sobre a desigualdade das raas humanas, que somente foi concluda em 1858. Nela expe sua tese sobre a existncia de uma superioridade inata das raas brancas e louras (arianas) sobre todas as outras. Para sua infelicidade, entre 1869 e 1870, foi nomeado representante diplomtico no Brasil. Esta foi a experincia mais traumtica da sua vida, pois nada mais desagradvel para um poltico e cientista racista que ser obrigado a viver num pas onde predominavam amplamente raas consideradas inferiores. Chegou mesmo a afirmar que o nico membro da raa superior que encontrou no Brasil foi Dom Pedro II, que se tornou seu amigo. As teses de Gobineau tiveram pouca repercusso entre os seus conterrneos, exceo de um pequeno crculo reacionrio ao redor do poder. Numa carta ao seu antigo protetor lamentou que suas idias tinham maior aceitao nos Estados Unidos que na prpria Frana. Tocqueville respondeu que o seu livro tinha repercusso apenas entre as elites brancas do Sul, onde predominava o trabalho escravo. Gobineau no se deu por vencido e afirmou: To certo como circula sangue mesclado nas veias da maioria dos cidados de um Estado, estes se sentem movidos pela fora do nmero a proclamar como uma verdade vigente para todos o que somente verdade para eles, a saber: que todos os homens so iguais. O seu preconceito no era apenas contra as raas no -brancas e sim contra o prprio povo francs. A teoria racista, justificadora da dominao feudal, se transformaria numa ideologia justificadora da dominao dos pases capitalistas centrais sobre os pases da frica, sia e Amrica Latina e tambm da dominao de uma elite proprietria sobre o conjunto da populao trabalhadora.

O gobinismo, como uma ideologia ainda permeada por preconceitos feudais (pr -burgueses), no podia ser incorporado na sua integralidade ao arcabouo ideolgico da moderna burguesia europia e norte-americana. Um dos seus aspectos mais problemticos era o seu pessimismo crnico, prprio da pequena nobreza decadente pessimismo que se refletiu na tese de que a raa branca original havia desaparecido da face da terra e que ela estaria agora representada por bastardos. Segundo Lukcs, a obra de Gobineau lanou no mundo pela primeira vez um panfleto pseudocientfico realmente eficaz contra a democracia e contra a igualdade, baseada na teoria racista. O livro de Gobineau constituiu, ademais, a primeira tentativa ambiciosa de reconstruir toda a histria universal por meio da teoria racista, reduzindo a simples problemas raciais todas as crises da histria, todos os conflitos e as diferenas sociais. Ratzel: A geografia a servio do colonialismo Friedrich Ratzel (1844-1904) foi considerado, por muitos, o pai da geografia moderna. Ele estudou nas melhores universidades alems e participou, como oficial, da guerra francoprussiana - um marco do processo de unificao alem. Se Gobineau foi o representante um pouco incmodo da burguesia francesa sob Napoleo III, Ratzel era o intelectual orgnico da burguesia pr-imperialista alem, sob Bismarck. Este ltimo foi o principal comandante do processo de unificao e construtor de um Estado nacional onipotente. A Alemanha havia chegado atrasada ao banquete das naes capitalistas e coloniais, mas em pouco tempo suplantou econmica e militarmente a Frana considerada ento a segunda potncia europia. O militarismo foi um dos componentes principais desse novo Estado emergente. Ratzel dividiu os povos em dois grandes grupos: naturais e civilizados. Os primeiros eram dominados pela natureza e o segundo a dominavam. Ele foi um dos primeiros a desenvolver um conceito que seria to caro aos nazistas alemes no sculo XX, o de espao vital. A histria humana seria a histria da luta perptua dos povos e grupos sociais pelo seu espao vital guerras defensivas ou para conquista de novos territrios. Por isso, as fronteiras nacionais eram sempre relativas e os povos que no conseguissem defend-las deveriam se submeter e concordar com a reduo do seu prprio espao vital. Esta seria uma espcie de lei de seleo natural que regeria a histria e as relaes entre povos e Estados. A guerra, assim, seria um estado natural das sociedades em expanso. A naturalizao da violncia e das guerras de conquistas seria bastante funcionais para o imperialismo alemo e demais imperialismos. A expanso das naes civilizadas sobre os povos naturais teria algo de positivo, pois imporia a eles elementos de progresso. Aos povos naturais conquistados preguiosos por natureza deveria ser imposto um trabalho compulsrio entenda-se servido. Assim, os continentes africano e asitico seriam reas de expanso para os povos civilizados da Europa Ocidental. As teorias de Ratzel eram um passo a frente em relao s teorias de Gobineau, pois no punham o centro de suas explicao da histria nas raas humanas pois nenhuma seria biologicamente superior outra. A superioridade das naes europias estaria vinculada sua prpria histria e, especialmente, a sua localizao geogrfica privilegiada. O resultado, no entanto, era o mesmo: justificava-se a dominao dos pases coloniais e de seus povos, que se compe de uma maioria no-branca. O determinismo racial deu lugar ao determinismo geogrfico. Nesse perodo, entre 1884 e 1885, ocorreu a Conferncia Internacional de Berlin, da qual participaram cientistas e diplomatas das potncias capitalistas europias - como a Alemanha, Inglaterra, Frana, Blgica - e dos Estados Unidos. A presidncia do conclave coube ao prprio chanceler alemo, Oto Von Bismarck. Atrs da mesa diretora dos trabalhos se estendia um enorme mapa do continente africano, que eles pretendiam repartir entre eles. O atual mapa geogrfico da frica, que no respeita a diviso tradicional que havia entre os povos e etnias africanos, um dos resultados daquela reunio. Cesare Lombroso: o crime est na cara. A ltima tentativa expressiva de dar status cientfico ao racismo moderno foi a teoria do criminologista italiano Cesare Lombroso (1835-1909). Nasceu em Verona e exerceu o cargo professor de psiquiatria e medicina forense. Seu grande prestgio internacional foi conquistado graas a sua tentativa de demonstrar a relao existente entre as caractersticas fsicas dos indivduos e sua capacidade mental e propenses morais. Algumas dcadas antes j haviam sido

criados novos ramos da cincia racista: como a antropometria e a frenologia. A primeira afirmava que era possvel prever a potencialidade de uma raa atravs da medio do dimetro da cabea dos indivduos, a segunda estudava a conformao dos crnios. No incio do sculo XX ainda eram comuns exposies de crebros humanos nos museus do chamado mundo civilizado. Lombroso, na mesma linha, fundou um novo ramo daquela cincia: a antropologia criminal e escreveu O homem delinqente (1876) e O crime, causas e remdios (1899), entre outros ttulos. Quando diretor do manicmio de Pdua, entre 1871 a 1876, chegou concluso de que se poderia descobrir quem tinha propenso para o crime observando o formato do crnio, da mandbula, assimetrias na face e outras deforma es, segundo seus padres estticos. A teoria de Lombroso era anticientfica e se assentava apenas em preconceitos sociais. Segundo Lilia Schwarcs, ele costumava visitar escolas e observando crianas pequenas descobria, por meio de estigmas, os futuros delinqentes. Os sinais fsicos desses criminosos em potencial eram: mandbulas grandes, ossos da face salientes, pele escura, orelha chapadas, braos compridos, rugas precoces, testa pequena e estreita. Outras marcas, no fsicas, seriam a epilepsia, o homosexualismo e a prtica de tatuagem. Apesar de inconsistentes, suas idias tiveram ampla repercusso no mundo, especialmente entre policiais, juizes e juristas. O lder comunista italiano, Antnio Gramsci, fez uma crtica aos mtodos da antropologia criminal lombrosiana. Afirmou ele: "este era o costume cultural do tempo: em vez de estudar as origens de um acontecimento coletivo, e as razes de sua difuso, de seu ser coletivo, isolavam o protagonista e se limitavam a fazer-lhe a biografia patolgica, muito freqentemente partindo de motivos no comprovados ou interpretveis de outro modo. Para uma elite social, os elementos dos grupos subalternos tm sempre algo brbaro ou patolgico. A homens como Alfred Rosemberg, caberia a macabra misso de fazer a fuso entre o racismo de Gobineau, o determinismo geogrfico de Ratzel e as teses de Lombroso para construir o que seria a mais racista e cruel ideologia do sculo XX: o nazismo. II. Racismo e Cincia no Brasil As ideais pseudocientfica predominantes na Europa na segunda metade do sculo XIX influenciaram fortemente a intelectualidade brasileira at a dcada de 1930. As ideologias racistas, trans-vestidas de cincia, serviram para justificar as restries cidadania da grande maioria do nosso povo, que era composta de pessoas no-brancas, e buscaram transformar aquilo que era uma conseqncia nefasta do nosso processo de desenvolvimento histrico-social em coisa natural. Naturalizavam assim a nossa misria, jogando a culpa nas costas da natureza e do prprio povo, que seria composto por raas e sub-raas inferiores. A igualdade entre os homens, inclusive a formal, passou a ser considerada uma utopia um sonho irrealizvel. Nina Rodrigues: o negro como marginal O primeiro grande cientista brasileiro a incorporar as teses racistas modernas foi Nina Rodrigues (1862-1906). Ainda em 1888, ano da abolio da escravatura, escreveu: A igualdade falsa, a igualdade s existe nas mos dos juristas. Poucos anos depois, em 1894, publicou um ensaio sobre a relao entre as raas humanas e o Cdigo Penal, no qual defendeu a tese de que deveriam existir cdigos penais diferentes para raas diferentes. No Brasil, por exemplo, o estatuto jurdico do negro devia ser o mesmo de uma criana. Esta teoria era particularmente nefasta, pois aparecia no momento que os negros recm libertados lutavam para ocupar um lugar na sociedade de classes como cidados portadores de plenos direitos. Nina Rodrigues era professor de medicina legal na Bahia e foi um dos introdutores da antropologia criminal, da antropometria e da frenologia no pas; ou seja, introduziu aqui o que existia de pior na Europa e Estados Unidos. Em 1899 publicou Mestiagem, Degenerescncia e Crime, procurando provar suas teses sobre a degenerescncia e tendncias ao crime dos negros e mestios. Os demais ttulos publicados tambm no deixam dvidas sobre seus objetivos: Antropologia patolgica: os mestios, Degenerescncia fsica e mental entre os mestios nas terras quentes. Para ele o negro e os mestios se cons tituam em chagas da nossa nacionalidade. Mas, sua grande obra foi Os Africanos no Brasil, coletnea de textos escritos entre 1890 e 1905 publicada postumamente. Estes foram os primeiros grandes estudos sociolgicos sobre a

presena negra na cultura brasileira e, contraditoriamente, foram os mais importantes trabalhos baseados no chamado racismo cientfico publicados no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Logo na introduo procurou desfazer a falsa concepo existente sobre os negros brasileiros construda pelo movimento abolicionista. Escreveu ele: Para dar -lhe (a escravido) esta feio impressionante foi necessrio ou conveniente emprestar ao negro a organizao psquica dos povos brancos mais cultos (...) O sentimento nobilssimo de simpatia e piedade, ampliado nas propores duma avalanche enorme na sugesto coletiva de todo um povo, ao negro havia conferido (...) qualidades, sentimentos, dotes morais ou idias que ele no tinha e que no podia ter; e naquela emergncia no havia que apelar de tal sentena, pois a exaltao sentimental no dava tempo nem calma para reflexes e raciocnios. Para ele seria preciso separar a simpatia pelos negros que haviam sido escravizados e a cincia: Os destinos de um povo no podem estar merc das simpati as ou dos dios de uma gerao. A cincia, que no conhece estes sentimentos, est no seu pleno direito exercendo livremente a crtica e a estendendo com a mesma imparcialidade todos os elemento tnicos de um povo (...) Se conhecemos homens negros ou de cor de indubitvel merecimento e credores de estima e respeito, na h de obstar esse fato o reconhecimento dessa verdade que at hoje no puderam os negros constituir em povos civilizados. No mesmo sentido escreveu: A Raa Negra no Brasil, por maiores que tenham sido os seus incontestveis servios nossa civilizao, por mais justificadas que seja as simpatias de que a cercou o revoltante abuso da escravido, por maiores que se revelem os generosos exageros de seus turiferrios, h de constituir sempre um dos fatores de nossa inferioridade como povo. Por isso mesmo enaltecia aqueles que destruram Palmares, pois haviam colocado um fim na maior das ameaas civilizao do futuro povo brasileiro: esse novo Haiti, refratrio ao progresso e inacessvel a civilizao, que Palmares vitorioso teria plantado no corao do Brasil. Segundo o renomado cientista baiano, a inferioridade do negro e das raas no-brancas seria um fenmeno de ordem perfeitamente natural, produto da marcha desigual do desenvo lvimento filogentico da humanidade nas suas diversas divises e sees. No Brasil os arianos deveriam cumprir a misso de no permitir que as massas de negros e mestios possam interferir nos destinos do pas. A civilizao ariana est representada no B rasil por uma fraca minoria da raa branca a quem ficou o encargo de defende-la (...) (dos) atos anti-sociais das raas inferiores, sejam estes verdadeiros crimes no conceito dessas raas, sejam, ao contrrio, manifestaes do conflito, da luta pela existncia entre a civilizao superior da raa branca e os esboos de civilizao das raas conquistadas ou submetidas. Talvez nunca antes algum tenha defendido com tanta nfase a represso aberta e o controle social contra as camadas populares, representadas pelas populaes no-brancas. A grande ironia era que o fentipo de Nina Rodrigues no conseguia esconder sua descendncia africana, portanto sua condio de mestio. As idias de Nina Rodrigues tiveram grande aceitao social e influenciaram fortemente toda uma gerao de cientistas e intelectuais brasileiros, inclusive escritores progressistas como Euclides da Cunha. A sua monumental obra Os Sertes est impregnada pelo esprito da poca. Somente a capacidade daquele grande jornalista brasileiro pode, em contato com a saga dos sertanejos de Antnio Conselheiro, extrair concluses que contradiziam seus pressupostos tericos e ideolgicos. Essa contradio est exposta claramente em uma de suas concluses: O sertanejo antes de tudo um forte. Oliveira Vianna: O racismo decadente Oliveira Vianna (1883-1951) foi professor da faculdade de direito do Rio de Janeiro e em 1920 iniciou a publicao do seu primeiro e mais importante trabalho Populaes Meridionais do Brasil. Logo em seguida elaborou o ensaio de apresentao do censo oficial de 1920, que foi intitulado Evoluo do Povo Brasileiro. Estas duas obras o projetaram no cenrio intelectual brasileiro. Aps a Revoluo de 1930 foi indicado para consultoria jurdica do Ministrio do Trabalho e ajudou na elaborao da nova legislao sindical e trabalhista. Ele foi o ltimo grande expoente do racismo pseudocientfico brasileiro. No seu primeiro livro no deixou dvidas sobre quais eram suas referncias tericas mais importantes: o grande Ratzel e os gnios possantes e fecundos dos Gobineau e Lapouge (ambos racistas). Vianna foi, essencialmente, um apologista das oligarquias rurais brasileiras, procurando reconstruir

idealmente como teriam sido os primeiros colonizadores portugueses. Entre outras coisas, escreveu: Pela elevao dos sentimentos, pela hombridade, pela altivez, pela dignidade, mesmo pelo fausto e fortuna que ostentam, esses aristocratas, paulistas ou pernambucanos, mostram-se muito superiores nobreza da prpria metrpole. No so eles apenas homens de cabedal (...) so tambm espritos do melhor quilate intelectual e da melhor cultura. Ningum excede nos primores do bem falar e do bem escrever. Sente-se na sua linguagem ainda aquele raro sabor de vernaculidade, que na Pennsula parecia j haver se perdido. Pois aqui, na colnia (...) que os filhos de Lisboa vm aprender aqueles bons termos, que j lhes falavam, e com os quais se fazem, no trato social, pedidos e distintos. Em Evoluo do Povo Brasileiro lanou a tese de que os bandeirantes paulistas eram perfeitos arianos: altos, fortes, loiros e de olhos claros. Estas descries sobre o passado das elites tradicionais brasileiras no passavam de puras fantasias reacionrias. Segundo ele, o pas seria o resultado da vontade e da energia das elites brancas, racialmente superiores. Os negros e ndios, por outro lado, no haviam dado nenhum elemento de valor nossa formao histrica e cultural. Uns e outros se tornaram massa passiva e improgressiva sobre a qual trabalhou nem sempre com xito, a ao modeladora da raa branca. A misso de conduzir o Brasil rumo civilizao caberia apenas aos arianos puros, com o concurso dos mestios superiores e j arianizados, pois somente eles que, de posse dos aparelhos de disciplina e educao, poderiam dominar essa turba uniforme e pululante de mestios, mantendo-a, pela compresso social e jurdica, dentro das normas da moral ariana. Assim a apologia da raa ariana foi acompanhada, naturalmente, pelo desprezo quase genocida pelas camadas populares compostas por no-brancos. No teve vergonha de afirmar que os preconceitos de cor e sangue que reinavam to soberanamente na sociedade do I, II e II sculos, tiveram uma funo verdadeiramente providencial. So admirveis aparelhos seletivos que impediram a ascenso at as classes dirigentes desses mestios inferiores, que formigavam nas subcamadas da populao dos latifundirios. Nos, assim, teramos escapado da sina de nos transformarmos num grande Haiti. Para ele os negros possuam fisionomia repulsiva, fcies troglodtica e catadura simiesca. Novamente temos aqui uma trgica ironia da cincia racista no Brasil. Oliveira Vianna, tal como Nina Rodrigues, era descendente de africanos, um tpico mestio brasileiro. Oliveira Vianna no deixa de ser uma figura anacrnica: Era o idelogo do racismo, quando ele j comeava a ser questionado nos pases capitalistas centrais e quando j se encaminhava para publicao o livro Casa Grande e Senzala (1933) de Gilberto Freire. Como afirmou Dante Moreira Leite, a obra de Oliveira Vianna no resiste a qualquer crtica, por mais benevolente que o leitor procure ser, pois ele no tinha dotes de obser vador ou de terico. O que nele parece teoria imaginao gratuita, grosseira deformao dos fatos e teorias alheias. O seu reacionarismo pode ser medido por sua posio em relao abolio da escravatura. Ao contrrio de Nina Rodrigues, que a considerava algo positivo, Vianna descreveu-a como um acontecimento essencialmente negativo. A Lei urea teria concorrido para retardar a eliminao do negro puro, pois a escravido teria feito desaparecer mais rapidamente. Embora, contraditoriamente, ele houvesse afirmado: E verdade no havia nenhuma razo interna que nos levasse imperiosamente abolio (...) E o Estado de degradao em que caram depois da abolio, e em que atualmente vivem, mostra que o regime da escravido no era to brbaro e desumano como fizeram crer o romantismo filantrpico dos abolicionistas. Quer porque eliminasse a populao negra quer porque impedisse que ela casse na degradao, a escravido parecia ser alguma coisa fundamentalmente positiva. Miscigenao e racismo: o branqueamento O racismo brasileiro sempre foi ecltico. Existiam duas grandes correntes, que muitas vezes se intercruzavam. A primeira era racista-segregacionista, que condenava toda e qualquer idia de miscigenao racial. Essa, em geral, conduzia a uma viso pessimista sobre o futuro do Brasil. A segunda apostava suas fichas no processo de miscigenao, visando solucionar o chamado problema negro. Ela, pelo contrrio, tendia ser mais otimista em relao s possibilidades futuras do pas, enquanto integrante da civilizao ocidental e crist. O seu otimismo residia na esperana de que a miscigenao no levaria necessariamente constituio de um povo

degenerado (de pele escura) e sim de um povo superior, ao moldes europeus. Esta vertente do racismo foi amplamente dominante nos trinta primeiros anos do sculo XX. Joo Batista de Lacerda, diretor do Museu Nacional e representante brasileiro no I Congresso Universal de Raas, realizado na cidade de Londres em 1911, expressou de maneira exemplar esse segundo tipo de racismo um racismo verdadeiramente brasileira. Na sua famosa conferncia afirmou que j se viram filhos de mtis (mestios) apresentarem, na terceira gerao todos os caracteres fsicos da raa branca e por isso seria lgico esperar que no curso de mais um sculo tenham desaparecido do Brasil. Isso coincidir com a extino paralela da raa negra em nosso meio. Dois anos depois um conceituado poltico e escritor paulista chamado Martins Francisco Ribeiro de Andrade escreveu: Em So Paulo, por exemp lo, graas ao clima e a uma srie de fatores antropolgicos, o sangue negro desaparecer na quinta gerao. Imediatamente se instaurou uma polmica entre polticos, cientistas e empresrios brasileiros. Muitos consideraram que a previso do representante brasileiro era muito pessimista. Cem anos era muito tempo para a eliminao completa dos negros. Outros achavam a previso demasiadamente otimista. Slvio Romero apostou que levaria ainda uns seis ou oito (sculos), se no mais para extino do elemento negro na sociedade brasileira. No entanto, para todos, o desaparecimento dos negros seria apenas uma questo de tempo. O branqueamento era um processo irreversvel caso se impedisse a entrada de mais negros no pas e continuassem sendo mantidos os altos ndices de mortalidade desse segmento da populao. Um visitante ilustre, o ex-presidente norte-americano Theodore Roosevelt, que esteve entre ns entre 1913-1914, escreveu: No Brasil o ideal principal o do desaparecimento da questo negra pelo desaparecimento do prprio negro, gradualmente absorvido pela raa branca (...) A enorme imigrao europia tende, dcada a dcada, a tornar o sangue preto um elemento insignificante no sangue de toda a nao. Os brasileiros do futuro sero, no sangue, mais europeus ainda do que o foram no passado. Buscando no ferir a suscetibilidade das elites brasileiras, ele reprovou a idia de que o brasileiro fosse um povo de negros e mestios, pois ele na verdade seria um povo branco, pertencente raa do mediterrneo (. ..) s grandes e velhas raas civilizadas dos espanhis e italianos. Talvez aqui ele cometesse um erro bastante comum entre os presidentes norte-americanos, confundir o Brasil com a Argentina. Mas, se errou quanto ao pas acertou em cheio ao definir a ideologia racial dominante por aqui. Notou que esse processo era aplaudido calorosamente pelos mais autorizados estadistas do pas. Em conversa com um deles ouviu uma crtica a poltica segregacionista norte -americana: Vocs dos Estados Unidos conservam os negros como elemento inteiramente separado (...) Permanecero como ameaa sua civilizao, ameaa permanente e talvez, depois de mais algum tempo, crescente. Entre ns a questo tende a desaparecer porque os prprios negros tendem a desaparecer e ser absorvidos (...) No tenho por perfeita a nossa soluo, mas julgo-a melhor que a sua. Outro observador norte-americano, crtico da segregao racial existente em seu pas, escreveu, comovido, sobre a original experincia brasileira: Uma honesta tentativa est sendo feita aqui para eliminar os pretos e pardos pela infuso do sangue branco (...). Este pas revelar um dia ao mundo inteiro o nico mtodo existente de interpenetrao racial, o nico que evitar guerras raciais e derramamento de sangue. Um dos personagens do romance A Esfinge, de Afrnio Peixoto, publicado no mesmo ano do I Congresso Universal Sobre as Raas, afirmava: Em trezentos anos mais, seremos todos brancos; no sei que ser dos Estados Unidos, se a intolerncia saxnia deixar crescer, isolado, o ncleo compacto de seus doze milhes de negros. Para esse mesmo personagem o futuro do Brasil era radioso, pois pertenceria a um povo sentimental e inteligente, digno dessa terra e do tempo em que vive. Essa qualidade moral seria fruto da mis cigenao, mas esse povo de grandes qualidades deveria, necessariamente, ser branco. Existiam tambm idelogos do branqueamento que apostavam suas fichas na imigrao europia e viam com desconfiana a miscigenao. Azevedo Amaral idelogo do Estado Novo era um deles. Mesmo aps 1937 escreveria: A entrada de correntes imigratrias de origem europia realmente uma das questes mais importantes na fase de evoluo que atravessamos e no h exagero afirmar-se que o nmero de imigrantes da raa branca que

assimilarmos nos prximos decnios depende literalmente o futuro da nacionalidade (...) claro que somente se tornar possvel assegurar a vitria tnica dos elementos representativos das raas e culturas da Europa se reforarmos o fluxo continuo de no vos contingentes brancos. Isso representaria um reforamento de valores tnicos superiores de cujo predomnio dependem as futuras formas estruturais da civilizao brasileira. No entanto, j no incio do sculo XX, existiram intelectuais lcidos que submeteram o racismo de nossas elites a uma crtica mordaz, entre eles se encontrava Manuel Bonfim que escreveu: Tal teoria (racista) no passa de um sofisma abjeto do egosmo humano, hipocritamente mascarado de cincia barata, e covardemente aplicado exp lorao dos fracos pelos fortes. Afirmaes como esta explicam porque um pensador to avanado tenha sido marginalizado pelas elites polticas e intelectuais da poca, que desposavam teorias anticientificas assentadas em preconceitos sociais e de classe. O crescimento de uma conscincia antifascista na segunda metade da dcada de 1930 e a derrota das potncias do eixo em 1945 e a conseqente expanso dos ideais democrticos e socialistas - no acabaram definitivamente com o racismo, mas puseram uma p de cal na tentativa de darlhe uma base cientifica.

Reflexes sobre o marxismo e a questo racial *


(2 parte)

III. O Marxismo e a Questo Colonial e Racial Se existe uma grande confuso no seio das organizaes da esquerda em torno do movimento negro ou anti-racista, isso, em grande parte, se deve a pouca (ou nenhuma) ateno dada ao tema pelos clssicos do marxismo refiro-me aqui especialmente a Marx e Engels. Uma lacuna que foi mantida pelos seus herdeiros tericos mais importantes, como Kautsky. Plekhanov, Lnin e Gramsci. Portanto, o estudo entre ns da chamada questo racial recente... e problemtico. A questo racial, em geral, apareceu nos primeiros estudos marxistas embutida como subproduto - na questo colonial e nacional; ou seja, no estudo da dominao do imperialismo sobre os pases africanos, asiticos e latino-americanos. Por isso, talvez, fosse mais correto dizer que para os marxistas at o incio do sculo XX a questo racial no se constituiu enquanto um problema poltico e terico a ser resolvido. Marx, Engels e a Questo Colonial. Na segunda metade do sculo XIX, Marx e Engels produziram a teoria mais avanada e radical que o mundo havia conhecido at ento. Nada mais democrtico e humanista havia sido produzido pela intelectualidade progressista europia e norte-americana. Naqueles anos o que comeava imperar entre os idelogos burgueses e pequeno-burgueses, como vimos anteriormente, era uma pseudocincia de cunho racista e colonialista. Mas, apesar disso, os fundadores do socialismo cientfico no podiam extrapolar os limites que eram impostos por sua poca histrica. Eles no podiam se propor a responder questes que ainda no haviam sido colocadas claramente. Isso, sem dvida, pode explicar possveis lacunas na maneira que encaravam a questo colonial e o problema dos povos que eles chegaram a chamar de sem histria. Assim, no podemos negar que persistia nas suas primeiras obras uma certa viso eurocntrica, talvez melhor dizendo: capitalcntrica. Isto pode ser notado, por exemplo, no prprio Manifesto do Partido Comunista, publicado no incio de 1848. Ali afirmavam, entre outras coisas, que a burguesia arrastaria todas as naes, mesmo as mais brbaras, na corrente da civilizao, obrigaria todas as naes a adotarem o modo de produo da burguesia e introduzirem a chamada civilizao, ou seja, a se tornarem burguesa. Criando assim um mundo a sua imagem. Existia ento um otimismo exagerado quanto s possibilidades civilizacionais do capitalismo europeu. Entre 1848 e 1852 essa concepo induziu-os a adotar posies que hoje seriam consideradas preconceituosas - ou politicamente incorretas. Chegaram a defender, por exemplo, a anexao da Califrnia pelos norte-americanos, pois estes fariam melhor utilidade que os mexicanos indolentes; apoiaram a ocupaofrancesa da Arglia em 1848, pelos mesmos motivos. Engels chegou a afirmar que aquele era um feliz acontecimento para o progresso da civilizao. Marx e Engels expressavam tambm preconceitos contra alguns povos que viviam na Europa, como os eslavos. Esses sentimentos estavam vinculados posio que esses povos assumiam no tabuleiro poltico europeu: a maioria deles era simptica Rssia Czarista principal inimiga da revoluo. Respondendo ao jovem Bernstein, que tinha mostrado simpatias pela luta nacional dos eslavos, Engels escreveu: Ns todos, medida que passamos pelo liberalismo, compartilhamos inicialmente esta simpatia por todas as nacionalidades oprimidas, e eu sei quanto tempo e estudo me custaram libertar-me disto definitivamente (...) De resto, tenha

quantas simpatias quiser por estes povinhos primitivos, mas esbirros do czarismo so e continuaro a ser, alm do que, em poltica, as simpatias poticas no so convenientes. No existia contra os eslavos nenhum preconceito de tipo racial. O critrio adotado , fundamentalmente, poltico para se rejeitar a autonomia nacional desses povos. Esta posio seria radicalmente alterada pelo movimento socialista internacional inclusive por Marx e Engels. No incio do sculo XX, Lnin seria um dos mais ferrenhos defensores da autodeterminao de todos os povos. Outra previso equivocada presente no Manifesto do Partido Comunista foi a de que a unificao dos mercados, atravs da expanso do capitalismo, levaria ao desaparecimento - ou uma reduo significativa - dos conflitos nacionais e entre povos, embora poucas linhas depois vinculassem o fim definitivo desses conflitos ao fim das classes sociais. Mas, em geral, a expectativa era otimista em relao s possibilidades da expanso do mercado e a integrao do mundo, ainda que sob o signo do capitalismo. Podemos afirmar que a viso de Marx e Engels, presente no Manifesto Comunista, sobre o colonialismo era ainda insuficientemente crtica. Existia ali uma boa dose de eurocentrismo e de determinismo evolucionista. Como dissemos, esse foi um tribuno que tiveram que pagar sua poca histrica. Em vrios escritos posteriores, eles se mostraram mais crticos e menos otimistas em relao expanso do capitalismo pelo mundo. Analisando os efeitos da dominao britnica sobre a ndia, Marx escreveu: Os hindus no podero colher os frutos dos novos elementos da sociedade, que semeou entre eles a burguesia britnica, enquanto na prpria Gr-Bretanha as atuais classes governantes no forem desalojadas pelo proletariado industrial, ou enquanto os prprios hindus no forem bastante fortes para acabar de uma vez para sempre com o jugo britnico. De qualquer modo, podemos estar certos de que assistiremos, em futuro mais ou menos distante, regenerao deste interessante e grande pas. Continuou ele: Somente quando uma grande revoluo social se apropriar das conquistas burguesas, o mercado mundial e as modernas foras produtivas (...) somente ento o progresso humano ter deixado de assemelhar-se a esse horrvel dolo pago que s bebia o nctar no crnio do sacrificado. Esta tese, sobre o papel civilizador da burguesia, seria ainda mais relativizada em outros escritos posteriores, especialmente quando analisou o caso da dominao inglesa na Irlanda. Numa carta a Kugelman, escrita em 1869, se colocou de forma decisiva a favor dos irlandeses oprimidos, contra seus opressores. Continuou ele: De fato, a Inglaterra jamais governou a Irlanda seno empregando o terror mais ignbil e a corrupo mais detestvel e, enquanto subsistirem as condies atuais, nunca poder govern-la de outra forma. Em outra carta, se referindo a libertao da Irlanda, afirmou: A tarefa especial do Conselho Central em Londres despertar na classe operria inglesa a conscincia de que a emancipao nacional da Irlanda no para ela uma abstrata questo de justia e de humanitarismo, mas condio primeira de sua prpria emancipao social. Mas no foi apenas contra a dominao de povos europeus que se colocariam Marx e Engels. Em 1857, num artigo para a Enciclopdia Americana sobre a Arglia, o prprio Engels denunciou os horrores e brutalidade e a guerra brbara que os franceses levavam contra os povos nativos. Para estes povos a independncia era um bem precioso e dio dominao estrangeira, o primeiro imperativo de sua vida. Em 1861, Marx se referiu a interveno europia no Mxico como o mais monstruoso empreendimento dos anais da Histria Universal. Lembremos Marx e Engels escreviam e s poderiam escrever assim utilizando os termos em voga em sua poca. Termos que, muitas vezes, refletiam os limites das cincias sociais do seu tempo. Um exemplo a utilizao constante dos termos brbaros, semibrbaros e povos sem histria. Entre os semibrbaros, para eles, por exemplo, se encontravam os povos da China, da ndia e do Egito beros da nossa civilizao. Mesmo depois da dcada de 1860 possvel ainda constatar na volumosa obra de Marx e Engels expresses infelizes que refletiam preconceitos contra povos e pessoas. Eram resqucios de ideologias e teorias antigas que, no essencial, j haviam sido superadas por eles.

Uma coisa importante frisar: foram as slidas bases tericas lanadas por Marx e Engels, ainda na segunda metade do sculo XIX, que permitiram a construo de uma concepo e de uma slida poltica antiimperialista e anti-racista no sculo XX. A 2 Internacional e o colonialismo Em 1889 foi fundada a 2 Internacional 1889. Ela nasceu, justamente, em meio ao processo de expanso colonial europia sobre a frica e sia e quando se desenvolviam novas formas de racismos justificadoras desse neocolonialismo. No interior da social democracia, Kautsky foi um dos primeiros a se dedicar ao estudo da questo colonial. Em 1882 escreveu Engels: Por mais negativo que seja, simpatizo com a causa de Arabi-Pax, que se ergue contra o capital europeu e concluiu pessimista, mas, no vejo nenhuma possibilidade para o Egito de conduzir, internamente, uma revoluo social. Essa ambigidade de sentimento marcaria as futuras produes tericas de Kautsky e da prpria social democracia europia. Para os socialistas daquela poca existia uma premissa bsica para a libertao dos povos colonizados: a ecloso do processo de revolues socialistas no ocidente. Para Engels, somente a Austrlia, o Canad e a frica do Sul, onde j existia uma elite europeizada, estariam preparados para uma independncia imediata, antes da revoluo socialista europia. Nas demais colnias, onde no havia aquela elite, seria o proletariado europeu vitorioso que deveria conduzir o processo de independncia. Um caso intermedirio seria o Egito e Arglia. Escreveu ele: Como se desenvolver este processo difcil dizer. Talvez a ndia faa a revoluo, como provvel; e uma vez que o proletariado que se liberta no pode conduzir guerras coloniais, ser preciso deixa-las seguir o seu curso (...) O mesmo poderia acontecer noutros lugares, por exemplo, na Arglia e no Egito, - o que seria, para ns, a melhor coisa. Continuou: Quais fases sociais e polticas, esses pases devem atravessar at chegarem, eles tambm, organizao socialista eis uma pergunta que, acredito, s pode se responder com hipteses ociosas. Uma coisa apenas certa: o proletariado vitorioso no pode impor a felicidade a nenhum povo, sem com isto minar a sua prpria vitria. O tema colonial esteve praticamente ausente nos primeiros congressos da Internacional Socialista. Mas, em 1900, no Congresso de Paris a Internacional aprovou, por unanimidade, uma moo que conclamava os trabalhadores a lutarem contra a expanso colonial e que fosse apoiado a criao de partidos socialistas nas colnias. O congresso de Amsterd, realizado em 1904, aprovou ainda que os partidos socialistas se posicionassem contra todos os crditos poltica colonialista e criou um escritrio das colnias no seio da Internacional Socialista. A unanimidade socialista chegou ao fim em 1907, quando se reuniu um novo congresso em Stuttgart. Ali as divergncias aumentaram. O socialista Van Kol, responsvel por apresentar o relatrio sobre a questo colonial, e que havia defendido posies anticolonialista em congressos anteriores, mudou subitamente de lado e se posicionou favoravelmente ao colonialismo. Afirmou que os socialistas no podiam desconhecer o fato de que os imprios coloniais existiram desde o incio da civilizao e continuariam existindo ainda por um bom tempo, ainda sob o socialismo. Por isso era preciso apresentar propostas concretas para melhorar a vida dos nativos e garantir o aproveitamento dos recursos naturais das colnias em benefcio de toda humanidade. Perguntou aos socialistas anticolonialistas se eles e stavam preparados para prescindir dos recursos das colnias, ainda que seus povos os necessitem muito?. Por isso props que se deveria reconhecer os aspectos positivos da dominao europia na frica e sia, e que deveriam ser apoiadas reformas no sentido de colocar os povos dessa regio em condies de poderem se auto-administrar num futuro mais ou menos longo, aps a vitria da revoluo socialista nos pases capitalistas centrais. Essa era a posio da maioria da comisso de redao da resoluo sobre a questo colonial. Os socialistas revisionistas alemes Bernstein e David apoiaram a proposta de Kol. David inclusive tentou aprovar uma moo que afirmava: o congresso, afirmando que o socialismo necessita de foras produtivas do mundo inteiro, que esto destinadas a ser postas a servio da humanidade e elevar os povos de qualquer cor e de qualquer lngua a cultura mais alta, vem na colonizao, concebida desta maneira, um elemento integrante dos fins universais da civilizao perseguidos pelo movimento socialista.

Bernstein, por sua vez, advogou que nem todas as lutas das populaes dominadas contra os seus dominadores so, por si mesmas, lutas de emancipao (...) Povos incivilizados e inimigos da liberdade no tem direito algum nossa simpatia, se se levantam contra a civilizao (...) Se, no passado, pde-se propor, da parte dos socialistas, uma ajuda aos selvagens e aos brbaros em suas lutas contra o avano da civilizao capitalista, isto foi devido a sobrevivncias do romantismo, cuja insustentabilidade se demonstra quando se notam suas conseqncias at o fim. Chegou mesmo a defender que somente pode reconhecer -se um direito condicionado aos selvagens sobre a terra que ocupam. Uma civilizao superior poder, em definitivo, apelar para alguns direitos superiores. No a conquista, e sim o cultivo do pas o que da o ttulo histrico de uso. Por isso defendeu, entre outras coisas, a ocupao da ndia pela Inglaterra e o direito da Alemanha em disputar colnias na frica e sia. Contra tal posio se levantou o socialista Belfort Bax, declarando: Sob este ponto de vista todo o progresso da colonizao constitui um recuo para a causa socialista. Igualmente. Sob o mesmo ponto de vista, toda derrota de uma potncia civilizada em sua luta com as populaes brbaras e selvagens deve ser considerada pelo partido socialista, se quiser ser conseqente, como bem-vinda. A causa dos nativos, vista sob este aspecto, e de fato a nossa causa. Nessa poca Kautsky estava frente da campanha contra a poltica do imperialismo alemo de aquisies de colnias na frica. Embora a argumentao utilizada s vezes se revestisse de claros preconceitos culturais. Afirmou Kautsky: No levaremos a civilizao aos africanos: o que faremos contagiar-nos com sua barbrie. Ele, com toda certeza, sabia que a barbrie imposta pelos capitalistas europeus aos povos da frica, sia e Amrica foi numa escala muito superior a tudo o que foi feito pelos chefes tribais ou dspotas orientais contra seus prprios povos, durante os sculos anteriores. Kautsky, referindo-se a luta dos povos coloniais, afirmou: Suas rebelies para sacudir o domnio estrangeiro sempre poder contar com a simpatia do proletariado em luta. Porm os meios de poder dos Estados capitalistas so to grandes que no devemos esperar que uma dessas rebelies possa, em nossos dias, alcanar seus objetivos. Somente poderia piorar a sorte dos indgenas, Ainda que aprovando estas revolues e ainda simpatizando com os rebeldes, a social democracia no pode ajuda-los, assim como no ajuda aos Putsche sem perspectiva do proletariado na Europa. Mas, quando eclodisse a revoluo proletria na Europa se constituiriam as condies ideais para libertao das colnias. As ndias orientais, as Filipinas, Egito, onde j agora se registram movimentos nacionais to vivos, uma forte intelligentsia cidad nacional e os primeiros grupos de um proletariado industrial, conquistaro sua independncia ao lado do proletariado europeu e norte-americano (...) Porm, ao mesmo tempo, tambm as outras possesses coloniais devem ser tocadas, melhor dizendo, posta em agitao por essas lutas. Novamente aparece a idia de que a libertao dos povos coloniais s poderia ocorrer nos marcos de uma revoluo socialistas na Europa e Estados Unidos. No Congresso de Stuttgart de 1907 a proposta revisionista-colonialista acabou sendo rejeitada em plenrio e outra de cunho anticolonialista foi aprovada por 127 votos contra 108. Uma prova de quanto a Internacional Socialista, vanguarda mundial dos trabalhadores, estava dividida em torno de um tema to essencial. Foram, no entanto, os tericos da esquerda socialista do final do sculo XIX, e incio do sculo XX, como Lnin e Rosa de Luxemburgo, que fizeram as crticas mais acentuadas ao carter opressivo, e, portanto, no civilizador, da expanso do capitalismo na sua fase imperialista. Reforaram a idia de que a busca de novos mercados pelas potncias capitalistas centrais era o estopim de guerras cada vez mais mortferas. Antes de reduzir, a expanso do capital, aumentava o risco de conflitos armados entre povos e naes. Lnin invertendo a lgica predominante no movimento socialista internacional, afirmou que a revoluo dos povos coloniais que poderia impulsionar as revolues socialistas no ocidente. Foi, tambm, essa esquerda revolucionria representada pela 3 Internacional (comunista) que introduziu a questo racial na pauta do movimento socialista. Foi uma resposta ao aumento do segregacionismo, do terrorismo racista nos Estados Unidos e da conscincia dos prprios trabalhadores negros de todo mundo. A 3 Internacional, o colonialismo e o problema racial

Ao contrrio da sua antecessora, a 3 Internacional (comunista), fundada em 1919, procurou ir rompendo com uma viso eurocntrica do processo revolucionrio mundial. Mas, mesmo assim, alguns elementos daquela viso ainda teimavam em permanecer. O Manifesto ao proletariado de todo o mundo, aprovado quando da sua fundao, afirmava: a Europa socialista, por sua parte, socorrer as colnias libertadas com suas tcnicas, sua organizao, sua influncia moral, a fim de lograr a passagem a uma vida regularmente organizada pelo socialismo. E conclua: Escravos coloniais da frica e sia: a hora da ditadura do proletariado na Europa soar para vocs como a hora de vossa liberao. Novamente, o sucesso das revolues nacional libertadoras nos pases coloniais aparecia vinculado a uma possvel vitria da revoluo socialista nos pases capitalistas centrais, que se acreditava iminente. Uma previso que no se cumpriria. Apesar dos esforos, a Internacional Comunista no podia abarcar regies e pases muito alm daqueles que j estavam representados na velha organizao internacional que falira. Por isso nenhum representante da frica e da Amrica Latina participou da fundao da IC e nem assinou o Manifesto aprovado no seu 2 Congresso. Nos primeiros anos, o chamado mundo colonial esteve representado apenas pela China, Coria, ndia e Prsia. No entanto, naquele congresso foi aprovada a primeira tese comunista sobre a questo colonial, na qual se afirmava: A obrigao de todos os partidos comunistas de ajudar o movimento democrtico-burgus de libertao desses pases: o dever de prestar a ajuda efetiva se incumbe, em primeiro lugar, aos operrios do pas do qual, num sentido colonial e financeiro, depende a nao atrasada. A necessria aliana com a chamada democracia burguesa nos pases coloniais no devia levar os comunistas e o jovem movimento operrio a perderem sua independncia poltica e organizativa. Apesar de ter conseguido rapidamente se expandir para sia, norte da frica e Amrica Latina coisa que a 2 Internacional no havia conseguido fazer, a IC no conseguiu criar e incorporar partidos comunistas ou revolucionrios na frica Negra. At sua liquidao em 1943 ela no havia conseguido construir nenhum partido comunista naquela parte do planeta, exceo da frica do Sul. A IC no era mais eurocentrista, mas estava longe de representar os trabalhadores e os povos de toda parte do mundo. Aps a Primeira Guerra Mundial, o problema racial nos Estados Unidos atingiu o seu clmax. Em 1910 j havia sido fundada a Associao Nacional para o Avano das Pessoas de Cor (NAACP) uma entidade que teria papel destacado na luta pelos direitos civis dos negros norteamericanos no sculo XX e seu principal expoente era W. E. B Du Bois. Em 1919 ocorreu uma grande campanha nacional contra a prtica de linchamentos e foi publicado o dossi Trinta anos de linchamento nos Estados Unidos. Nesse quadro de confronto que foi possvel se desenvolver a Associao Universal para Melhoria do Negro (UNIA), encabeada por Marcus Garvey. Fundada na Jamaica em 1914 quatro anos depois j estava instalada em Nova Iorque e publicava o jornal Negro World. Alguns estudiosos afirmam que a organizao de Garvey chegou, no seu auge, a reunir cerca de trs milhes de negros americanos mostrando ter um grande apelo popular. Garvey era pela afirmao do negro e pela elevao de sua auto-estima. Ele afirmava que a nica sada para os negros seria abandonar os Estados Unidos e formar um reino prprio em territrio africano. Bradava: Desperta, frica! Trabalhemos no sentido do glorioso objetivo de uma nao livre, redimida e poderosa. Que a frica seja uma estrela brilhante entre as constelaes das naes!. Com o objetivo expulsar os ocupantes brancos do continente negro formou a Legio Africana Universal e, em 1922, anunciou o seu objetivo de formar um Imprio africano do qual ele prprio seria o presidente. Mas, em 1925, acabou sendo preso e dois anos depois foi expulso do pas que tanto desprezava. Em 1919 tambm havia se realizado em Londres o Primeiro Congresso Pan-africano, encabeado por Du Bois ele foi composto basicamente por lideranas negras norte-americanas e caribenhas. Ele seria um espao importante de articulao da militncia negra internacional e impulsionaria o movimento pela libertao da frica, embora a participao inicial de lideranas do prprio continente africano tivesse sido pequena. Foi nesse ambiente que, em 1922, um congresso da IC conseguiu debater e aprovar uma tese tratando especificamente da questo negra. Nela se afirmava: A guerra mundial, a revoluo

russa, os grandes movimentos protagonizados pelos nacionalistas da sia e muulmanos contra o imperialismo, despertaram a conscincia de milhes de negros oprimidos pelos capitalistas, reduzidos a uma situao de inferioridade h sculos, no somente na frica, mas quem sabe, ainda mais nos Estados Unidos. O centro da ao dos negros revolu cionrios de todo o mundo deveria ser a luta contra o capitalismo e o imperialismo e na base desta luta deveria se organizar o movimento negro. Os comunistas apresentaram, tambm, uma plataforma positiva para o movimento negro: A Internacional lutar para assegurar aos negros a igualdade de raa, a igualdade poltica e social (...), utilizar todos os meios para conseguir que os sindicatos admitam os trabalhadores negros nas suas fileiras. Nos lugares onde estes ltimos tm o direito nominal de filiar-se aos sindicatos, realizar propaganda especial para atra-los. Se no conseguir, organizar os negros em sindicatos especiais e aplicar a ttica de frente nica para forar os sindicatos a admiti-los em seu seio. Para a IC os Estados Unidos eram o centro da cultura negra e da cristalizao do protesto negro. Por isso, segundo ela, a histria reservou aos negros dos Estados Unidos um papel importante na libertao de toda raa africana. Por fim, ela aprovou a realizao de uma conferncia geral de negros em Moscou. No 5 Congresso, em 1924, o presidente da Internacional, Manuilski, fez uma dura crtica aos partidos comunistas da Frana e da Inglaterra. Afirmou que na Frana existiam 800 mil nativos e que o Partido Comunista nada estava fazendo para or ganiza-los e formar quadros para luta anticolonialista. Por outro lado, grande parte deles 250 mil estava sendo recrutada pelo Exrcito colonialista francs. Perguntou: Acreditais que possam fazer a revoluo se amanh esses 250 mil estiverem contra vocs, do outro lado da barricada? Poder a sua classe operria ganhar uma s greve se a burguesia dispuser de reservas negras, que poder lanar a qualquer momento contra ela?. Manuilski criticou o fato de que nas ltimas eleies, dos sete candidatos indicado pelo PCF, nenhum era nativo. Porque, continuou, lanaram como candidatos somente representantes da raa dominante?. Para ele, os comunistas ingleses seriam os mais afetados pelos preconceitos coloniais. Em nenhum dos muitos documentos que examinamos, afirmou, encontramos uma s palavra da parte do Partido ingls que se declarasse resolutamente a favor da independncia das colnias (...) Estamos muito reconhecidos por haver gritado no momento das intervenes contra a revoluo russa: No toquem na Rssia! A Internacional Comunista os felicitar muito mais o dia em que gritarem com todo vosso valor: Deixem as colnias!. Os representantes franceses reconheceram seus limites, mas refutaram vrias das crticas desferidas por Manuilski, pois eles teriam tomado a iniciativa de agrupar os trabalhadores estrangeiros e nacionais num mesmo sindicato, feito propaganda antiimperialista nas colnias e lanado vrios jornais em lngua rabe. Explicaram que havia fracassado a tentativa de lanar um candidato nativo que estava aprisionado, mas haviam lanado pela Federao do Sena um comunista rabe. Por fim, afirmaram que a consigna de independncia para as colnias se encontrava no programa eleitoral do partido. Os comunistas ingleses tambm relativizaram a crtica de Manuilski. Vrios delegados usaram a palavra para se referirem especificamente ao problema negro, especialmente na Amrica do Norte. Um dos representantes dos Estados Unidos, Jackson, chegou a afirmar: Aos negros no se combate apenas como classe, mas tambm como raa. At a burguesia negra (...) sofre perseguies; esto desenvolvendo uma cultura e uma psicologia particulares de negros (...) Os peridicos que convm ao crebro dos brancos no convm ao dos negros. Os mesmos discursos, a mesma propaganda, as mesmas publicaes no so suficientes. O negro no sente animosidade alguma contra o comunismo, mas querem saber de que modo satisfar este as suas necessidades particulares. Outro delegado norte americano, Amter, afirmou que o problema negro , em si, um problema de raa. Porm para o Partido francs e ingls e outros principalmente um problema colonial. Os operrios dos pases imperialistas no se interessam pelo problema negro. Vivem generosamente dos lucros arrebatados pela burguesia das colnias e se opem aos movimentos que tendem a libertao destas e o melhoramento da sorte dos povos coloniais. Temem baixar o seu prprio nvel de vida depois da libertao dos povos coloniais.

Nesse perodo foi criado o Comit de Defesa da Raa Negra, dirigida por Lamine Senghor, que buscava vincular a luta antiimperialista com a luta pela libertao da frica e contra a subjugao dos negros. Em 1927 ocorreu uma Conferncia Internacional Anticolonial sob auspcio da Internacional comunista. Nela os delegados, encabeados por Senghor, fizeram a denncia do colonialismo e defenderam a URSS como um exemplo histrico de unio livre de naes e raas construdas sobre as runas do imperialismo e que ela , naquele momento, a estrela-guia dos movimentos de libertao nacional. Os comunistas e o problema negro sob o capitalismo No 6 Congresso, realizado em 1928, no se apresentou uma tese especfica sobre a questo negra, mas o tema das revolues nas colnias apareceu com certa fora. O problema negro foi includo novamente no interior da tese sobre a questo colonial. Podemos dizer que a formulao apresentava alguns avanos em relao aos textos aprovados em congressos anteriores. Em primeiro lugar por constatar que as situaes dos negros nos diferentes pases so diferentes e por isso requerem um estudo concreto e uma anlise concreta. A IC dividiria os pases que tinham problemas de relaes raciais em 3 grandes grupos: 1 Os Estados Unidos e alguns pases sul-americanos onde uma compacta massa negra uma minoria frente populao branca; 2 A frica do Sul onde os negros formariam uma maioria frente aos colonizadores brancos; 3 Os estados negros que seriam colnias ou semicolnias do imperialismo, como a Libria, Haiti, Santo Domingos e os pases da frica Central. Para cada um desses grupos de pases caberia uma tarefa particular. interessante que o Brasil no tenha sido citado explicitamente, mas no geral era includo no primeiro grupo de pases pois, afinal, ele era o nico pas da Amrica do Sul que possua uma populao negra expressiva, seno majoritria. Nos Estados Unidos a tarefa do Partido consistia na luta pela plena igualdade de direitos dos negros, pela eliminao de toda desigualdade social e poltica e todo tratamento desigual das raas. O Partido Comunista estava obrigado a levar a luta mais enrgica contra as exteriorizaes do chauvinismo branco, e opor ativa resistncia lei de Linch, a intensificar seu trabalho entre o proletariado negro, a incorporar ao partido aos elementos dos operrios negros com conscincia de classe, a lutar pela admisso dos negros em todas as organizaes dos operrios brancos (...) trabalhar entre as massas negras pequeno-burguesas, esclarecendo-as sobre o carter utpico-reacionrio das correntes pequeno-burguesas do tipo do garvismo e travar uma luta contra a influncia destas correntes sobre o proletariado. Para o Sul dos Estados Unidos era proposto levantar a consigna de autodeterminao dos negros. Esta frmula, como veremos, ser utilizada tambm para o Brasil. O programa da Internacional, aprovado no mesmo congresso, tambm fez uma referncia crtica ao garvismo: O garvismo, que antes era a ideologia dos pequenos proprietrios e operrios negros nos Estados Unidos e que ainda hoje exerce uma certa influncia sobre as massas negras, converteu-se tambm num obstculo no caminho da evoluo revolucionria. Depois de se haver pronunciado pelo principio de igualdade social completa de direitos dos negros, transformou-se numa espcie de sionismo negro, o qual, em vez da luta contra o imperialismo norte-americano, lanou a palavra de ordem retorno frica! Esta perigosa ideologia, sem qualquer princpio democrtico autntico, que sonha com os benefcios de um reinado negro, deve ser fortemente combatida, pois no s no fomenta, mas, pelo contrrio, um obstculo a luta libertadora das massas negras contra o imperialismo norte-americano. Naquele ano foi fundada a secretaria africana e de negros na Internacional Comunista. Criou-se tambm o Comit do Sindicato Internacional dos Trabalhadores Negros e lanou-se o jornal O Trabalhador Negro, voltado para sindicalistas africanos e negros dos pases capitalistas. Conta a lenda que quando foram constitudos esses comits no havia nenhum negro representando a frica sub-saariana o prprio representante da frica do Sul no o era. Por isso a sada encontrada foi indicar um negro nascido em Trinidad Tobago, militante do Partido Comunista dos Estados Unidos e que nunca havia estado no continente africano, como representante dos negros africanos na direo da organizao. Seu nome era George Padmore. Aps ser indicado para a funo passou a viver maior parte do tempo em Berlim onde se localizava o escritrio da IC - at que em 1933, com a ascenso do nazismo, foi preso e obrigado a se refugiar na URSS. A prpria indicao de Padmore refletia a pouca influncia do

comunismo na frica Negra e traduziria o pouco conhecimento da histria e das particularidades dos povos africanos. Dentro dos estreitos esquemas tericos dominantes na poca todos esses povos foram rapidamente catalogados como comunidades primitivas sem classes e sem Estado - e definidos como povos sem histria. A favor dos comunistas estava o fato de que a histria da frica e de suas inmeras (e complexas) civilizaes era praticamente desconhecida at ento. Entre 1934 e 1935, quando ocorreu uma alterao substancial na estratgia da IC pela qual rompeu-se com a linha esquerdista de classe contra classe e passou a se propugna r a poltica de frentes populares contra o nazi-facismo - houve uma ruptura com Padmore e outros dirigentes negros, que lutavam pela libertao das colnias africanas. O problema central era que a Alemanha e o Japo no tinham colnias na frica, mas a Inglaterra e Frana tinham e os Estados Unidos continuavam sendo um dos pases mais racistas do mundo. Para eles, erroneamente, no havia porque os considerar melhores que a Alemanha ou a Itlia. Padmore abandonou Moscou e mudou-se para Londres, onde comeou a participar ativamente o movimento Pan-africanista. Tornou-se um crtico cido do marxismo, assumindo posies francamente anticomunistas. Escreveu o livro Pan-africanismo ou comunismo? no qual chegou a afirmar: Somente uma fora capaz de deter o comu nismo na sia e na frica o nacionalismo dinmico assentado num programa socialista de industrializao. Foi assim ele pretendeu ganhar as grandes potncias capitalistas para a causa da independncia africana e isso foi compreendido muito bem por vrios lderes do mundo livre. Muitas das crticas elaboradas por segmentos do movimento negro ao comunismo eram justas, especialmente quanto a pouca ateno dada ao problema racial e, como conseqncia, as soluo inadequadas oferecidas a ele. Mas, sem dvida, foi graas ao papel decisivo desempenhado pela URSS, e pelo movimento comunista internacional, na derrota definitiva do nazi-facismo, que se conseguiu abrir uma nova correlao de foras internacional que enfraqueceu e aniquilou o colonialismo e criou as melhores condies para luta anti-racista em todo mundo. IV. O PARTIDO COMUNISTA E O PROBLEMA RACIAL NO BRASIL Um dos primeiros vereadores do Partido Comunista e o seu primeiro candidato presidncia da Repblica (1930) foi o operrio negro Minervino de Oliveira. O primeiro negro retinto a ser eleito deputado federal foi o operrio comunista Claudino Silva, que participou do processo constituinte de 1946. Coube tambm a um deputado comunista, Jorge Amado, apresentar a emenda constitucional que garantiu a ampla liberdade religiosa no pas, permitindo que os cultos afro-brasileiros pudessem sair da ilegalidade. Por fim foi de outro deputado comunista negro, Haroldo Lima, a proposta de colocar o 20 de novembro no calendrio oficial da Repblica, como dia nacional da conscincia negra. No entanto, isso no resolve o dbito dos comunistas em relao elaborao terica-poltica em torno da questo racial no Brasil. sobre este dbito que trataremos nessa ltima parte do ensaio. O movimento operrio nos primeiros anos do sculo XX, hegemonizado por anarquista, no deu ateno especial ao problema racial e nem incorporou as reivindicaes especficas dos trabalhadores negros. O Partido Comunista do Brasil (PCB), como herdeiro dessa tradio, no seu congresso de fundao e mesmo nos seus primeiros anos de vida, tambm, no colocou a luta pela igualdade racial entre suas bandeiras. Em 1926, quatro anos depois de sua fundao, foi publicada a primeira obra que buscava realizar uma interpretao marxista-leninista da sociedade brasileira. Ela se intitulava Agrarismo e Industrialismo, seu autor era o jovem dirigente comunista Octvio Brando. Neste ensaio possvel observar com que perplexidade a esquerda ainda encarava a questo racial entre ns. Nele podemos ler, entre outras coisas, que no Brasil o homem, como a terra, ainda estavam em formao e no havia brasileiro um tipo definido e sim uma mistura desordenada de raas e sub-raas. Para ele o duplo caos da terra e do homem projeta se sobre numerosos aspectos da vida nacional. Em outra passagem afirmou: Eis o que o Brasil. Pas estapafrdio, onde os extremos se chocam diariamente, onde as coisas mais incrveis so realizveis (...) pas do absurdo e do confusionismo. Tudo isto pesando sobre os nossos ombros e procurando desorientar os nossos crebros. Mas, felizmente, tudo isto caminhado para a separao dos elementos dispares, para clarificao das classes e ideologias.

A angustia de Brando era a mesma que o escritor Euclides da Cunha havia expressado no seu monumental Os sertes, publicado dcada antes. O positivismo, ainda dominante, os impedia de entender plenamente a complexa realidade social e cultural brasileira. No final de 1929, outro importante intelectual comunista, Astrojildo Pereira, escreveu uma belssima resenha da obra Populaes meridionais do Brasil de Oliveira Vianna que se intitulava Sociologia ou apologtica. Esta, talvez, tenha sido a melhor coisa produzida no campo da crtica marxista at ento. O autor desnudou o objetivo central daquela obra, que seria justificar, histrica, poltica e socialmente, o domnio dos fazendeiros, dos grandes proprietrios de terras, daquilo que o autor chama, com admirao, a aristocracia rural. Populaes meridionais era, na verdade, uma apologtica, vazada em estilo colorido e cantante, com um vistoso verniz cientfico, do que de sociologia, de anlise objetiva, de estudo realista. Vianna, para construir sua tese arquiconservadora, buscou demonstrar: 1 que a luta de classes em nada contribuiu para a formao do povo brasileiro; que no h, entre ns, a traio da luta de classes, portanto um fenmeno social antibrasileiro; 2 que Estado brasileiro estava acima das classes. As duas afirmaes serviriam para manter o status quo oligrquico. Com maestria Astrojildo utilizou-se das prprias informaes contidas na obra para demonstrar a centralidade da luta de classe na formao e desenvolvimento da sociedade brasileira. Inclusive, nos ofereceu uma interpretao rica sobre esse processo muito superior a existente no seio da 3 Internacional. Escreveu ele: A luta de classes manifesta -se por formas diversssimas. Ela provoca diferenciaes e contradies internas, dentro de uma mesma classe, de onde surgem subclasses, subdivises, categorias e grupos antagnicos; assim como, em sentido contrrio, propiciam acercamentos, alianas, acordos entre subclasses e categorias sociais diferentes. So movimentos tticos, conscientes ou no, sempre ditados pelo jogo dos interesses em causa. Contrapondo-se a Oliveira Vianna fez uma homenagem a Zumbi de Palmares, o nosso Espartacus, mostrando a superioridade moral dos palmarinos, quando comparados com os bandeirantes: A Repblica dos Palmares forma uma das mais belas pginas da histria do Brasil, e Zumbi o tipo magnfico, que os historiadores do futuro (...) ho de colocar muito acima dos Vieiras Melo, Domingos Jorges e os outros heris da aristocracia rural. Apesar disso, Astrojildo acabou passando ao largo de um dos aspectos mais notrios da obra de Vianna: o seu racismo. E foi justamente este uma dos principais justificativas ideolgicas para sua defesa apaixonada da manuteno do poder poltico e econmico nas mos das oligarquias agrrias de descendncia europia. Essa apreenso, no entanto, somente poderia ter sido feita se a questo racial tivesse entrado na agenda dos comunistas brasileiros. Somente num Manifesto do PCB, publicado s vsperas da Revoluo de 1930, encontramos uma pequena referncia aos trabalhadores negros. Mesmo assim ela s aparece nas palavras-deordem: Trabalhadores negros! a vossa escravido continua! Lutai em conjunto com outros trabalhadores contra a explorao feudal, por vossa libertao definitiva!. No h at aqui nenhuma bandeira especfica contra a descriminao racial. A referncia aparece novamente no documento que apresentava a plataforma dos comunistas para a eleio da Assemblia Nacional Constituinte em 1934. Nele se pregava a igualdade absoluta de direitos econmicos, polticos e sociais sem nenhuma distino de cor ou nacionalidade. Esse item aparece, porm, quando se tratava das reivindicaes das nacionalidades e das minorias nacionais oprimidas o que, evidentemente, no era o caso da populao negra e mestia que representava a maioria do povo brasileiro e no se constituam sob nenhum ponto de vista - em nacionalidades parte. A partir desse referencial terico-poltico falso os comunistas apresentaram a proposta extica de se lutar pelo amplo direito das nacionalidades oprimidas de disporem de si mesmas, inclusive o direito de separao, constituindo seus prprios governos, separados do governo federal e dos estaduais, com territrio, governo, costumes, religio, lngua e cultura prprios. Isso era justo para os povos e naes indgenas, mas no o eram para a populao negra brasileira. A tese comunista era, na verdade, a aplicao de uma diretiva da 3 Internacional aprovada no 6 Congresso realizado em 1928. Uma formulao equivocada, que

no contribuiu para o melhor entendimento da questo negra nos pases capitalistas como o Brasil e Estados Unidos. A Conferncia Nacional do PCB, realizada em julho de 1934, aprovou uma resoluo que mostrou novamente o completo desconhecimento sobre o problema negro no pas. Um dos tpicos curiosamente intitulava-se Negros e ndios escravizados. Ele tratava os ndios e negros como se fossem uma nica e mesma coisa. No distinguiam as reivindicaes centrais de cada um dos segmentos da populao brasileira. Afirmava o documento: No odioso reg ime em que vivemos, vs sofreis duplamente a opresso e a explorao: como classe e como nacionalidades escravizadas. Estribando-se no conceito escravocrata de raas superiores e raas inferiores, as camarilhas dominantes aproveitam-no para explorar, perseguir e maltratar mais ainda. E conclua com uma palavra-de-ordem estranha para os dias de hoje: pelo direito de constituirdes vossos prprios governos, separados dos governo federal e estaduais, caminho pelo qual vos podereis desenvolver como nacionalidades com territrio, governo, costumes, religio, lngua e cultura prprios. Um ano depois, Lus Carlos Prestes no Manifesto de julho de 1935 apresentou o programa revolucionrio da Aliana Nacional Libertadora. Novamente a questo do direito do negro vem sob o ttulo Privilgio da raa, cor e nacionalidade. Afirmava ele: com a Aliana estaro todos os homens de cor do Brasil, os herdeiros das tradies gloriosas de Palmares, porque s a mais ampla democracia, de um governo realmente popular, ser capaz de acabar para sempre com todos os privilgios de raa, de cor ou de nacionalidade, e dar aos pretos no Brasil a imensa perspectiva da liberdade e igualdade, livre de quaisquer preconceitos reacionrios, pela qual lutam com denodo h mais de trs sculos. A palavra de ordem de autodeterminao da comunidade negra parece que comeava a ser superada, mas continuava o entendimento do problema negro como um problema de nacionalidade. Gostaramos aqui de destacar as contribuies de Lencio Basbaum. Ele talvez tenha sido, na poca, o intelectual comunista que mais ateno dedicou ao problema racial no Brasil. O seu livro pioneiro A Caminho da Revoluo, publicado em 1934 com o pseudnimo Augusto Machado, possua um captulo inteiro intitulado A questo das raas e nacionalidades, que comeava assim: No Brasil no h apenas o choque das classes h tambm o das raas e das nacionalidades, ainda que este em muito menor importncia que aquele. Por isso era impossvel tratar da Revoluo operria e camponesa no pas sem pensar nesses problemas e seria um grande erro pensar que so problemas de aps a revoluo. Essa falsa opinio ainda vigorante mesmo em alguns membros dirigentes do PCB, convm ser vigorosamente combatida. Lembremos que quando Basbaum escreveu este livro estava afastado e s turras com a direo do PCB. Assim sendo, o texto no refletia as posies oficiais deste partido embora estivesse em sintonia com as teses da Internacional Comunista. Basbaum, em primeiro lugar, procurou fazer uma distino que no estava clara nos documentos oficiais do PCB. O problema das nacionalidades, para ele, se referia ao grande nmero de imigrantes que se radicaram no pas e o problema das raas se referia aos negros e ndios. No preciso grande anlise para ver que as coisas ainda no estavam bem colocadas, pois o problema dos ndios continuava sendo tambm um problema de nacionalidade e que o problema dos imigrantes necessariamente no o eram. Os imigrantes, em geral, estavam se integrando sociedade brasileira, exceo de alguns bolses no sul do pas. Razes polticas, e mtodos autoritrios, fizeram que esses bolses fossem dissolvidos nas vsperas da Segunda Guerra Mundial. A originalidade da obra est na maneira que desmascara o racismo existente no pas, incomum naquela poca, mesmo entre as correntes de esquerda. Escreveu: Somente a hipocrisia das classes dominantes e seus lacaios pode negar a existncia do problema negro do Brasil (...) Ainda que esse preconceito no seja to escandalosamente manifestado como nos Estados Unidos, onde os negros so linchados a propsito de nada, ele existe no Brasil de forma flagrante (...) De tal modo se acha arraigado esse preconceito que atingiu mesmo s classes trabalhadoras, onde ele no deveria existir, pois nas fbricas e no campo o branco trabalha igual ao negro. Os negros brasileiros eram oprimidos socialmente, economicamente e politicamente. Aqui tudo era dominado pelos brancos. O branco o patro, o gerente, o fazendeiro, o jornalista, o

deputado, o oficial. O negro o empregado, o trabalhador miservel, o operrio dos trabalhos brutais, o eleitor sem voto, o soldado. O negro no pode entrar em certas barbearias, em certos hotis, em certos cafs, em certos teatros ou cinemas (...) Apesar de que o branco seja em minoria no pas, a Repblica representada por uma mulher branca (...) No se admitem nem o pardo. Mas os pardos e os negros so a grande maioria absoluta do pas (...) Esse preconceito, de fato, expulsa o negro dos trabalhos leves: o negro no pode ser garom, barbeiro, caixeiro. Poder ficar na cozinha, tratar do lixo ou carregar peso. Os bons empregos pertencem aos brancos (...) At a religio do negro fora da lei. O branco acha que a religio do negro feitiaria. Macumba no e religio, mas crime e bruxaria, porque tem certos ritos que os brancos no compreendem. Ele, de maneira pioneira e contra a opinio da maioria dos comunistas brasileiros, descobriu que o racismo no poderia ser extinto com um decreto nem mesmo que es te seja do governo Sovitico do Brasil. Por fim, acaba retomando a esdrxula tese da autodeterminao dos negros brasileiros: Os negros no possuem governos prprios (...) Na Bahia, por exemplo, onde os negros e pardos escuros constituem maioria absoluta no s no tem governo prprio, que pertence aos brancos, como nem influem nele. Basbaum escreveu esse livro no momento que o prestgio da Frente Negra Brasileira estava no auge se constituindo na maior entidade negra criada no Brasil at ento. Ela havia sido fundada em 1931 e, em pouco tempo, j organizava milhares de negros principalmente em So Paulo. O seu porta-voz oficioso era o jornal A Voz da Raa. O lema deste jornal era Deus, Ptria, Raa e Famlia. No seu primeiro nmero um dos artigos afirmava: No podemos, pois permitir, que impunemente uma gerao atual (...) traia a Ptria, quer atirando-se nos erros materialistas do separatismo (...) quer namorando a terra-a-terra socialista na sua mais legtima expresso que desfecha no bolchevismo, pregado pelos traidores nacionais ou estrangeiros, e cuja resposta e h de ser o aniquilamento violento, seja ele adotado por cidado do povo, seja ele adotado por governos que traiam a nacionalidade No dar ateno aos fracos que forem caindo ou desanimando pelo caminho! Os poucos ou muito bravos que restarem das longas caminhadas de sofrimento e conquista sero suficientes para despedaar a ltima trincheira dos inimigos da Ptria e da Raa, que so quase sempre os mesmos. Em outro artigo de capa, publicado em 1933, Arlindo Veiga do Santos chegou a elogiar Hitler. Escreveu ele: Levanta-se alarido pelos arraiais da incompetncia, porque o ditador Hitler, no ato violento de repor a Alemanha as suas tradies, iniciou a campanha de afirmao prtica da raa germnica, nica com a qual pode contar aquela nao a fim de realizar a imensa obra de resgate nacional. E conclua: Est certo Hitler! Tanto expressiva, tanto ecoa na alma alem (...) pois no h quem no veja que as atitudes fortes do grande chefe vai levantando da letargia um povo j desesperado da salvao com o pio entorpecedor de 14 anos de repblica liberaldemocrtica. A Frente Negra formou milcias uniformizadas, tpicas do fascismo, que tinham uma rgida disciplina e faziam treinamento militar. Seus membros chegaram mesmo a atacar grupos negros dissidentes. Por isso acabou se desprendendo pequenos grupos de carter democrtico e socialista - que formaram outras organizao. Assim, paradoxalmente, a maior entidade negra da Amrica do Sul nasceu sob o signo das doutrinas fascistas europias. Os comunistas foram crticos ferozes aos dirigentes e a ideologia apregoada pela Frente Negra. No seu livro Basbaum escreveu sobre ela: Os negros, seguindo o seu instinto racial de dio aos brancos fundaram em So Paulo a Frente Negra Brasileira. O fim desta sociedade : organizar o negro para defender os interesses destes contra o preconceito do branco, para lutar contras as vrias restries que lhe impe o branco, pois So Paulo das cidades onde maior esse preconceito. Em 6 meses essa sociedade tinha 25 mil membros, 13% da populao negra da capital. Os seus dirigentes, para ele, eram negros pequeno -burgueses, intelectuais (...) completamente corrompidos pela burguesia que procuravam afastar os negros da verdadeira luta pela sua independncia, afastando-os da propaganda comunista, pregando -lhes o dio ao trabalhador branco. Criticava suas relaes com o governo Vargas e as iluses quanto a sadas legalistas. Basbaum comparava a Frente Negra Brasileira com o garvismo norte-americano. Escreveu ele: H nos Estados Unidos um negro chamado Garvey, principal dirigente da emancipao negra

... na frica. O ideal por ele pregado a volta dos negros frica. Em tudo mais um lacaio dos brancos dos capitalistas norte americanos. O seu principal encargo (...), em suma, dividir o proletariado. A poltica seguida pelos dirigentes negros do Brasil no apenas anloga, mas igual em tudo e seguem abertamente a poltica de Garvey (...) Praticamente a Frente Negra, se no o ainda, se transformar num forte instrumento do imperialismo americano, por intermdio desse Garvey. Um visvel exagero visto que a proposta da Frente Negra era nacionalista ainda que direita e integracionista. Ou seja, pretendiam integrar o negro na sociedade de classe brasileira e no romper com ela e muito menos pregavam o xodo para a frica, Haiti ou mesmo para alguma regio distante do pas. Pelo contrrio, a proposta de Basbaum - que segue na mesma linha de incompreenso da Internacional Comunista e do PCB era que acabava tendo uma estanha proximidade com o garvismo, ao defender a autodeterminao e o direito dos negros de disporem de si mesmos, de se estabelecerem em Estados autnomos e independentes. Esta posio, de fundo segregacionista, seria mantida pelos comunistas at o 7 Congresso da IC, realizado em 1935, e continuaria sendo defendida por vrias correntes trotskistas at os dias de hoje. A ttulo de concluso provisria podemos afirmar que existiu um atraso por parte dos comunistas em compreender a importncia da luta anti-racista no Brasil. No entanto, os comunistas por sua ao poltica em defesa da democracia, da soberania nacional e dos direitos sociais do povo, ajudaram a criar uma situao muito mais favorvel para a luta do movimento negro contra o racismo. Mas, o relativo atraso cobrou um alto preo, pois levou que, em vrios momentos da nossa histria, o movimento negro fosse hegemonizado por foras de direita, inclusive pr-fascistas. Atualmente forte a tendncia multiculturalista anticomunista no seio de parcelas importantes do movimento negro. Por isso, os comunistas brasileiros devem trabalhar para recuperar o tempo perdido com humildade reconhecer seus erros e limites e avanar no estudo das questes raciais e na elaborao de polticas adequadas, que ajudem a superar o racismo ainda existente em nossa sociedade. Este ensaio que ora se encerra foi apenas uma pequena contribuio neste esforo coletivo levado a cabo atualmente pelo Partido Comunista do Brasil.