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Mtodoenantropologa

Desde el punto de vista epistemolgico, la antropologa sociocultural es la disciplina encargada delestudiodelaculturay sehallaintegrada,a suvez,enel sistemadelascienciashumanasy sociales. Paraconstruirelconocimientolaantropologasocialyculturalsesirvedeuna metodologaquesehaidoperfeccionandodesdeelsigloXIX. El mtodo de la antropologa sigue los procedimientos del mtodo cientfico general, es decir, delinaugurado por la fsica, consistente en observar, elaborar hiptesis, verificar y concluir. Laantropologaesunacienciasocialylaverificacinserealizamedianteeltrabajode campo,apartirdeuna observacin que sea lo ms participante posible, para llegar a una conclusin basada en lacomparacin sistemtica. La metodologa de la antropologa es dependiente del propsitocomparativoycualitativoquepersigue.

Nohacefaltasealarque,apesardesurigor,losresultadosnosondelamisma precisi on quelosdelascienciasexperimentales.Son, forzosamente,ms flexibles.Sinembargo,dadoquelaobservacion se refiere a fenmenos que son relativamente estables y constantes, las conclusiones tienen un aceptablegradodeverosimilitud. Ha pasado alrededor de un siglo y medio desde que naciera cientfica y acadmicamente laantropologa, y tenemos la certeza de que lametodologa se ha perfeccionado hasta el extremo deofrecer conclusiones contrastables en sus trabajos. Otras ciencias sociales, como la sociologa, hanrecorrido caminos similares. El resultado final es que las ciencias sociales se han constituido enautnticasciencias,untantoalejadasdelaespeculacinfilosficadelosfenmenos humanos,aunqueestaltimasealafuentedemuchasdelashiptesisconstituidasenla investigacinantropolgica. Cualquiera de estas ciencias sociales, con metodologas diferentes entre s, al menos en lofundamental, est en condiciones de anticipar lo que puede suceder en el seno de los gruposhumanos, cuando se dan determinadas circunstancias, de formarazonablementeflexible,sindudadebidoalrigorquealbergansusmtodos. Porotrolado,muchosdelosgrandesproblemasdenuestrotiemposonculturalesosocia les, deloquesededucelaaplicabilidaddedichasciencias. Lautilizacindelmtodocomparativoenantropologasehallantimamenteunidaala evolucindeladisciplina. La teora antropolgica se elabora inductivamente, aunque complementariamente la deduccin resulteimprescindible,a partir de unos

hechosetnogrficosobservables,alamparodelacomparacinintercultural.Estarelacin deberestablecerseforzosamenteentrehechoscomparables,intentando que exista una cierta homogeneidad, pero contando con que esta ltima no existe entrminosabsolutos,porloquesuresultadoessiemprediscutible. Pero el antroplogo social se ve obligado a efectuar comparaciones desde los mismosiniciosdelainvestigacin,cuandoestableceanalogasentrelasconductas individualesoentreloshechossociales. La comparacin intercultural es el ltimo eslabn de una larga cadena que permite alantroplogoelevarlaparticularidadinicialdesuobservacinalacondicinde generalidad,queesjustamenteelobjetivoltimodelmtodocomparativo. Portanto,lacomparacinpermite,porunlado,elestablecimientodecorrelacionesenel interiordeunaculturay,porotrolado,laelaboracindecorrelacionesentreculturas distintas.Lassegundas,lasinterculturales,contribuyenadefinirlagamadevariacionesde algunosfenmenos,oademostrarlasrelacionesexistentesentrediferentesaspectosde laorganizacinsocialocultural.Hasidoundebateduradero el que se refiere a la legitimidad de las comparaciones interculturales, por cuanto elantroplogo social realizageneralizacionesen un nivel superioral de su propiainvestigacin porlasrazonesquesehansealado.Ciertamente,estoqueesas,noesdistintodelo quesucedeenotrasciencias, las cuales procede de manera anloga, como explica T. Kuhn en La estructura de lasrevolucionescientficas,1962. La generalizacin ms sencilla se obtiene describiendo una pauta o regularidad entre un grupo depersonas que puede ser muy reducido, esto es, una manifestacin no fortuita en el contextosociocultural de laexperiencia humana. Porel contrario,el nivelms complejoesel que sealcanzacuando se comparan sociedades correspondientes a tradiciones culturales distintas, en cuyo caso lacomparacinsealejarelativamentedelaqueseefectaenlascienciasnaturales.En esteltimocaso,la comparacin debe realizarse conlas precauciones debidas,las cuales han deestarincluidasenelrigordelmtodo. La compracin transcultural es til cuando se utiliza en virtud de observaciones operacionalmenteequivalentes.Enresumen,lahomogeneidaddelacomparacinsehalla limitadaporlaheterogeneidaddela diversidad cultural.Sinembargo,ya pesar deestas dificultades,los frutos delaaplicacin delmtodo comparativo en antropologa social resultan indiscutibles y explican el avance que se haproducidoenelconocimientodelasinstitucionesdelavidasocialanivelgeneral. Ahorabien,lautilizacindelmtodocomparativohapasadopordiversasfasesdesdeque comenzaraa ser empleado por los fundadores de la antropologa social, es decir, por los evolucionistas. As seentiende queelmtodo comparativo haya sidovistoeinterpretadodemanerasbiendistintasenlahistoriadelaciencia

antropolgica,ciertamentequeconuntrasfondocomn.Los funcionalistas confirieron extraordinaria importancia al mtodo comparativo, tras rechazardecididamente el uso que hicieron de l los evolucionistas unilineales, aduciendo que el enfoquehistrico no resultaba plenamente satisfactorio. A. R. RadcliffeBrown, que fue particularmenteexplcito refirindose al mtodo compartivo, coincidi con B. Malinowski en la preferencia porelenfoquesincrnicoenlaaplicacindelmtodocomparativo. La necesidad de hallarel mayor rigor posible enelusodelmtodocomparativocondujoaunaprogresivaaplicacindelosmodeloses tadsticos,tratandodedesarrollarlaviejaideapropuestaporE.B.Tylor.Lamanifestacin mspalmariadeestainsistencia hasidohastaelpresentelanacidaapartirde los trabajos de G. P. Murdock en los aos treinta del siglo XX en la Universidad de Yale, trasemprenderelCrossCulturalSurvey (1937).DichostrabajosseconcretaronfundamentalmenteenlosFicherosdeRelacionesHu manas(H.R.A.F.),que comportan el banco de datosms elaborado y utilizado en la antropologa social Constituido apartir de un amplio muestreo de sociedades de todo tipo y de todaslaspartesdelmundo,ysistematizadoracionalmente,esteinventarioculturalhaper mitidolaelaboracindelasmsrigurosascomparaciones interculturales. Los H. R. A. F. han contribuido a la comprobacin de hiptesisantropolgicas en condiciones de objetividad y se han configurado como la esencia de lascomparacionestransculturales. G. P. Murdock es, asimismo, el autor de un denso trabajo derivado de la aplicacin del mtodocomparativo en antropologa social, que es Social Structure (1949), donde se tomaron comoreferencia las instituciones del parentesco y otros aspectos de la organizacin social. Por otro lado,Murdock fue el promotor inicial del World Ethnographic Sample, en el que se comparanorgnicamente 585 sociedades, pertenecientes a sesenta reas culturales, mediante una serie decriterios que incluyen su tipo de produccin, su forma de parentesco y de matrimonio, su clasederesidencia,suorganizacinpoltica,etc.Noobstante,lagranobradeMurdockha sidolaelaboracindelEthnographicAtlas(1967),publicadoinicialmente en fascculos a partir de 1962. En la obra se presenta una elaborada muestra de 863sociedades,correspondientesalosltimoscincosiglos,yclasificadasen412grupos.