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8.

A ESCOLA DE CHICAGO AMERICANA

E A VANGU.ARDA

po~to em que, o .rio Chic~go desemboca no lago Michigan, o exercito americano funda, em 1804, o Forte.Dearbon, destruido pelos ndios em 1812 e logo depois reconstrudo. Ao- seu redor, estabelecem-se alguns pioneiros, e, em 1830, a nova localizao recebe a forma de cidade; no como nos tempos. de Rmulo, escavando-se um sulco, mas por meio de uma operao matemtica e econmica segundo a tradio. americana, dividindo em quadrados regulares uma rea de cerca de meia milha quadrada perto da foz do rio e comeando a venda dos lotes. . A retcula tal que pode ser estendida vontade, e por adies sucessivas prolongando-se simplesmente as ruas originais por milhas e milhas - a cidade estende-se, pouco a pouco, at atingir, em fins do sculo, 190 milhas quadradas e 1 700000 habitantes .. Nas primeiras dcadas, a cidade construda em sua maior parte em madeira. Esse material usado, desde o incio, de acordo com uma tcnica particular, que recebeu o nome de balloon frame;Giedion esclareceu que a inveno dessa tcnica deve-se provavelmente a George Washington Snow (l797~1870), que, a partir de 1833; ocupa vrios cargos tcnicos na administrao de Chicago, mas. ao mesmo tempo empresrio e comerciante de madeiras. 1 Trata-se de uma estrutura em que no existe a costumeira hierarquia de elementos principais e secundrios, ligados atravs de encaixes, mas onde numerosas riras finas de dimenses uniformes so colocadas em
I. Tr ad.
GIEDION,

No

distncias modulares e unidas por simples rebites; as aberturas, portas e janelas, so necessariamente mltiplos do mdulofundamental; um estrado de tbuas diagonais garante a indeformabilidade da estrutura, enquantouni segundo estrado de tbuas dispostas como telhas defende o edifcio das intempries.

Essa estrutura permite aproveitar o trabalho industrial da madeira, em dimenses uniicadas, e tornase possvel-pelo baixo preo dos rebites em ao; por outro iado, abrevia o tempo de montagem e no exige .conhecimentos especializados; pelo contrrio, feita para permitir que cada um construa sua casa com poucos instrumentos.

Os princpios desse sistema esto contidos, embrionariamente, na carpintaria dos edcios coloniais; a inveno de Snow uma outra aplicao tpica do conceito americano do standard na arquitetura, e ainda largamente usada, com certos aperfeioamentos, na indstria. de construes dos Estados Unidos. Chicago destrud~ quase completamente por um incndio em 1871; quando j conta 300 000 habitantes. A reconstruo, a princpio hesitante por receio. de novos desastres, torna-se muito intensa de 1880 a 1900j e, no local d antiga aldeia, surge um. moderno centro de negcios, com edifcios para escritrios, grandes magazines, hotis, onde so experimentados novos sistemas de construo, com inusitada audcia, a fim de satisfazer as novas necessidades. Por todo o sculo XIX, a antiga quadriculao considerada suficiente para enquadrar o desenvolvimento da cidade; porm, na primeira dcada do sculo xx, sente-se a

u..

Milo.

S. Spozio. tempo 1954. pp. 339-342.

G.Tchile/IUTQ

(1941).

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