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G PRESENTACIN

Una antologa es, ante todo, un texto mediado por las expectativas, objetivos e intereses de quienes antologan los textos que consideran pertinentes y significativos. En tal sentido, esta es una seleccin producto de miradas diversas que no necesariamente contemplan todo lo significativo o pertinente para la materia o para los lectores y lectoras. Son, precisamente, los lectores y lectoras el eje de nuestro inters, en este ejercicio de dilogo sistemtico que iniciamos hace ya ms de dos aos el conjunto de docentes que impartimos esta materia denominada sello que se imparte en los diferentes institutos de la Universidad Autnoma de Ciudad Jurez y que integramos el Grupo de Introduccin a la Sociologa (GIS) con el propsito de elaborar un programa colegiado para la materia y una antologa como material de apoyo bibliogrfico, compromisos asumidos desde el 2001 y cuyos resultados ya han rendido frutos. Convencidos del beneficio del trabajo acadmico colegiado, tenemos la expectativa de mejorar tanto el programa como la antologa de la materia y por ello estamos abiertos a las aportaciones de una recepcin crtica por parte de los lectores. En la primera unidad, el propsito es ubicar el objeto de estudio de la sociologa y situar contextualmente, su constitucin como disciplina de las ciencias sociales y explorar algunos de los retos que enfrenta actualmente. En la segunda unidad, se analizan conceptos fundamentales de las propuestas de los tericos clsicos de la sociologa: Emile Durkheim, Karl Marx y Max Weber. La intencin es que los referentes y elementos tericos que proporcionan la primera y segunda unidad puedan utilizarse en el anlisis de problemticas particulares de las sociedades actuales, para lo cual sugerimos en la tercera unidad algunas lecturas a las que podrn, por supuesto, sumarse otras dependiendo del inters especfico de los y las estudiantes. Con la mejor intencin de contribuir en el proceso de formacin de nuestros alumnos y alumnas.

Programa de Licenciatura en Sociologa Academia de Sociologa Grupo de Introduccin a la Sociologa (GIS)

INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA

UNIDAD I

SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGA Y SU OBJETO DE ESTUDIO

INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA

INTRODUCCIN ngela Estrada Guevara y David Mariscal Landn* En esta primera unidad: Surgimiento de la sociologa y su objeto de estudio , se ubican los antecedentes del proceso fundacional de la sociologa como disciplina de las ciencias sociales en el contexto europeo e internacional. Se presentan las propuestas clsicas en relacin a la definicin del objeto de estudio y se mencionan algunas problemticas de la investigacin actual en la sociologa. Esta unidad est integrada por diez lecturas. La primera lectura, qu estudia la sociologa? de ngela Estrada Guevara presenta la forma en que se ha problematizado la construccin del objeto de estudio de la sociologa a travs de las tres grandes tradiciones tericas que se han construido: a) la perspectiva crtica, inaugurada por Carlos Marx y Federico Engels; b) la perspectiva positivista, iniciada por Augusto Comte y continuada y enriquecida diligentemente por Emile Durkheim y, c) la perspectiva interpretativa, uno de cuyos autores fundacionales es Max Weber. El segundo texto, De la filosofa social a la teora social de David Mariscal Landn presenta la reflexin de lo social como una problemtica histrica siempre presente a lo largo de sta, la cual ha pasado, en su desarrollo, por diferentes procesos de definicin que corresponden a lo que en la lectura se denomina como la razn filosfica y la razn cientfica y ubica el surgimiento de las ciencias sociales en la tensin existente, durante el siglo XVIII, entre ellas. El tercer trabajo, El contexto histrico del surgimiento de la sociologa de ngela Estrada Guevara presenta las condiciones econmicas, sociales y polticas del ascenso del capitalismo y la sociedad moderna, en la que surge la sociologa. Se mencionan la fundacin y las preocupaciones de la poca, los cambios cientficos y sus repercusiones, la Revolucin Industrial, la reorganizacin del trabajo y su impacto en las ciudades, y las revoluciones de Independencia de Estados Unidos y Amrica Latina y la Revolucin Francesa. En el cuarto documento, Los iniciadores de la sociologa, Saint-Simon y Augusto Comte de David Mariscal Landn caracteriza las races problemticas y contradictorias en las cuales surgen los primeros planteamientos de aquellos que, por la tradicin de la sociologa disciplinar, han sido considerados como sus autores fundadores Saint-Simon y Augusto Comte; plantea tambin algunas de las implicaciones que, sobre todo del positivismo de Comte, se manifestaron como importantes en nuestro pas en el siglo XIX. Los trabajos, Un sueo (1803) y La parbola (1819), de Saint-Simon y El progreso de la civilizacin a travs de tres estadios de Augusto Comte muestran, de manera muy grfica y sucinta, la concepcin fundamental de la situacin, el desarrollo y la evolucin de la sociedad (entendida sta como el proceso de civilizacin de la humanidad en su conjunto), se presentan como muestras introductorias e invitacin a la lectura de estos autores. La constitucin de las ciencias sociales y los problemas en investigacin de ngela Estrada Guevara y David Mariscal Landn presentan de manera general la constitucin del saber cientfico de la economa, la psicologa, la antropologa y la historia en sus orgenes modernos; abordan algunos problemas de las ciencias sociales en la actualidad.
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Docentes del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

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En tanto, la lectura El estado actual de la investigacin sociolgica en Mxico de Luis F. Aguilar presenta un balance del desarrollo actual de la sociologa como disciplina de las ciencias sociales y como saber y proceso de formacin institucionalizado, en el caso especfico de Mxico a partir de la segunda mitad del siglo XX, ubicando los problemas de formacin, consolidacin y desarrollo institucional de la misma en las que seala crticamente como las comunidades de investigacin crecen, no se reproducen y mueren. A su vez, la lectura La sociologa en Mxico. Dos diagnsticos de su estado actual de Rafael Farfn H. presenta, un balance y un comentario crtico, del trabajo de Aguilar, en el que destaca de manera fundamental la forma limitada en que se han desarrollado los equipos de trabajo de investigacin en la disciplina, y manifiesta como sta debe su desarrollo y consolidacin si es que as puede llamrsele al trabajo individual de los investigadores solitarios antes que a la conformacin de grupos y tradiciones de investigacin. Concluimos esta unidad con estos autores quienes nos comparten su visin sobre la situacin actual de la sociologa en Mxico desde una perspectiva ms cercana a nosotros.

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QU ESTUDIA LA SOCIOLOGA?1 ngela Estrada Guevara*

1. Introduccin La respuesta ms general a esta pregunta es que la sociologa estudia las sociedades, en plural, reconociendo la gran cantidad de ellas y sus diferencias, en el tiempo y en la diversidad de espacios. Decir que la sociologa estudia la sociedad en general, implicara que existe una sociedad o la sociedad y que a sta pudiese estudirsele como unidad; sabemos por el contrario que lo que caracteriza a las sociedades no es la unicidad, sino la diversidad. La imposibilidad de entender a la sociedad como unidad es cada vez ms alejada si tomamos en cuenta el contexto global que implica movilidad e intercambio pluricultural entre distintos grupos sociales, en tal sentido, es la complejidad la primera caracterstica en la tarea de investigacin de lo social para intentar entender sus manifestaciones. Aceptando incluso la variedad de usos del concepto de sociedad, de la que una primera acepcin pudiese remitirnos a la idea de socio, asociado, 2 par, es decir, personas que se encuentran asociadas o reunidas por compartir necesidades o intereses comunes ya sean stos econmicos, polticos, sociales y culturales. Esta asociacin puede ser por eleccin, pero tambin por encontrarse en situaciones o circunstancias, de obligacin, tradicin, imposicin, dominacin, etc. Adems, una sociedad puede formarse a partir de personas, grupos, etnias, pueblos, naciones, etc. Todas estas maneras y tipos de asociaciones, sus relaciones e implicaciones son susceptibles de ser estudiadas por los socilogos. Sin embargo, estudiar las formas de vida de las sociedades, en general (macrosociales), y los grupos humanos, en particular (microsociales), resulta una tarea sumamente difcil debido a que sta se manifiesta de manera compleja en diferentes dimensiones: biolgica, psicolgica, econmica, poltica, histrica, cultural, social, etc., siendo imposible separar completamente unas de otras. No obstante, desde el siglo XIX, cada una de ellas ha constituido un campo disciplinar especfico, desarrollando teoras, mtodos, tcnicas e instrumentos para su estudio; adems de haber generado espacios acadmicos e institucionales donde tradicionalmente se les ha estudiado de manera separada, aunque en los ltimos cincuenta aos se ha reconocido la conveniencia y necesidad de realizar prcticas entre disciplinas. Digamos entonces, que la sociologa se encarga del estudio de la dimensin social de la vida humana; de sociedades, grupos sociales y asociaciones de diversos tipos y aunque reconoce que todas ellas se constituyen por individuos, estas son algo ms que la suma de ellos, pues destaca su construccin social, las relaciones que se establecen en su formacin y desarrollo, la importancia de los papeles y posiciones que se desempean, el tipo de interacciones y la circulacin de los valores sociales, etc. Por lo cual, a la sociologa le ha interesado diferenciar su objeto de estudio especialmente de la filosofa, en un principio, y posteriormente de la psicologa, argumentando que no solamente estudia ideas, sino tambin prcticas y procesos para diferenciarse de la primera y que se interesa por el estudio de lo social antes que de lo individual, para marcar su diferencia con respecto del campo de estudio de la psicologa. La definicin del objeto de estudio en la historia de la sociologa conserva tres
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Una primera versin del presente trabajo se elabor para los Cuadernos de Trabajo de la Academia de Sociologa en mayo del 2001, con base en el acuerdo y la intencin de que los docentes del Grupo de Introduccin a la Sociologa ( GIS) generaran materiales didcticos y de apoyo para los alumnos de esta materia.
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Coordinadora de la Academia de Sociologa, docente del Programa de Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

Esta parece ser la idea fundamental que se encuentra en el fondo en los planteamientos de los tericos del contractualismo, los cuales hacen depender a la sociedad del establecimiento de un contrato social que permea toda la forma de organizacin de la sociedad, tal es el caso de Hobbes, Locke y Rousseau.

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planteamientos de los tericos a los que se les considera hasta hoy como clsicos, precisamente por haber resistido a las pruebas del tiempo, estos son: Emile Durkheim, Karl Marx y Max Weber, quienes desde diferentes perspectivas destacan no solamente la conceptualizacin que hacen de la sociedad, sino adems, mediante las investigaciones que realizaron, cada uno aport un mtodo til a la sociologa, para el estudio de lo social.

2. Emile Durkheim En cierta forma la pretensin de Durkheim contina los ideales de la filosofa positivista de Augusto Comte en el sentido de que la sociologa debera usar el mtodo cientfico como se usaba en las ciencias naturales, esto es entendible en el contexto en el que, para que una ciencia pudiese constituirse y por lo tanto gozar del respeto como disciplina cientfica, deba necesariamente adoptar dicho mtodo. A Durkheim le preocupaba que la sociologa hasta entonces se hubiese ocupado slo de la explicacin de la evolucin de las sociedades, en el terreno puramente de las ideas, como lo hizo Comte, desde una perspectiva evolucionista: en lugar de observar las cosas, describirlas, de compararlas, nos contentamos entonces con tomar conciencia de nuestras ideas, analizarlas y combinarlas. En lugar de una ciencia de realidades, ya no hacemos ms que un anlisis ideolgico.3 Para Durkheim, el hecho de que la sociologa no tuviese una relacin emprica con la realidad pona en riesgo su existencia, pues todo cuanto se haba dicho por quienes lo antecedieron poda segn l muy bien explicarse desde la biologa o la psicologa; se haca entonces necesario y urgente, afirmaba, constituir y determinar el objeto de estudio de la sociologa en particular, y junto con ello, otorgarle a sta, un mtodo especfico, para lo cual, propone en 1893, en su texto Las reglas del mtodo sociolgico al hecho social como estudio de la sociologa, al que define: hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer una coaccin exterior sobre el individuo, o bien, que es general en la extensin de una sociedad dada, conservando una existencia propia independiente de sus manifestaciones individuales.4 Dnde radica la importancia del concepto de hecho social como objeto de estudio de la sociologa? Analicemos el concepto: las maneras de hacer estn referidas por supuesto a la accin de un colectivo, de un grupo social, fijada o no, significa que estas pueden ser reglamentadas tcitas o informales, pero que independientemente de ello ejercen una presin social de la sociedad o grupo social sobre el individuo; es decir, que se demandan comportamientos que son ampliamente aceptados y esperan ser cumplidos por los miembros del grupo para ser incorporados como tales; la coercin por tanto est presente independientemente de los individuos. Qu tan pertinente es la definicin de hecho social que hace Durkheim para nuestra actualidad? Podemos identificar algunos hechos sociales en nuestra temporalidad? En qu aspectos la sociedad nos coerciona, demanda y espera ciertos comportamientos de nuestra parte? Consideremos la siguiente ampliacin que hace Durkheim al concepto de hecho social y las posibilidades para reconocerlo: un hecho social se reconoce por el poder de coercin externa que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de ese poder se reconoce, a su vez, ya sea en la existencia de alguna sancin determinada, o en la resistencia que ese hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. 5 Quiz el hecho social que Durkheim reconoci con mayor precisin fue el del suicidio, sobre el que realiz en 1897 una extensa investigacin emprica cuatro aos despus de publicar Las reglas del mtodo sociolgico, en donde pone en prctica dicho mtodo. Interesndole a Durkheim el distanciamiento de la filosofa y de la psicologa en particular, escoge precisamente una temtica
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Durkheim Emile, Las reglas del mtodo sociolgico, Quinto Sol, Mxico, s/f, p. 31. Ibd, p. 29. Ibd, p. 28.

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a la que se le haba asociada hasta entonces como eminentemente psicolgica: el suicidio, del cual argumenta que a pesar de que este sea un acto que se realiza individualmente y que pudiese considerarse el acto ms ntimo, es sin embargo un hecho social. Durkheim aclara que lo que hasta entonces se haba interpretado como causas del suicidio son slo circunstancias, pues las causas, dijo, son sociales las circunstancias que pasan como causa del suicidio, por que le acompaan con bastante frecuencia son casi infinitas en nmero. Uno se mata en la abundancia, otro en la pobreza. Uno era desgraciado en su hogar, otro acababa de romper por el divorcio un casamiento que lo haca infortunado. Aqu un soldado renuncia a la vida a consecuencia de haber sido castigado por una falta que no cometi, all un criminal cuyo delito ha quedado impune se mata. Los ms diversos acontecimientos de la vida, y hasta los ms contradictorios pueden igualmente servir de pretexto al suicidio. Pero ninguno de ellos es su causa especfica. Veremos algunos hombres resistir espantosos dolores, mientras otros se suicidan con ligeras molestias. Y por otra parte hemos sealado que los individuos que ms sufren no son los que ms se matan.6 Como vemos, para este socilogo no hay indicadores que pudiesen considerarse generales en base a las circunstancias en las que se comete el suicidio, pues estas tienen una gran variacin que tampoco deca, poda atribursele (como se haca en la poca) con propsito de generalizar, a un cierto tipo de temperamento, como la neurastenia, a la que no encuentra relacin inmediata y en forma regular como para ser establecido como causa del suicidio en la gran cantidad de casos que estudia en los archivos estadsticos y nos comparte sus hallazgos: completamente distintos son los resultados que hemos obtenido cuando, dejando a un lado al individuo, hemos buscado en la naturaleza de las sociedades mismas, las causas de la aptitud que cada una de ellas tiene por el suicidio. Tan equivocadas y dudosas eran las causas del suicidio con los hechos del orden biolgico y del orden fsico, como son inmediatas y constantes con ciertos estados del medio social. Esta vez nos hemos encontrado por fin, en presencia de verdaderas leyes que nos han permitido ensayar una clasificacin metdica de los tipos de suicidios. 7 Es precisamente el estudio del suicidio el que le sirve para presentar al hecho social como el objeto que deben estudiar los socilogos pues ste se haya desvinculado del comportamiento del individuo sobre el cual ejerce presin la sociedad. Esto explica que un acaudalado industrial se suicide cuando ha quedado en bancarrota, no tanto por la cantidad de bienes o capital que haya perdido, sino por la internalizacin del estatus y la necesidad de ser reconocido y aceptado como hombre exitoso, es en todo caso su percepcin de lo que socialmente se espera de un hombre de negocios como l, la posible marginacin social debido a su fracaso y la aceptacin de la coercin social que, en ltima instancia, no est dispuesto a enfrentar, es decir, la presin del grupo sobre el individuo.

3. Max Weber El objeto de estudio de la sociologa en Weber est vinculado tambin con el hacer social, como en Durkheim, pero a diferencia de ste ltimo lo que l llama accin social, y que define como el objeto de estudio de la sociologa, no puede ser entendido sin el anlisis del sentido de las acciones individuales, orientadas, sin embargo, a las acciones de los otros. Lo que interesa a Weber es entender como se realiza la accin social de la que define primero el concepto de accin: por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir), siempre que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen en ella un sentido subjetivo.8 Completa esta definicin con la definicin de accin social: en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por
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Durkheim Emile, El suicidio, UNAM, Mxico, 1983, p. 406. Ibd, pp. 8-407. Hay que sealar que a Durkheim le interesan tres tipos de suicido: el anmico, el altruista y el egosta. Weber Max, Economa y sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974, p. 5.

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sta en su desarrollo9. En conjunto la accin social contiene dos elementos fundamentales la orientacin a la conducta de otros, sin embargo, interesando el sentido que los sujetos le imprimen. Por qu razn aparece como condicin el sentido de la accin?, por qu tiene tanta importancia para Weber el sentido?, qu significa para l este concepto? Analicemos lo que nos dice al respecto: Por sentido entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de la accin, bien a) existente de hecho: ) en un caso histricamente dado, ) como promedio y de un modo aproximado, en una determinada masa de casos: bien b) como construido en un tipo ideal con actores de ese carcter. En modo alguno se trata de un sentido objetivamente justo o de un sentido verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica. 10 Esta delimitacin resulta indispensable ya que a la sociologa se le ha cuestionado la cientificidad tanto de los objetos de estudio elegidos como de su tratamiento, mtodos de estudio, tcnicas, instrumentos utilizados, etc. La pertinencia entonces de la delimitacin radica en que no se pretende descubrir el sentido verdadero de la accin social, y an pretendindolo sera imposible hacerlo. Qu debemos entonces entender por sociologa segn Weber? Ya que le interesa el estudio de la accin social y sta tiene un sentido, recomienda que: debe entenderse por sociologa (en el sentido aqu aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significados): una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. 11 Analicemos la manera en que define la sociologa: primero, que sta pretende entender la accin social en la que, como ya dijimos, est impresa la intencionalidad de los sujetos; se pretende adems, explicar dicha accin, es decir, no solamente entenderla e interpretarla, estos son slo momentos del proceso, para conseguir el propsito de la explicacin causal con relacin a la manera como se desarrolla la accin y cules son sus efectos. Conjugar explicacin y comprensin, es un mrito de Weber, quien contradice las discusiones epistemolgicas de su poca en la que se optaba, o por explicar o por comprender; l propone como necesarios ambos momentos en un proceso de investigacin que los socilogos deben realizar. Adems de renunciar a la pretensin de encontrar la verdad absoluta en el sentido de la accin, que se encuentra en cualquier grupo social, en la especificidad en la que viven los actores, quienes realizan las acciones en un tiempo y espacio determinado, en donde son observables estas acciones en un nmero de casos importante como para ser considerados de forma tal que pudiese constituirse dicha accin en un tipo ideal, es decir: un cuadro conceptual que no es la realidad histrica, al menos la verdadera, y que mucho menos est destinado a servir como esquema bajo el cual debiera subsumirse la realidad como espcimen, sino que, en cambio, tiene el significado de un concepto lmite puramente ideal, respecto del cual la realidad es medida y comparada a fin de esclarecer determinados elementos significativos de su contenido emprico. Tales conceptos son formaciones en las cuales, por aplicacin de la categora de posibilidad objetiva construimos conexiones a la que nuestra fantasa, disciplinada y orientada en vista de la realidad juzga adecuadas.12 El tipo ideal es, entonces, una construccin metodolgica que cumple la importante funcin de establecer las conexiones de sentido, es decir es un modelo que no se encuentra en la realidad emprica y que resulta til para identificar los rasgos significativos que encuentra el investigador en la manifestacin emprica de la accin social; por tanto, es un modelo construido por el propio investigador, que nos informa de la importancia de los referentes valorativos de
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Ibd, p. 5. Ibd, p. 6. Ibd, p. 11.

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Weber, Max, La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social en Ensayos sobre metodologa sociolgica , Amorrortu, Buenos Aires, 1978, p. 82.

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ste, quien decide cules elementos son significativos y cules no lo son, obviamente orientado por los intereses que lo guan en el proceso de investigacin. Implica que haya una prdida de validez y objetividad? Por el contrario, dice Weber: la validez objetiva de todo saber emprico descansa en esto y slo en esto: que la realidad dada se ordene segn categoras que son subjetivas en un sentido especfico, en cuanto representan el presupuesto de nuestro conocimiento y estn ligadas al presupuesto del valor de aquella verdad que slo el saber emprico puede proporcionarnos. Nada tenemos que ofrecer, con los medios de nuestra ciencia a quien no juzgue valiosa esta verdad; y la fe en el valor de la verdad cientfica es un producto de determinadas culturas, no algo dado por naturaleza. En vano buscar alguna otra verdad que sustituya a la ciencia en aquello que slo ella puede cumplir; conceptos y juicios que no son la realidad emprica, ni la copian, pero que permiten ordenarla conceptualmente de manera vlida. 13 Si en la metodologa weberiana el tipo ideal es un modelo que representa los rasgos caractersticos de la accin social investigada, y esta representacin es determinada por los elementos encontrados significativos por el investigador, estamos hablando de una objetividad en la que est presente la subjetividad del investigador y sta se reconoce como necesaria y vlida. Precisamente, el mismo Weber reconoce su inters por el estudio del capitalismo en ascenso en la poca en la que le toc vivir, y del cual se haban destacado las causas materiales, (econmicas) en su desarrollo, por ejemplo, por Marx, a Weber le interesa encontrar las races culturales de ste.14 En este estudio elige los elementos que encuentra significativos para la construccin de tipos ideales, los cuales le resultan tiles en su investigacin, estos son: el protestantismo asctico y la idea de vocacin, por un lado, y el espritu del capitalismo y el racionalismo econmico, por otro; la eleccin de Weber para considerar al capitalismo como una relacin social, fundamentada en la cultura protestante, constituy un parteaguas en la interpretacin de ste. Weber nunca neg la participacin de su subjetividad para elegir lo representativo de los tipos ideales que estudi, podemos decir incluso que esta participacin fue fundamental en el proceso de investigacin y en sus resultados.

4. Karl Marx Quiz la interpretacin de la etapa histrica en la que vivieron nuestros tres autores y el convencimiento de sus propuestas pudieran ser caractersticas comunes. En el caso de Durkheim y Weber, ambos situados en espacios acadmicos con expectativas reformadoras de la sociedad, conciben el quehacer cientfico, especialmente el vinculado a la investigacin como una alternativa para ofrecer respuestas a la revuelta sociedad decimonnica europea; por el contrario, la propuesta de Karl Marx no contempla la reforma, sino la revolucin; l se sita en una perspectiva poltica ms que acadmica; sin embargo, hay una metodologa propuesta en su trabajo de investigacin, solamente que su inters no se ubicaba en el espacio acadmico pues tena el convencimiento de que la importancia de conocer y entender la sociedad radicaba precisamente en la posibilidad de su transformacin.15 Respecto del mtodo para aprehender los fenmenos de la realidad social Marx, hace primero una crtica a Hegel y al mtodo de la economa poltica con relacin al punto de partida para su estudio, as plantea que hay que partir del concreto real, por medio de abstracciones a la construccin de un concreto de pensamiento (un modelo) que nos permita explicarnos la realidad, evitando caer en el error de Hegel que pens que el pensamiento, la idea, creaba la realidad. 16
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Ibd, p. 99.

Cfr. La tica protestante y espritu del capitalismo , Diez, Buenos Aires, 1976. En la segunda unidad se ampliarn las aportaciones de Weber en este sentido, por ahora, slo interesa destacar la construccin de tipologas que hace el propio Weber en su investigacin. En la Tesis XI sobre Feuerbach, Marx planteaba lo siguiente: Hasta ahora los filsofos no han sino interpretado el mundo, de lo que se trata es de transformarlo. Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista econmico poltico, comenzamos con su poblacin, la divisin de sta en

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Como Weber, su perspectiva es histrica, pues analiza etapas histricas de la sociedad a la que necesariamente visualiza en trnsito lineal de una etapa a otra; en tal sentido, aunque realiza una fuerte crtica al capitalismo, al que califica de voraz, 17 por la explotacin que supone, tambin reconoce que ste cumpli su funcin revolucionaria al desplazar al antiguo rgimen feudal, sus estructuras e instituciones y dar un gran impulso a las fuerzas productivas del nuevo orden econmico: el modo capitalista de produccin se presenta por una parte como necesidad histrica para la transformacin del proceso de trabajo en un proceso social, por la otra esa forma social del proceso de trabajo aparece como mtodo aplicado por el capital para explotar ms lucrativamente ese proceso, aumentando su fuerza productiva. 18 Este desarrollo histrico, para Marx, es incontenible e inevitable, es incluso cientfico, ms all de cualquier valoracin moral, de consideracin acerca de la justicia o no, de determinado periodo histrico, como era interpretado por los socialistas utpicos y por los anarquistas a los que criticaba. Segn Marx el discurso de los socialistas utpicos, reflejaba una falta de comprensin de las causas reales del capitalismo, pues ste no se resolva solamente en la dimensin de la conciencia, por tal motivo el moralismo socialista resultaba ineficaz pues la prdica a la conciencia nada resolva mientras se dejase intacto el sistema de produccin, en donde ubicaba el origen del problema, es decir, la estructura y las relaciones de produccin, como bases del sistema capitalista, las ideas y la percepcin en la conciencia de dicho sistema corresponda a la superestructura, que aunque importante no era lo que determinaba la existencia de dicho orden econmico del cual, necesariamente las contradicciones internas generaran las condiciones que permitiran su destruccin.19 Por esta misma razn incluso el comunismo, al que perspectivaba como destino ltimo de la humanidad, era inevitable, como parecan hacrselo notar las tendencias de desarrollo histrico que, como ya dijimos, conceba en trminos lineales y necesarios. 20 Lo interesante tambin es que hace 150 aos, cuando se escribi el Manifiesto del Partido Comunista, contemplaba una perspectiva mundial para una sociedad alternativa al capitalismo por llevar ste, precisamente, esta tendencia: para nosotros, no es un estado que deba implantarse, un ideal al que deba de sujetarse la realidad. Nosotros llamamos comunismo al movimiento real que anula y supera al estado de cosas actual. Las condiciones de este movimiento se desprenden de la premisa actualmente existente. Por lo dems, la masa de los simples obreros de la fuerza de trabajo excluida en masa de capital o de cualquier satisfaccin, por limitada que ella sea y, por tanto, la prdida no puramente temporal de este mismo trabajo como fuente segura de vida, presupone a travs de la competencia, el mercado mundial. Por tanto, el proletariado slo puede existir en un plano histrico-mundial; lo mismo que el comunismo, su accin slo puede llegar a cobrar realidad como existencia histrico-universal.21 A los nuevos hegelianos, Marx les critica que consideran a los productos de la conciencia
clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes ramas de la produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas, etc. [] Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto efectivo; as, por ejemplo, en la economa, por la poblacin que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su conjunto, la poblacin es una abstraccin si dejo a un lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son, a su vez, una palabra hueca si desconozco los elementos sobre los cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital, etc., estos ltimos suponen el cambio, la divisin del trabajo, los precios, etc. Marx, Karl, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica, 1857-58 , Siglo XXI, Mxico, 1971, pp. 1-20.
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Para Marx el capitalismo es un modo de produccin en que el obrero (como se supone sucedera en un modo de produccin superior si, segn Marx la propiedad privada se aboliese) existe para las necesidades de valores ya creados, en vez que la riqueza objetiva exista para las necesidades del obrero. Marx, Karl, El capital, t. I, Vol. II, Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 649.
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Marx, Karl, El capital, t. I, Vol. II, Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 407. Marx, Karl y Federico Engels, El Manifiesto del Partido Comunista, Progreso, Mosc, 1969.

La historia de todas las sociedades hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases, hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos, maestros y oficiales, en una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaros siempre, mantuvieron una lucha constante, velada unas veces, otras franca y abierta; lucha que termin siempre con la transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases en pugna la moderna sociedad burguesa que ha salido de entre las ruinas de la sociedad feudal, no ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha sustituido las viejas clases, las viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha por otras nuevas dos grandes clases que se enfrentan directamente: la burguesa y el proletariado. Marx, Karl y Federico Engels, dem, pp. 5-34.
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Marx Karl y Federico Engels, La Ideologa Alemana, Mxico, 1974, p. 38.

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como las verdaderas ataduras del hombre igual dice, que los viejos hegelianos, que vean en la conciencia los nexos autnticos de la sociedad humana: Este postulado de cambiar de conciencia viene a ser lo mismo que el de interpretar de otro modo lo existente, es decir, de reconocerlo por medio de otra interpretacin. Pese a su fraseologa supuestamente revolucionaria los idelogos neohegelianos, en realidad, los perfectos conservadores slo luchan contra frases a estas frases por ellos combatidas no saben oponer ms que otras frases no combaten en modo alguno el mundo real existente a ninguno de estos filsofos se les ha ocurrido siquiera preguntar por el entronque de la filosofa alemana con la realidad de Alemania, por el entronque de su crtica con el propio mundo material que la rodea.22 En contraposicin a los neohegelianos a los que critica su falta de vinculacin emprica de sus ideas con la realidad emprica, resultando en un dogmatismo e idealismo del que pretende distanciarse con la frase: no es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia. A la filosofa alemana le critica que desciende del cielo sobre la tierra , al contrario, en el materialismo histrico que propone se asciende de la tierra al cielo: No se parte de lo que los hombres dicen, se representan o se imaginan, ni tampoco del hombre predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, arrancando de aqu al hombre de carne y hueso, se parte del hombre que realmente acta y arrancado de su proceso de vida real se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de este proceso de vida. 23

5. Conclusin Nuestros tres autores clsicos de la sociologa coinciden en hacer una invitacin al estudio emprico de los objetos de estudio que ellos definieron como: hechos sociales, acciones sociales y cambios sociales; en el caso de Durkheim y Weber pretendiendo contribuir a la reforma de la sociedad, en el caso de Marx buscando su transformacin. Estas teoras sociolgicas clsicas han tenido desarrollos posteriores influyendo en la formacin de corrientes sociolgicas de interpretacin, convirtiendo a los tericos contemporneos en sus deudores. Los objetos de estudio, enfoques, mtodos, tcnicas e instrumentos de la sociologa se han ido diversificando, de tal suerte que, actualmente existen una gran cantidad, tanto de objetos de estudio como desarrollos tericos y metodolgicos, siendo una de las disciplinas del conocimiento social que ha realizado mayores trnsitos hacia otras disciplinas, lo cual la ha caracterizado en las ltimas dcadas; esta movilidad ha generado diversas reacciones; para algunos ha significado un enriquecimiento y, para otros, una prdida de la identidad disciplinar. Parcialmente esta cuestin ser tratada al trmino de esta primera unidad mediante la exposicin de las perspectivas de Luis F. Aguilar y Rafael Farfn H.; sin embargo, esta problemtica est muy lejos de ser agotada, en todo caso constituye la muestra ms clara de la vigencia y vida de la sociologa, permitindose transitar su historia de manera compleja y diversa, aqu se encuentra precisamente su riqueza.

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Ibd, p. 18. Ibd, p. 26.

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INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA

DE LA FILOSOFA SOCIAL A LA TEORA SOCIAL24

David Mariscal Landn*

1. La filosofa como filosofa social Desde sus orgenes en la Grecia antigua, la filosofa clsica, la filosofa pre-socrtica, 25 intent comprender y explicar26 el ser27 (ontologa), lo existente, la realidad. El ser, la realidad, la entendieron los griegos como todo lo existente en el mundo humano, como la totalidad de lo existente; as, la reflexin filosfica intent comprender y explicar la totalidad, por eso la reflexin filosfica se ocup de prcticamente todo, del hombre y de su mundo, de todo lo que le rodeaba: se ocup del hombre y su vida cotidiana, de su origen, de su historia y del tiempo (de la circularidad y del eterno retorno), de sus formas de participacin y de la organizacin social y de gobierno (la democracia, la aristocracia y la monarqua), de la poltica, de las formas de comportamiento y de las costumbres, de la idea del bien (comn) y de lo correcto, tambin acerca del mal, de la moral y la tica, de la justicia, de la creacin artstica y la esttica lo mismo que de la produccin y el trabajo, de la religin y los dioses, de la familia y la sociedad, de la educacin (la paideia), del lenguaje y la interaccin a partir del mismo (es decir, de la dialctica, la sofstica y, tambin, la mayutica), de la opinin o el sentido comn y del conocimiento y la verdad (de la doxa y la episteme), abordaron tambin la identidad y el conflicto consigo igual que con los otros, a partir de la diferencia y la otredad (los brbaros); y tambin abordaron todo lo relacionado con el mundo natural por ellos conocido, en la diversidad de manifestaciones del mundo de su tiempo, lo cual comprendi el estudio de la astronoma o el cosmos, por la flora, la fauna y el paisaje de su poca. La filosofa intent comprender y explicar la realidad, entendida sta como una totalidad con sentido, bajo la existencia de un orden que permitiese, precisamente y a partir del uso de la razn (filosfica), la posibilidad de lograr acceder al conocimiento del (o los) principio(s) de
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Una primera versin del presente documento se elabor para los Cuadernos de Trabajo de la Academia de Sociologa en mayo del 2001, con base en el acuerdo y la intencin de que los docentes del Grupo de Introduccin a la Sociologa ( GIS) elaborramos materiales didcticos y de apoyo para los alumnos de esta materia.
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Docente del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

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Cuando hablamos de la idea del surgimiento de la filosofa nos referimos propiamente al surgimiento de la razn filosfica que plantea un hito en la historia del pensamiento al marcar la diferencia respecto de la mentalidad vinculada al pensamiento mtico-religioso en la forma en que sta aborda la realidad a partir del uso exclusivo de la razn como elemento fundante de la posibilidad de tal conocimiento. (Cf. Frankfort, H. A. y A., J. A. Wilson y T. Jacobsen, El pensamiento prefilosfico I. Egipto y Mesopotamia , FCE, Breviarios Nm. 97, 3 ed., Mxico, 1967 e Irvin, W. A, y H. y H. A. Frankfurt, El pensamiento prefilosfico II. Los hebreos , FCE, Breviarios Nm. 98, 3 ed., Mxico, 1968). La filosofa griega se divide, para su estudio y en trminos didcticos, en filosofa pre-socrtica (es la filosofa anterior a Scrates, uno de los filsofos griegos de mayor renombre e importancia) periodo que se acepta que abarc aproximadamente del 600 al 400 antes de nuestra era y el periodo Socrtico ( Cf. Thomson, George, Los primeros filsofos, fotocopias, Nm. 15, Col. Problemas cientficos y filosficos, Trad. de Margo Lpez Cmara y Jos Luis Gonzlez, s. / d.)
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Los conceptos de comprensin y explicacin, remiten a la existencia de una gran polmica respecto de dos grandes tradiciones de conceptualizacin del pensamiento cientfico, las cuales an hoy muestran su pertinencia respecto de la conceptualizacin de la ciencia y el conocimiento. Estas dos tradiciones como se ve hunden sus races en el origen mismo del desarrollo de la filosofa griega (Mardones, J. M., Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Materiales para una fundamentacin cientfica , Anthropos, Espaa, 1991).
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Mucho se ha discutido acerca de las caractersticas del pensamiento filosfico y al interior de un discurso colonialista y desde la posicin hegemnica de los pases centrales, quienes se han abrogado para s el uso del trmino filosofa y han dejado para los pases no centrales o perifricos la oportunidad, desde su postura colonizadora, no del uso del trmino filosofa sino del de pensamiento filosfico, dado que, desde su perspectiva y segn ellos, no nos hemos dedicado (ni tampoco hemos producido) a la reflexin sobre el ser como categora genrica, sino al estudio de otras cosas, obviamente para ellos menos importantes y que no necesariamente se acercan al ser para poder generar un pensamiento filosfico. A esta forma de pensamiento colonizador (o pensar colonizado) habra que recordarle que la posibilidad de pensar el ser como una abstraccin abarcadora de la totalidad y, en consecuencia, como categora vaca, puesto que el pensamiento referido a algo concreto, cualquiera que esto sea, ya implica el esto del ser concreto, es decir, se referira a algo y no al todo o la totalidad, con lo cual implica necesariamente su referencia a lo concreto, esto es, pensamos sobre esto o aquello, nunca en el ser como tal. Ello implicara que no hay, aparentemente, ninguna razn existente que impida pensar que, desde otras latitudes distintas a las de los pases centrales, tambin se pueda hacer filosofa y no slo pensamiento filosfico.

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inteligibilidad del mundo. As, el conocimiento, lo mismo que el lenguaje, aparecen como procesos para develar el ser, la realidad, a travs de la razn, y se descubre la filosofa no como un saber especulativo nicamente que trata de abordar y develar el ser, sino que se ocupa de totalidad de la realidad, incluida la social. La filosofa es, desde su origen, una filosofa social que trata de abordar al hombre y su circunstancia, y su carcter de filosofa social se manifiesta en dos vertientes: por un lado, en la intencin manifiesta de tomar como su objeto de estudio y tratar de dar cuenta, en relacin con los trminos de comprensin y explicacin, de lo social y; por otro lado, en el hecho de que su posibilidad, consolidacin y desarrollo son un proceso de construccin social, es decir, son el resultado del concurso de lo social en su elaboracin. Esto ltimo puede ser expresado bajo la idea del necesario proceso de institucionalizacin social que acompaa el desarrollo del saber (de cualquier tipo) y el conocimiento. A partir de esto ltimo es que se entiende la importancia social de los procesos de socializacin e iniciacin especficos que el desarrollo del conocimiento ha requerido y que se han cubierto a partir de diferentes tipos de construcciones sociales como, por ejemplo, en las figuras de los brujos, los sacerdotes, los iniciados, los magos, los tutores o preceptores, los maestros y los investigadores; y tambin a partir de formas ms amplias de institucionalizacin como las sectas o los grupos de iniciados, los establecimientos como la Academia (Platn) o el Liceo (Aristteles), las bibliotecas, los monasterios, las universidades, las escuelas, los centros de enseanza, los talleres, los laboratorios, los centros de investigacin, etc. As, la generacin, el desarrollo y la transmisin del saber ya sea en el caso especfico de la filosofa primero o en el de la ciencia despus, siempre han sido hechos sociales a partir de los cuales se generan ciertos circuitos sociales de produccin, circulacin, apropiacin y consumo de dicho saber o conocimiento; ello ha implicado el reconocimiento e importancia social que se le ha atribuido, en toda sociedad, pero dependiendo obviamente de sus caractersticas especficas, al proceso del conocimiento. Ms en la condicin social actual. Ahora bien, cundo la filosofa, como filosofa social, como reflexin sobre lo social, dio paso a la teora social?, es decir, cundo la reflexin filosfica dio paso al intento de reflexin de carcter cientfico?, cundo dej de ser una especulacin de la razn filosfica para convertirse en una manifestacin de la razn cientfica? Las anteriores preguntas nos invitan a reflexionar sobre el origen de la ciencia y, de manera fundamental, en la conceptualizacin que tenemos sobre lo que es y lo que ha sido la ciencia.

2. De la filosofa social a la teora social, el surgimiento de la razn cientfica Al respecto vale recuperar el planteamiento que en otro tiempo hiciera John D. Bernal 28 en el sentido de que es ocioso plantear una definicin de lo que es la ciencia puesto que sta ha sido entendida, conceptualizada y practicada de diferentes maneras a lo largo de la historia, de tal suerte que como construccin social relativa de una poca especfica no ha significado lo mismo en diferentes tiempos en el mismo lugar ni, tampoco, ha significado lo mismo en el mismo lugar pero en diferentes tiempos, as, por ejemplo, la ciencia aunque ha tenido una construccin social que la ubica dentro de una poca, sta no ha significado histricamente lo mismo en Francia, en Mxico o en cualquier otro lugar en un mismo lugar pero en distintas pocas, ya sea en el renacimiento, en la modernidad o en la actualidad; de la misma manera que no ha significado lo mismo en cualquier parte del mundo en un mismo tiempo histrico, ya sea en Francia, en Mxico
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Bernal, John D., La ciencia en la historia, 4 ed., UNAM-Nueva Imagen, Mxico, 1979.

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o en cualesquier otro lugar, como podra verse en diferentes momentos de su historia. Por lo anterior es pertinente en este sentido, ahorrarnos la ambiciosa tarea de intentar definir lo que es la ciencia y plantear aqu, y tomando en consideracin la intencin del presente trabajo, que vamos a entender por ciencia aquello que hacen los cientficos, es decir, aquellos a los que se les reconoce y distingue socialmente como tales. Lo anterior nos brinda la oportunidad de adentrarnos no en el terreno de la especulacin y la definicin respecto de un concepto, sino en la posibilidad de acercarnos a l a partir de sus manifestaciones sociales ms prcticas y funcionales, es decir, a partir del reconocimiento social que se le atribuye, de los espacios de institucionalizacin que genera y a travs de los cuales circula, y de los grupos sociales de identidad que establece y las formas en las que se prctica. Lo anterior nos lleva a plantear el proceso de construccin del conocimiento (su produccin), de la ciencia, como una institucin que se realiza a partir de un proceso de interaccin y, tambin, de ciertas prcticas sociales reconocidas y aceptadas socialmente. 29 En este sentido hay que plantear aqu que la forma en que se considera actualmente la ciencia es, propiamente hablando, un fenmeno relativamente reciente y moderno. Esto es, la razn que le da sentido a la prctica cientfica como prctica social es la razn que se inaugura con la filosofa moderna. Es aquella que aparece vinculada a las figuras de Francis Bacon y Rene Descartes, los llamados padres del empirismo y del racionalismo, respectivamente. Tanto el empirismo como el racionalismo se constituyeron en los sustentos tericos de la razn cientfica en la medida en que enfrentaron los criterios, las formas, los mtodos y las prcticas tradicionales de construccin social del conocimiento. Francis Bacon y Rene Descartes aparecen como deudores directos del Renacimiento en lo que signific un vuelco de la actitud del hombre respecto del mundo, es decir, el surgimiento del humanismo, el hedonismo y la crtica del saber, del conocimiento y de la autoridad, tanto del conocimiento como del poder humano, y la vuelta a los clsicos, a los griegos y latinos, donde parece plantearse un generalizado todo se vale,30 muy similar al que planteara a mediados del siglo pasado la posmodernidad.31 La filosofa social de esta poca no slo se manifest como parte de la estructura del poder social sancionado, sino tambin como su crtica. Es en estas dos vertientes donde deben ubicarse, parcialmente como expresin manifiesta y condensada de los nuevos sujetos sociales, la construccin de los discursos y la racionalidad de la poca, entre ellos destacan por su trascendencia, las llamadas utopas del renacimiento, 32 la de Moro (Utopa) y la de Campanella (La ciudad del sol), las cuales no son muy lejanas de la de Francis Bacon ( La Atlntida), el surgimiento de la ciencia poltica moderna con Nicols Maquiavelo, y sus subsecuentes evoluciones dentro del desarrollo y consolidacin de los planteamientos contractualistas: el de Hobbes, el de Locke y el de Rousseau, que no son sino manifestaciones del proceso de empoderamiento de los sujetos sociales y sus relaciones de coyuntura. Una de las manifestaciones evidentes de esta coyuntura en el proceso de fortalecimiento, consolidacin y desarrollo de la razn cientfica es, sin duda alguna, la disputa que se juega en el proceso de construccin social, primero, de las ciencias naturales y la oposicin que recibe por la
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Kuhn, Thomas S., La estructura de las revoluciones cientficas , Breviarios Nm. 213, FCE, 5 Reimpresin, Mxico, 1982.

Koyre, Alexander, De un mundo cerrado a un universo infinito , Siglo XXI editores, 2 ed., Mxico, 1979, y de Bernal, John D., La ciencia en la historia, Ob. Cit., y La proyeccin del hombre. Historia de la fsica clsica , Siglo XXI editores, Mxico, 1975. Best, Steven y Douglas Kellner, Posmodern Theory. Critical Interrogations, The Guilford Press, New York, 1991; Maffesoli, Michel, Posmodernidad e identidades mltiples en Revista Sociolgica, Ao 15, nmero 43, Mayo-agosto del 2000, UAM-A, pp. 247-275. Utopas del Renacimiento. Toms Moro: Utopa, Tomas Campanella: La ciudad del sol, Francis Bacon: Nueva Atlntida . Estudio preliminar de Eugenio Imaz, FCE, Mxico, 1975.

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estructura de poder ms importante de esos tiempos: la Iglesia.33 La razn cientfica se plante como un proceso moderno en la medida en que rompi con las estructuras de pensamiento de la poca precedente y las respuestas que se haban brindado desde dicha posicin en relacin con el conocimiento y la forma en que ste se generaba, circulaba y consuma. As, tanto Bacon como Descartes estaban interesados en conocer la naturaleza por s mismos (al menos en el nivel del discurso) y no a travs de los libros consagrados por la autoridad y la tradicin. Ambos se cuestionaron y problematizaron respecto del origen del conocimiento, a lo cual uno contest que dicho origen se encontraba en nuestros sentidos (Bacon) mientras que el otro pens que se encontraba en nuestra razn (Descartes). Ambos, tambin y aqu es tal vez donde hay que enfatizar, se enfrentaron al criterio de autoridad y a la tradicin que lo sancionaba a partir del establecimiento, por parte de cada uno de ellos, de un mtodo (Bacon: Novum organon, Descartes: Las reglas del mtodo) que permitiese y, por lo mismo, justificase el conocimiento con l logrado, es decir, que fuese un mtodo que nos diese alguna garanta de que lo obtenido a partir de l fuese confiable y pudiese ser aceptado por todos, por incuestionable y evidente, por un lado y, fundamentalmente, porque cada uno podra repetir la experiencia como su propia experiencia y, con ello, se dara cuenta de la veracidad de lo apuntado y logrado con anterioridad. De esta manera, es que se puede plantear que en el surgimiento del mtodo de la ciencia moderna tanto el empirismo como el racionalismo (en la medida en que ambas tradiciones de la filosofa moderna lo justificaron) aparecen, tambin, como pilares bsicos de dicho mtodo y a partir de ello se consider que la razn cientfica requera tanto de la induccin, por lo que se encuentra en deuda con el empirismo, como de la deduccin, por lo que se encuentra en deuda, tambin, con el racionalismo. Hemos de aclarar que, por lo dicho anteriormente, se consider que el surgimiento de la razn cientfica apareci fuertemente vinculado, en primera instancia, a una reflexin volcada sobre la naturaleza. La naturaleza apareca como el objeto de conocimiento por excelencia en cuanto que conocerla, y apoderarse o tener control sobre de ella se conceba como la alternativa para poder conformar un mundo ms humano.34 El ideal social del progreso, adquiere a partir de este momento una importancia y trascendencia que no haba tenido en la medida en que se le vincula con el conocimiento, con la ciencia, y sta aparece como la extensin de la razn y su aplicacin al mundo como la posibilidad misma del progreso. Por lo anterior, es que la naturaleza pierde, a partir de ese momento y desde entonces, el carcter mgico que socialmente se le haba atribuido dentro de las concepciones anteriores y adquiere un carcter objetificado que la hace centro de las preocupaciones de los hombres. 35 Poco a poco se empieza a descubrir la importancia de esta nueva conceptualizacin en la medida en que se hace evidente el influjo del conocimiento en las condiciones de progreso que la sociedad empieza a experimentar, si bien visibles para todos bajo esta lgica desgraciadamente
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Russel, Bertrand, La perspectiva cientfica, Ariel, 3 ed., Mxico, 1977.

Al respecto hay que sealar que la constitucin de la razn cientfica, al menos en los autores mencionados: Bacon y Descartes, se muestra claramente en la medida en que ambos establecen la necesidad del conocimiento de la naturaleza como alternativa para poder constituir un mundo ms humano, por lo que se plantea que, el reconocimiento de que primero debemos observar a la naturaleza, lo cual implica conocer las leyes que la rigen y a la vez sujetarnos a ellas, para poder aprovecharlas en beneficio de la sociedad y, en consecuencia, poder construir un mundo ms humano, lo cual se refrenda en el ideal del conocimiento y su necesaria vinculacin con la produccin, que es otra de las caractersticas de la modernidad. Bacon lo expres de esta manera: El hombre es el asistente y el interprete de la naturaleza; y slo puede actuar y comprender en la medida en que, transformndola u observndola, haya llegado a percibir su orden interno. Sin esto, el hombre carece de conocimiento y poder , en el Novum Organon.
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Ver los textos de la cita 9.

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limitadas al acceso para unos cuantos. Hemos de observar que en el desarrollo del conocimiento y los procesos de institucionalizacin que lo acompaan, el espacio social que ocupa y en el cual circula son procesos significativamente sociales que se ven enmarcados en sociedades establecidas en las que impera una lgica preexistente. En este sentido, el establecimiento de la razn cientfica es parte de un proceso social ms amplio que no se dirime nicamente en el mbito del conocimiento sino, tambin, en la significacin social del mismo, esto es, en su conceptualizacin, su intencin, su aplicacin, su uso, etc. Es por lo anterior que se ha planteado que en ella no confluye nicamente la razn sino todo el contexto social de la poca, en ese sentido, hay que sealar que parte de este proceso se vive integrado con toda una serie de manifestaciones de inconformidad que se tenan en dicha poca en relacin con la autoridad establecida, uno de ellos, tal vez de los ms notorios y trascendentes, fue el de la crtica a la iglesia catlica por parte de los diferentes movimientos que cuestionaron la Iglesia como institucin, en estos movimientos sobresales sin lugar a dudas los luteranos y calvinistas como fundamentales para el desarrollo de la Reforma, la cual atribuye un significado moderno a la religin, en la medida en que vincula a sta con la sociedad que est surgiendo a partir de varios procesos entre los que destaca, por su importancia, el del desarrollo de una nueva y moderna conceptualizacin sobre el trabajo y la construccin de un ethos, que organice la vida cotidiana en toda su amplitud; en el sentido de que esta forma moderna de entender la religin se vincula con la idea, tambin moderna, de la razn de su uso en trminos de eleccin lase libertad pero, tal vez ms importante, posibilit el establecimiento de otras prcticas y mecanismos de produccin y generacin del conocimiento, lo mismo que de su socializacin e institucionalizacin al quedar, con la reforma misma, fuera de los circuitos tradicionales ya existentes para el desarrollo de estas tareas. En resumen, podemos decir que la razn cientfica se asienta en la historia de la humanidad cuando realiz la crtica a las instituciones en las cuales se centraba la autoridad bajo su manifestacin social y, en consecuencia, del conocimiento, es en con ste que aparece como una crtica a los criterios bajo los cuales se ha concebido y conseguido el conocimiento mismo, es decir, la forma en que se ha institucionalizado, y al mundo que le ha dado esa estructuracin; en este sentido tiene que ver con la forma en que ha sido concebida la naturaleza y su consecuente conversin en objeto de conocimiento y, tambin, como insumo o elemento de la produccin y, por otro lado, su transformacin en cuanto que constituye a la naturaleza en la mediacin y la posibilidad del desarrollo y establecimiento de un mundo ms humano y, con ello, le brinda al conocimiento un mbito prctico para su realizacin, es decir, la posibilidad de construccin del progreso mismo. Hemos de reconocer que el establecimiento de la razn cientfica no acaba (ni agota, por otro lado) con la participacin de la razn filosfica, la cual sigue operando incluso en nuestros das, sin embargo, tambin hemos de reconocer que el establecimiento de la razn cientfica al menos hasta lo dicho en este momento, es decir, en su vinculacin con la naturaleza como objeto de conocimiento cuestiona el estatuto de la razn filosfica para abordar ciertos aspectos del saber, en este sentido, la naturaleza; es decir, la razn cientfica defini su mbito de participacin y su objeto: la naturaleza, pero se abrog el derecho de ser la que al respecto tena la ltima palabra. La filosofa, que sigui siendo filosofa social en las dos vertientes sealadas anteriormente, limit su actuar al terreno del hombre y la sociedad, y se reserv, tambin, el mbito del alma, la inmortalidad y Dios.

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3. De la filosofa social a la teora social, el surgimiento de la ciencia social Aunque la sociedad es parte integrante del inters de la razn filosfica, no se constituye ms que parcialmente en objeto de inters de la razn cientfica, es decir, la reflexin que sobre la historia, la sociedad, la cultura, la poltica, la economa, el derecho, etc., se realizaba a lo largo de los siglos XVI al XVIII sigui siendo objeto de inters y de trabajo de la razn filosfica antes que de la razn cientfica. No ser sino hasta fines del siglo XVIII y principios del XIX, y por la circunstancia histrico-social que se vivi en ese entonces, que la filosofa (lo que aqu hemos denominado la razn filosfica) y la ciencia (la razn cientfica) se disputarn la posibilidad de comprensin y explicacin de la sociedad y el hombre y problematizaran seriamente la posibilidad de su reflexin y tratamiento. Conviene que destaquemos ahora cul es la circunstancia que se viva al finalizar el siglo XVIII y principios del XIX? e intentemos entender, por qu es en este tiempo en el que se problematizan la sociedad y lo social como objeto de conocimiento y de disputa de la filosofa social y las ciencias sociales? En esta poca confluyen varios desarrollos con diferentes implicaciones para la sociedad, sin pretender hacer una presentacin exhaustiva sealaremos algunos de estos: el movimiento de la reforma y la crtica a la autoridad eclesistica que ya mencionamos, 36 la definicin de los estados nacionales y el establecimiento de los lenguajes nacionales, el crecimiento de las ciudades y el surgimiento de nuevas formas de organizacin social de la produccin y el trabajo, la imprenta y el surgimiento de nuevos medios de difusin de las ideas y, en consecuencia, la ampliacin de su radio de accin, 37 la aplicacin del conocimiento y el desarrollo de la tecnologa y la ampliacin de las formas de produccin y comercializacin existentes, el cuestionamiento del orden social existente; se puede plantear en sntesis que en esta coyuntura histrica se desarrollaron varias revoluciones de diferentes tipos. Estos procesos de cambio interactuaron y propiciaron entornos de cambio, por un lado, se revolucion el conocimiento pero, tambin, sus implicaciones en las formas de organizacin y desarrollo de la sociedad en trminos de la vida cotidiana de las personas, en este sentido, una revolucin cientfica, por ejemplo, en el terreno de la qumica y su aplicacin en la produccin agrcola a travs de los fertilizantes, por decir algo, y junto con ello la consecuente transformacin de campos agrcolas y la mejora de sus rendimientos productivos, los que repercutieron no nicamente en el campo de la agricultura, sino tambin en sus formas de organizacin y produccin, por lo que tuvieron necesariamente implicaciones en la transformacin y mejora de las formas de produccin del campo y, tambin y no menos importante, en la consecuente migracin de los campesinos liberados38 a las ciudades;39 tambin se llevaron a cabo otras revoluciones, por ejemplo, en las formas de transporte y, tambin, de
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Lasky, Harold, Los orgenes del liberalismo europeo , 3 ed., Breviario Nm. 81, FCE, Mxico, 1961; Rawls, John, El liberalismo poltico, FCE, Mxico, 1996; Merquior, Jos Guillermo, Liberalismo viejo y nuevo, FCE, Mxico, 1993; Gray, John, Liberalismo, Nueva Imagen, Mxico, 1992.
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Historia de la Filosofa, Racionalismo, Empirismo, Ilustracin , bajo la direccin de Yvon Belaval, Tomo VI, 2 ed., Siglo XXI, Mxico, 1977; Cassirer, Ernest, La Ilustracin, FCE, Mxico, 1977. Me gustara aqu llamar la atencin del lector en el sentido de lo que Marx analiz como parte del proceso de liberacin de los campesinos de sus medios de produccin, lo que lo enfrenta al sistema de trabajo, en este caso en relacin con el capital, como trabajador libre en un doble sentido: por un lado, libre de poseer los medios de produccin que anteriormente le permitan producir los bienes necesarios para su consumo y que al no disponer de dichos medios se ve impelido a buscar trabajo (es decir, contratarse como trabajador) para poder desarrollar su vida cotidiana. En este sentido, el segundo concepto de libertad al que remite Marx, es el que hace alusin dentro de la lgica liberal del mercado- a la visin ideolgica que presenta al trabajador (al obrero) tanto como al empleador (al capitalista) que lo emplea como si fuesen dos sujetos en igualdad de condiciones que se encuentran, como dos sujetos libres que en un acto voluntario (un contrato) se relacionan en igualdad de circunstancias.
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Cf. Bruun, Geoffrey, La Europa del siglo XIX , Breviario Nm. 172, FCE, Mxico, 6 reimpresin, 1978; Cfr. Marx, Karl, La llamada acumulacin originaria del capital, en El Capital, Tomo I, Siglo XXI, Mxico, 1977.

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produccin40 que implicaron el desarrollo de la llamada Revolucin Industrial que comprende el periodo de 1760 a 183041 con la consecuente compresin del tiempo y el espacio; la crtica del sistema social vigente y la revolucin del mismo, es decir, el desmantelamiento del mundo conocido y de las categoras a partir de las cuales se haba comprendido y explicado, se realizaba en trminos concretos adems de con la Revolucin Industrial, con los procesos sociales de revolucin de independencia de los Estados Unidos en 1776, la Revolucin Francesa a partir de 1789, y las revoluciones de independencia de Amrica Latina que se desarrollaron entre 1808 y 1824, todo esto confluy en la creacin y el establecimiento del mundo moderno en su versin capitalista, lo que implic, lgicamente, el establecimiento de nuevas formas de relacin poltica, social, cultural y, tambin y no menos importante pues en dicho proceso se fundamenta la existencia de la misma sociedad, en el trabajo y en las formas de produccin. Respecto de lo anterior hay que sealar que, producto de estas nuevas formas de relacionarse entre s de los hombres y las mujeres y con las cosas es que se genera un nuevo proyecto socio-cultural al que, con el paso del tiempo, denominaremos el proyecto de la modernidad.42 Dicho proyecto socio-cultural surge en el periodo de la Ilustracin 43 y tiene como cometido la intencin expresa de constituir, por medio del uso y la aplicacin de la razn al campo de lo social me refiero obviamente al uso de la razn cientfica y el conocimiento del mundo para fundamentar la posibilidad de crear un mundo ms humano y mejor orientado (por la idea del progreso), de la sociedad y de la humanidad. Este proyecto se manifiesta en la construccin ideolgica de un imaginario social de organizacin de la sociedad44 el cual se present en versiones distintas, dos de ellas de corte democrtico y dominantes a lo largo del periodo, a saber: por un lado, el ideal del establecimiento de una sociedad socialista y, por otro, el establecimiento del ideal de una sociedad capitalista, ambos proyectos plantearon la necesidad cada uno desde su propia perspectiva de construir la nueva sociedad bajo una versin democrtica, como cada uno entenda la democracia. Las nuevas formas de organizacin de la vida social y colectiva, del trabajo y la produccin, de las relaciones de poder y la transformacin del paisaje urbano y, tambin, del espacio tanto urbano como geopoltico, plantearon a la sociedad una serie de problemas que la implicaron en la necesidad de auto-conocerse y le demandaron reflexin. El reconocimiento de esta situacin plante una problemtica especfica hasta ese entonces limitada al terreno de las ciencias naturales: la cuestin del mtodo de conocimiento. Esto es, el problema del conocimiento ya no se plante en relacin con el origen del mismo, como lo fue en el caso del surgimiento de la filosofa moderna, en general, y de las corrientes filosficas del empirismo y el racionalismo, en particular, pues el entorno en el que esta demanda se realiza es distinto, en este momento (siglo XVIII) la fsica como manifestacin ms acabada y grfica de la razn cientfica ya ha adquirido el prestigio y la madurez que en el terreno del conocimiento se demandaba socialmente y, en consecuencia, se aceptaba y reconoca que se saba o conoca la naturaleza y se reconoce, en primera instancia, la necesidad de utilizar la razn cientfica para comprender y explicar la sociedad y las transformaciones tan vertiginosas que se vivan en la misma, lo cual plantea la problemtica del papel del conocimiento (cmo
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Las cuales implicaran la compresin del espacio-tiempo y el trnsito de un mundo cerrado a un universo infinito (para usar el ttulo de un texto de Alexander Koyr) Cf. Aschton, T. S., La revolucin industrial (1760-1830), Breviarios del FCE, Mxico, 1973. Remito a los textos de la cita 10.

Nos referimos en especfico al proyecto filosfico de la Enciclopedia, la cual viene a plantear nuevas formas en los procesos de produccin, circulacin y consumo del conocimiento, sobre todo en cuanto a las implicaciones que la misma presenta en relacin con las organizaciones vinculadas al trabajo como los gremios y corporaciones, quienes anteriormente eran las instituciones depositarias del saber y, tambin, eran en cuanto instituciones- los medios especficos de la circulacin de dicho saber.
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KorscH, Karl, Karl Marx, Ariel, Barcelona, 1975.

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surge, cmo se valida, cul es su verdad, etc.) principalmente en el mbito filosfico pero tambin ms all de l. Es en relacin con lo anterior que se deban plantear los aportes significativos del idealismo trascendental de Kant, el cual represent como l mismo dijo, una revolucin copernicana e implic el establecimiento de una nueva problemtica epistemolgica, ya no aquella remitida al origen del conocimiento sino a la problemtica de su legitimidad, es decir, con l idealismo trascendental de Kant se inicia propiamente la problemtica de la filosofa de la ciencia, la cual plantea como (problema) fundamental del conocimiento ya no el del origen del mismo, sino el de la cuestin de su validez, la forma de su consecucin, el mtodo, esto es, cul es el mtodo de conocimiento de lo social? La respuesta kantiana plante en relacin con la ciencia la siguiente distincin: por un lado, el reconocimiento de las ciencias naturales, que son aquellas que estudian el reino de la necesidad, y las ciencias de la cultura, que son aquellas que estudian el reino de la libertad; lo cual las condiciona en sus posibilidades, desarrollo y consolidacin porque remiten a dos rdenes distintos de objetos de estudio y porque, tambin, remiten a dos actitudes y orientaciones distintas en su proceso de construccin, por un lado, la construccin de las ciencias nomotticas y, por otro, las ideogrficas. Es en esta circunstancia histrica que surgieron las disciplinas sociales, las llamadas ciencias sociales, un mundo que se caracteriza por no poder ser explicado y comprendido con las categoras y conceptos bajo los cuales se haba explicado y comprendido anteriormente, un mundo en el que todo es novedad y en el que la propia fisonoma del mundo se est definiendo y mostrando y que, consecuentemente, reclama y demanda intentar comprenderlo y explicarlo

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EL CONTEXTO HISTRICO DEL SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGA45

ngela Estrada Guevara*

1. El significado del surgimiento fundacional de la sociologa Sabemos que todas las formas de vida social que han existido en la gran diversidad de historias de las sociedades humanas, se han ocupado de resolver y organizar las diferentes dimensiones de su vida, en principio, para garantizar su sobrevivencia y, tambin, para desarrollar modos de vida que han considerado importantes, deseables, indispensables, fundamentales o posibles. Dependiendo de sus necesidades, su cultura, expectativas, ideales, etc., y en relacin con las pocas o grupos sociales de que se trate, cada grupo social ha ido creando sus posibilidades al exterior y al interior del mismo, permitindose no slo recuperar, desechar o reelaborar su pasado, sino tambin imaginar su presente y futuro y realizarlo. Consecuentemente, enfrentar de maneras diversas y con diferente actitud las propias posibilidades de desarrollo y, por ello, convencer u oponerse a los otros quienes no comparten sus ideas, modelos, expectativas o proyectos de sociedad, pues hasta hoy no sabemos de una sociedad en la que haya existido total acuerdo. Precisamente, la existencia de estas ideas y proyectos de sociedad, as como la reflexin, sistematizacin y experiencias de ellas, se han ido constituyendo como tareas y teoras sociales, abordadas desde diferentes perspectivas, resultando tiles para interpretar e intentar comprender la gran diversidad de formas de vida social en el ya largo recorrido del trayecto de la humanidad; por lo tanto, la reflexin y reelaboracin de lo social es inherente a la existencia y desarrollo de las propias sociedades, es decir, no nace con la sociologa. Esta, como campo disciplinar se inscribe dentro de estas tareas y preocupaciones histrico-sociales, continuando en todo caso, este proceso de reflexin y reelaboracin de una manera diferente. El surgimiento disciplinar hace posible la institucionalizacin y formalizacin de un campo del conocimiento tanto en la preocupacin como en la tarea. Es a este proceso en particular y su contexto al que nos referiremos. El ejercicio de acercamiento temporal y espacial en el que empieza a constituirse e institucionalizarse la historia de la sociologa, resulta fundamental para evitar tratar este proceso como aislado de sociedades, actores y situaciones histricas especficas; es decir, para situar este proceso en el mundo en el cual surge e intentar ubicar y comprender las posibles razones que nos permitan acercarnos al tipo de sociedad en la que se gest y a algunas problemticas temporales que le dieron vida. La primera consideracin indispensable al respecto, es el reconocimiento de que en cualesquier sistema de pensamiento, como lo es todo campo disciplinar, en este caso especfico, el de la sociologa, la idea de surgimiento e historia, remite a la tarea de ubicar las primeras seales fundacionales, mediante testimonios documentales, necesariamente escritos, que
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Una primera versin del presente ensayo se elabor para los Cuadernos de Trabajo de la Academia de Sociologa en mayo del 2001, con base en el acuerdo y la intencin de que los docentes del Grupo de Introduccin a la Sociologa ( GIS) elaborramos materiales didcticos y de apoyo para los alumnos de esta materia.
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Coordinadora de la Academia de Sociologa (2003), docente del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

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permitan probar el origen, la fundacin y a los fundadores. Siguiendo la tradicin de verificacin la fundacin, la historia de la sociologa, reconoce como antecedente la existencia de la reflexin sobre lo social, desde las sociedades mismas, y tambin desde la filosofa y la poltica, ubica su propia fundacin con la obra de Augusto Comte y, por supuesto, le otorga el reconocimiento a ste como fundador. La razn principal para reconocerlo como tal, se debe precisamente a que nombra, por primera vez, a la sociologa y lo hace de manera escrita, 46 constituyendo una especie de bautizo formal a travs del Curso de Filosofa Positiva, el cual imparte, en Pars, Francia, entre 1826 a 1842 a una audiencia privada compuesta de muchos de los sobresalientes pensadores de su poca, el cual se publica, en seis volmenes, entre 1830 y 1842.47

2. Augusto Comte: un fundador, sus preocupaciones y aportaciones a la sociologa Una vez situada la idea de la fundacin de la sociologa en Francia, por Augusto Comte, trataremos algunas de las preocupaciones que promovieron y dieron forma a sus elaboraciones tericas, en relacin a la sociologa y su interpretacin en el contexto, del cual puede decirse, jug un doble papel, ya que no solamente explica su surgimiento sino, tambin, promueve y justifica su constitucin, atribuyndole a la sociologa, una demanda y una necesidad social, relacionada con la reflexin y preocupaciones de la poca, en la que Comte advierte una aguda crisis social en la primera mitad del siglo XIX. Los antecedentes de la sociologa, sin embargo, podemos ubicarlos incluso desde el siglo XVIII; en estos dos siglos, acontecieron diversos movimientos econmicos, polticos y sociales, importantes no slo para Francia, sino para el mundo. Uno de los ms importantes movimientos fue, sin duda, la Revolucin Francesa de 1789, su largo proceso e implicaciones, estaban presentes todava en la temporalidad de Comte. Otros movimientos sociales y polticos como antecedentes significativos para la poca fueron la revolucin de independencia de Estados Unidos en 1776, en la cual tambin particip Francia, y que tendra adems implicaciones para Amrica Latina en los inicios del siglo XIX cuando se inicia el periodo de las llamadas revoluciones de independencia de Amrica Latina, entre 1808 y 1824. Otro movimiento econmico importante, con amplias repercusiones en diferentes dimensiones de la vida social fue, por supuesto: la Revolucin Industrial. La sociologa para Comte, a la que conceptualiz inicialmente como una fsica social, se
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La sociologa como disciplina sigue el pensamiento histrico tradicional el cual considera que la historia de la humanidad y de los diferentes grupos humanos inicia a partir de los primeros indicios de su produccin escrita, de no ser a s, clasifica a cualesquier grupo social como prehistrico, pues los signos que comunican alguna dimensin de la vida de ese tiempo no cumplen con la condicin de haber sido escritos, sino que son restos materiales, como utensilios, monumentos y produccin artstica en general. En tal sentido, para esta concepcin, el periodo prehistrico empieza en el Paleoltico Inferior 3, 000, 000 de aos a.C., contina en el Mesoltico y termina en el Neoltico, siendo hasta el periodo de la Edad de los Metales, 2, 000 aos a.C., que inicia la historia, debido a que pueden localizarse documentos escritos. Langlois y Seignobos, representantes de la escuela histrica positivista sealan: la historia se hace con documentos. Los documentos son las huellas que han dejado los pensamientos, y los actos de los hombres de otros tiempos Ahora bien todo pensamiento y todo acto que no ha dejado huellas directas o indirectas, o cuyas huellas visibles han desaparecido resulta perdido para la historia, es como si nunca hubiera existido porque nada suple a los documentos, y donde no los hay, no hay historia. L. Febvre contesta a esta conceptualizacin: La historia se hace con documentos escritos, sin duda. Cuando los hay. Pero puede y debe hacerse con todo lo que el ingenio del historiador le permita utilizar por lo tanto, con palabras, con signos, con paisajes y con tejas. Citados en Zermeo Padilla, Guillermo, Pensar la historia. Introduccin a la teora y metodologa del siglo XX . Universidad Iberoamericana, Mxico, 1994. pp. 19 y 8-27.
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Generalmente se reconoce a Augusto Comte como el fundador de la sociologa, sin embargo, algunos autores le adjudican su fundacin a Adolphe Quetelet (1796-1874), quien ya haba usado el trmino de fsica social, en un texto publicado en 1835 como: Sur lhomme et le devloppment de ses facults , y despus como Phisique sociale en 1869. Tambin se le atribuye la fundacin de la misma a Saint-Simon, y quienes no consideran importante este periodo para la historia de la sociologa le adjudican, por el contrario, a Emile Durkheim su fundacin en 1893 con la publicacin de Las reglas del mtodo sociolgico y el nacimiento de la sociologa emprica, periodo que, desde mi punto de vista, puede ser interpretado como el de la refundacin de la disciplina y el reconocimiento de un mtodo propio de la sociologa.

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justificaba socialmente en su poca, debido a que planteaba la necesidad de fundar una materia especfica que se dedicara a la investigacin terica de los fenmenos sociales, con el propsito de descubrir las leyes que los rigen, de tal manera que hiciese posible su prevencin; para l la sociologa era una ciencia abstracta, que deba utilizar el mtodo positivista de las ciencias naturales, oponindose a las explicaciones teolgicas o metafsicas de la sociedad: el mtodo positivo no es, como el teolgico o el metafsico, invencin de una mente especial, sino producto de la mente general; y el filsofo positivo toma la sabidura espontnea de la humanidad para su tipo radical, y la generaliza y la sistematiza, al extenderla a las especulaciones abstractas, que as han obtenido el adelanto que demuestran, tanto en su naturaleza como en su tratamiento (Comte, 1842). La sociedad para Comte, estaba supeditada a las leyes de la naturaleza y se encontraba en continuo cambio y aunque reconoca la importancia de la economa en la sociedad, segn l, su desarrollo dependa de las ideas: Las ideas dominan y revuelven el mundo todo el mecanismo social reposa finalmente sobre las opiniones (Comte, 1842). La precaucin recomendada por Comte para que los socilogos estudiaran los fenmenos sociales y tuviesen la posibilidad de conocer para prever y prever para actuar , muestra una filosofa idealista sobre la sociedad y la solucin de sus conflictos pero, sobre todo, temor a que ocurriesen movimientos polticos y sociales, los cuales desaprobaba, argumentando que obstaculizaban el progreso de la sociedad porque fracturaban el orden, el cual deba ser una condicin indispensable para conseguir dicho progreso. Esta opinin era compartida por algunos intelectuales del siglo XIX no solamente en Europa, de donde, generalmente se piensa que se exportaron las ideas positivistas de la sociedad, tambin en otras regiones del mundo como Amrica Latina y Norte Amrica, entre otras, circulaban ideas positivas de la sociedad en una poca en la que se visualizaban los procesos de reforma como los idneos para dar solucin a los conflictos y problemas sociales.48 Para lograr tan importante tarea, los socilogos segn Comte, deban seguir el mtodo positivo que l propona: observar a la sociedad y hacer acopio de material emprico acerca de ella, orientado siempre por la direccin de la teora: Es evidente que las observaciones sociales, tanto estticas como dinmicas deben exigir el empleo continuo de teoras fundamentales (Comte, 1842). Sin embargo, sealaba la dificultad para que los socilogos se liberaran de interferencias no cientficas, como las supersticiones, y las opiniones difundidas. La teora, segn sus argumentos poda ayudar a evitar especulaciones, obteniendo de ella las nociones necesarias para el distanciamiento personal en el estudio de la sociedad. Convencido de la pertinencia de su mtodo positivo el cual, indicaba, poda aplicarse enteramente al estudio de la sociedad, crea necesario y posible la creacin de laboratorios sociales, con la intencin de observar y experimentar como se comportaban los fenmenos sociales en situaciones creadas, especialmente para establecer relaciones y comparaciones para tener la posibilidad de prevenir actuando con oportunidad y anticipacin: La previsin de los fenmenos sociales, supone, primero, que hemos abandonado la regin de la idealidad metafsica, para apoderarnos del terreno de las realidades observadas por una subordinacin sistemtica de la imaginacin a la informacin; segundo, que las concepciones polticas han dejado de ser absolutas y que se han vuelto relativas al estado variable de la civilizacin, as que las teoras, siguiendo el curso natural de los hechos pueden admitir nuestra previsin, y tercero, que la accin poltica permanente est limitada por leyes determinadas, ya que, si los hechos sociales estuvieran siempre sujetos a los disturbios de la intervencin accidental del legislador humano o divino, no
48 Bajo la lgica de una idea compartida por muchos y que se extendi rpidamente bajo el lema: poca poltica y ms administracin, bajo el cual tambin se desarrolla y fortalece el Porfiriato en Mxico.

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sera posible ninguna previsin cientfica (Comte, 1842) .

3. Las revoluciones cientficas, la ilustracin y sus repercusiones Es indudable que el pensamiento ilustrado y el avance de la ciencia y sus repercusiones en la sociedad forman parte importante de los antecedentes de la formacin y de los ideales de las sociedades modernas, en las que justamente se argumenta la necesidad del conocimiento sociolgico, podemos incluso decir que tal conocimiento es consustancial a este tipo de sociedades, pues nace con ellas. En el siglo XVI se manifest una revolucin cientfica que va creciendo en intensidad. En la astronoma se problematiza la prioridad entre la intervencin de los sentidos y el uso de la razn en el acto de la observacin, especficamente, de los fenmenos astronmicos, en los que termina por otorgrsele prioridad a la razn, argumentando que sin sta no podra explicarse el fenmeno observado. En esa poca, preguntarse y responder a la pregunta es el sol que gira alrededor de la tierra, o es sta ltima la que gira alrededor del sol?, implic un giro en la concepcin del conocimiento; optando por la segunda opcin, defendida por Coprnico y conocida como la teora heliocntrica, que discuta y cuestionaba la teora geocntrica instaurada por Ptolomeo. La teora heliocntrica49 problematizaba la posibilidad de que nuestros sentidos nos engaaran, es decir, que no bastaba con ver y sentir, que es el sol el que gira alrededor de la tierra, sino que sera indispensable comprobarlo y verificarlo, actividades fundamentales del pensamiento cientfico que, a partir de ese momento, del llamado giro copernicano, se funda y empieza a cobrar fuerza para posteriormente desarrollarse entre los siglos XVI y XVII. Este acontecimiento tiene varias consecuencias e implicaciones: a. El fortalecimiento de la idea de que es posible que los seres humanos se involucren en procesos de indagacin; es decir, el paulatino abandono de las explicaciones religiosas y providenciales y la participacin activa del conocimiento humano en los procesos de indagacin. b. Lo anterior replanteaba que los procesos de indagacin humana sobre una diversidad de situaciones de la realidad llevaban a la verdad siempre y cuando se siguiese estrictamente el mtodo cientfico. c. La necesidad de problematizar el modo cmo se conoce, por qu y para qu se conoce, y el desarrollo de las teoras del conocimiento. d. La idea de la acumulacin del conocimiento, implic que algunos de ellos fueran considerados como bsicos para desarrollos posteriores, por ejemplo, el descubrimiento del clculo infinitesimal (Leibniz y Newton) y la geometra analtica (Descartes), considerados ambos como postulados y elaboraciones bsicas, convirtiendo a las matemticas en modelo a seguir dentro del desarrollo del ideal de la ciencia, recurso indispensable para el desarrollo del
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Russell, Bertrand, La revolucin copernicana en Religin y ciencia, Breviarios Nm. 55, FCE, Mxico, 1951, pp. 16-33.

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conocimiento, de la exactitud y el rigor que se le atribuy debido a la aplicacin del mtodo cientfico. e. Es por lo anterior que el uso de la razn se instala como la base del nico conocimiento vlido, al que se le vincula directamente con el racionalismo. f. Un replanteamiento a este pensamiento racional cobra importancia con Isaac Newton, quien impulsa el desarrollo de la fsica, especialmente la mecnica, a travs del estudio del movimiento de los cuerpos. En el estudio de la fsica mecnica, en el que las matemticas eran tiles pero, resultaba adems indispensable la observacin y la experimentacin en la elaboracin de sus aportaciones. Esta peculiaridad hace que las acciones empricas y la intervencin de los sentidos, sean vueltos a problematizar, evalundolos como pertinentes y vlidos para la ciencia, con lo cual se (re)dimensiona el mtodo cientfico y adquiere dos races cuyos procesos complementarios se ubican en dos tradiciones filosficas complementarias que han sido interpretadas como opuestas: la induccin en el empirismo y la deduccin en el racionalismo. g. Es por el desarrollo del pensamiento cientfico y la puesta en cuestin del pensamiento religioso (aunque no en todos los casos), que la Ilustracin aparece como el intento de expandir el uso de la razn a todos los campos de la experiencia, pretendiendo que ningn campo de sta, sin excepcin, quedara fuera de dicha crtica; que la razn se auto-corrigiese a partir de la crtica y supervisin del conocimiento que se estuviese generando; y que el uso efectivo del conocimiento se orientase con la intencin y la finalidad de lograr la mejora de los individuos y la sociedad en su conjunto, con lo cual se manifiesta el ideal del progreso. h. En la Ilustracin50 el centro del pensamiento cientfico, la razn se fue instalando en un proceso gradual, encontrando cada vez ms adeptos quienes se encargaban de someter a examen, creencias, dogmas y mitos, heredados por las tradiciones y las ideas religiosas. Los ilustrados rechazaban las ideas inmutables, y establecieron una lucha interminable entre el conocimiento cientfico y el religioso.

El ascenso del capitalismo moderno La ubicacin espaciotemporal del inicio del capitalismo ha sido motivo de debates, disputas y desacuerdos, dependiendo de que se entienda por capitalismo y cmo se evalen las condiciones y caractersticas de su existencia; entorno a ello se han vertido y desarrollado diversas opiniones al respecto. Para los propsitos de este artculo no interesa ubicar el inicio del capitalismo sino su ascenso, especficamente en el caso de Europa por constituir una etapa importante en el contexto europeo en el cual surge la sociologa como disciplina cientfica. Con la expansin econmica de Inglaterra y su predominio en el trfico de mercancas, al aprovechar la ventaja relativa que tena en el acceso a los mares, fue posible conquistar y colonizar nuevos mercados que ampliaran el desplazamiento de sus productos. Mientras tanto, en Europa en los nuevos territorios que estaban bajo su dominio y de los que se extrajeron y concentraron grandes cantidades de metales que hicieron que los precios subieran de manera importante al mismo tiempo que los salarios bajaban. Algunos de los pases europeos eran poseedores de una riqueza acumulada que posteriormente, como implicaciones de la revolucin industrial a finales del siglo XVIII y principios del XIX aplicaron a la industria y a la produccin de maquinaria contribuyendo con ello al proceso de construccin del capitalismo
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Historia de la Filosofa, Racionalismo, Empirismo, Ilustracin , bajo la direccin de Yvon Belaval, Tomo VI, 2 ed., Siglo XXI, Mxico, 1977; Cassirer, Ernest, La Ilustracin, FCE, Mxico, 1977; Mason, Stephen F., Historia de las ciencias, 3. La ciencia del siglo XVIII , Alianza Editorial, Mxico, 1988.

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moderno. El crecimiento de las ciudades europeas del siglo XVI y XVII se deba fundamentalmente a la actividad comercial y posteriormente en el siglo XVIII a la actividad industrial, cambiando poco a poco la construccin de los espacios y el uso de las ciudades, en las cuales se transit de la creacin de espacios abiertos como plazas y jardines pblicos en la ciudad comercial, a la idea de la ciudad eficaz, ya no slo para el comercio sino tambin para el desarrollo de la industria, asignando espacios para el trnsito de los vehculos que aumentan en cantidad y potencia, inicialmente en el traslado de mercancas y ms adelante hasta el siglo XIX en el trnsito y circulacin de personas.51 Las corrientes de migracin en su mayora provenan del campo, provocando en las ciudades una gran concentracin de personas, a las que el liberalismo conceba, como personas libres que podan intervenir en los intercambios del mercado, es decir, individuos en igualdad de circunstancias para realizar contratos sociales, y reconocindoseles los llamados derechos inalienables, al menos formalmente. Marx52 planteaba, por el contrario, que si bien a las personas se les haba liberado de las ataduras feudales, tambin se les haba liberado de los medios de produccin que les permitan su subsistencia y que, en consecuencia, se encontraban aparentemente en igualdad de condiciones con los capitalistas que les compraban su fuerza de trabajo, a partir de un contrato como acuerdo de voluntades, no obstante ello los dejaba, realmente, en desventaja ya que si este contrato no se realizaba no podan asegurar su subsistencia. A pesar de que el nuevo orden econmico les otorgaba a todos los individuos la libertad formal para la posesin de propiedades, no todos tenan el capital para acceder a ellas, por lo tanto, las libertades que ensalzaban los liberales eran circunscritas y limitadas a la posibilidad y condicin econmica y social de los individuos, haciendo ficticia dicha libertad y derechos para todos. El ascenso del capitalismo y el posicionamiento de la burguesa como clase social y grupo econmico que demandaba cada vez mayores espacios bajo su control propiciaron la visin de los seres humanos como seres libres, lo cual tuvo importancia decisiva para el desarrollo del comercio y para la visin de que todos los individuos podan participar en los actos del mercado como propietarios o vendedores, con lo cual se sentaron las bases del capitalismo moderno. En el mismo sentido posibilitaron dicho desarrollo el crecimiento demogrfico y de las ciudades, las revoluciones polticas como la francesa de 1789 y las posteriores a ella y los movimientos sociales y polticos orientados por los pensadores ilustrados Montesquieu, Diderot, DLambert, Voltaire, Condorcet, etc. , y los contractualistas Locke y Rousseau, lo mismo que los liberales y utilitaristas.

La Revolucin Industrial y la ciudad La Revolucin Industrial fue el resultado de la aplicacin de la ciencia y el conocimiento al desarrollo de los procesos productivos, inicialmente en la agricultura mediante la aplicacin de la qumica en la elaboracin de fertilizantes y, posteriormente, en la industria mediante la innovacin de la maquinaria y los instrumentos de trabajo. La Revolucin Industrial debe concebirse como un movimiento social Sea cuando se presenta en Inglaterra despus de 1760, en los Estados Unidos y Alemania con posteridad a 1870, o bien en Canad y en Rusia Siempre va acompaada por el crecimiento de la poblacin, por la aplicacin de la ciencia a la industria y
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El nuevo orden social se expresa en un rgimen urbano que busca racionalizar sus estructuras y conseguir lo mejor de sus recursos; este es el mismo proceso que se presenta en todos los mbitos de la vida social al consolidarse paulatinamente los valores de la sociedad moderna. [...] la alineacin de las calles y de las edificaciones, as como la bsqueda de la uniformidad de los inmuebles urbanos denota una tendencia ms racional y ms funcional, Lezama, Jos Luis, Teora social, espacio y ciudad, Col-Mex, Mxico, 1993, p. 100.
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Marx, Karl, La llamada acumulacin originaria , en El capital, Tini I, Vol. 3, Siglo XXI, Mxico, 1977.

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por un empleo del capital ms intenso y ms extenso a la vez; tambin coexiste con la conversin de comunidades rurales en urbanas y con el nacimiento de nuevas clases sociales. 53 En este sentido, se habla de la existencia de distintas revoluciones industriales, la primera que tuvo lugar entre 1760 y 183054 con la invencin de la mquina de vapor y el uso del carbn como energtico, en la llamada segunda revolucin industrial la invencin del motor de combustin interna y el uso del petrleo y la electricidad como energticos. 55 El uso de estos recursos y tecnologas potenci las formas de produccin, las cuales fueron dejando atrs los mtodos tradicionales y artesanales, y sus consecuentes formas de organizacin del trabajo y la produccin, 56 lo cual necesariamente replante la divisin social del trabajo. Estas formas de produccin, su consecuente especializacin y sus implicaciones sociales interesara estudiar ms tarde a Durkheim,57 aunque puede decirse que a los clsicos de la sociologa les interesa la problemtica de la ciudad y sus implicaciones. A Durkheim le interesa la ciudad en relacin a su complejidad (sociedad orgnica) en la que la prdida de integracin social es un riesgo social permanente debido a las formas de vida anmica. Marx estudia la ciudad en relacin con los procesos de produccin, especialmente, con las relaciones de produccin; y Weber porque considera a las ciudades como los espacios donde se generan mayores acciones de racionalidad burocrtica, optimizando las oportunidades de sta ante el aumento de la concentracin poblacional. Tienen vigencia las preocupaciones y propuestas de los clsicos de la sociologa para analizar las problemticas de nuestra ciudad? Al independizarse las industrias de las formas de energa natural (cadas y molinos de agua) stas se concentraron en algunas ciudades, las cuales se convirtieron en centros industriales58 hacindose necesaria la aplicacin de las innovaciones tecnolgicas en el transporte, para permitir la eficiencia en el traslado de las mercancas (de las materias primas y de los productos manufacturados) y ms tarde de las personas, 59 las cuales migran a las ciudades en busca de la sobrevivencia y el empleo. Si en el sistema de la produccin capitalista el obrero vende su fuerza de trabajo como mercanca, la divisin del trabajo la convierte de manera unilateral en una destreza particularizada que consiste nicamente en el manejo de una herramienta parcial, ya que el manejo de la herramienta recae en la mquina: se extingue, a la par del valor de uso, el valor de cambio de la fuerza de trabajo. El obrero se vuelve invendible, como el papel moneda puesto fuera de circulacin. La parte de la clase trabajadora que la maquinaria transforma de esta suerte en poblacin superflua, esto es, no directamente necesaria ya para la autovalorizacin del capital inunda todos los ramos industriales abate el precio de la fuerza de trabajo a menos de su

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Ashton, T. S. La revolucin industrial 1760-1830, FCE, Mxico, 1973. p. 167. Ibd, pp. 167-190.

Bernal, John, D., La ciencia en la historia , Ob. Cit. y La ciencia en nuestro tiempo , 3 ed., UNAM-Nueva Imagen, Mxico, 1979; y De Gortari, Eli, La ciencia en la historia de Mxico, Grijalbo, Mxico, 1979. Se supone que en la actualidad estamos viviendo las implicaciones de la llamada tercera revolucin industrial, aquella que tiene que ver con la informtica, la robtica, la biotecnologa, las tecnologas de comunicacin, la metalmecnica. A ste le preocupa la complejidad de las sociedades industriales a las que llama orgnicas, y en las que considera que es necesario establecer mecanismos que propicien la integracin social y eviten la anomia social Cf. Durkheim, Emilio, La divisin del trabajo social , Colofn, Mxico, 1986.
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La contraposicin entre la ciudad y el campo slo puede darse dentro de la propiedad privada. Es la expresin ms palmaria de la absorcin del individuo por la divisin del trabajo, por una determinada actividad que le es impuesta, absorcin que convierte a unos en limitados animales urbanos y a otros en limitados animales rsticos, reproduciendo diariamente este antagonismo de intereses. El trabajo vuelve a ser aqu lo fundamental, el poder sobre los individuos, y mientras exista este poder, tiene que existir necesariamente la propiedad privada. La abolicin de la anttesis entre la ciudad y el campo es una de las primeras condiciones para la comunidad La separacin de la ciudad y el campo puede concebirse como la separacin del capital y la propiedad sobre la tierra, como el comienzo de una existencia y de un desarrollo del capital, independientes de la propiedad territorial, de una propiedad basada solamente en el trabajo y en el intercambio Marx, Karl y Federico Engels, La ideologa alemana , Cultura Popular, Mxico, 1957, p. 56.
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Marx, Karl, Los manuscritos econmico-filosficos de 1844, Siglo XXI, Mxico.

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valor.60 Incrementndose en algunas de ellas la concentracin poblacional. El capitalismo moderno que se desarroll principalmente en las ciudades necesit de una mayor intensidad en el uso de mano de obra, la cual en su mayora provena de trabajadores migrantes del campo y de los talleres quienes tenan una concepcin diferente del trabajo y del uso del tiempo de la que necesitaba desarrollar e implementar el capitalismo moderno, por ello, los trabajadores vivan su situacin con un violento contraste cultural. En este sentido, el ludismo61 enfrenta a los trabajadores con las formas capitalistas de organizacin y desarrollo de la produccin, en donde las mquinas desplazan la mano de obra, la centralidad de las mquinas se encontraba referida no solamente en razn del aumento en la produccin, reestructura los ritmos, es decir, la disciplina de la fbrica, los horarios y formas especficas de organizar ordenada y sistemticamente el trabajo, etc. y, en consecuencia, en relacin con las mquinas. Lo anterior implica tambin otra percepcin del tiempo de las personas, su libertad y, en general, de s mismas, las cuales resultan trastocadas y violentadas, sin embargo, finalmente son adecuadas en un proceso paulatino en el que se fueron imponiendo los tiempos y las formas del capitalismo moderno, el cual requera del disciplinamiento de la mano de obra para asegurar la eficacia y la eficiencia en la produccin. El crecimiento demogrfico provoc hacinamiento y deficiencias en los servicios en las ciudades, que no estaban preparadas para recibir grandes cantidades de poblacin, por ejemplo, la deficiencia en el sistema de drenaje se reflejaba en problemas de salud pblica y agravaba la calidad de vida en general, creando enfermedades, frustraciones, incluso suicidios, tema al que Durkheim se dedic a estudiar para demostrar que contrariamente a lo que se haba pensado, ste no era un acto ntimo e individual, sino que poda explicarse socialmente como una manifestacin de la diversidad cultural; especialmente le interesaba el suicido anmico caracterstico de las sociedades industrializadas, las cuales ubicaron en el centro de su preocupacin fines utilitarios descuidando la calidad de vida de las personas, su integracin social y la solidaridad que entre ellas debera existir.

La crisis del antiguo rgimen en la Revolucin Francesa Antiguo rgimen se le llama al periodo histrico francs que se desarrolla en el siglo XVII y termina con la Revolucin Francesa en 1789. Al final del siglo XVIII en Francia se suma a la crisis social la crisis poltica, lo que posibilita finalmente el ascenso de la burguesa a posiciones hegemnicas que le permiten el control y ampliacin del aparato productivo y del Estado, con lo cual sustituye a las inoperantes formas feudales, mediante una economa con rasgos capitalistas que aparece como prspera y pone en crisis al antiguo rgimen feudal y sus instituciones polticas, econmicas, sociales y religiosas. En el siglo XVIII, en Francia, se instrumentaron reformas de diversos tipos, dentro de las que destacan las reformas econmicas de dicho periodo, sta encontraron fuerte oposicin entre las clases ms poderosas representadas en la Asamblea Feudal (Estados Generales) ya que se encontraban inconformes, entre otras razones, por los dficit econmicos acarreados por la intervencin de Francia en la Guerra de Independencia Norteamericana. La constitucin de la Asamblea, primero Nacional,62 luego Constituyente y, despus,
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Marx, Karl, El capital, t. I, Vol. II, Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 525.

La destruccin masiva de mquinas que tuvo lugar bajo el nombre de movimiento ludista- en los distritos manufactureros ingleses durante los primero 15 aos del siglo XIX, a causa sobretodo de utilizacin del telar de vapor, ofreci al gobierno antijacobino el pretexto para adoptar las ms reaccionaras medidas de violencia. Se requiri tiempo y experiencia antes que el obrero distinguiera entre la maquinaria y su empleo capitalista , aprendiendo as a transferir sus ataques, antes dirigidos contra el mismo medio material de produccin a la forma social de explotacin de dicho medio. Ibd, pp. 3-522.
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Extractar algunas ideas relativas a la constitucin de la Asamblea Nacional y sus implicaciones para el ascenso del capitalismo a travs de lo que llama Marx las Revoluciones Burguesas: Gracias al desarrollo econmico y poltico de Francia desde 1789, la situacin en Pars desde hace 50 aos ha sido tal que no poda estallar en esta ciudad ninguna revolucin que no asumiese enseguida un carcter

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Legislativa, permite en el proceso, la transicin de la Monarqua a la Repblica, como formas diferenciadas de relacin con la sociedad y el capital. As, despus de aos de movimientos polticos y sociales, la nueva Repblica Francesa triunfa; y con ella la perspectiva reformista que pretende restablecer la paz y la seguridad para el desarrollo del capital (verdadero triunfante en este proceso), bajo el lema: Libertad, igualdad y fraternidad. Este lema, que le ha dado aliento desde entonces al nuevo orden econmico y el cual ha servido como aglutinador y convocante para diferentes actores sociales, quienes teniendo la expectativa del mejoramiento de su calidad de vida como una necesidad presente en la vida cotidiana de un sector que desde el periodo de la Revolucin Francesa es convocado y utilizado constantemente y nombrado como pueblo. Con este concepto se da el surgimiento del discurso jacobino populista, arengando al beneficio del pueblo, mismo que es criticado por Marx, subrayando que estos movimientos, que l estudia detenidamente en las llamadas Revoluciones Romnticas (1848-1852), constituyeron finalmente una revolucin burguesa.63 Muchas fueron las interpretaciones que se plantearon respecto de las implicaciones de los procesos antes mencionados para el desarrollo de la sociedad; algunas de ellas expuestas por distintos personajes desde diferentes posiciones tericas y polticas: Saint-Simon, Quetelet, Comte, Litre, Spencer, Babeuf, Fourier, Proudon, Owen, Marx, Engels, etc. Dentro de los planteamientos realizados por el ala revolucionaria, en la cual se encontraban, lgicamente, Marx, Engels, Proudon, etc., implicaban la posibilidad de formacin de una sociedad, la socialista, como alternativa a la construccin de la sociedad capitalista. Obviamente, fueron slo unos cuantos de ellos los que perduraron en esa posicin. La tendencia generalizada dentro de la sociedad vincul a la reforma con las posibilidades de instrumentacin del cambio y, por lo mismo, descalific a la revolucin como alternativa, adems de que con el tiempo muchos de los autores que se encontraban en el ala revolucionaria, pasaron a engrosar las filas del ala reformista.

La independencia de las trece colonias y la formacin de los Estados Unidos de Amrica En el ltimo tercio del siglo XVIII trascendi, a nivel mundial, la independencia del territorio norteamericano de la colonizacin del imperio britnico, territorio que se disputaba como potencia con Francia. Las ideas de la Ilustracin estaban presentes en Estados Unidos, con el sello de la influencia de las teoras de Locke y de los enciclopedistas franceses, entre sus ms asiduos lectores estaban Franklin, Jefferson y Washington, adems de un grupo creciente de abogados e intelectuales que representaban a los burgueses en el Norte y en el Sur, a los prsperos dueos de las plantaciones.64 Estos actores sociales manifestaron su inconformidad con la corona britnica, por no
proletario (con) sus propias reivindicaciones despus de cada revolucin ganada por los obreros se llevara a cabo que nueva lucha que acababa con la derrota de estos, as sucedi por primera vez en 1848. Los burgueses liberales de la oposicin parlamentaria celebraban banquetes abogando por una reforma electoral que haba de garantizar la supremaca de su partido. Vindose cada vez ms obligados a apelar al pueblo en la lucha que sostenan con el gobierno, no tenan ms remedio que tolerar que los sectores radicales y republicanos de la burguesa y de la pequea burguesa tomasen poco a poco la delantera tan pronto como los republicanos, que empuaban el timn del gobierno sintieron que pisaban terreno un poco ms firme, su primera aspiracin fue desarmar a los obreros. Para lograrlo se les empujo a la insurreccin de junio de 1848 despus de cinco das de lucha los obreros sucumbieron si el proletariado no estaba todava en condiciones de gobernar a Francia, la burguesa ya no poda seguir gobernndola sus discordias intestinas permitieron al aventurero Luis Bonaparte apoderarse de todos los puestos de mando Ejrcito, Polica, aparato administrativo- y hacer saltar el 2 de diciembre de 1851, el ltimo valuarte de la burguesa: La Asamblea Nacional. As comenz el Segundo Imperio, la explotacin de Francia por una cuadrilla de aventureros polticos y financieros, pero tambin al mismo tiempo un desarrollo industrial como jams hubiera podido concebirse bajo el sistema mezquino y asustadizo de Luis Felipe. Marx, Karl, La guerra civil en Francia , Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1973, pp. 4-7.
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Marx, Karl, El 18 Brumario de Luis Bonaparte, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1973. Olson, Keyth W. et. al., Resea de la historia de los Estados Unidos, ACI, Berkeley, Cal., s/f.

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tener participacin en la toma de decisiones que, lgicamente, impactaban a la sociedad en su conjunto, especialmente a los productores, con ello se generalizaron las protestas contra el Imperio en todo el territorio ocupado por las Trece Colonias. Los colonos buscaban una declaracin de derechos en donde ratificaran sus principios y derechos polticos para intervenir en la toma de decisiones. Los colonos, queran intervenir, por ejemplo, en la asignacin de los impuestos, renunciando decididamente a la contribucin fiscal para el mantenimiento del ejrcito en tiempos de paz, demanda que no es aceptada por la Metrpoli por lo que, consecuentemente, los colonos acordaron proclamar la separacin de las Trece Colonias de la colonia britnica, declarando su Independencia en 1776, siendo redactada en lo fundamental por Jefferson. A travs de sta Declaracin de Independencia, recuperan los principios promovidos por la Ilustracin, argumentando la legitimidad de la Independencia en las Leyes de la Naturaleza y en las Verdades de la Razn lo cual implicara el reconocimiento de la igualdad de los hombres ante Dios y la posesin de derechos inalienables, a la vida, la libertad, incluso para derrocar al poder que obstaculizara la consecucin de estos fines. Esta declaracin de Independencia plantea la guerra a Inglaterra, y en ella interviene Francia apoyando a los norteamericanos para restar a Inglaterra su influencia colonial y, por supuesto, aumentar su presencia en el territorio. En la contienda por la Independencia participan los republicanos, quienes postulaban la idea de un gobierno central fuerte, y los federalistas, quienes promovieron la independencia poltica y administrativa de los Estados, ambas posturas establecieron un acuerdo plasmado en la Constitucin de 1787, la primera en la que se conjugaban los principios de la naturaleza y la razn (ideas ilustradas) oponindose a la legitimidad del derecho divino y los privilegios absolutistas. Dos aos ms tarde, en 1789, entra en vigor esta Constitucin, coincidiendo con la fecha en la que se produce en Francia la Revolucin Francesa. Ambos movimientos sociales, econmicos, polticos y, tambin, culturales posibilitaran la instauracin de un nuevo orden econmico y social de tipo capitalista, fincado en un discurso deudor de la Ilustracin y, a la par, de vertiente liberal al cual le daran un largo aliento de reforma social que, incluso, ha trascendido hasta nuestro tiempo. En tal sentido, siendo la preocupacin fundacional con Augusto Comte la Reforma de la Sociedad para evitar la Revolucin Social, la cual es vislumbrada como la nica solucin posible por Carlos Marx, otro de los autores fundantes de las teoras acerca de la sociedad y ha quien la Sociologa ha recuperado en su estudio como disciplina de conocimiento. Ms tarde, Emilio Durkheim, en lo que puede considerarse como una refundacin de la Sociologa, reivindica la perspectiva de la Reforma como la nica va posible a la que debe orientarse el trabajo y el oficio de los socilogos a los que, en esta segunda etapa, otorga un mtodo (1897)65 para el estudio emprico de la sociedad tendiente a que stos, mediante el conocimiento y el anlisis de los social y usando las teoras y metodologas sociolgicas ofrezcan respuestas pertinentes a la sociedad de su tiempo.

La independencia de las colonias en Amrica Latina A finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX el liberalismo econmico, especficamente, la intensificacin del capitalismo en Europa se opona a la continuacin de las barreras que el
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Durkheim, Emilio, Las reglas del mtodo sociolgico, Quinto Sol, Mxico, s/f.

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imperialismo colonial66 impona a la libre circulacin de las mercancas, condicin necesaria para la reproduccin del capital. Esta necesidad de una nueva manera de producir, hacer circular las mercancas y, por lo tanto, de consumir, era traducida en un concepto: libertad, misma que era visualizada por las ideas econmicas y polticas, tanto en los habitantes de las colonias como fuera de ellas, incluso en la misma Espaa. A raz del cambio de familia en la corona espaola, de la casa de los Habsburgo a los Borbones, quienes instrumentaron un conjunto de reformas administrativas y polticas para modernizar el imperio espaol bajo criterios de racionalidad vinculados a concepciones liberales, las cuales tenan la intencin de favorecer el desarrollo de Espaa como potencia; situacin que fue vista de manera diferente por los colonos de Amrica, que sintieron que eran objeto de un trato injusto, en la medida en que se empezaron a sentir un trato desigual, como habitantes de una colonia, as el cambio en las formas de administracin implicaron la transformacin de las relaciones existentes entre la Corona y las Colonias, 67 mismas que posibilitaron, en el entrecruzamiento con otras coyunturas y circunstancias, tanto internas como externas, la posibilidad de plantearse la independencia como alternativa y posicin poltica. 68 Entre 1808 y 1824 el imperialismo colonial espaol perdi casi todas sus colonias en Amrica, afectando la economa espaola que por tanto tiempo le permiti tener una supremaca econmica en el continente europeo. La Independencia de las Trece Colonias en Amrica signific, tambin, una fuerte influencia regional, no solamente por el logro de la independencia sino por todo lo que implic su futuro a partir de ese momento, es decir, aparece como el tpico ejemplo continental en el que despus de la independencia deviene un gran crecimiento econmico, una liberacin del mercado, un desarrollo del capital y ampliacin de la circulacin de las mercancas (que paradjicamente benefici tambin a la misma Inglaterra), un proceso de expansin que no termina sino hasta la integracin del pas y la conquista del oeste. 69 El desarrollo norteamericano, aparece entonces como ejemplo a seguir, ya que constituy una gua para el resto de los pases, pero tambin una afrenta para los pases dominantes de la poca debido a la competencia sobre los territorios:
dentro del rea latinoamericana, Francia conserv la Guyana y algunas islas del Caribe, pero quera algo ms. Sera contrario a nuestros intereses declar Napolen III que los Estados Unidos se apropien del Golfo de Mxico y dominen la Amrica del Sur. De ah naci la idea de una Amrica Latina Francesa cuyo fruto mayor fue la descabellada entronizacin de Maximiliano como emperador de Mxico con el apoyo de las tropas francesas y las bendiciones del Papa. Francia tuvo que contentarse con una penetracin cultural irradiada desde Pars, para sus ilusiones latinoamericanas.70

De ah la doctrina Monrroe y el Destino Manifiesto, 71 que permitieron la consolidacin de un


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Hobsbaum, Eric, y Pierre Vilar, La independencia de Amrica Latina , Nueva Visin, Buenos Aires, 1973; Galeano, Eduardo, Las venas abiertas de Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1983.. Se aceptaron como objetivos la modernizacin poltica que tenda a la centralizacin del poder y a la recuperacin de las funciones que la Corona haba delegado en las corporaciones, el desarrollo econmico y una recoleccin fiscal y eficiente en general las reformas borbnicas, como ha afirmado David Brading, significaron una verdadera revolucin en el gobierno. Para Horst Pietschmann, esa revolucin contena los mismos principios del Estado liberal burgus decimonnico, por lo que no es de extraar que sirvieran de pauta a los polticos federalistas progresistas y puros durante las primeras dcadas de la repblica en Zoraida Vzquez, Josefina, Coord., Interpretaciones del siglo XVIII mexicano. El impacto de las reformas borbnicas , Nueva Imagen, Mxico, 1991, p 12; Florescano Enrique e Isabel Gil Snchez, Las reformas borbnicas, en Historia General de Mxico, SEP-COLMEX, 1976.
68 69

Villoro, Luis, La revolucin de independencia, en Historia General de Mxico, SEP-COLMEX, 1976.

En 1880 la produccin industrial de Estados Unidos igual a la de Inglaterra en 1894 la produccin de Estados Unidos logr duplicar la de Inglaterra Gonzalez Casanova, Pablo, Imperialismo y revolucin. Una introduccin a la historia contempornea de Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1983, pp. 15-16.
70 71

Llosa, Jorge Guillermo, Identidad histrica de Amrica Latina, Ed. Diana, Mxico, 1992, pp. 136-7.

Las intenciones de control territorial y econmico eran advertidas desde Latinoamrica, por ejemplo, Simn Bolvar: La Amrica del Norte, siguiendo su conducta aritmtica de negocios, aprovechar la ocasin de hacerse de las Floridas, de nuestra amistad y de un gran dominio de comercio en Documentos, Casa de las Amricas, La Habana, 1964, p. 90; Cf., tambin, Medina Castro, Manuel, Estados Unidos y Amrica Latina, siglo XIX, La Habana, 1968.

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proyecto que a la vuelta de un siglo se encontraba compitiendo con los pases ms desarrollados de su tiempo. Las diferentes situaciones, tanto de colonizacin como de administracin llevaron a la conformacin de posibilidades y proyectos distintos en Amrica del Norte y del Sur o Latinoamrica, en esta ltima los grupos de poder no lograron consolidarse ni pudieron presentar un proyecto alternativo y aglutinador de los distintos sectores de poblacin. As, en el caso mexicano, por ejemplo, entre 1821 y 1867 se sucedieron 27 presidentes y dos emperadores 78 secretarios de Estado responsables de la enseanza pblica; se propusieron 12 proyectos educativos,72 por lo que, se puede decir que, aunque hubo proyectos polticos visionarios e integradores a distintos niveles, por ejemplo, el de Simn Bolvar, 73 y los de los liberales y los conservadores en el mbito nacional en particular y latinoamericano en general. Eran tan difciles las posibilidades de aglutinar a los distintos actores polticos y a los sectores de poblacin que a lo largo del periodo se construye una imagen en la que impera la fragmentacin y la necesidad de integracin y, en consecuencia, se hace presente la idea de desarrollar el conocimiento cientfico que permita realizar tal tarea, ms all de las posiciones de los polticos en turno. En tal sentido, aunque las influencias del exterior se hiciesen presentes, ya fuesen stas liberales, positivistas, conservadoras, tradicionalistas, etc., tambin internamente se iban constituyendo ideas, proyectos y necesidades, lo cual contradice la idea comnmente aceptada de que todo absolutamente nos es importado. La necesidad de la sociologa, as como de las ciencias sociales, fue visualizada y argumentada tanto en Europa como en Amrica del Norte y del Sur; en el caso mexicano se puede mencionar como un antecesor del positivismo incluso antes de que dicha corriente llegara al pas por intermediacin de Gabino Barreda a Jos Mara Luis Mora quien ya hablaba de la necesidad de constituir el hombre positivo, el hombre moderno. 74

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Latap Sarre, Pablo, El debate sobre los valores en la escuela mexicana , FCE, Mxico, 2003, p. 14.

Simn Bolvar dice a Pedro Molina quien represent a Centroamrica en el Congreso de Panam, en una carta fechada el 8 de abril de 1825: Yo me lisonjeo con la idea halagea de ver muy pronto realizado en el Istmo el Congreso de las Naciones Americanas (y un ao ms tarde a Pedro Gual Escandn, exgobernador de las provincias de Cartagena y Santa Martha): Convengo con usted en que la Asamblea de Panam es absolutamente necesaria al bien y al reposo de la Amrica, y tan penetrado estoy de esta verdad, que yo deseara que esta Asamblea fuese permanente para que, sirviendo de rbitro en las diferencias que cada da han de suscitarse entre estados nuevos y vecinos, fuere el lazo que los uniese perpetuamente. Ob. Cit., p. 251.
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Hale, Charles A., El liberalismo mexicano en la poca de Mora, 1821-1853 , Siglo XXI, Mxico, 1987; Mora, Jos Mara Luis, Obras Completas, T. I-III, SEP-Instituto Mora, 1986.

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LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGA, SAINT-SIMON Y AUGUSTO COMTE75

David Mariscal Landn*

1. Introduccin Despus del siglo XVIII, el siglo de la Ilustracin, surgieron distintos movimientos filosficos a los que se conoce como corrientes filosficas del siglo XIX, entre ellas se encuentran: el positivismo, el liberalismo, el utilitarismo, el idealismo, el tradicionalismo, el conservadurismo, el evolucionismo, el romanticismo, el anarquismo, el socialismo, el marxismo, el irracionalismo, el pragmatismo, el vitalismo, etc. Cada una de estas corrientes trat, en la medida de sus propias posibilidades, de brindar una interpretacin de la realidad, es por eso que algunas de ellas se enfrentaron tericamente contra otras al no coincidir sus interpretaciones y, en consecuencia pretendieron, a partir de sus argumentaciones y de la manera ms decidida posible, imponerse a sus oponentes tericos. La construccin de las comunidades cientficas, de las que habl Thomas S. Kuhn, 76 operaron en todas sus dimensiones constituyendo grupos de apoyo y, a la par, de oposicin, en la medida en que entre algunas de ellas se compartan, ms con unas de ellas que con otras, similares o cercanas visiones respecto del mundo y la realidad, a la par que intereses como actores sociales y dentro de las comunidades cientficas, hubo algunas otras con las que no compartan nada y con las que, en consecuencia, no se vincularon. Esta interpretacin, sin embargo, no estara completa si no se considera la dinmica interior en la comunidad cientfica en el proceso de construccin de las imgenes que comparten los individuos del mismo grupo y los procesos de modificacin a los que se enfrentaron en dicha construccin, desde su interior, con el tiempo y las posibles modificaciones en la perspectiva de anlisis. En este sentido, la construccin de esas visiones genricas y paradigmticas que tendrn como intencin el entrelazar subjetivamente y a partir de la creacin de identidades a los que comparten dicho paradigma no deben verse, en ningn caso, como un proceso ya definido desde un principio, o como si en su interior no hubiese contratiempos y disputas y, mucho menos, como si fuese algo esttico; antes bien y por el contrario, debe verse cmo se da dicho proceso de construccin y cules son las perspectivas que al interior del grupo se gestan y que repercuten, necesariamente, en el proceso de construccin de la intersubjetividad compartida (el paradigma) y las luchas que en su interior se desarrollan. Utilizaremos este esquema de interpretacin para abordar, de manera muy breve y esquemtica, la construccin del positivismo como corriente filosfica del siglo XIX, compartida obviamente por los positivistas,77 y que se manifiesta, en sus orgenes, en los procesos de construccin del propio campo disciplinar de la sociologa, es decir, abordaremos parte de la disputa sobre la constitucin inicial y fundacional de la sociologa al tratar brevemente a los
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Una primera versin del presente artculo se elabor para los Cuadernos de Trabajo de la Academia de Sociologa en mayo del 2001, con base en el acuerdo y la intencin de que los docentes del Grupo de Introduccin a la Sociologa ( GIS) genersemos materiales didcticos y de apoyo para los alumnos de esta materia.
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Docente del programa de Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa. Kuhn, Thomas S., La estructura de las revoluciones cientficas , Breviarios Nm. 213, FCE, 5 Reimpresin, Mxico, 1982.

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El positivismo se constituy como un movimiento de amplias dimensiones que rebas el estrecho margen brindado por el territorio europeo e incluso se manifest en la creacin de grupos de inters y sectas no slo en Europa sino tambin en Amrica Latina. Sobre su importancia e impacto en Amrica Latina, y en especial en Mxico, nos referiremos al final de este apartado.

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reconocidos como sus iniciadores: Saint-Simon y Augusto Comte. 78 As, tanto en los orgenes del movimiento positivista como en el de la sociologa como ciencia social e incluso, aunque parcialmente, pues uno como propiciador y otro como opositor, en el del socialismo se encuentran Saint-Simon y August Comte como precursores.

2. Crisis, conocimiento positivo y orden social Saint-Simon (1760-1825) fue un actor participante en la poltica de su tiempo, hijo de un noble y educado por tutores particulares, entre los que se encontraban algunos de los enciclopedistas Dlambert, particip en la revolucin de independencia de Estados Unidos, apoy parcialmente los cambios introducidos por la Revolucin Francesa y renunci a su ttulo nobiliario, se le acus de enriquecimiento ilcito y fue arrestado en 1793 y un ao despus liberado. Al retirarse definitivamente de la poltica, se dedic a escribir y viajar. En 1816 apareci el primer nmero de LIndustrie, apoyado por industriales y banqueros. En 1817 entabl relacin, laboral y de amistad, con Augusto Comte, la cual dur hasta 1824 un ao antes de su muerte. Augusto Comte (1798-1857) naci en el seno de una familia de fervientes catlicos, estudi en la Escuela Politcnica de 1814 a 1816, periodo en el que comparti los deseos y aspiraciones de la nueva lite educativa interesada en el desarrollo cientfico bajo el proyecto napolenico, y del cual fue expulsado en el periodo en que se reorganizaba el periodo de la restauracin. En agosto de 1817 entabl relacin como secretario de Saint-Simon, con el cual rompi en 1824 por diferencias respecto de la paternidad sobre las ideas por ellos esbozadas, Comte nunca obtuvo un puesto acadmico reconocido en alguna institucin, por lo cual su Curso de Filosofa Positiva lo ofreci a partir de lecciones privadas, con las cuales produjo su obra fundamental (1830-1842), y dej su curso en 1842, dos aos despus conoci a Clotilde de Vaux, de la cual se enamor y, se supone, lo anim a presentar su vuelco hacia la Religin de la Humanidad. Comte muri en 1857. Como se ve, tanto Saint-Simon como Comte, compartieron un mundo convulsionado por rpidas y pronunciadas transformaciones (la Revolucin Industrial, la revolucin de independencia de los Estados Unidos, la Revolucin Francesa, la constitucin del Imperio Napolenico, y la Restauracin y las revoluciones de independencia de Amrica Latina; Comte vivi tambin, las revoluciones romnticas y la constitucin del Segundo Imperio), situaciones de crisis en las que se enfrentaron diferentes actores sociales con distintos intereses. Ambos identificaron que la sociedad transitaba por un periodo de crisis y definicin que demandaba la necesaria participacin de los actores, sobre todo de aquellos que identificaban como mejor ubicados en relacin con las tendencias de evolucin y cambio de la sociedad que ellos identificaron, es decir, continuadores de la idea de progreso en la sociedad, consideraban ambos que haba fundamentalmente dos posturas encontradas respecto de la sociedad, los que obstaculizaban el progreso (los nobles, los burcratas vinculados al poder, los militares, etc. en el caso de Saint-Simon, y las posturas conservadoras y, tambin en cierto sentido, las liberales, en el caso de Augusto Comte) y aquellos que lo propiciaban (los cientficos, los industriales y los
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Intentar clasificar a Claude Henry de Rouvroy, conde de Saint-Simon, y a Augusto Comte como fundadores del positivismo puede resultar una empresa problemtica en la medida en que al primero se le ha clasificado, generalmente, como uno de los autores fundantes y fundamentales de los orgenes del movimiento filosfico del socialismo utpico caracterizacin que hace Federico Engels (Cf. Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Ed. Progreso, Mosc, 1973) para deslindar la postura de Carlos Marx y de l mismo, es decir, del socialismo cientfico, respecto de sus antecesores, en los que incluye a Saint-Simon-, por un lado, pero tambin se le puede ubicar como uno de los precursores fundamentales de la corriente filosfica del positivismo, por otro lado, al pretender que las diferentes clases de la sociedad convivieran armnicamente sobre bases positivas, idea que ser desarrollada ampliamente por Augusto Comte quien fuera amigo y colaborador de Saint-Simon, del que despus se distanci. Aqu consideraremos esta dificultad para clasificar a Saint-Simon como una ambigedad y como una caracterstica fundamental de su conceptualizacin y contribucin al desarrollo de las conceptualizaciones sociales de la poca, en la medida en que pueden considerarse ambos aspectos de su pensamiento en funcin de la lectura que de l hagamos, es decir: en funcin de que destaquemos, por un lado, su socialismo humanitario y utpico o, por otro, su sistema industrialista.

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trabajadores en el caso de Saint-Simon, y los industriales y los cientficos fundamentalmente los socilogos en el caso de Comte). Ambos pensaron que el conocimiento cientfico o positivo debera jugar un papel importante en la sociedad en la medida en que, por un lado, permitira acabar con las situaciones de discusin y enfrentamiento entre las distintas clases sociales las cuales no necesariamente tenan el conocimiento y la preparacin necesarias (sabidura) y requeran se instruidas por los sabios de la poca: los hombres de ciencia, los intelectuales y las personas preparadas, que facilitara con ello el que otro grupo de inters con la preparacin adecuada se hiciera cargo de la administracin positiva de la cosa pblica (Saint-Simon), los industriales son las personas indicadas, en este caso por Saint-Simon, ya que se supone que antes que nada haban triunfado primeramente en el mundo de los negocios y, en consecuencia, se encontraban mejor preparados para administrar los bienes pblicos. Igual idea expresa Comte cuando manifiesta que el poder intelectual debe recaer en los cientficos, fundamentalmente los socilogos, y en los industriales, estos deberan ocupar los lugares que en otro tiempo correspondieron a la Iglesia y al Rey, generando con ello un proyecto de sociedad positiva, en la que el conocimiento de paso a realizaciones sociales con ese cariz. La poltica y el conocimiento son, para ambos, lugares centrales dentro de la reflexin y la prctica en cuanto que los consideran en su aspecto positivo, es decir, aparecen como las alternativas (la alternativa, porque tendran que ir juntas) que tiene la sociedad para propiciar el desarrollo y el progreso de la misma en relacin con su propia tendencia. Esto es, el conocimiento de las leyes del progreso social (las leyes de los tres estadios) nos ayudan a tomar partido y propiciar que los cambios en el interior de la sociedad se den de la manera ms tranquila y pacfica posible, sin necesidad de volver a sufrir ninguna revolucin social, puesto que se pueden realizar los cambios sociales que las revoluciones propician como parte del progreso de la sociedad de una manera insensible y reduciendo los costos sociales de los mismos, es decir, a partir de las reformas polticas. Por eso es que el conocimiento y la poltica aparecen tan importantes en las conceptualizaciones de ambos. Para ambos, el conocimiento aparece como necesario e indispensable para conocer la estructura de la sociedad, su funcionamiento y, en consecuencia, las posibilidades que tienen los actores sociales de participar en su cambio y transformacin, es decir, el conocimiento aparece, en este sentido, como la base de la poltica y, en consecuencia, de la reforma como oposicin a la revolucin. As, la reforma implica el reconocimiento de que la posibilidad del cambio no tiene porque representar una situacin dolorosa y costosa en trminos sociales, tal y como lo han manifestado todas las revoluciones que se han vivido en el periodo. El (restablecimiento) del orden social aparece, para los dos, como una cuestin prioritaria en la medida en que consideran que es la nica posibilidad de salir de la crisis en la que la sociedad se encuentra en ese momento, para ello necesitan involucrarse los actores que ms pueden hacer por la sociedad, fundamentalmente, las personas vinculadas al capital (los industriales, banqueros, comerciantes, etc.). Es importante sealar de manera especial que, respecto de este punto y en el caso especfico de Comte, esta situacin se dimensiona hasta alcanzar a Europa entera, pues l propugna el establecimiento de un paneuropesmo como proyecto poltico a desarrollar y la alternativa que encuentra para realizarlo tiene que ver con lo que se ha dado en llamar su sociocentrismo. Este le asigna a la educacin y al conocimiento cientfico un lugar estratgico ya que para Comte las disputas en la sociedad se deben a las diferentes ideologas (creencias) que cada uno de los actores sociales tiene, porque a partir de su posicin ideolgica cada uno de los actores sociales privilegia su posicin dentro de la sociedad sin considerar la situacin de los otros; desde la perspectiva de Comte no considera lo que es, sino lo que debera ser, desde el
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punto de vista de cada uno de los actores, lo que implicaba necesariamente que los hombres no se pudiesen poner de acuerdo porque cada uno de ellos privilegiaba su situacin. La ciencia y el conocimiento positivo de las cosas mostraran, por el contrario, lo que es, superando la particularidad de la mirada de los actores y, por consiguiente, nadie podra dudar de ello o ponerlo en cuestin. As, la ciencia evitara las posiciones ideolgicas y los consecuentes enfrentamientos, lo que posibilitara que la interaccin entre las clases sociales fuese de armona al interior de la sociedad, porque cada una de ellas cumplira con su cometido y recibira lo que le corresponde. Es por lo anterior que, segn Comte, la instruccin debera tener una base cientfica, lo mismo que la poltica, para que fuese incuestionable. Por otro lado, esta misma situacin que tiene su asiento en el conocimiento cientfico le asigna un nuevo papel a la filosofa dentro de la sociedad. Esta ya no poda continuar siendo una empresa especulativa de los filsofos, sino que se realizara a partir de los resultados obtenidos por las ciencias, tanto de las naturales como de las sociales, y consistira en una una sntesis del conocimiento cientfico hasta ese momento alcanzado. Respecto de la importancia social del conocimiento y el trabajo (aunque habra que decir, tambin, del poder) Saint-Simon planteaba (como supuesto) que si la nacin perdiese a sus cientficos, sabios, artistas, ingenieros, constructores, banqueros, industriales, agricultores, trabajadores y artesanos sera una prdida irreparable para la nacin; en cambio si perdiese a los miembros de la nobleza, a los oficiales de la corona, a los ministros y consejeros de Estado, a los magistrados, mariscales, cardenales, arzobispos, obispos, vicarios, cannigos, prefectos, empleados jueces y propietarios nobles lo que sucedera sera una prdida que acarreara una afliccin sentimental pero nunca un descalabro para la nacin. El conocimiento, en sntesis, podra propiciar el desarrollo y progreso de la sociedad y podra eliminar o, al menos, limitar las implicaciones negativas de los cambios y, fundamentalmente, reducir su costo social.

3. Continuidad y ruptura del positivismo A continuacin me gustara destacar la idea de que, en principio, la construccin de las visiones sobre la sociedad (las teoras, los paradigmas) nunca son un producto debido exclusivamente a una persona nada ms, antes bien, siempre son construcciones sociales enmarcadas en contextos sociales especficos, es decir, en la relacin existente entre el hombre y su circunstancia. Es por ello que, abordar el planteamiento de la ruptura y el distanciamiento existente entre Saint-Simon y Comte implica considerar el problema desde una lgica en la que se considere, por un lado, la ruptura y, por otro, la continuidad de dicho proceso de construccin conceptual. As, respecto del positivismo como corriente filosfica del siglo XIX conviene sealarlo como un proceso en el que no slo estos dos autores tuvieron que ver, aunque, por otro lado, sea pertinente plantear en este caso qu es lo que cada uno de ellos aport a dicho proceso. De esta suerte, la disputa por la paternidad de la conceptualizacin de la ley de los tres estadios, lo mismo que la importancia social del conocimiento y de la ciencia, o la fundacin y el establecimiento de una ciencia de la conducta humana a la que Saint-Simon llamaba psicologa social y a la que Comte inicialmente quera llamar fsica social y que termin llamando sociologa porque Quequelet ya haba denominado as al estudio que propona y, desde el punto de vista de Comte esto hubiera desmeritado su aportacin a la ciencia social al poder ser considerado como un seguidor de dicho autor antes que un autor original, lo mismo que la importancia de la participacin de los industriales o el establecimiento mismo del positivismo como corriente filosfica, deben ser considerados, antes bien, como elementos (ideas, conceptualizaciones, metforas, proyectos, etc.) que se encuentran en la atmsfera de la poca y
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que son socialmente construidas. De tal suerte que ideas que, parcialmente al menos, se le pueden atribuir a Saint-Simon y habra que decir que tambin a otros ms ya que, por ejemplo, la idea de la evolucin o el progreso incesante de la sociedad se encuentra en otros autores, entre ellos en Turgot, Condorcet, Montesquie y en muchos otros ms, todos ellos pensadores o intelectuales del siglo XVIII, y de la que, evidentemente, la ley de los tres estadios no es sino un momento dentro del proceso de formulacin y el afinamiento gradual dentro del desarrollo propio de construccin y maduracin social de las ideas. El plantear la continuidad y la ruptura del pensamiento en trminos histrico sociales nos lleva a ver los aportes que los individuos han hecho al conocimiento y a la ciencia como un proceso que se va enriqueciendo en trminos sociales y que, por lo mismo, no escapa a la construccin social y de poder en la que se encuentran interactuando los individuos dichos individuos. As, temporalmente pero no de la misma manera, los planteamientos realizados por SaintSimon son anteriores a los de Comte, pero stos, los planteamientos que hace Comte, no son derivados nada ms de los que hace Saint-Simon. Ello implicara reconocer que Saint-Simon es un precursor del positivismo pero que su versin del mismo es diferente de la de Comte, al que socialmente se le reconoce la paternidad del mismo; y lo mismo puede decirse respecto de la sociologa, en el sentido de que si bien Saint-Simon tuvo la perspicacia para considerar la necesidad de una ciencia de la conducta humana, no fue sino Comte el que acu y legitim tal intencionalidad. Al respecto conviene sealar aqu que, por ejemplo, Durkheim atribuye la paternidad de la sociologa a Saint-Simon antes que a Comte, incluso considera que ste ltimo nada ms esboz la idea y la pretensin de la sociologa como ciencia puesto que no logr trabajarla como tal, obviamente Durkheim se atribuye la tarea de haberle dado cuerpo cientfico a la sociologa al plantear las reglas del mtodo sociolgico (Cf. Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico).

4. Implicaciones del positivismo Como hemos sealado, el positivismo como corriente filosfica se disemin ampliamente en el mundo de ese entonces. As, las ideas positivistas arribaron a Amrica Latina, en general, y a Mxico, en particular, en la segunda mitad del siglo XIX y tuvieron una buena acogida porque, como ya se plante, eran parte de la atmsfera social de dicha poca, ellas, se pude decir, literalmente flotaban en el ambiente. El planteamiento de la llegada de dichas ideas no debe entenderse como si a partir de su arribo empezramos a problematizarnos en dichos trminos la realidad, antes bien, debemos entender que en la atmsfera socio-cultural de ese momento se siente, se piensa y se acta de una forma tal que dichas acciones encuentran su manifestacin a partir de dichas ideas, es decir, ya hay un terreno social propicio para que las conceptualizaciones aterricen. Es por ello que, en el desarrollo del proceso social del pensamiento se encuentran precursores de dichas ideas antes de que stas arriben, en relacin con el positivismo se encuentra como precursor mexicano del mismo Jos Mara Luis Mora y otros autores de la poca. 79 Por otra parte, el arribo del positivismo en Amrica Latina, fundamentalmente en Mxico y en Brasil, no debe ser pensado como un proceso de calca de una idea, sino como un proceso de construccin social del mismo, esto es, la introduccin del positivismo en Mxico por Gabino Barrera se realiz en el marco de un contexto de lucha entre diferentes ideologas, la liberal y la
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Zea, Leopoldo, El positivismo en Mxico. Nacimiento, apogeo y decadencia , FCE, 2 Reimpresin, Mxico, 1978.

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conservadora, de tal suerte que cuando ste arriba entra en el terreno de lucha, entre liberales y conservadores, y se ala a las corrientes liberales, de las cuales se separa una vez que ha sido polticamente derrotado la corriente conservadora y que, en consecuencia, tiene que definir su posicin en relacin con la corriente liberal. Por otro lado, hay que considerar que el arribo del positivismo no se da nada ms a partir de la vertiente abierta por Comte e impulsada por sus seguidores, sino que tambin se realiza a travs de otras vertientes de la misma tradicin pero con diferentes implicaciones, tales como la vertiente evolucionista encabezada por Herbert Spencer. De ah que se puedan entender las divisas del positivismo, al menos para el caso de Mxico, en relacin con el contexto socio-histrico con el que interacta, en este sentido, el lema tradicional del positivismo de Augusto Comte era: el amor como base, el orden como medio y el progreso como fin; el planteamiento que realiz Gabino Barreda en el tiempo de la Restauracin de la Repblica fue: la libertad como base, el orden como medio y el progreso como fin ; Justo Sierra Mndez, en tiempos del Porfiriato, cambiara el lema del positivismo hacindolo interactuar con su momento: la paz como base, el orden como medio y el progreso como fin . Como se ve, en el desarrollo histrico de estos lemas del positivismo y su circunstancia, ste es una construccin social de sentido, la cual difcilmente se le puede atribuir la paternidad de la misma a alguien en especial o en particular, dado que incluso los autores que nombran son, en tanto que individuos de su tiempo, construcciones sociales. Tal vez la manifestacin, y en consecuencia, el impacto ms fuerte del positivismo en el caso especfico de Mxico se haya dejado sentir, adems de en el Porfiriato como rgimen, en la educacin como institucin social. En este sentido, no hay que olvidar que tanto Barreda como Justo Sierra Mndez tuvieron vnculos determinantes con el destino de la educacin en el pas y, por lo mismo, pensaron dentro del sociocentrismo de Comte en la posibilidad de acabar con las diferencias de concepcin al establecer una educacin basada en el conocimiento cientfico y en la posibilidad de construccin de una identidad nacional. Hemos de plantear por ltimo que, aunque vivimos con un siglo y medio de diferencia de los planteamientos realizados por Augusto Comte y a poco ms de un siglo de los realizados por los principales positivistas mexicanos, Gabino Barreda y Justo Sierra Mndez, y aunque vivimos tiempos de cambio y de pos-positivismo en la actualidad, hemos de reconocer que el positivismo forma parte de nuestra historia y no nicamente como historia pasada sino como presente latente y vivo en muchas manifestaciones.

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UN SUEO (1803)

Tomado de Graco Babeuf, Saint-Simon y otros. El socialismo anterior a Marx. Ed. Grijalbo, Espaa, 1975.

Saint-Simon Ya no soy joven; he observado y reflexionado bastante durante toda mi vida, y vuestra felicidad ha sido el objetivo perseguido en mis trabajos. He concebido un proyecto que creo ha de seros til. Helo aqu: Abrid una suscripcin ante la tumba de Newton; suscribos todos sin distincin y con la suma que queris. Que cada suscriptor nombre despus a tres matemticos, tres fsicos, tres qumicos, tres fisilogos, tres literatos, tres pintores, tres msicos. Renovad todos los aos la suscripcin y el nombramiento, pero dejad que cada uno reelija con entera libertad a las mismas personas. Di vidid el producto de la suscripcin entre los tres matemticos, los tres fsicos, etc., que habrn obtenido mayor nmero de votos. Rogad al Presidente de la Real Sociedad de Londres que se haga cargo de lo recaudado en la suscripcin de esa anualidad. En los aos sucesivos, encargad esta honorable funcin a la persona que haya efectuado la suscripcin ms elevada. Exigid a los nombrados que no acepten ms cargos, honores ni dinero que los vuestros, pero dejadles individualmente del todo libres para emplear sus energas como ellos prefieran. Los hombres de genio disfrutarn de una recompensa digna de ellos y de vosotros. Esta recompensa les pondr en condiciones de adquirir cuantos medios necesiten para poder rendiros todos los servicios de que sean capaces. Este se convertir en el objeto de la ambicin de los espritus ms enrgicos, con lo cual os veris libres de todo movimiento que pueda atentar contra vuestra tranquilidad. Con esta medida, facilitaris los jefes indispensables a quienes trabajan por el progreso de vuestra condicin espiritual; investiris a estos jefes de una grandsima consideracin y pondris a su disposicin una enorme fuerza financiera [...] Es sta una visin? Es esto slo un sueo? No lo s; pero s estoy seguro de haber experimentado las sensaciones que os estoy describiendo. Anoche o estas palabras: Roma renunciar a la pretensin de ser el centro de mi Iglesia; el papa, los cardenales, los obispos y los sacerdotes dejarn de hablar en mi nombre; el hombre se avergonzar de la iniquidad cometida al haber dado a personas tan descomedidas como stas el encargo de representarme. Yo haba prohibido a Adn el establecer ninguna distincin entre el bien y el mal. Me desobedeci; lo ech del Paraso, pero he dejado a sus descendientes un medio de aplacar mi clera: el de procurar ahondar en el conocimiento del bien y del mal, para que yo vaya mejorando su suerte, hasta que llegue el da en que yo convierta la tierra en un Paraso. Todos los fundadores de religiones recibieron de mis manos el poder, pero ellos no han comprendido bien las instrucciones que les di; todos ellos se han credo que yo les haba infundido mi ciencia divina; su amor propio les ha inducido a trazar una lnea de demarcacin entre el bien y el mal, an en los ms mnimos actos del hombre, y todos ellos han olvidado la parte ms importante de su misin, la de indicar a la mente humana el camino ms breve para ir acercndose indefinidamente a mi divina providencia; todos ellos han dejado de recordar a los ministros de mis altares que yo les haba de retirar el poder de hablar en mi nombre si dejaban de ser ms sabios y prudentes que la grey que guiaban, y si se dejaban do minar por la apetencia del poder temporal.
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Sabed que he puesto a Newton80 a mi lado, que le he concedido la direccin de la inteligencia humana y la gua de los habitantes de todos los planetas. La asamblea de los veintin elegidos por la humanidad81 llevar el nombre de Consejo de Newton. El Consejo de Newton me representar en la tierra; dividir a la humanidad en cuatro grandes grupos, que se llamarn, respectivamente, grupo ingls, francs, alemn e italiano; cada una de estas divisiones dispondr de un Consejo de composicin idntica a la del Consejo central. Cada individuo, sea de la parte que sea del globo, estar agregado a uno de los cuatro grupos, y votar por el Consejo central y por el de su grupo.

Ser admitida la suscripcin de las mujeres. Estas podrn ser elegidas

Despus de su muerte, los fieles sern tratados de acuerdo con los mritos contrados durante su vida. Los miembros del Consejo de grupo no entrarn en funciones hasta despus de la oportuna autorizacin por el Consejo central. Este no admitir a quienes no juzgue poseedores de los conocimientos ms trascendentales, adquiridos en el sector por el cual han sido elegidos.
Los habitantes de cualquier parte del globo, independientemente de su situacin geogrfica y de su magnitud, podrn, en cualquier momento, declararse seccin de uno de los grupos y elegir un Consejo particular de Newton. Los miembros de este Consejo no podrn entrar en funciones mientras no hayan recibido la necesaria autorizacin del Consejo de grupo cerca del Consejo central; ser igualmente necesaria la autorizacin de cada uno de los Consejos de seccin cerca del Consejo de grupo. Estas diputaciones estarn compuestas de siete miembros, uno por clase. En todos los Consejos el nombramiento de presidente recaer sobre el matemtico que haya obtenido ms votos. Todos los Consejos estarn divididos en dos sectores; el, primero de stos estar integrado por las cuatro primeras clases y el segundo, por las tres ltimas. Cuando se rena separadamente el segundo sector, su presidencia recaer sobre el literato que ms votos haya obtenido. Cada Consejo har construir un templo que contendr un mausoleo en honor de Newton. Este templo estar dividido en dos partes; la que contenga el mausoleo estar magnficamente decorada por los mejores artistas; la otra ser construida y dispuesta de manera que d a los hom bres una idea de la morada destinada, para toda la eternidad, a aquellos que causaron dao al progreso de las ciencias y de las artes. El primer sector regular el culto interno del mausoleo. El segundo sector del Consejo regular el culto externo; y lo regular de forma tal que ste presente un espectculo majestuoso y brillante. Sern rendidos honores a todos los servicios notables prestados a la humanidad, a todas las secciones que resulten ser de grandsima utilidad para la difusin de la fe. El pleno del Consejo propondr los honores que han de ser concedidos. Para los miembros de los Consejos, as como para las personas nombradas por stos, sern establecidos distintivos o emblemas. Dichos distintivos sern ideados de tal forma que lo mismo pueda ser o no ser exhibidos, segn la voluntad de quienes tengan el derecho de llevarlos. Todo fiel que se halle establecido a una distancia de menos de una jornada de camino de un templo ir una vez al ao al mausoleo de Newton, a travs de un pasaje destinado a dicho
80 Saint-Simon pensaba que para ser "filsofo" era necesario conocer las ciencias, especialmente la astronoma y la fisiologa. Newton fue el ser humano que ms hizo progresar la ciencia, basando toda la concepcin del universo sobre la nica ley ex perimental de la gravitacin. De ah que Saint-Simon hiciese de Newton el hombre ms importante, lo pusiera en el centro de su nuevo culto y lo encumbrara hasta el punto de que las enseanzas del filsofo ingls constituyeran la base de la nueva construccin social ( Notas del texto). 81 Es decir, los tres matemticos, los tres fsicos, los tres qumicos, los tres fisilogos, los tres literatos, los tres pintores, los tres msicos de que antes se habl (Notas del texto).

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trnsito. Los nios sern conducidos por sus padres al templo lo antes posible despus de su nacimiento. Todo aquel que desobedezca este mandamiento ser considerado enemigo de la religin de los fieles. Si Newton, para llevar a efecto mis preceptos, juzgara necesario transportar a otro planeta a un mortal que hubiera visitado su mausoleo, podr hacerlo. En las cercanas del templo, se construirn talleres, fbricas y un colegio; todo el lujo estar reservado para el templo; los talleres, fbricas, colegio, las residencias de los miembros del Consejo, as como tambin las destinadas a alojar las diputaciones de otros Consejos, sern construidas y decoradas con sencillez. La biblioteca no dispondr nunca ms de quinientos volmenes. Cada uno de los miembros del Consejo nombrar anualmente a cinco personas: 1. Un miembro adjunto, que tendr derecho a tomar parte en las sesiones y a emitir su propio voto deliberativo, previa autorizacin del miembro que lo nombr. 2. Un ministro del culto, destinado a oficiar en las grandes ceremonias, elegido entre los quinientos suscriptores ms capaces. 3. Una persona que por sus trabajos haya contribuido al avance de las ciencias y de las artes. 4. Una persona que haya efectuado tiles aplicaciones de las ciencias y de las artes. 5. Una persona a la que se quiera dar una prueba de afecto particular. Estos nombramientos no sern vlidos en tanto no hayan sido aceptados por la mayora del Consejo; tendrn lugar todos los aos, y las personas en beneficio de las cuales hayan sido hechos no podrn ostentarlos ms que por espacio de un ao, si bien podrn ser, desde luego, reelegidas. El presidente de cada uno de todos los Consejos nombrar un guardin del territorio sagrado, el cual comprender el templo y sus anexos. El guardin del territorio sagrado estar encargado de su vigilancia y supervisin; ser al mismo tiempo el tesorero, y administrar los desembolsos, pero actuando siempre de acuerdo con las rdenes que reciba del Consejo. Dicho guardin ser elegido entre los cien suscriptores ms importantes, y tendr el derecho de tomar parte en las sesiones del Consejo. Su nombramiento no ser vlido hasta tanto no haya sido aprobado por la mayora del Consejo. El Consejo central poseer un instituto en cada grupo, y residir, alternativamente, un ao en cada uno de stos. El fundador de esta religin ser un hombre investido de gran poder. Tendr el derecho, en recompensa, de formar parte de todos y cada uno de los Consejos, as como tambin el de presidirlos. Este derecho ser vitalicio; y, a su muerte, ser sepultado en la tumba de Newton. Todos los hombres trabajarn Estos sern considerados como trabajadores de una fbrica, y su trabajo tendr por objeto el acercar la inteligencia humana a mi divina previsin. El Consejo central de Newton dirigir los trabajos; har todo lo posible por llegar a la plena comprensin de la gravitacin universal: esta es la nica ley a la que he sometido el universo. Todos los Consejos de Newton respetarn la lnea de demarcacin que separa el poder espiritual del temporal. Tan luego se hayan efectuado las elecciones para el Consejo central y para los Consejos de grupo, el azote de la guerra desaparecer de Europa para no volver a -aparecer nunca ms. Sabe que los europeos son los hijos de Abel; sabe que el Asia y el frica estn habitados por los descendientes de Can. Observa lo sanguinarios que son los africanos; nota la indolencia de los asiticos; estos hombres impuros no han conseguido, en sus primeros esfuerzos, acercarse a mi divina previsin. Los europeos reunirn sus fuerzas y liberarn a sus hermanos griegos de la dominacin de los turcos. El fundador de la religin ser el comandante en jefe de los ejrcitos de los fieles. Estos ejrcitos impondrn la religin a los descendientes de Can, y construirn sobre
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toda la tierra las obras necesarias para la seguridad de los miembros del Consejo de Newton en todos los viajes que stos juzgaran oportuno realizar para el progreso del espritu humano.

Estuve durmiendo Al despertar, hall todo cuanto acabis de leer grabado, clara e indeleblemente, en mi memoria.

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PARBOLA DE SAINT-SIMON (1819) Tomado de Graco Babeuf, Saint-Simon y otros. El socialismo anterior a Marx. Ed. Grijalbo, Espaa, 1975.

Saint-Simon Supongamos que Francia pierde, en un momento dado, sus cincuenta primeros fsicos, sus cincuenta primeros qumicos, sus cincuenta primeros fisilogos, sus cincuenta primeros matemticos, sus cincuenta primeros poetas, sus cincuenta primeros pintores, sus cincuenta primeros msicos, sus cincuenta primeros literatos, sus cincuenta primeros mecnicos, sus cincuenta primeros ingenieros civiles y militares, sus cincuenta primeros arquitectos, sus cincuenta primeros artificieros, sus cincuenta primeros mdicos, sus cincuenta primeros cirujanos, sus cincuenta primeros farmacuticos, sus cincuenta primeros marinos, sus cincuenta primeros relojeros, sus cincuenta primeros banqueros, sus doscientos primeros negociantes, sus seiscientos primeros cultivadores, sus cincuenta primeros maestros de taller, sus cincuenta primeros fabricantes de armas, sus cincuenta primeros curtidores, sus cincuenta primeros tintoreros, sus cincuenta primeros mineros, sus cincuenta primeros fabricantes de algodn, sus cincuenta primeros fabricantes de seda, sus cincuenta primeros fabricantes de lienzo, sus cincuenta primeros fabricantes de quincallera, sus cincuenta primeros fabricantes de maylica y de porcelana, sus cincuenta primeros fabricantes de cristal y de vidrio, sus cincuenta primeros armadores, sus cincuenta primeras empresas de transportes, sus cincuenta primeros tipgrafos, sus cincuenta primeros grabadores, sus cincuenta primeros orfebres y otros trabajadores del metal, sus cincuenta primeros albailes, sus cincuenta primeros carpinteros, sus cincuenta primeros ebanistas, sus cincuenta primeros herreros, sus cincuenta primeros forjadores, sus cincuenta primeros fundidores y otros centenares de personas de diversas y no especificadas condiciones, muy diestras en las ciencias, en las bellas artes y en los diferentes oficios, hasta llegar a totalizar los tres mil primeros sabios, artistas y artesanos de Francia. 82 Estos hombres son los productores ms necesarios para Francia; son los que suministran los bienes y artculos ms importantes, los que dirigen los trabajos ms tiles de la nacin y los que hacen a sta fecunda en las ciencias, en las bellas artes y en las profesiones y los oficios. Ellos son, verdaderamente, la flor y nata de la sociedad francesa; son los franceses ms tiles a su pas, los que le proporcionan la gloria mayor, los que ms aceleran su civilizacin y su prosperidad. Si la nacin perdiera a esos hombres, quedara convertida en un cuerpo sin alma; caera, ipso facto, en un estado de inferioridad en relacin con las naciones que con ella rivalizan y de las que sera una simple subalterna hasta tanto no hubiera conseguido reparar la prdida sufrida. Francia tendra necesidad de toda una generacin para poner remedio a semejante desventura. En realidad, los hombres que se distinguen, que sobresalen en los trabajos de utilidad positiva constituyen verdaderas excepciones, y sabido es que la naturaleza no es prdiga en excepciones, particularmente en las de este gnero. Pasemos a otro caso. Supongamos que Francia conserva todos sus hombres de genio, especializados en las ciencias, en las bellas artes, en las profesiones y los oficios y que, por el contrario, tiene la desgracia de perder, en un mismo da, a su Alteza el hermano del Rey, a monseor el duque de Angulema, a monseor el duque de Berry, a monseor el duque de Orlens, a monseor el duque de Barbn, a la duquesa de Angulema, a la duquesa de Berry, a la
82 Comnmente, se da el nombre de artesanos nicamente a los simples trabajadores. Para evitar circunlocuciones, aplicamos esta denominacin a cuantos se ocupan de productos materiales, es decir, los agricultores, los fabricantes, los comerciantes, los banqueros, juntamente con todos los empleados a su servicio. (Nota del autor).

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duquesa de Borbn y a la seorita de Cond; que al mismo tiempo pierda a todos los altos cargos de la corona, a todos los ministros, con o sin cartera, a todos los consejeros de Estado, a todos los refrendarios, a todos sus mariscales, a todos sus cardenales, arzobispos, obispos, vicarios generales y cannigos, a todos los prefectos y subprefectos, a todos los empleados de los ministerios, a todos los jueces y, por aadidura, a los diez mil propietarios ms ricos, escogidos entre los que se dan una vida igual a la de los nobles. Semejante acontecimiento entristecera indudablemente a los franceses, porque stos son gente buena y no permaneceran indiferentes ante la sbita desaparicin de tan grande nmero de compatriotas. Mas esta prdida de treinta mil individuos, los ms importantes del Estado, sera solamente causa de un dolor puramente sentimental, porque ello no supondra ningn detrimento poltico para dicho Estado. Y ello, antes de todo, por el hecho de que resultara bastante fcil reponer los cargos vacantes: existe un gran nmero de franceses capaces de ejercer las funciones de hermano del rey, tan bien como Su Alteza Real; muchos de ellos estn lo suficientemente dotados como para ocupar los puestos de prncipe, tan dignamente como monseor el duque de Angulema, como monseor el duque de Orlens, como monseor el duque de Barbn; muchas francesas haran tan buenas princesas como la duquesa de Angulema, la duquesa de Berry, o las seoras de Orlens, de Barbn y de Cond. Las antecmaras de palacio estn llenas de cortesanos prontos a sustituir a los grandes oficiales de la corona; el ejrcito dispone de una gran cantidad de militares, tan buenos capitanes como nuestros mariscales actuales. Cuntos sirvientes domsticos hay en nuestro pas que valen tanto como nuestros ministros! Cuntos administradores estn en condiciones de gestionar los asuntos departamentales mejor que los prefectos y que los subprefectos que hoy ocupan tales cargos! Cuntos abogados son tan buenos juristas como nuestros jueces! Cuntos prrocos son tan capaces como nuestros cardenales, nuestros arzobispos, nuestros obispos, nuestros vicarios generales y nuestros cannigos! Y por lo que atae a los diez mil propietarios que viven como los aristcratas, no cabe la menor duda de que sus herederos no necesitaran pasar por ningn previo aprendizaje para hacer los honores de la casa, en sus salones, tan cumplidamente como sus mayores. La prosperidad de Francia no puede ser determinada ms que por efecto y como consecuencia del progreso de las ciencias, de las bellas artes y de las profesiones y oficios. Ahora bien, los prncipes, los grandes oficiales de la corona, los obispos, los mariscales de Francia, los prefectos y los propietarios ociosos no trabajan en absoluto para el progreso de las ciencias; no contribuyen a tal progreso, antes lo frenan, pues que se estn esforzando en prolongar el predominio que hasta ahora han venido ejerciendo las teoras conjeturales 83 sobre los conocimientos positivos; perjudican necesariamente la prosperidad de la nacin al privar a los sabios, a los artistas y a los artesanos de la elevada consideracin que legtimamente les es debida; son perjudiciales porque emplean sus medios pecuniarios de un modo no directamente til para las ciencias, las bellas artes y las artes y oficios; son perjudiciales porque, anualmente, de los impuestos pagados por la nacin, retiran la friolera de trescientos a cuatrocientos millones a ttulo de estipendios, de pensiones, de gratificaciones, de indemnizaciones, etc., como pago de sus servicios, que, por otra parte, resultan absolutamente intiles. Estos razonamientos ponen al descubierto el hecho ms importante de la poltica actual; ofrecen una visual en la que se descubre, en toda su extensin y de un solo golpe de vista, dicho hecho; demuestran claramente, si bien de modo indirecto, que la organizacin social est muy lejos de ser perfecta, que los hombres se dejan todava gobernar por la violencia y la astucia, que la especie humana, polticamente hablando, todava se halla inmersa en la inmoralidad; toda vez que los sabios, los artistas y los artesanos, nicos seres humanos cuyo trabajo sea de positiva uti 83 Para Saint-Simon, son teoras conjeturales todas las "metafsicas", es decir, las que no se basan en conocimientos cient ficos (Notas del texto).

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lidad para la sociedad y cuyas obras no le cuestan a sta casi nada, se han convertido en subordinados de los prncipes y dems gobernantes, los cuales no son sino unos empricos ms o menos ineptos; toda vez que los dispensadores de las consideraciones y dems recompensas nacionales no deben, por lo general, el predominio de que disfrutan ms que a la circunstancia de su nacimiento, a la adulacin, a la intriga o a cualquier otra accin poco honorable; toda vez que los encargados de administrar los asuntos pblicos se reparten entre ellos, todos los aos, la mitad de los impuestos, sin llegar a invertir un tercio de las contribuciones, del que no se apoderan personalmente, en cosas de utilidad para los administrados. Estas argumentaciones prueban que la sociedad actual representa verdaderamente la ruina y la perdicin del mundo; porque las naciones han adoptado como principio bsico el de que los pobres deben ser generosos para con los ricos, y que, en consecuencia, los menos acomodados deben privarse cotidianamente de una parte de lo necesario con el fin de incrementar lo superfluo de que disfrutan los grandes propietarios; porque los mximos culpables, los ladrones generales, los que desangran a la totalidad de los ciudadanos, sustrayndoles anualmente de trescientos a cuatrocientos millones, tienen la misin de castigar los pequeos delitos contra la sociedad; porque la ignorancia, la supersticin, la pereza y el gusto de los placeres caros constituyen el atributo de los jefes supremos de la sociedad, mientras que a las personas capaces, econmicas y laboriosas slo se les emplea en calidad de dependientes o de instrumentos; porque, en una palabra, en todos los tipos de actividad, los hombres incapaces tienen por misin el dirigir a las personas capaces; y, por lo que a la moralidad se refiere, los hombres ms inmorales estn llamados a educar en la virtud a los ciudadanos, y con relacin a la justicia distributiva, los nombrados para castigar las faltas de los pequeos delincuentes son, precisamente, los grandes culpables.

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EL PROGRESO DE LA CIVILIZACIN A TRAVS DE TRES ESTADIOS

Tomado de Augusto Comte. Primeros ensayos. Traduccin de F. Giner de los Ros. FCE, Mxico, 1942, reimpresin 1977.

Augusto Comte

Al progreso de la civilizacin lo rigen leyes La experiencia del pasado demuestra de la manera ms decisiva que la marcha progresiva de la civilizacin sigue un curso natural e inevitable, que procede de la ley de la organizacin humana y que, a su vez, se convierte en ley suprema de todos los fenmenos prcticos. Es desde luego, imposible exponer con todo detalle en este lugar dicha ley, ni comprobarla histricamente, an de la manera ms breve. Slo nos proponemos presentar algunas reflexiones sobre esta concepcin fundamental. La primera reflexin seala la necesidad de suponer que existe dicha ley a fin de explicar los fenmenos polticos. Todos los individuos que poseen algn conocimiento de los principales hechos de la historia, sean las que sean sus concepciones histricas, estarn de acuerdo en que la parte culta de la especie humana, considerada en conjunto, ha progresado ininterrumpidamente en civilizacin desde los tiempos ms remotos de la historia hasta nuestros das. En este enunciado, la palabra civilizacin comprende la organizacin social. No puede presentarse ninguna duda razonable sobre ese hecho fundamental en lo relativo a la poca que se extiende desde el siglo XI hasta el momento presente, o en otras palabras, la poca que se comienza con la introduccin de las ciencias de observacin en Europa por los rabes y la emancipacin de las clases inferiores. Pero es igualmente irrebatible la verdad en lo que concierne a los tiempos anteriores. Los sabios estn ahora convencidos de que las pretensiones de un conocimiento cientfico avanzado, formuladas en nombre de los antiguos por los literatos, carecen de toda base real. Es cosa demostrada que los rabes los superaron. Tal fue tambin el caso, an ms decididamente, en lo relativo a la industria, por lo menos en lo concerniente a todo lo que exige verdadero talento y no es resultado de meros accidentes. Aunque se piense que las bellas artes constituyen una excepcin, su exclusin es susceptible de una explicacin natural que dejara en esencia intacta la proposicin principal. Finalmente, en lo que respecta a la organizacin social, es perfectamente manifiesto que sta , durante el mismo periodo, hizo los mayores progresos, debido a la introduccin del cristianismo y la formacin del sistema feudal, tan superior a la organizacin de Grecia y Roma. Es cierto, por lo tanto, que la civilizacin en todos sus aspectos ha hecho progresos constantes. Por otra parte, aunque rechacemos el desdeoso espritu tan ciego como injusto, introducido por la filosofa metafsica, no podemos dejar de advertir que, a consecuencia del estado de infancia que ha caracterizado hasta ahora a las especulaciones polticas, las combinaciones prcticas que han guiado hasta el presente a la civilizacin no siempre fueron las mejor adaptadas para promover su progreso, y con frecuencia ms bien tendieron a impedirlo que a ayudarlo. Hubo pocas cuya principal actividad poltica tuvo un carcter puramente estacionario. Tales fueron en trminos generales, las de los sistemas sociales en su decadencia; por ejemplo, la del emperador Juliano, la de Felipe II y la de los jesuitas y posteriormente la de
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Bonaparte. Tengamos en cuenta que, como ya se dijo, la organizacin social no regula la marcha de la civilizacin, sino que, por el contrario, es consecuencia de sta. Curaciones frecuentes, efectuadas a pesar de un tratamiento manifiestamente errneo, revelaron a los mdicos la poderosa accin por la cual todos los seres vivos tienden espontneamente a rectificar los desarreglos accidentales de su organizacin. Del mismo modo, el progreso de la civilizacin, no obstante las combinaciones polticas desfavorables, demuestra claramente que la civilizacin, est gobernada por una ley natural de progreso, independiente de todas las combinaciones, a las que domina. Si se negara este principio, para explicar ese hecho y comprender como ha podido ocurrir que la civilizacin, en vez de ser retrasada por los errores cometidos, se ha beneficiado de ellos casi invariablemente, solo podramos recurrir a una gua sobrenatural directa y constante, a la manera de la poltica teolgica. Finalmente, es oportuno observar que con excesiva frecuencia se han considerado desfavorables a la civilizacin acontecimientos que slo aparentemente lo fueron. La causa principal de este error fue la insuficiente atencin prestada, an por las mejores inteligencias, a una ley esencial de los cuerpos organizados, que se aplican con la misma fuerza a la especie humana cuando acta colectivamente que al individuo singular. Consiste en la necesidad de cierto grado de resistencia para que puedan desarrollarse plenamente todas las fuerzas. Pero esta observacin no afecta de ningn modo a la consideracin anterior. Pues, aunque se necesitan obstculos para desarrollar las fuerzas, no las producen. La conclusin que se deduce de esta consideracin fundamental se reforzar en forma notoria si tuvisemos en cuenta la notable identidad que puede observarse en el desarrollo de la civilizacin de diferentes naciones, entre las cuales no puede suponerse ninguna probabilidad de intercomunicacin poltica. Dicha identidad slo pudo producirse bajo el influjo de un progreso natural de la civilizacin, aplicable uniformemente a todas las naciones como resultante de las leyes fundamentales de la organizacin humana comunes a todas. As, por ejemplo, las costumbres de los tiempos primitivos de Grecia, tal como las describe Homero, son casi idnticas a las que subsisten entre los pueblos salvajes de Amrica del Norte. As tambin, el feudalismo de los malayos se parece mucho al de Europa en el siglo XI. Es evidente que estos puntos de semejanza slo pueden explicarse del modo arriba mencionado. Otra consideracin evidenciara la existencia de una ley natural que rige el progreso de la civilizacin. Si, en conformidad con la opinin expuesta arriba, admitimos que cada etapa del orden social se deriva inevitablemente de la etapa de la civilizacin correspondiente, podemos prescindir en nuestras observaciones de este elemento complejo; los resultados a los que se llegue por los hechos restantes se aplicaran igualmente a la organizacin de la sociedad. As, pues, reduciendo la cuestin a sus trminos mas sencillos, resulta fcil advertir que la civilizacin sigue un curso determinado e invariable. Una filosofa que hara de este mundo un escenario de milagros exager extraordinariamente el influjo de la casualidad, es decir, de causas aisladas, en los negocios humanos. Esta exageracin es peculiarmente manifiesta en relacin con las ciencias y las artes. Entre otros ejemplos notables, todo el mundo conoce la gran admiracin que provoca an en los espritus ms inteligentes la idea de que la ley de la gravitacin universal le fue revelada a Newton por la cada de una manzana. Todo individuo sensible de nuestro tiempo admite que la casualidad desempea solo un papel muy pequeo en los descubrimientos cientficos e industriales, y que no es el principal agente en ningn descubrimiento que no sea insignificante. Pero a este error sigui otro que, aunque mucho menos racional en s mismo, tiene, sin embargo, casi los mismos inconvenientes. La funcin de la casualidad ha sido transferida de la misma manera al genio. Esta explicacin difcilmente explica en mejor forma la accin de la mente humana. La historia del saber humano demuestra claramente que todos nuestros trabajos en las ciencias y las artes estn conectados de tal manera, ya en la misma generacin o en generaciones
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sucesivas, que los descubrimientos de una poca preparan los de la siguiente, as como aquellos fueron preparados por los de la poca anterior. Se ha demostrado que el poder aislado del genio es mucho menor que el que se le atribua. El individuo ms justamente distinguido por grandes descubrimientos casi siempre debe la mayor parte de su xito a sus predecesores en el mismo camino. En una palabra, la mente humana sigue, en el desarrollo de las ciencias y las artes, un curso definido, que trasciende las mayores fuerzas intelectuales, que nacen, por decirlo as, slo como instrumentos destinados a producir en el momento oportuno sucesivos descubrimientos. Limitando nuestras observaciones a las ciencias cuyo progreso podemos seguir ms fcilmente desde tiempos remotos, vemos, en realidad, que su principal poca histrica es decir, su paso al estadio positivo a travs del telogo y el metafsico est rigurosamente determinada. Esos tres estadios se suceden el uno al otro inevitablemente en un orden prescrito por la naturaleza de la mente humana. La transicin de uno a otro tiene lugar de acuerdo con una sucesin de pasos que se parecen el uno al otro en todas las ciencias, y el genio ms poderoso no puede dispensarse de pasar por ellos. Pasando de esta concepcin general a las subdivisiones del estadio cientfico o definitivo, observamos la misma ley. As, por ejemplo, el gran descubrimiento de la gravitacin universal fue preparado por los trabajos de los astrnomos y los gemetras de los siglos XVI y XVII, principalmente por los de Kepler y Huygens. Fueron indispensables para su nacimiento, y con seguridad lo produciran ms tarde o ms temprano. Resulta, pues, de las observaciones precedentes, que la marcha elemental de la civilizacin est sometida indiscutiblemente a una ley natural e invariable que gobierna todas las divergencias humanas especiales. Pero como el estadio de la organizacin social sigue inevitablemente al de la civilizacin, la misma conclusin se aplica a la civilizacin, considerada en conjunto o en sus elementos. Las dos consideraciones enunciadas arriba, aunque insuficientes para suministrar una exposicin completa de los progresos de la civilizacin, demuestran, no obstante, su realidad. Muestra la posibilidad de determinar con precisin todos sus atributos por la cuidadosa observacin del pasado y de crear as una poltica positiva. Nuestra misin consiste despus en fijar exactamente la finalidad prctica de esta ciencia y sus puntos generales de contacto con las necesidades de la sociedad en especial su conexin con el trabajo real de reorganizacin que tan imperiosamente exige el estado actual del cuerpo poltico. Para efectuar esto es necesario averiguar desde el comienzo los lmites de toda verdadera accin poltica. La ley fundamental que rige el progreso natural de la civilizacin determina rigurosamente los estadios sucesivos por los que tienen que pasar el desenvolvimiento general de la especie humana. Por otra parte, esa ley es resultado inevitable de la tendencia instintiva de la especie humana a perfeccionarse. En consecuencia, es completamente independiente de nuestro control, como lo son los instintos individuales cuya combinacin produce esa tendencia permanente. Puesto que ningn hecho conocido nos autoriza a creer que la organizacin humana esta propensa a sufrir una modificacin fundamental, el progreso de la civilizacin que nace de ella es inalterable en lo esencial. Para decirlo con ms precisin, ninguno de los pasos intermedios que prescribe puede ser evitado, y en realidad no puede darse ningn paso hacia atrs. Sin embargo, el progreso de la civilizacin es ms o menos modificable y su rapidez puede variar dentro de ciertos lmites por varias causas fsicas y morales, que pueden calcularse. Entre tales causas figuran las combinaciones polticas. Solo en este sentido le es posible al hombre influir en la marcha de su civilizacin.

Ley de los tres estadios Creo que la historia puede dividirse en tres grandes pocas o estadios de la civilizacin, cada uno de los cuales posee diferente carcter, espiritual y temporal. Abarcan la civilizacin a la vez en
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sus elementos componentes en su conjunto; lo cual... constituye evidentemente una condicin indispensable de xito. De estas tres pocas la primera es la teolgica y militar. En ese estadio de la sociedad, todas las concepciones tericas, sean generales o especiales, llevan un sello sobrenatural. La imaginacin predomina por completo sobre la facultad de observacin a la que se le niega todo derecho a inquirir. De igual manera, todas las relaciones sociales, ya sean generales o especiales, son reconocidas exclusivamente militares. La sociedad hace de la conquista su nica finalidad permanente. Las actividades industriales slo se ejercen en la medida en que son necesarias para sostener a la especia humana. La esclavitud, pura y simple, de los productores, es la institucin principal. Tal es el primer gran sistema social producido por el progreso material de la civilizacin. Existi en forma elemental desde el conjunto mismo de las sociedades regulares y permanentes. Slo se estableci completamente en su integridad despus de una larga serie de generaciones. La segunda poca es la metafsica y jurdica. Su carcter general consiste en no poseer caractersticas bien definidas. Constituye un vnculo y es mixta y de transicin. Se mantiene an a la observacin subordinada a la imaginacin, pero se permite a la primera, dentro de ciertos lmites, modificar a la segunda. Estos lmites se amplan gradualmente hasta que, al fin, la observacin conquista el derecho de investigar en todas direcciones. Al principio consigue ese derecho con referencia a todas las concepciones tericas especiales, y gradualmente, por la fuerza del ejercicio, a las ideas tericas generales, lo que constituye la terminacin natural de la transicin. Este periodo es de crtica y discusin. En los aspectos temporales, la industria se extiende ms en esta segunda poca sin adquirir todava el predominio. En consecuencia, la sociedad no es ya francamente militar y todava no se ha hecho abiertamente industrial, ni en sus elementos componentes ni en su conjunto. Cambian las relaciones sociales especiales. La esclavitud industrial ya no es directa; el productor, todava esclavo, empieza a obtener algunos derechos en sus relaciones con los militares. La industria hace nuevos avances que finalmente dan por resultado la abolicin total de la esclavitud individual. Despus de esta emancipacin, los productores an siguen sometidos a una autoridad colectiva arbitraria. Sin embargo, las relaciones sociales generales no tardan en sufrir una modificacin. Los dos objetivos de la actividad, la conquista y la produccin, avanzan pari passu. Al principio la industria es favorecida y protegida como recurso militar. Despus aumenta su importancia, y finalmente se considera y se practica sistemticamente la guerra como un medio para favorecer a la industria, lo cual es la ltima fase del rgimen intermedio. Finalmente, la tercera poca es la de la ciencia y la industria. Todas las concepciones tericas especiales se han vuelto positivas, y las concepciones generales tienden a lo mismo. En lo que respecta a las primeras, la observacin predomina sobre la imaginacin, mientras que, con referencia a las segundas, la observacin destron a la imaginacin sin haber tomado an su lugar. En los aspectos temporales, la industria lleg a predominar. Todas las relaciones especiales se han establecido gradualmente sobre bases industriales. La sociedad, considera colectivamente, tiende a organizarse de la misma manera, haciendo de la produccin su objetivo nico y constante. La ltima poca termin en lo que respecta a sus elementos componentes y empieza en lo que respecta al conjunto. Su punto directo de partida data de la introduccin de las ciencias positivas en Europa por los rabes y de la emancipacin de las ciencias humildes, es decir, hacia el siglo XI. A fin de evitar toda confusin en la aplicacin de esta ley general, no debemos perder nunca de vista el hecho de que la civilizacin progres necesariamente con referencia a los elementos espirituales y temporales antes de progresar en su conjunto. En consecuencia, las tres
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grandes sucesivas etapas comenzaron inevitablemente en cuanto a sus elementos antes de que empezaran en cuanto al conjunto, circunstancia que puede ocasionar alguna confusin si no hacemos una amplia concesin a esa diferencia inevitable. Tales son pues, las principales caractersticas de las tres pocas en que podemos dividir toda la historia de la civilizacin, desde los tiempos en que el estado social empez a adquirir verdadera solidez hasta el tiempo presente. Ms aventuro a someter a los sabios esta divisin primaria del pasado, que me parece que llena las condiciones esenciales de una buena clasificacin del conjunto de los hechos polticos.

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LA CONSTITUCIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES Y LOS PROBLEMAS EN LA INVESTIGACIN84

David Mariscal Landn y ngela Estrada Guevara*

Introduccin Establecer lmites entre disciplinas de estudio y campos del saber ha sido una prctica sistemtica de la ciencia. Preguntarse por lo natural o lo social de una problemtica aparece como una necesidad fundamental de cualesquier cientfico o investigador, sin embargo, esto en ocasiones resulta ocioso debido a que muchas de las problemticas son naturales y tambin sociales. Los ms graves problemas de contaminacin del medio ambiente, por ejemplo, requieren de la participacin de una gran cantidad de conocimientos de las ciencias naturales y de las ciencias sociales, sin embargo, pareciera ser que la necesidad de delimitar est relacionada con la posibilidad de intervenir, es decir, establecer los lmites para la injerencia propia y del otro. La prctica de delimitacin de los campos, del establecimiento en ocasiones artificioso de las fronteras se ha institucionalizado en el sistema escolar. Qu se debe saber?, qu resulta pertinente al campo?, qu puede considerarse complementario?, cules son los mtodos y las tcnicas propias y distintivas de ese campo del saber?, cules los prstamos a otras y de otras disciplinas?, etc. Los curriculums tratan de resolver las interrogantes para que cada cual se concentre en su tarea. Siendo precisamente el sistema escolar donde necesariamente se refuerza la divisin disciplinar, sta se ha ido complejizando; se divide por grandes campos del saber: el de las ciencias naturales, el de las ciencias sociales, el de las tecnologas y el del arte y las humanidades. Ocurre, adems, la subdivisin al interior de esos macrocampos del conocimiento; refirmonos al de las ciencias sociales. Existen opiniones diversas acerca de cules disciplinas constituyen, propiamente, este campo; sin embargo, aqu nos interesa considerar las que han tenido una mayor relacin con la sociologa en su desarrollo, contemplamos, por tanto, a la economa, la psicologa, la antropologa, la historia y filosofa. A sta ltima, al igual que a la sociologa, les hemos dedicado un apartado y no nos referiremos aqu a ellas. Estas hermanas disciplinas han ido forjando su propio camino de manera particular y especfica; sin embargo, han estado en contacto unas con otras, reconociendo su influencia en la constitucin y desarrollo de los saberes; comparten, por lo tanto, varias caractersticas, mencionaremos slo algunas: a. Su objeto de estudio se constituye a travs del conocimiento de diferentes dimensiones de la vida de los seres humanos que viven en sociedades y grupos sociales diversos. b. Se interesan por aspectos especficos de la vida humana, sin embargo, en todas ellas est presentes, las relaciones que hay en ella, la temporalidad en la que ocurren, las interacciones entre s y con el entorno.

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Una primera versin del presente trabajo se elabor para los Cuadernos de Trabajo de la Academia de Sociologa en mayo del 2001, con base en el acuerdo y la intencin de que los docentes del Grupo de Introduccin a la Sociologa ( GIS) generaran materiales didcticos y de apoyo para los alumnos de esta materia.
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Docentes del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

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c. Observan, registran, interpretan y explican a los grupos sociales y o a los individuos y les interesa hacer pblicos sus resultados, pues eso les otorga legitimidad y se supone que permite el desarrollo disciplinar mediante la acumulacin y la circulacin de un capital social construido. d. Han estado expuestas e impelidas a la demanda de objetividad, pues desde su nacimiento como campos del conocimiento se les ha refutado su cientificidad, especialmente en la temporalidad decimonnica en la que se inician o reafirman su constitucin. Las hermanas disciplinas a las que nos hemos referido tiene en su haber fuertes cargas decimonnicas y llevan la marca de su tiempo. Seguida nos referiremos de manera breve, precisamente a este periodo de constitucin. Despus nos referiremos brevemente a los problemas que ellas enfrentan actualmente en la investigacin social.

La constitucin de las ciencias sociales La economa Siendo consecuentes con lo planteado anteriormente hemos de decir que la economa, en cuanto reflexin, no surgi propiamente en la poca moderna, aunque en ella se haya desarrollado, ms bien, un cambio profundo en el sentido de su construccin y desarrollo, aquello que tiene que ver con su constitucin como ciencia social precisamente. En este sentido, podemos decir que la economa como objeto de reflexin, es tan antigua como el pensamiento filosfico mismo, es decir, la economa ha sido, como los otros objetos de conocimiento, objeto de la reflexin filosfica, de tal forma que podemos sealar, en primera instancia que, la historia del pensamiento econmico puede ser remontada hasta Grecia. En un intento de clasificacin y periodizacin del pensamiento econmico se podran considerar las siguientes dos etapas, en funcin de sus caractersticas y temporalidades: la primera etapa, a la que denominamos, antigua, surge en Grecia propiamente, se desarrolla en el Imperio Romano y se extender hasta el fin de la Edad Media; la segunda etapa, inicia en el Renacimiento y se consolida en la poca de la Ilustracin, con el surgimiento propiamente de la economa como disciplina (cientfica) social, el acta de nacimiento de esta nueva forma de abordar la reflexin econmica puede fecharse especficamente con la obra de Adam Smith, La riqueza de las naciones de 1776, lo que le otorga a ste un carcter fundador dentro de la tradicin disciplinaria. El primer gran periodo de desarrollo, al que hemos denominado antiguo, se subdivide en dos subperiodos, uno vinculado a Grecia propiamente y, el otro, al Imperio Romano y puede ser llamado tambin (haciendo alusin a la finalidad social que persigue) idealista o espiritual; esto fundamentalmente en relacin y contraste con el desarrollo posterior del pensamiento econmico, el cual en su segunda etapa puede subdividirse en dos periodos, uno vinculado propiamente al Renacimiento y, otro, a la Ilustracin, ambos comparten tendencias semejantes, y opuestas al anterior, las cuales tienden, en trminos generales, al individualismo y al materialismo. El individualismo como movimiento filosfico tuvo un fuerte desarrollo a partir del desarrollo de la corriente filosfica del liberalismo, cuya principal premisa fue que lo que se considera valor es un bien personal, donde cada uno es el mejor juez de s mismo y de sus
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acciones, obviamente esto limitaba el papel del Estado. Para los liberales el Estado es, fundamentalmente, un Estado Polica, ya que es, primordialmente, el garante de la propiedad (los bienes) y representa, tambin, la figura defensiva y de proteccin de los ciudadanos (los individuos) aunque tambin deber ocuparse, as lo suponan los liberales, de algunas otras funciones y trabajos pblicos que fuesen necesarios para la sociedad y el capital. El materialismo como corriente filosfica tiene su asiento en la crtica a las filosofas idealistas, aquellas que van de Immanuel Kant a Georg W. Hegel, y en el siglo XIX tendrn dos grandes exponentes, el primero, Lwding Feuerbach, quien planteara una crtica al idealismo hegeliano desde una posicin materialista, el segundo, Karl Marx, quien adems de criticar el pensamiento filosfico hegeliano realizar una crtica a la economa de su tiempo, Adam Smith y David Ricardo, y cuestionar la justeza de la sociedad y, en consecuencia con su militancia, tratara de transformarla.

La psicologa El trmino psicologa (cuyas races etimolgicas son psique, alma, y logos, ciencia, discurso) fue inventado en el siglo XVI por Goclenius, un profesor de Marburgo y fue raramente usado antes del siglo XVIII, tiempo de la Ilustracin y en el que adquiere un significado especial por dos consideraciones bsicas: por un lado, la importancia que se le ha atribuido a la razn en la sociedad y, por otro lado, porque las ciencias sociales surgen vinculadas a una conceptualizacin de la sociedad que considera que sta en sus orgenes remite a un pacto entre hombres libres e iguales, es la teora del contractualismo, lo que implica la posibilidad de comprender la accin social y colectiva como resultado de la accin individual. De ah que para los socilogos, desde Augusto Comte en adelante, haya sido necesario diferenciar el campo y el objeto de conocimiento de la sociologa, del de la psicologa. Por otro lado, es conveniente sealar lo siguiente: a. Que aunque el trmino psicologa no aparece sino hasta el siglo XVI hemos de reconocer que la problemtica a la que hace referencia ste trmino no se puede limitar, ni mucho menos, a la temporalidad del mismo, sino que sta lo trasciende, es decir, la problemtica de referencia es anterior. Hemos de decir que sta, como ya lo he sealado con anterioridad respecto de las otras, se remonta en sus orgenes a la antigedad griega, y hace su primera aparicin explcita en los poemas homricos ( La Iliada, la Odisea) en donde se hace referencia explcita a la psique, el alma. b. Que si bien el concepto de psicologa aparece en el siglo XVI esto no significa que la misma adquiera, en trminos modernos, su estatus y madurez como conocimiento cientfico, es decir, a partir de su aparicin como concepto, por el contrario, el estatus y la madurez como conocimiento cientfico lo ira adquiriendo en un proceso en el que empieza a plantearse dentro de los cnones considerados y establecidos como vlidos cientficamente hablando. c. En relacin con lo anterior podemos decir que, al igual que todas las ciencias sociales, uno de los grandes problemas que enfrent la psicologa en su proceso de construccin como ciencia social o, ms bien habra que decir que, en su reconocimiento como ciencia social, fue, sin duda alguna, el enfrentarse con las tradiciones de pensamiento que fueron construyendo las visiones, correctas o no, de lo que significa (o debera significar) la
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ciencia como conocimiento, los criterios a los que debera estar sometida en su proceso de construccin y los requisitos que los resultados deberan llenar en cuanto a forma de conseguirlos, validacin de los mismos, procedimientos, etc., etc., en fin, en cuanto a mtodo. Estas tradiciones de pensamiento a las que nos referimos pueden ser ubicadas dentro de la problemtica de la explicacin y la comprensin y, tambin, pueden ser referidas en funcin de los paradigmas: emprico-analtico o positivista, crtico o marxista, e interpretativo o hermenutico. d. Ello llev a los precursores y fundadores del pensamiento psicolgico a intentar compaginar tanto su objeto de estudio como sus posibilidades de conocimiento con las consideraciones sociales de lo que se consider, en su tiempo, como ciencia. As, la idea de desarrollar una medicin y tener una unidad de medida plante una serie de problemas a los psiclogos, quienes desde Herbart (1776-1841) consideran que la psicologa puede ser una ciencia exacta a la cual la matemtica puede aplicrsele o, como Wilwhelm Wundt, quien considera la ambicin de constituir a la psicologa como una ciencia experimental, autores con los que va cobrando importancia la psicologa como conocimiento reconocido.

La antropologa Al igual que las otras ciencias sociales la antropologa, como estudio del hombre, adquiere su estatuto de cientificidad en el transcurso del siglo XIX, en pleno auge del pensamiento filosfico del evolucionismo. Sin embargo, al igual que la reflexin de las dems ciencias sociales la antropolgica tampoco inicia en el momento en que se problematiza o reconoce su cientificidad, de sta podemos decir que es consustancial al ser humano, a su proceso reflexivo como toma de conciencia de s mismo como hombre en relacin con los otros, con los diferentes. En este sentido, el enfrentamiento con los otros, ha sido una constante en la historia de la humanidad, dado que todos somos otros para los otros, donde el nos-otros se construye a partir de un proceso de identificacin y, en consecuencia y al mismo tiempo, de diferenciacin o distincin con relacin a los otros, aquellos con los que nos sentimos identificados y de los que formamos parte y aquellos de los que nos diferenciamos y de los que nos consideramos distintos o diferentes. En la historia ms antigua de la antropologa como saber, considerando su inicio en la Grecia antigua con Herodoto (quien es tomado en cuenta como el padre de la antropologa y de la historia) y, posteriormente, con Tcito y los dems viajeros que tambin se enfrentaron a la diferencia de los otros y trataron de explicarla y comprenderla. Es en este sentido, que hay que considerar que la vinculacin con el otro, por un lado, lo mismo que la necesidad de conocerlo para poder tratar con l (sobre todo en trminos econmicos y comerciales) hicieron de la antropologa una necesidad y un saber problemticamente vinculado al poder y que ha tenido momentos de desarrollo fundamentales cuando el mundo se ha ido expandiendo y cuando se ha entrado en contacto (choque) con el otro. As, la ampliacin del mundo Europeo con el mal llamado, descubrimiento de Amrica, problematiz la relacin que los individuos deberan de tener unos con otros. En aquellos aos las problemticas fundamentales del siglo XVI fueron, tanto en Amrica Latina como en Espaa en particular, y en Europa en general, 1) la de determinar la naturaleza de los indios, lo que lgicamente llev a una nueva idea de hombre; 2) incorporar a los indgenas a la nueva cultura cuyo elemento fundamental era de
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carcter religioso; y, por ltimo pero no menos importante, 3) el complejo conjunto de problemas jurdicos que suscit la conquista y la colonizacin, empezando primeramente por el problema de la legitimidad de la soberana espaola. 85 Otros momentos de la antropologa en su proceso de constitucin como ciencia social pueden verse en el caso de Norte Amrica en el proceso de expansin que desarrollaran las colonias independizadas en la conquista y colonizacin del oeste. Turgot y Condorcet, filsofos ilustrados, obviamente, junto con Darwin, son las principales fuentes de las cuales derivaron las caracterizaciones posteriores de la teora de la evolucin cultural, el primer paradigma o paradigma clsico de la antropologa moderna en su proceso de construccin y constitucin como ciencia moderna y cuyos mximos representantes fueron Lewis Henry Morgan en Estados Unidos y Eduard B. Taylor en Inglaterra.

La historia Como el resto de las disciplinas que aspiran a la legitimidad social de su quehacer, la historia defini en su constitucin su objeto de estudio al que de manera general ubica como el pasado. No es cuestin simple, sin embargo resolver cmo acercarse al pasado? Cmo entender el pasado? Con que fuentes del pasado se reconstruye la historia? Ms an puede reconstruirse la historia? Los investigadores del pasado, llamados historiadores han tenido que reflexionar sobre estas preguntas. En la historia, reconocen como fundador a Herodoto (V a.C.), al que se le atribuye el trmino. La tradicin del siglo XIX en la ciencia positiva no exent a la historia de su influencia; este mtodo ha sido ampliamente aceptado, reivindicando la interpretacin lineal del tiempo y asumiendo que los hechos histricos pueden ser reconstruidos, explicndose unos a otros. En esta perspectiva es posible dar cuenta de los hechos como realmente acontecidos, usando el mtodo cientfico para verificar, sobre todo la autenticidad y originalidad de los documentos, elementos indispensables para la tarea del historiador como Ranke. Para Langlois y Seignobos, representantes de esta escuela en los documentos pueden encontrarse las huellas del pasado, las cuales constituyen su evidencia; sin ellos no hay historia pues no puede demostrarse su existencia; hacer un inventario general de los documentos histricos significa desde este punto de vista reconstruir la historia. No obstante la fuerte aceptacin que tiene esta interpretacin, la reflexiones epistemolgicas sobre el pasado (sus huellas, fuentes, mtodos, tcnicas, etc.) siguen producindose. Los investigadores de este campo, historiadores ofrecen nuevas conceptualizaciones sobre el pasado; la ms importante es la problematizacin de la historia como un acto de lectura de fuentes y de escritura (grafa), en donde la participacin del sujeto investigador se reconoce como fundamental y no se pretende lograr interpretaciones totalizadoras o universalizantes. En la historiografa se reconoce que en ltima instancia lo que puede reconstruirse, son solo representaciones del pasado y no el pasado, es decir, nicamente escrituras de la historia. Nos hemos referido al periodo constitutivo por excelencia de las disciplinas con mayor cercana a la sociologa, abordaremos ahora algunos de los problemas que enfrentan las ciencias sociales para realizar investigaciones en su campo.

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Gallegos Rocafull, Jos M., La filosofa en Mxico en los siglos XVI y XVII, en Estudios de historia de la filosofa en Mxico , 4 ed., UNAM, Mxico, 1985, pp. 93-120.

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Problemas relativos a la investigacin en las ciencias sociales La investigacin en ciencias sociales enfrenta hoy varios problemas; algunos de ellos datan solo de dcadas atrs, otros ms tienen un origen prcticamente fundacional. Para los propsitos de este escrito mencionaremos solo algunos de ellos. 1) Los problemas recientes en la investigacin social La escasez de recursos, para la investigacin en ciencias sociales es parte de una problemtica ms general en la que se vive la carencia en distintas reas de la vida social, por lo tanto se ha impuesto una lgica de racionalizacin de los recursos a nivel global y local y en el establecimiento de las prioridades, en las que se han adoptado criterios para la definicin de estas, en los que la dimensin social se ha disminuido considerablemente, afectando tanto las polticas sociales locales, e internacionales, as como la asignacin de recursos a las instituciones en las que se realiza investigacin social. Ahora la tendencia es privilegiar la investigacin en las ciencias duras: como la qumica, la fsica, la biologa, las tecnologas, etc. En nuestro pas, hace medio siglo las ciencias sociales gozaban de un importante apoyo para llevar a cabo investigaciones, programas como los de la CEPAL, incorporaban a investigadores sociales en sus proyectos, pero ms tarde desaparecieron dichos programas, es cierto tambin que se cuestion la eficiencia en la prctica de la investigacin. Lo anterior tiene manifestaciones obvias no solamente en las instituciones de investigacin y educacin superior, donde se ha disminuido la investigacin social, tambin se refleja en diferentes instituciones sociales en donde los investigadores realizaban sus estudios de investigacin y aportaban en el conocimiento el diseo y la aplicacin de programas de tipo social. 2) Los problemas fundacionales en la investigacin social Los cuestionamientos sistemticos a los que se han tenido que enfrentar los investigadores sociales, y por supuesto los de esta rea en relacin a la falta de objetividad, al resultarle imposible la verificacin tal cual lo propone el mtodo cientfico aplicado al campo de las ciencias naturales. Dichos cuestionamientos parten de la idea de que a las ciencias sociales les falta el estatuto de cientificidad, con el que se han legitimado las ciencias duras, esta interpretacin hace abstraccin de las diferencias cualitativas en relacin a los objetos de estudio con los que tratan las ciencias naturales y las ciencias sociales, por lo que se pierde de vista que estas, no podrn aplicar el mtodo cientfico tal cual se hace en las ciencias naturales, atendiendo precisamente a esta distincin entre los objetos de estudio. A esta cuestin nos referiremos ms adelante. 3) Los problemas epistemolgicos. Comparacin entre ciencias naturales y sociales La diferencia en el tratamiento de los objetos de investigacin en las ciencias naturales y las ciencias sociales, radica esencialmente en que las primeras buscan (y pueden hacerlo) el establecimiento de leyes generales, no as las ciencias sociales, las cuales aspiran a explicar y comprender como lo recomendaba Max Weber las acciones humanas en su intencionalidad, sin pretensiones de descubrimiento de verdades absolutas. Para las ciencias naturales es fundamental encontrar frmulas y modelos explicativos que
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orienten hacia el descubrimiento del comportamiento regular de sus objetos de estudio; es decir, estas ciencias buscan la certeza en el diseo y aplicacin de una frmula probada (a la manera de si A + B C). An as las ciencias duras encuentran sorpresas en la aplicacin de sus frmulas; sin embargo, es cierto que tienen un rango amplio de control sobre la identificacin de los objetos de estudio, su tratamiento y proceso de investigacin, realizada en muchas ocasiones ambientes con relativa estabilidad como los laboratorios. En ellos se pueden planear y tener un seguimiento sistemtico en la observacin, el registro y la experimentacin; las pruebas en muchas ocasiones pueden repetirse una y otra vez con el fin de comprobar los resultados, pero sobre todo y esto deseamos subrayarlo pueden hacer un distanciamiento de los objetos que estudian, cunto de esta seguridad y control sobre el objeto de estudio es posible obtener en la investigacin social?

4) El problema del distanciamiento con el objeto-sujeto de estudio Aunque la realizacin de una investigacin social ocurre en ambientes y espacios sociales donde existen condiciones relativas de regularidad, el objeto de estudio sin embargo, esta en constante movimiento y cambio, aunque esto no necesariamente es lo ms distintivo ya que tambin ocurre en las ciencias naturales. La distincin ms importante entre objetos de estudio (en ciencias sociales deberamos llamarle objeto-sujeto), es precisamente la capacidad de interaccin con el sujeto investigador, pues no olvidemos que se estudian acciones, relaciones humanas, etc.; en tal sentido el sujeto investigador es parte del sujeto-objeto que investiga, en ocasiones parte incluso de su grupo identitario, con cdigos lingsticos y simblicos comunes u opuestos, incluso intereses, de tal manera que pudiese crearle un efecto de espejo, es decir, mirarse en l, y por lo tanto vulnerarse. Ahora invirtamos la pregunta: En el campo de las ciencias naturales se puede tener una relacin como la descrita, por ejemplo, con un elemento qumico que se observa en un tubo de ensayo?, es posible vulnerar el estado de nimo en el tratamiento del molibdeno, el manganeso o el slice? 5) Los problemas ticos y polticos Sera entonces incoherente no reconocer como honestamente lo han hecho muchos investigadores socilogos la implicacin con el objeto-sujeto de estudio, haciendo observable la dificultad para obtener una neutralidad valorativa; esto nos plantea problemas ticos respecto del trabajo de investigacin de cualesquier cientfico social y del socilogo en particular. W. Dilthey nos respondera que la implicacin con el objeto de estudio no debera asumirse como un obstculo, por el contrario, se debiese aceptar como una oportunidad pues aumenta nuestras posibilidades de comprensin de las personas y grupos sociales que estudiamos. Agregaramos adems que resultara indispensable reflexionar sistemticamente sobre nuestros pre juicios con la intencin de explorarlos, y tratar en la medida de lo posible mantenerlos al margen en el proceso de investigacin; adems de situar el lugar social, epistemolgico, etc. desde donde realizamos nuestro trabajo de investigacin social. 6) Los problemas relativos a la invisibilizacin de los aportes de la investigacin social Otro problema frecuente en la investigacin social es que los resultados de sta se vuelven invisibles por varias razones, mencionaremos dos: la primera, tiene que ver con los periodos de vigencia de los hallazgos que por lo general son cortos, sobre todo en sociedades con mayores
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grados de complejidad en donde los cambios ocurren de manera muy rpida, lo cual implicara la necesidad de actualizar constantemente el conocimiento. Por otro lado las aportaciones que las ciencias sociales y la sociologa en particular hacen a la sociedad, se incorporan casi inmediatamente, mediante el uso de conceptos, prcticas al conocimiento de la vida cotidiana, en no pocas ocasiones mediante la difusin de los medios de comunicacin masiva de tal forma que ocurre una forma de invisibilizacin disciplinar y apropiacin social del conocimiento, lo cual no es malo, por el contrario, muestra en todo caso la aplicacin del conocimiento en la sociedad.

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EL ESTADO ACTUAL DE LA INVESTIGACIN SOCIOLGICA EN MXICO

Tomado de Estudios de teora de la historia de la sociologa en Mxic o. UNAM/UAM-A, Mxico, 1995, pp. 205-214.

Luis F. Aguilar Quisiera trazar un panorama de lo que he llamado la primera sociologa mexicana, para hacer algunos comentarios en adelante sobre lo que podramos llamar una segunda sociologa mexicana en formacin y tratar de identificar cuales son sus caractersticas principales, cules sus problemas y cules sus fallas.

I
La primera sociologa mexicana se desarroll en el seno de una sociedad remodelada por la Revolucin, que comenzaba apenas a dar sus primeros pasos hacia la modernizacin y el mercado, en el marco de la Guerra Fra. Como la sociologa europea del siglo diecinueve, la mexicana del veinte registr intelectual y tambin emocionalmente los sacudimientos del trnsito de una sociedad tradicional a una moderna con todo lo que este proceso de transformacin implica: estado nacional, mercado capitalista, centralidad de la ciencia y tecnologa, secularizacin de las costumbres, individualizacin y agudizacin de las desigualdades sociales. La primera sociologa mexicana y sus autores se ubican en este escenario con el nimo entusiasta o desilusionado de quien tiene una revolucin social a sus espaldas y que observan adems esperanzada o nerviosamente el jaque del socialismo a los Estados Unidos, el polmico referente del nacionalismo mexicano. Este transformo social inspirar las grandes decisiones tericas y prcticas de la naciente disciplina mexicana. La primera sociologa se caracteriza por ser el tiempo de la recepcin terica y el aprendizaje metodolgico, por su proceso de institucionalizacin universitaria, por sus primeros acelerados pasos en la construccin de su identidad profesional, por la bsqueda de reconocimiento social y tambin, como se titula un libro de Charles Tilly, por su inclinacin al estudio de grandes estructuras, procesos amplios y comparaciones enormes. Producto de su entorno tradicional en transformacin, la sociologa de esos aos se entendi adems como visin del mundo, valorativa, y no slo factual, no slo escolar. Por ello se involucr intensamente en actividades polticas y morales de emancipacin y transformacin social. En retrospectiva podramos preguntarnos que le debemos a esa primera generacin de socilogos, y creo pertinente reconocer que le debemos tres cosas. Primero: el primer tramo sociolgico se caracteriz por su trabajo de recepcin terica y metodologa de clsicos y modernos, y por el esfuerzo de traducir intelectual y prcticamente las teoras y mtodos a las condiciones mexicanas. Hay varios ensayos de gran calidad que plasman este erudito trabajo de recepcin y traduccin terica y metodolgica a la circunstancia mexicana. Por ello, muy frecuentemente, la primea sociologa fue historia de ideas, investigaciones
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clarificadoras sobre los enfoques tericos y mtodos dominantes, ms que una investigacin de realidades. Segundo: el mrito de la primera generacin fue introducir y practicar inditamente, en nuestro medio, el oficio del socilogo. Es decir, los socilogos fundadores introdujeron y mostraron como se practicaba el oficio de la investigacin sociolgica genuina, rompiendo con las maneras entonces usuales de entender, explicar y criticar la realidad mexicana, maneras que provenan de los enfoques normativos del derecho o de la filosofa poltica y social, o que se apoyaban en las prcticas estndares de la investigacin histrica mexicana, que solan ser fundamentalmente narrativa, con aadidos interpretativos sobre la ocurrencia y la concatenacin de los hechos, pero con pobre control sobre la correccin de sus interpretaciones. En contraste, el aporte fundamental de la primera generacin es haber mostrado qu significa y cmo se hace una investigacin sociolgica. Nos ensearon cmo se lleva a cabo la bsqueda y el empleo riguroso de datos, cmo hay que plantear el problema y el objeto de estudio en el marco de una concepcin mayor de la estructura, funcionamiento y conflictualidad del todo social; cmo se formulan las hiptesis explicativas y cmo se renen las evidencias contundentes o satisfactorias para probarlas. El mrito central de esta generacin es haber emancipado la investigacin sociolgica del juridicismo y del historicismo y aqu, el trabajo La democracia en Mxico de Pablo Gonzlez Casanova fue seero. Hoy da, releyendo este trabajo, puede identificarse en l una polmica explcita contra los abordajes sesgados, improvisados y elusivos que en su acercamiento a los hechos sociales ponan en juego los que entonces se consideraban a s mismos socilogos y politlogos, pero que dejaban de lado la sustancia efectiva de las relaciones sociales, mezclando juicios normativos y factuales, con un tono ensayista quiz erudito y deslumbrante, pero pobre de factualidad depurada y probada. Obviamente hay notables excepciones que confirman la regla. Tercero: a mitad de los aos setenta, esta prctica de investigacin va a sufrir un proceso de ideologizacin y politizacin, cuya ptica arrojar sin duda buenos frutos en campos tales como la sociologa rural y del trabajo, del movimiento obrero, de la sociologa urbana y poltica, pero tambin productos ramplones, ideologizados y doctrinarios: declaraciones de principios ms que anlisis, aplicacin automtica del marco terico a los hechos y, frecuentemente, valoracin ms que factualidad. Esta sobrecarga ideolgica y politizada de la primera sociologa mexicana en su ltima fase, involucrada en una gran variedad de causas y frentes, fue la que propici su agotamiento y desencanto. La llamada crisis del marxismo, que constituy la referencia terica dominante de los aos setenta mexicanos, fue un episodio poltico e intelectual que nos sobrevino en medio de nuestra insatisfaccin intelectual, agravndola. Para m ser siempre un enigma saber por qu el entusiasta marxismo mexicano se desplom sin explicaciones, debates y precisiones. Fue un decreto de funcin, emotivo ms que racional, a la carrera, sin una revisin crtica ciudadana y rigurosa.

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II

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Hacia los aos ochenta comienza a perfilarse una segunda generacin de socilogos. Esta denotacin de segunda sociologa, mas que responder a una clasificacin intelectual propiamente dicha, es una manera de decir lo que, en m opinin, son los nuevos estilos, prcticas, nfasis y actitudes de la prctica profesional de la sociologa. Esta generacin de socilogos empieza a producir y actuar en los aos ochenta en condiciones muy adversas, derivadas de la crisis fiscal, administrativa y poltica del sistema mexicano, cuyas polticas de ajuste conllevaron el recorte drstico del gasto pblico en educacin superior e investigacin (particularmente en investigacin social), a la vez que provocaron el desplome de los ingresos de las universidades y de los universitarios, con el resultado de interrumpir las oportunidades de formacin en posgrados y romper los lazos de las comunidades cientficas ms o menos constituidas. Se caracteriza adems por el reflujo del sindicalismo universitario militante, la dispersin de los investigadores en variadas instituciones y tambin por los efectos que en la prctica de la investigacin va a introducir la competencia por estmulos y prestaciones, centrada en la produccin individual. Una segunda condicin adversa de esta generacin va a ser que inician sus exploraciones y ofrecen sus primeros productos en un clima de inestabilidad y hasta confusin terico-metodolgica, resultado de la asimilacin apresurada de ciertas teoras y problemticas, particularmente las del marxismo, con su posterior abandono. A la incertidumbre terico-metodolgica contribuy tambin el proceso de institucionalizacin de la poltica de izquierda en Mxico a finales de los aos setenta y, sobre todo, el clima mundial terico, poltico y cultural de la dcada de los aos ochenta que hizo perder significado justamente al marxismo, a la socialdemocracia, al keynesianismo, al desarrollismo, al colectivismo, y que impulsar otras posiciones, provenientes de la filosofa y la poltica (neo) liberal, el individualismo metodolgico, las tesis de la eleccin racional y el anlisis microsociolgico. Es decir, en este escenario los enfoques terico-metodolgicos se desplazaran internacionalmente hacia aquello que se ha ido denominando apresuradamente socioeconmicos, o sea, pensar la sociologa bajo los supuestos de un individuo racional, libremente autoreferido, calculador, informado y acucioso de los costos y beneficios de su actuar e interrelacionarse social, orientado a fines propios ms que a valores compartidos. Una tercera, en mi opinin, condicin adversa en la que se va a mover esta segunda generacin de socilogos y que, obviamente, se desprende de la crisis poltico-administrativa del sistema poltico mexicano y del cambio de clima poltico-cultural mundial , es un abrupto giro en los objetos de estudio y en su procesamiento intelectual. Algunos temas y objetos de estudio pierden de golpe significacin terico-poltica y otros se convierten en temas de inters prioritario. Por ejemplo, temas como el proceso democrtico (transicin) y el sistema plural de partidos empiezan a ser un objeto de estudio no solo tericamente desafiante, sino cultural y polticamente ms significativo. Lo mismo puede decirse del inters por estudiar la emergencia de sectores y movimientos sociales nuevos (organizaciones ciudadanas, iglesias, empresarios, etctera), sin inspirarse en el tradicional abordaje estructural de clases sociales. O bien la aparicin del estudio de movimientos sociales regionales, como una defensa y alternativa terica, poltica y cultural al centralismo uniformador. Figuran en el listado tambin los estudios sobre la pobreza. Creo que los socilogos que trabajamos en los aos setenta y la mitad de los ochenta, concentrados en ciertos objetos de estudio, de repente vimos como perdieron con rapidez su significacin terica, poltica y cultural. En su lugar emergen en el nimo de la sociedad mexicana y en las prioridades de las comunidades cientficas otros problemas, otros objetos de estudio y otras preocupaciones y abordajes. Es, en verdad, un cambio de poca, con jvenes socilogos que ya no son hijos de la Revolucin Mexicana ni de la Revolucin Cubana o del 68, pero tampoco propagandistas dogmticos del neoconservadurismo o del neoliberalismo. Son, tal vez, la generacin de la crisis y del ajuste, con otro temple y otra mirada, con otro horizonte existencial e intelectual: el de la transicin democrtica, el de la globalizacin, el de la fragmentacin de las identidades colectivas, el de la ciudadana pblica y de la vida privada, el de la pobreza, el de la sociedad civil, etctera.
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III
La actual situacin de la sociologa mexicana, a juzgar por ciertos indicadores y me basara en algunas investigaciones realizadas por el Sistema Nacional de Investigadores , se sigue caracterizando por el predominio de los centros de investigacin tradicionales, es decir, por los marcos tericos, las problemticas y los objetos de estudio que los investigadores que trabajan en esos centros, si no imponen, si hacen atractivos y cannicos para los dems. Estos centros de investigacin tradicionales, hegemnicos, que en nuestro pas son los que definen qu vale y qu no vale terica y culturalmente en el estudio sociolgico, siguen siendo obviamente la UNAM, el Colegio de Mxico, la UAM-Azcapotzalco y, en la fila, el Colegio de la Frontera Norte y el Colegio de Michoacn. Si se quiere saber qu ocurre en la sociologa mexicana y hacia dnde se dirige, deberamos ir a preguntarle justamente a los grandes lderes institucionales que definen lo correcto e incorrecto, lo significativo o lo insignificante de la disciplina sociolgica. Por otro lado, asistimos tambin a una expansin muy promisoria, aunque en este momento miscelnea, de centros de investigacin alternativos que empiezan a desarrollarse con fuerza en ciertas regiones de Mxico. Un indicador de este proceso descentralizador seran las treinta y seis revistas trimestrales o cuatrimestrales que han solicitado su registro en el ndice de calidad de las revistas mexicanas con arbitraje y cuerpo directivo estable. De estas treinta y seis, ocho han sido aprobadas sin condiciones y pertenecen a UNAM, COLMEX, UAM-Azcapotzalco, COLEF, catorce tienen condicionado su registro y diez ms estn en proceso de evaluacin. Los nuevos centros que participan en la sociologa mexicana en trminos de revistas con arbitraje, con cuerpos directivos estables y con produccin propia de sus investigadores, son: Puebla, Veracruz, Oaxaca, Jalisco, Michoacn, Colima, Estado de Mxico, Nuevo Len y Yucatn. Al examinar rpidamente los productos publicados en esas revistas vemos mayor profesionalizacin que la que se poda observar en los aos sesenta y setenta. Observamos mayor oficio de investigacin, mayor rigor en la problematizacin, conceptualizacin y formacin de conjeturas, mayor aporte de datos y evidencias relevantes. Por otra parte, encontramos ya temticas de sper especializacin y, por consiguiente, significativas solo para grupos muy especializados, muy avanzados y muy conocedores, donde los aficionados y ensayistas no tienen cabida o son tolerados. En cuanto al fortalecimiento regional, los centros de investigacin hegemnicos todava se ubican con el Valle de Mxico, con excepcin de El Colegio de la Frontera Norte y El Colegio de Michoacn, pero comienza a surgir investigacin, investigadores, y buenos productos en otras regiones. Otra caracterstica de la sociologa actual es su marcada diferenciacin institucional: las revistas muy buenas o buenas y los productos muy buenos y buenos siguen concentrados en el Valle de Mxico. Un rasgo muy llamativo es que se trata de la produccin de individuos ms que de equipos, hecho que puede dar pie a pensar en que no existen comunidades cientficas estables, o bien a registrar que las comunidades nacen, no se producen y s mueren. Pero, a pesar de hallar una produccin ms de personalidades que de grupos de trabajo, existe continuidad, eslabonamiento y acumulacin de conocimientos en varias reas de estudio, mostrando que existen comunidades ya formadas, consolidadas activas, en permanente comunicacin, por ms que su produccin siga siendo prcticamente individual. Pienso en los grupos de investigacin sobre empresarios, partidos polticos, procesos de trabajo, educacin, etctera. De todos modos, en la mayor parte del territorio sociolgico se sigue observando baja acumulacin, producciones que no se eslabonan, que no hacen referencia a las investigaciones o productos de otros investigadores mexicanos en campos afines o que slo mencionan al pequeo
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crculo de colegas afines. Investigadores que obviamente prefieren citar a Habermas en alguna trivialidad y no a Luis Villoro en algo sustantivo. Qu indica todo esto? Que no hay acumulacin sistemtica en la tradicin de investigacin mexicana, que en su lugar hay una suerte de colonizacin mental que asigna mayor estatus al citar a un autor extranjero que a un autor mexicano, el cual puede haber desarrollado lo mismo que aquel con igual seguridad. Aun en estas condiciones es creciente la presencia de nuevos investigadores. Cada vez ms vemos nuevos nombres que no conocemos y quedamos sorprendidos del manejo, la habilidad y el rigor de sus trabajos. Existe una regeneracin de la comunidad cientfica de socilogos mexicanos.

IV
En sentido inverso, observamos tambin que los productos contemporneos no reflejan en sus textos los problemas, debates y corrientes terico-metodolgicas de la actual comunidad sociolgica internacional. Seguimos siendo una comunidad cientfica domstica y autocontenida, en la que slo los mexicanistas, particularmente los analistas de procesos polticos de coyuntura, mantienen una interaccin sistemtica y privilegiada con los investigadores de otros pases. Pero los que trabajan otros temas o temas de mayor alcance terico viven en la incomunicacin con colegas de otros pases o sus contactos son espordicos con el efecto que los desarrollos de la sociologa mexicana contempornea y varios productos de gran calidad no son conocidos ni reconocidos en el extranjero. Puede ser que este distanciamiento de la comunidad internacional se deba a que no hemos hecho nuestros los intentos tericos y metodolgicos que se estn llevando a cabo en otras comunidades para superar los lmites y anomalas en que cayeron las teoras sociales que no fueron familiares. El desencanto y quiz la nostalgia por la teora coherente y recapituladora nos ha hecho reticentes en comprometernos con nuevas propuestas globalizadoras (en los trminos de Gilberto Gimnez), pero el efecto final es que son hoy pocos en nuestro medio, incluyendo a los jvenes investigadores, los buenos conocedores y expertos de los nuevos desarrollos internacionales. Me alarma que no conozcan a fondo ciertas escuelas y enfoques sociolgicos recientes, hablen de odas a partir de algn articulo traducido (con la autosuficiencia del aficionado que rpidamente pontifica sobre la consistencia o inconsistencia de sus enunciados y enfoques), o se refugien en los libros de algunos autores contemporneos que se han vuelto significativos y multicitados, pero no necesariamente por su solvencia y originalidad terica. Algunos han preferido cortar de tajo el trauma y la incertidumbre que supone la frustracin de no poder ensamblar los componentes que integran un marco de referencia o un sistema terico, y se han dedicado a desarrollar investigaciones especficas, con cuidado o descuido en la problematizacin, conceptualizacin y explicacin. Otros, en cambio, viven la fatiga de articular todas las nuevas propuestas o nuevas crticas en un marco coherente de lenguaje y de acercamiento a la realidad social, y siguen en el esfuerzo de encontrar una teora plausible, con numerosas bsquedas que no son resolutorias, que consumen muchsimo tiempo, que implican la lectura de muchos autores, para llegar frecuentemente a un punto en el que con otras palabras, con otras categoras, se termina diciendo lo mismo que uno ya deca o reiterando la bsqueda que uno ya haca. Evidentemente en este trayecto se pierde mucho tiempo, pero hay una lealtad a la propia vocacin cientfica que demanda encontrar una teora coherente, probada y convincente. Por otro lado, se ve que hay una orientacin cada vez mayor hacia la solucin de problemas. Puede ser que en el pasado, cuando nos inscribamos en una sociologa ms estructural y ms totalizadora, pensbamos que la solucin de los diversos problemas sociales
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habra ocurrido como efecto de la solucin de las cuestiones estructurales mayores, de la relacin capital-trabajo, de la relacin periferia-metrpoli, o bien de la sincronizacin entre los diversos componentes que conllevaba el proceso de modernizacin y cambio social. Quiz por estar inscritos en una sociologa estructural mayor, pensbamos que era ms importante y decisivo, tanto terica como polticamente, concreta la atencin sobre los problemas estructurales y no tanto sobre los problemas que podramos considerar sus efectos o derivaciones, a pesar de que fueran el origen de inconformidades y conflictos sociales. Hoy, en cambio, se asiste a una creciente investigacin orientada a problemas; no se trata slo de una investigacin ms especfica, ms micro, sino tambin ms profesional. Profesional, en el sentido de que es una investigacin ms buscada, reconocida y favorecida por los empleadores pblicos, privados o de las organizaciones sociales. La investigacin orientada a la solucin de problemas recoge los datos relevantes de un hecho social, lo cual permite un planteamiento ms informado o tal vez ms correcto del problema social y, por consiguiente, ofrece explicaciones del mismo, susceptibles de generar propuestas de accin para atenderlos o, por lo menos, para cancelar aquellos factores que provocan los daos ms intolerables y generalizados. Ya no se trata de una sociologa revolucionaria sino reformista, que no renuncia a sus compromisos prcticos de emancipacin y cambio social, pero tampoco convierte la sociologa en patologa, en un ejercicio que denuncia males y profetiza cataclismos mediante crticas ideologizadas o quiz factuales, sino en uno que colabora resueltamente a la remocin de males, conflictos y dolores colectivos. No creo sea una capitulacin poltica y moral. Es, ms bien, un ajuste a las condiciones y procesos de la sociedad de fin de siglo, ms plural, compleja, laica y relativa. Por ello, ms inmune a dogmas, utopas, prdicas y juicios finales. Hemos visto as crecer la lnea de investigacin aplicada en varios terrenos, cargados de problemas sociales reales, como en educacin, salud, nuevos procesos de trabajo, pobreza y vida urbana. Esto se relaciona con lo antes mencionado sobre el abandono de ciertas temticas. Investigaciones en activo han abandonado ciertos objetos que para nosotros eran muy significativos y que siguen siendo problemas reales de la sociologa y de la sociedad, aunque hayan podido perder significacin poltico-administrativa en los ltimos aos y por algn motivo se han dejado de lado. Por ejemplo, la sociologa rural. Este es un tema que justo en el momento de mayor tensin y desastre agrcola no ha sido atendido ms que por los investigadores que vienen de los aos setenta, conocedores y expertos en este campo. Lo mismo se puede decir de la cuestin indgena, que es una recriminacin no slo polito-moral para todo el pas, sino una recriminacin terica para los socilogos. Otro caso: abandonamos el estudio de los medios de comunicacin, un tema de fuerte inters en los aos setenta y, sin embargo, ahora enfrentamos el problema de cul es la funcin y desempeo de los medios de comunicacin en un contexto democrtico plural y abierto. Estos casos ilustran que ha habido ciertas temticas que por algn motivo perdieron relevancia y que, no obstante esto, sigue siendo problemas reales. Asimismo, hay abandono de la pasin terico-metodolgica que haca que nuestra generacin perdiera el sueo, la vida y hasta amigos en busca de un cuerpo terico, preciso y convincente, que pusiera orden y guiara la investigacin. Tal vez nos planteamos problemas demasiado grandes, globalizadores, y consecuentemente nos embarcamos en la bsqueda de la gran teora. Pecado de exceso, propio de la juventud; pero la nueva generacin puede pecar de defecto, si pierde la pasin por la teora y el mtodo, por los finos problemas de la construccin conceptual, la explicacin y la prueba, por los problemas complejos que plantea la interdependencia entre teora y prctica social, entre curso de la historia y discurso de la razn. Es una generacin ms resignada, quizs contagiada por el desencanto y la confusin que nosotros sembramos. Abandonar esta pasin terico-metodolgica no es conveniente para el xito del segundo tiempo sociolgico.
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Tambin he notado que ha regresado un problema tratado con frecuencia en los aos setenta y ochenta: la gran influencia y el peso de temas valorativos en el ejercicio emprico. Deca antes que debemos a la primera generacin el haber puesto un alto al juridicismo y al historicismo, a las interpretaciones valorativas de la historia mexicana, y haber iniciado estudios empricos contextualizados. En cambio, se percibe ahora un regreso de temas valorativos que dejan caer todo su peso sobre la investigacin; estos temas estn hoy ms ligados a los argumentos y exigencias de la filosofa poltica y moral de los derechos humanos, las libertades polticas, la justicia y la solidaridad. Sin embargo, nos debemos confundir los rigurosos, inteligentsimos e interesantes desarrollos de filosofa poltica y moral con el ejercicio sociolgico. Evidentemente qued ya muy demostrado a muchos colegas mos que uno no se puede improvisar como filsofo trabajando en sociologa, y no se puede improvisar como socilogo si se est ms interesado en problemas filosficos. Por ejemplo, se ha replanteado entre nosotros el problema de lo privado y lo pblico y ha obtenido alta significacin terico-polticocultural; sin embargo, se nos ha olvidado que la sociologa naci justamente para dejar en claro que era dualidad estructural de lo privado y lo pblico, con la que arranc la modernidad estatal y econmica, era imperfecta y reductiva y opacaba el mbito de lo social, dejndolo en un limbo terico. Finalmente, veo en la sociologa actual y con esto concluyo todava un dbil manejo de tecnologas cuantitativas. Evidentemente las tecnologas tienen que ubicarse en cuerpos tericos que le proporcionan su sentido y pertinencia. Est fuera de discusin la importancia del manejo de tecnologas cuantitativas, de estadstica y clculo para poder ordenar procesos de grandes nmeros o de fenmenos que tal vez nombramos tericamente con correccin, pero que no podemos especificar y precisar en su magnitud social efectiva. Por ello, la teora de juegos ha ido teniendo cada vez mayor peso en ciertas temticas y logra explicar los fenmenos de poder, lucha, concertacin, asociacin, intercambio, etctera. Sin familiaridad con la modelacin cuantitativa nos resultarn impenetrables y enigmticos ciertos procesos que consideramos todava problemas y que solemos estigmatizar y ahuyentar slo con la retrica de la denuncia, a la falta de conceptos. En suma, veo una investigacin sociolgica con mayor oficio, con mayor capacidad y con mayor conciencia del alcance terico y prctico de sus exploraciones, ms rica en temas y objetos de estudio, ms involucrada en hechos sociales concretos, tambin ms orientada cognoscitivamente a la solucin de problemas prcticos, pero aquejaba por dos dolencias. La primera es una cierta indiferencia por las preguntas tericas y epistemolgicas de fondo. Y la segunda, su vuelta a confundir juicios normativos y factuales, recetas prcticas y explicaciones, deseos del corazn y verdades de la inteligencia, debido quiz a la presin interior que la nueva generacin experimenta de su investigacin no sea slo algo bibliotecario y escolar, sino tenga significado e incidencia real en la vida de las sociedades. La segunda sociologa mexicana llegar ms lejos y ms hondo si no renuncia, entonces, a una ms rigurosa autoconciencia terica y si no capitula frente a la realidad social dada, no rinde sus armas de la razn, pero tampoco se deja seducir por las fantasas, pasiones, fidesmos y ganas de su propio tiempo. Permanecer fieles al compromiso con la ilustracin es hoy, como ayer, la tarea de los modernos, socilogos o no.

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LA SOCIOLOGA EN MXICO. DOS DIAGNSTICOS DE SU ESTADO ACTUAL

Tomado de Estudios de teora de la historia de la sociologa en Mxico. UNAM/UAM-A, Mxico, 1995, pp.. 215-225.

Rafael Farfn H.

La condicin actual de la sociologa Hace algunos aos, en un viejo artculo, Jeffrey Alexander (1988) pronosticaba el regreso de la teora a la sociologa como resultado de un estado crtico, de una encrucijada, deca, a la que ella se enfrentaba producido por la extincin gradual de la hegemona que durante tantos aos ejerci el estructural-funcionalismo. La reaccin a esta extincin fue el surgimiento de una diversidad de teoras, todas ellas en competencia, disputndose el terreno dejado por lo que fue el paradigma dominante en la sociologa occidental (Gouldner, 1973): el funcionalismo de Parsons. Muy lejos pareca estar aquellos aos dorados en los que se instal un cmodo concepto de teora cuya pretensin era establecer un programa de investigacin vlido para todas las ciencias sociales, por lo menos tal y como Parsons y E. Schils lo concibieron (1968), en el que resuenan ecos de la vieja ambicin e intolerancia del positivismo lgico por fundar un lenguaje con el cual unificar la ciencia. Bajo esta coyuntura que pone en el centro la extincin gradual de una manera de pensar y hacer la ciencia social, que durante muchos aos se consider la nica posible, tiene sentido
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comprender el reconocimiento que Alexander hace de la importancia del regreso de la teora a la sociologa. Pues a travs de este movimiento terico se volva a problematizar lo que se pensaba era algo fuera de toda discusin y reflexin: el carcter epistemolgico y metodolgico de la sociologa, es decir, de su objeto y mtodo. El regreso de la teora quera decir, pues la posibilidad de repensar la naturaleza de la teora en la que funda su cientificidad la sociologa. Quera decir, tambin, volver a pensar tanto el pasado como el futuro de la disciplina, reconstruyendo su historia de acuerdo a una lgica no acumulativa ni lineal, en la que el conflicto y la lucha son el medio principal para su continuidad. Sin embargo este regreso de la teora abri lo que quizs siempre ha sido el estado natural de la sociologa, como lo reconocen Giddens y Turner (1987): una dispersin y proliferacin de paradigmas y/o programas de investigacin que compiten entre s y se disputan el sentido de lo que es la ciencia social. El antiguo consenso que rein se rompi para dar el paso a la emergencia de nuevas y viejas teoras, en las que se recuperan antiguas tradiciones que hacen posible innovadoras perspectivas de investigacin social. Ahora coexiste y dialogan la fenomenologa sociolgica de Alfred Schutz con la hermenutica de Gadamer y Ricoeur; la teora crtica de Habermas discute con la teora de sistemas de Luhmann y la teora de la estructuracin social de Giddens elabora un capital terico que nace de las ms diversas y encontradas tradiciones de la teora social. Lejos estamos, por lo tanto, de la homogeneidad y la unidad que hizo posible el paradigma de Parsons, y ahora, por el contrario, es necesario aprender a aceptar un sano estado de dispersin y proliferacin de la teora en la sociologa. Ciertamente este estado no deja de tener sus inconvenientes tericos que son los responsables de cierta confusin y eclecticismo desorientador que domina en algunos casos de investigacin social. Slo bajo tal situacin es que la expresin, tan de moda, de crisis de paradigmas refleja ms que nada un cierto estado desolador del espritu cientfico. Pero dejando de lado tal expresin emotiva, la condicin objetiva a la que hoy apunta la sociologa nos habla de una cultura ligada a la tolerancia, a la diferencia, al dilogo entre distintos, al reconocimiento del otro como diferente, en suma, a un modo de vida que Pierce idealiz a travs de su concepcin de las comunidades cientficas en las que las disputas se resuelven a travs del dilogo y triunfa el mejor argumento. Cultura que, por cierto, slo a travs de un largo y doloroso proceso de aprendizaje llega a formarse y asimilarse. De este estado de la sociologa participan y son expresin tradiciones sociolgicas que durante mucho tiempo se identificaron a partir de sus respectivas culturas nacionales pero que hoy, bajo la presin de la globalizacin de las ideas que es parte de la globalizacin del mundo, han derribado fronteras y divisiones nacionales para slo ser identificadas como parte de un enorme y complejo movimiento terico. Ello explica que en las ms importantes revistas occidentales de las ciencias sociales aparezcan dilogos y discusiones entre las distintas tradiciones de la teora social, rompiendo as la pretensin de que una tradicin es slo patrimonio de una determinada cultura nacional. Los resultados que esto ha provocado en la investigacin social son reveladores en trminos de los objetos, problemas y mbitos que ahora se exploran. La identidad y la prctica del cientfico social tambin se han alterado y han adquirido dimensiones bajo las que coexisten los ms diversos y encontrados sentidos. En suma, como otros procesos que son parte del mundo actual, la sociologa, tambin se ha globalizado y as ha cambiado en su modo de insertarse y ser parte de las sociedades en medio de las cuales se le cultiva y ensea, llegando incluso a ser parte de su cultura cotidiana. Quizs es as como se puede comprender el ambiguo triunfo de la sociologa del que habla Salvador Giner (1994) en un sugerente ensayo. Bajo el estado que guarda la sociologa a nivel mundial y reconociendo el intenso proceso globalizador al que ha estado sometido, tiene entonces sentido preguntarse: Cmo participa la sociologa mexicana actual de este vasto y complejo movimiento terico?, cmo ha cambiado nuestra disciplina bajo el influjo de la recepcin de lo que ocurre en los principales centros acadmicos donde se produce y discute la teora social?, y ms todava, cmo ha contribuido la
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sociologa mexicana a la formacin del movimiento terico bajo el cual se define hoy la sociologa? De alguna forma responden a estas acuciantes preguntas los ensayos del doctor Gilberto Gimnez y del doctor Luis Aguilar, y tengo la impresin de que sus respuestas implcitas no forman un diagnstico totalmente positivo del estado en el que se encuentra hoy la investigacin sociolgica en Mxico. Y mucho tiene que ver en esto el proceso histrico bajo la cual se han formado, y por desgracia, exigido nuestras tradiciones de investigacin que como las comunidades de investigadores nacen, no se reproducen y s mueren (L. Aguilar). Quizs entonces cabe plantearse como cuestin lo que en otro lugar he discutido con la maestra Margarita Olvera, que ms que sociologa mexicana lo que ha existido es sociologa en Mxico. Cul es la diferencia? Esto quiero explicarlo en la prxima seccin, comentando los ensayos del doctor Gimnez y del doctor Aguilar Villanueva.

Sociologa mexicana o sociologa en Mxico?, la disyuntiva actual de nuestra disciplina 86 Los dos ensayos mencionados que quiero comentar aqu, representan uno de los momentos ms altos en la autorreflexin de la sociologa mexicana actual. Son, pues, un momento de la (auto) conciencia del estado en el que hoy se encuentra la investigacin sociolgica mexicana y por tal motivo, sin dificultad, se puede situar el tipo de anlisis que realizan en el nivel metaterico de la sociologa. Y dada la complejidad que supone este nivel de anlisis, quiero distinguir los planos en el que se puede separar siguiendo para ello las sugerentes divisiones tipolgicas que hace George Ritzer (1993). La metateora sociolgica es un nivel de anlisis de esta disciplina cuyo objeto es el estudio profundo de la estructura subyacente a la sociologa en general y sus diversos componentes (Ritzer 1993; 424), ya se trate de reas especficas de estudio, de conceptos, de mtodos o bien de datos. Sin embargo este nivel global de anlisis de la sociologa se compone a su vez en tres niveles, de acuerdo a la naturaleza de los productos finales que arroja cada uno. Veamos de qu trata cada uno de estos niveles, pues en uno de ellos es donde pienso se sitan el anlisis del doctor Gimnez y el del doctor Aguilar Villanueva. En el primer tipo de metateorizacin tiene como objeto obtener una comprensin ms profunda de una teora con la finalidad de alcanzar una mejor explicacin de su formacin y composicin a travs de la elaboracin de una teora general (Ritzer, 1993: 425). Este primer tipo se divide a su vez en cuatro subtipos bsicos, a saber: 1) el estudio formal de una teora sociolgica para alcanzar una mejor comprensin de su estructura interna, aqu por lo tanto el anlisis se sita en el contexto interno de la teora; 2) el estudio de la estructura interna de una teora pero estableciendo la correlacin que mantiene factores sociales e institucionales, que hacen posible la formacin de las comunidades de investigadores responsables de su continuidad (interno social); 3) el estudio de la teora que utiliza conceptos, herramientas y teoras de otras disciplinas (externo-intelectual); por ltimo, 4) el enfoque externo social que estudia la teora bajo el contexto social en el que surge y se desarrolla. El segundo tipo de metateorizacin en sociologa es cuando su objeto es el desarrollo de una teora a partir de las teoras existentes. Los casos ms claros de esta clase de anlisis metaterico son los que ofrece la historia de la teora sociolgica, clsica y contempornea, a travs de nombres como los de Durkheim, Weber, Marx o Parsons, Habermas, Luhmann y Giddens. El tercer tipo se refiere a la reconstruccin de la historia de una teora a partir de una teora ms general, que fija criterios y conceptos bajo los cuales se comprende su formacin.
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Como ya lo mencion, debo esta idea a las discusiones que he mantenido con la maestra Margarita Olvera, quien se encuentra desarrollando investigaciones muy en la lnea de lo que aqu se trata. Sin embargo por otro lado tambin ha sido formulada, aunque bajo conclusiones distintas. Me refiero con a esto al ensayo de Fernando Castaeda, La sociologa mexicana: la constitucin de discurso (1994), as como al de Gina Zabludovsky, Reflexiones en torno a la teora sociolgica en Mxico; los nuevos retos (1994). Estoy de acuerdo con mucho de los que este par de artculos plantean y difiero solamente en el tono optimista con el que ven las perspectivas actuales de la sociologa en Mxico.

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Aqu es donde se sitan los trabajos de algunos investigadores actuales, que buscan darle un sentido a la historia de la teora sociolgica que rompa con las nociones usuales de la evolucin, la acumulacin y la biografa. En este tipo de anlisis metaterico sita Ritzer su propio libro dedicado al estudio de la teora sociolgica clsica y contempornea. En un nivel ms modesto he intentado hacer lo mismo en un ensayo dedicado a la sociologa de Pablo Gonzlez Casanova (Farfn, 1994). De los tres tipos en que se descompone el anlisis metaterico de la sociologa, se puede desprender tres ventajas: 1) ofrecer mtodos sistemticos para la comprensin, la evaluacin, la crtica y la mejora de las teoras existentes (Ritzer, 1993: 430); 2) representa una de las bases para explicar la formacin de nuevas teoras ya existentes y 3) proporciona a los investigadores sociales herramientas tiles para el uso de las teoras en sus proyectos de investigacin. La tesis que aqu quiero proponer sostiene que los anlisis que hacen tanto el doctor Gimnez como el doctor Aguilar Villanueva en torno al estado actual de la investigacin sociolgica en Mxico se pueden situar en el primer tipo de anlisis metaterico que define Ritzer. Sin embargo ambos ensayos oscilan entre los primeros tres subtipos, pues se ocupa desde una precisin conceptual del estado actual que guarda la sociologa a nivel interno (Gimnez), hasta la formacin de lo que son las lneas por las que hoy camina la investigacin sociolgica en Mxico (Aguilar). Bajo esta perspectiva, ambos ensayos se complementan y mantienen, por lo tanto, una relacin de reciprocidad. Y de ambos nace un diagnstico de conjunto bajo el cual propongo una segunda tesis: la ausencia de slidas y continuas tradiciones de investigacin en nuestro medio acadmico-institucional es lo que impide hablar de la existencia de una sociologa mexicana, definida con un claro y ntido perfil y con comunidades de investigadores identificables cuya identidad permita situar con precisin conceptual los mbitos en los que hoy se distribuye y reproduce la investigacin social en Mxico. Lo que sin duda existe es la sociologa en Mxico, como un conjunto heterogneo, variado y disperso de investigaciones e investigadores, con respaldo institucional (lamentablemente concentrados en el Valle de Mxico, como lo menciona el doctor Luis Aguilar), cuyos cambios de objeto de estudio (del indigenismo a los procesos electorales, de la dependencia y el subdesarrollo a la cultura poltica y la globalizacin) refleja, muchas veces, la irreflexiva insercin de la sociologa en nuestra sociedad. Pero esta tesis quiero fundamentarla un poco ms, comentando finalmente los ensayos del doctor Gimnez y del doctor Aguilar Villanueva. Bajo el marco global que el doctor Gimnez establece de la condicin actual de la sociologa occidental a nivel interno se puede comprender el estado en el que hoy se encuentra la investigacin sociolgica en nuestro pas, que en lneas generales define bien en su ensayo el doctor Aguilar. Y bajo la tpica relacin lgica de gnero prximo y diferencia especfica podemos comprender lo que nos falta frente a lo que otros tienen. El doctor Gimnez parte de un reconocimiento que es hoy un dato de partida en el estudio de la sociologa actual y que ya trat al inicio de este comentario. 87 La pluralidad, dispersin y fragmentacin que existe en el mbito de la teora social. Pero frente a este dato, propone un modelo de interpretacin (el de Dogan y Phare) con el cual explica la formacin y expansin de las relaciones entre las distintas ciencias sociales e incluso dentro de una disciplina. Este modelo propone una discutible lgica de evolucin de las ciencias, que comienza con la formacin de un patrimonio originario, le sigue la expansin del patrimonio, continua con la especializacinfragmentacin y termina con la hibridacin. Segn lo menciona el doctor Gimnez los autores de este modelo de reconstruccin de la evaluacin de las ciencias sociales no lo presentan como un modelo normativo sino como un dato, lo cual es discutible y creo que el mismo doctor Gimnez discute su plausibilidad al confrontarlo con los obstculos a los que hoy se enfrenta, como l lo dice, el progreso y la innovacin sociolgica. En concreto propone el doctor Gimnez que la sociologa slo puede participar del proceso centrfugo al que hoy apunta la ciencia social si al
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La interpretacin de este dato es tambin el punto de partida del ensayo de Gina Zabludovsky (1994). Tambin est presente en mi ensayo dedicado a la sociologa de Gonzlez Casanova (Farfn, 1994).

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mismo tiempo mantiene un proceso centrpeto orientado a la reconstruccin de su identidad, sin que ello sea en detrimento de la pluralidad de sus manifestaciones. Pero cmo alcanzar esta identidad en medio de la diversidad terica que hoy caracteriza a la sociologa? El doctor Gimnez propone dos medios esenciales, ambos reveladores de nuestras propias ausencias sociolgicas. El primero es un reto a los clsicos, pues cualesquiera sea las divergencias de interpretacin que existan todas ellas reconoce, por lo menos, un patrimonio comn de autores y teoras. El segundo medio es el ms interesante y provocador: a travs de una epistemologa de la sociologa que establece dos variables como condicin en el estudio de todo fenmeno social, tiempo y espacio, y as funda un vnculo con la historia. El autor de esta propuesta es el socilogo francs Jean Claude-Passeron y nace de la recuperacin de ese patrimonio comn de la sociologa formado por los clsicos como Weber y Durkheim. La conclusin de esta propuesta epistemolgica con la cual concebir la unidad de la sociologa en su diferencia, es la siguiente: tanto la historia como la sociologa se mueven en un espacio lgico no popperiano sino ms bien weberiano, en el cual se razona construyendo tipologas y comparando criterios sistemticos y pertinentes. Qu clase de ausencias revela el diagnstico que se desprende del anlisis metaterico del doctor Gimnez, cuando se le contrasta con el estado actual de la sociologa en Mxico? Primero, que los modelos de reconstruccin que ahora se discute (como el de Dogan y Phare), tienen como punto de partida ciertos datos del origen de la sociologa occidental, a saber: la dispersin y extrema especializacin de la sociologa suponen una historia en la que se tejen procesos de institucionalizacin y formacin de comunidades de investigacin a partir de las cuales se produce y reproducen tradiciones sociolgicas que son, como lo establece el modelo de Dogan y Phare, el patrimonio originario de una disciplina. Sin estos datos de partida, es decir, institucionalizacin y formacin de tradiciones de investigacin, no es posible discutir las consecuencias que hoy producen la dispersin y especializacin de la sociologa y, por lo tanto, tambin carece de sentido plantearse el problema de la identidad de esta disciplina. Estos datos son constantes que se pueden reconocer en la historia de la formacin de ciencias como la sociologa y la historia, y que ilustra bien el caso de la sociologa francesa con Durkheim y la revista que fund, L Anne Sociologique, as como la escuela de los Annales y la revista que lleva el mismo nombre, para el caso de la historiografa francesa. 88 Frente a esto la sociologa mexicana se debate tambin, como lo explica el doctor Luis Aguilar, en un estado de dispersin y fragmentacin pero por razones distintas a lo que sucede en la sociologa occidental, pues a pesar de que hace mucho hemos alcanzado el nivel de la institucionalizacin de la disciplina esto no asegura ni indica la presencia de tradiciones consolidadas a partir de las cuales se proyecten hoy diversos mbitos de investigacin, conquistados al precio del trabajo de largas generaciones y de productos reconocibles como patrimonio comn de nuestra ciencia social. Sujetos al influjo continuo de las modas tericas que nos llegan de Europa y de los Estados Unidos, vivimos en un estado de reinventacin continua de la sociologa perdiendo as nuestra historia. 89 Ante tales circunstancias cabe tambin plantearse el problema de la identidad de la sociologa en Mxico,
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Dos testimonios de investigaciones histricas que muestran el peso que tiene la formacin de tradiciones a partir de la conquista de espacios institucionales son los siguientes. Para el caso de la sociologa durkhemiana, el documento ensayo de Johan Heilbron, Les metamorphoses dudurkheimisme , 1920-1940 (1985). Para el caso de la historiogrfica francesa y la formacin de los Annales como institucin y tradicin, el polmico libro de Francois Doce, La historia es migajas (1988). En ambos casos queda clara una consigna que explica que las tradiciones sin respaldo institucional no pueden dar continuidad, pero a su vez la conquista de espacios institucionales no asegura por s misma la formacin de tradiciones: todo proyecto cientfico es inseparables de un proyecto de poder... La voluntad de convencer y la voluntad de poder estn unidas como la luz y la sombra, citado por F. Doce.
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Tal es caso de nuestra recepcin de un clsico como lo es Marx Weber. Hoy varios de los que, de acuerdo a la clasificacin generacional que establece el doctor Aguilar Villanueva en su ensayo, nos situamos en la tercera generacin de los que se han formado entre la filosofa y la sociologa sabemos que a l le debemos nuestro descubrimiento de este clsico de la sociologa alemana, que es la puerta para lograr comprender y discutir autores contemporneos como Habermas y Giddens, pocos saben, sin embargo, que el trabajo del doctor Aguilar esta fundado en una enorme labor de traduccin realizada por los intelectuales espaoles que llegaron en Mxico huyendo de la represin franquista y del fascismo europeo. A este grupo de intelectuales, entre los que sobresalen los nombres de Jos Medina Echevarra. Eugenio Imaz y Luis Recasns Siches, debemos lo que con propiedad es nuestra primera recepcin de Weber en Mxico, hoy por desgracia casi olvidada.

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pero obviamente por razones distintas a su similar europea o estadounidense. Y a travs de este problema quiero pasar a comentar, para terminar, el ensayo del doctor Aguilar Villanueva. Si el ensayo del doctor Gimnez se sita en el nivel metaterico del anlisis estructural de la sociologa actual (su composicin y evolucin), el del doctor Luis Aguilar se detiene en un nivel de anlisis en el que se establece una relacin entre formacin de la sociologa en Mxico y contexto social y poltico. Bajo esta premisa establece que la sociologa mexicana es el resultado de los sacudimientos del trnsito de una sociedad tradicional a la modernidad, lo cual imprime a la sociologa de cierto tipo de problemas y objetos. Bajo este trasfondo distingue dos cohortes generacionales en la sociologa mexicana: la primera se forma bajo el incipiente proceso de institucionalizacin de la disciplina con el cual adquiere cierta autonoma, desligndose de otras reas del conocimiento con las que se le confundi (como la filosofa y el derecho) para devenir cada vez ms en una ciencia emprico analtica. 90 Una segunda generacin de socilogos nace en los aos setenta. Entonces la disciplina alcanza un nivel ms riguroso de profesionalizacin pero al mismo tiempo cae en cierta confusin metodolgica, derivada de una asimilacin apresurada y hasta emocional de ciertas teoras (...), particularmente del marxismo. Bajo tal situacin es que ocurre un cambio conceptual y de objetos de estudio en la disciplina. Temas y problemas de la primera generacin son abandonados para poder en su lugar unos nuevos, ligados sin duda a la situacin poltica y social que guarda el pas entonces, as como a la extrema ideologizacin a la que fue sometida la sociologa. De aqu nace la situacin actual de la disciplina en Mxico, que se debate entre lo promisorio y lo frustrante. Lo promisorio nace de la cantidad de instituciones en las que hoy se ensea e investiga la sociologa, la mayor parte de ellas situadas en el Valle de Mxico. Nace tambin de las publicaciones de calidad en las que se dan a conocer las diversas investigaciones que hoy se realizan, muchas de ellas expresin de la especializacin que se ha logrado alcanzar en la ciencia social. Pero esto mismo se puede leer como un dato frustrante, cuando se sita los productos de investigacin ms que nada como resultado de esfuerzos individuales y no del trabajo concertado de equipos. Lo cual es un indicador de la ausencia de comunidades cientficas estables, o bien de formacin de comunidades que nacen, no se reproducen y si mueren. La investigacin sociolgica se desarrolla entonces no bajo lneas que reflejen el patrimonio acumulado por las generaciones que nos han precedido, sino ms bien bajo la fuerza de la contingencia que establece la coyuntura poltica del momento o el ingreso que tenga a la academia algn autor o tema de moda en Europa o en los Estados Unidos. Las errticas oscilaciones de la investigacin social son el producto de ambos factores; de demandas que nacen de momentos polticos y sociales o de modas tericas acrticamente asimiladas. A ello obedece tambin el sentido bajo el cual se forma el quehacer sociolgico. Es esta situacin la que invita a pensar que, en la medida en que carecemos de claras tradiciones de investigacin que sea el patrimonio bajo el cual se forma y difunda la disciplina, no contamos con una sociologa mexicana sino ms bien con el cultivo de la sociologa en Mxico. Por lo primero no entiendo un producto en el que se exprese la idiosincrasia de una cultura nacional, algo por otro lado mtico que slo puede funcionar como consigna de un discurso nacionalista. Entiendo ms bien algo producido a lo largo de la existencia de diversas comunidades de investigadores, que son las responsables de crear tradiciones en las que se funde la teora con la investigacin emprica, formando as eslabones que hacen posibles ciertas continuidades necesarias para lograr asegurar la identidad de una disciplina. De otra forma lo que existe son individuos receptivos a lo que ocurre tanto a su alrededor como a nivel de los cambios tericos que se originan en los centros acadmicos de Europa a los Estados Unidos, y que realzan investigaciones cuyos productos expresan ambas cosas: tanto los grandes problemas nacionales como las teoras bajo las que se les interpreta y explica. Pero no dejar de ser obras brillantes de
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Este primera generacin, formada entre otros por Pablo Gonzlez Casanova, el mismo Luis Aguilar, el doctor Jimnez, etc, se distingue (entre otras cosas) de los precursores de la disciplina, como el doctor Lucio Mendieta y Nez, por la formacin acadmica alcanzada y porque desarrolla sus trabajos de investigacin en el marco de las instituciones creadas por los precursores.

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investigadores solitarios, en los que nace y muere una preocupacin, una labor, en suma un esfuerzo intelectual. Pienso que esta es la gran disyuntiva a la que hoy se enfrenta la sociologa en Mxico, es decir, la de recuperar los fragmentos de las tradiciones que no florecieron y proyectar su presencia hacia nuestro presente con la finalidad de realizar un patrimonio a partir del cual fundar nuestra disciplina, lo que supone un intenso y largo trabajo histrico para lograr consolidar una mejora sociolgica. Supone tambin intensificar el trabajo docente con las nuevas generaciones, situndolas en esta memoria y al mismo tiempo formndolas en los clsicos de la sociologa. Supone por ltimo, una cultura cientfica en medio de la cual se formen nuestras comunidades de investigadores en la que se cultive valores de disciplina, la constancia, la modestia, la tolerancia y el pluralismo. De ah es de donde puede nacer la aspiracin a la verdad y no al poder. 91 Pero esto implica ya un modelo normativo que quizs en otro lugar podr explicar con ms calma.

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Esta misma idea expresa de la siguiente forma Fernando Castaeda, al tratar la ambigua relacin que ha mantenido la sociologa acadmica con la poltica en Mxico, o lo que Weber llam ciencia y poltica. Las reglas y normas que constituyen la vida acadmica son constantemente desbordadas por procesos polticos que la rebasan. La magnitud de los intereses polticos, ideolgicos y an econmicos que se juegan hacen imposibles que las modestas y reglas de una comunidad acadmica las puedan regular. La carrera poltica sustituye con frecuencia a la carrera acadmica. Los mritos burocrticos se confunde con frecuencia con los meritos acadmicos. Los recursos para hacer academia estn ms cerca de los pueblos burocrticos que de las jerarquas acadmicas [...] (1994: 27).

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UNIDAD II

RESPUESTAS A LA NACIENTE SOCIEDAD INDUSTRIAL

DESDE LAS TEORAS SOCIOLGICAS CLSICAS

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INTRODUCCIN

Miguel ngel Martnez Rodrguez Carlos Murillo Gonzlez**

Analizar los puntos de partida de la disciplina sociolgica es una tarea importante. Nos permite ubicar las circunstancias particulares que le dieron origen, las preocupaciones fundamentales que se plantearon sus fundadores, distinguir la diversidad de voces que intervienen en las discusiones y poner bajo la prueba del tiempo los temas y las propuestas principales de los autores clsicos. Sin embargo, la revisin de los diversos asuntos que ocurren en la sociedad no es un asunto tan sencillo como pudiera pensarse. No lo es, si es que se quiere llegar a resultados que sobrepasen la simple percepcin de las cosas, tal y como se nos presentan en una primera instancia. Siendo la realidad ms dura de penetrar y ms compleja de abordar, las personas dedicadas a hacerlo, los profesionistas, los investigadores sociales, los acadmicos y los socilogos requieren necesariamente aplicar un rigor cientfico a sus estudios, hacerse de las herramientas, de los mtodos y de las tcnicas apropiadas, y apoyarse en ellas para tratar de entender (interpretando) y explicar cualquier aspecto que este dentro de su campo de anlisis. Parte fundamental de este esfuerzo son las teoras sociales que sirven no solamente como sustento de los estudios sociolgicos, sino, tambin, como una manera ms amplia de observar los hechos sociales. Las teoras y los mtodos sociales son las guas que nos orientan y que nos permiten caminar de manera ms segura en el resbaladizo piso social. Las lecturas de esta segunda unidad (recopilacin del texto sobre los clsicos de la sociologa de George Ritzer) nos permiten tender este puente entre el presente y las tradiciones sociolgicas originadas a mediados y finales del siglo XIX. En este sentido, las teoras fundadoras de la disciplina sociolgica, surgen para dar cuenta de los nuevos acontecimientos que arroja la llegada de la modernidad en la sociedad occidental. Las tres grandes propuestas de la segunda mitad del siglo XIX intentan, precisamente, abordar las nuevas condiciones urbanas, econmicas, histricas y sociales del desarrollo del capitalismo. Cada una de ellas desde posiciones propias. Aunque influidos, profundamente, por las teoras de la evolucin en auge durante esos aos, las diferentes perspectivas ponen el acento en aspectos especficos. Bajo el entendido de que no existe un nico modelo para la explicacin de la realidad social, sino, una pluralidad de perspectivas distintas que intentan racionalizar (explicar/comprender) a su manera (teora-mtodo) los fenmenos sociales. Los textos que aqu presentamos retoman los tres paradigmas clsicos de la sociologa: el positivismo, iniciado por Augusto Comte y continuado por Emilio Durkheim (1858-1917); el materialismo histrico y dialctico de Karl Marx (1818-1883) y la denominada sociologa comprensiva de Max Weber (1864-1920). Estas tres corrientes constituyen una propuesta terica particular y ubican sus propuestas dentro de determinados ejes que guan su anlisis.92

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Docentes del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa. Tomado del texto de Light, Donald, Keller, Suzanne y Craig Calhoun, Sociologa, Mc Graw Hill, Estados Unidos, 1991, p. 22.

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ACCIN
Weber

FUNCIN
Marx Durkheim

PODER

ESTRUCTURA

Emilio Durkheim En primer lugar se ver la sociologa positivista con uno de sus fundadores y principales representantes, Emilio Durkheim. Formado bajo el impulso cientificista de la Francia de las ltimas dcadas del siglo XIX, 93 Durkheim consolida las bases para el estudio especializado de la sociologa como disciplina cientfica, dedicada a explicar los fenmenos o hechos sociales. En el trabajo acadmico de Durkheim se aprecian dos grandes preocupaciones. La primera, es darle la rigurosidad, el estatus cientfico a los estudios sociales y la segunda preocupacin tiene que ver con las grandes transformaciones que desde haca tiempo estaban ocurriendo en la Europa occidental. El desarrollo del sistema capitalista cimbr las estructuras polticas y sociales de esa vieja regin. La creacin de las ciudades y los procesos de industrializacin, sobre todo, modificaron la fisonoma tanto fsica, como cultural, familiar y educacional. Durkheim pone el nfasis en las nuevas formas de relacin que se establecen con el surgimiento de la sociedad industrializada. Para ello defini como solidaridad social la manera como las personas crean los vnculos que les permiten continuar unidos y funcionar como sociedad. Las sociedades modernas, siendo ms grandes y ms complejas construyen sus vnculos con base en la complementacin de las diversas tareas, funciones y servicios que realizan las personas en sus actividades diarias ( solidaridad orgnica). Y no tanto en los valores y creencias compartidas, como ocurra en las sociedades antiguas o tradicionales ( solidaridad mecnica). La idea de la complementariedad y funcionalidad en la sociedad, la representaba Durkheim, a travs de la analoga de sta con el organismo humano. Los diferentes rganos internos funcionan y trabajan conjuntamente para mantener en buen estado al cuerpo humano en su totalidad. Al igual que Comte, para este autor, la funcin que debera cumplir la sociologa sera la
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Como todos sabemos, los seres humanos somos producto de nuestro tiempo, lugar y circunstancias, los seres humanos actuamos dentro de un medio especficamente definible. As Durkheim no puede ser entendido sino lo integramos a Francia en los primeros das de la Tercera Repblica. Durkheim es un producto claro del laicicismo y cientificismo de esa Francia Republicana que se levantaba luego de Luis Bonaparte, de la guerra con Alemania y de la Comuna de Paris..., Guitian Galn, Mnica, Emile Durkheim, p. 213.

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de una especie de engrudo social que permitira mantener unidas las clases o sectores sociales y resolver los conflictos que generaran una eventual crisis en la sociedad.

La integracin social (unidad de todas las partes que conforman la sociedad), es por lo tanto, un aspecto muy importante en la teora de Durkheim, con base en ella elabora su famoso texto sobre el suicidio donde destacan los vnculos que establecen las personas entre s y el peso importante que tiene la sociedad para imponer las normas, tradiciones, costumbres, etc., a todos los miembros de la sociedad (cohesin y coercin social).

Karl Marx Por su parte el enfoque de Karl Marx se centra en las histricas contradicciones entre las clases sociales. Seala que estas contradicciones se dan, fundamentalmente, debido al lugar que ocupan las personas en el sistema productivo, pues mientras que por una parte una minora obtiene los mayores beneficios econmicos y privilegios sociales, por otra parte, la mayora de la poblacin carece de ellos. Es por eso, tambin, que en la perspectiva marxista la descripcin de los distintos modos de produccin (comunidad primitiva, modo de produccin asitico, esclavismo, feudalismo y capitalismo) que han transcurrido a lo largo de la historia cobra una gran relevancia. En cada uno de estos seala Marx una clase social ha explotado a otra. Pero si bien se ha dado esta explotacin, lo que ha producido la transformacin de la sociedad, de un modo de produccin a otro, es precisamente la confrontacin de los dominados con los dominantes. Karl Marx lo dice de la siguiente manera: el motor de la sociedad es la lucha de clases. Este planteamiento presenta una postura distinta a la anterior representada por Emilio Durkheim, pues aqu la transformacin de la actual sociedad capitalista es vista como un paso ms hacia la liberacin de los sectores explotados. Para esto sera necesario que los sectores proletarios, tal y como los identificaba Marx en su tiempo, desarrollaran una conciencia de clase, es decir un sentido de sus intereses compartidos y de su compromiso.94 Ms all de la confrontacin poltica e ideolgica est, tambin, el avance de las llamadas fuerzas productivas, la ciencia y la tecnologa en primer lugar, como elementos que impulsan el cambio en la sociedad; pero la tecnologa por s misma no transforma la sociedad, por lo tanto la accin del sujeto del cambio social es lo que permitira modificar las relaciones sociales capitalistas y acceder a la sociedad socialista, de acuerdo con los planteamientos del propio Marx. Max Weber Dentro de la teora sociolgica clsica no poda quedar al margen la propuesta del socilogo alemn Max Weber cuyas lecturas cierran la segunda unidad de esta antologa. Nacido en la segunda mitad del siglo XIX durante el periodo de transicin de los distintos estados germnicos en la naciente y poderosa Alemania, Weber se form como un intelectual de primer orden estudioso del derecho, la economa, la historia y finalmente de la sociologa a la cual hizo grandes contribuciones terico metodolgicas. A Weber se le considera el autor de una sociologa comprensiva que a diferencia de Durkheim y Marx pone el nfasis en la accin social para poder estudiar la sociedad, pues en la interpretacin de la misma es donde se puede conocer la intencionalidad del actor. Precisamente
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Ibd, p. 18.

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por esa condicin de subjetividad se hace necesaria una clasificacin que ayude a la comprensin de esas acciones que es elaborada por Weber a partir del concepto de tipos ideales como coadyuvantes de la interpretacin sociolgica. Las lecturas seleccionadas tienen como fin dar a conocer los conceptos bsicos de la sociologa weberiana. El inters de Weber centra sus estudios en comprender ( verstehen) a travs de la historia y la sociologa al mundo, sobre todo en lo que concierne a la modernidad y particularmente al capitalismo en prcticamente todas las esferas que componen la sociedad, desde la economa y la poltica hasta los aspectos religiosos, el derecho y el arte. En este sentido la sociedad (y por ende la sociedad moderna) es una relacin basada en la compensacin de intereses, lo que marca un nfasis en la racionalidad y la diferencia con su concepto de comunidad que estara ms bien basada en una relacin afectiva, por lo tanto ms emocional. Sus estudios sobre la modernidad y el capitalismo, los smbolos indiscutibles e inseparables de la Europa industrial que le toc vivir y en gran medida del mundo actual, son estudiados a partir de la accin racional para entender sus caractersticas propias y cmo fue que se desarrollaron. El discutido texto de La tica protestante y el espritu del capitalismo en la que hace la distincin entre el desarrollo econmico y tecnolgico propios del sistema capitalista se da en los pases que practican religiones ascticas como el calvinismo y no en otros pases y religiones o en otras pocas, es una investigacin histrica sobre las transformaciones sociales basada en los cambios en el pensar y actuar de diferentes culturas donde destaca que en ninguna como en el capitalismo moderno se da el trnsito de lo religioso a lo secular a travs de un proceso de racionalizacin. Dado entonces que el abordaje de la modernidad es complicado debido en gran parte por su caracterstica de racionalidad, es en esta medida donde se encuentra el centro de la sociologa weberiana. Dentro de los muchos aspectos que le interesan a Weber determinar cabe destacar los que tienen que ver con el estudio de la legitimidad del orden social y los tipos de dominacin que en ella se dan, donde sobresale la burocracia, que sera la forma de dominacin legtima racional por excelencia. Cabe sealar que esta condicin actual del mundo no es vista como totalmente positiva o favorable para el rumbo al que se dirige y que ha seguido la humanidad, pues Weber escriba sobre esta poca como la Jaula de Hierro y comentaba sobre un desencanto del mundo por la forma que ha tomado la mayora de las acciones que tienen que ver con lo racional. Muchas de las aportaciones de Weber siguen teniendo vigencia y han influido en escuelas sociolgicas importantes como el estructural funcionalismo y el interaccionismo simblico e incluso en la sociologa de corte marxista; en renombrados socilogos como Alain Touraine, Pierre Bourdieu, Talcott Parsons y Erving Goffman. La importancia del estudio de la sociologa de Max Weber tiene la relevancia de adentrarse en la significacin de las ideas convertidas en valores o fines en las relaciones sociales que repercuten en la forma de organizacin y transformacin humana, tanto a gran escala como en el encuentro interpersonal de la vida cotidiana.

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KARL MARX

Tomado de George Ritzer. Teora Sociolgica Clsica. Mc Graw Hill, Madrid, 1993, pp. 165-203.

Karl Marx naci el cinco de mayo de 1818 en Trier, Prusia. Su padre, abogado, proporcion a la familia una existencia tpica de clase media. Tanto su padre como su madre procedan de familias de rabinos, aunque por razones de trabajo el padre se convirti al luteranismo. En 1841, Marx se doctor en filosofa por la Universidad de Berln, un ambiente acadmico muy influido por Hegel y por los jvenes hegelianos, que dispensaba a sus maestros un apoyo no exento de crtica. La tesis doctoral de Marx era un tratado filosfico denso que se asemeja poco a sus trabajos posteriores, ms radicales y pragmticos. Tras doctorarse comenz a escribir en un peridico liberal-radical, y en diez meses se convirti en su editor-jefe. Sin embargo debido a sus opiniones polticas, el gobierno se apresur a cerrar el peridico. Los primeros ensayos que Marx public en ese peridico comenzaron a reflejar varias de las ideas que le guiaran toda su vida. Eran opiniones liberales salpicadas de principios democrticos, humanismo e idealismo. Rechazaba el carcter abstracto de la filosofa hegeliana, el sueo ingenuo de los comunistas utpicos y a los activistas que recomendaban lo que l consideraba una accin poltica prematura. En su rechazo de estos activistas, Marx sentaba las bases de su propio trabajo:

Los intentos prcticos, incluso los protagonizados por las masas, admiten las respuestas de un can en cuanto se vuelven peligrosos, pero las ideas que ganan nuestro intelecto y nos convencen, las ideas que la razn afianza en nuestra conciencia, constituyen cadenas de las que no nos podemos liberar sin romper nuestro corazn; son demonios que solo se pueden vencer sometindolos. (Marx, 1842/1977: 20) Marx se cas en 1843 e inmediatamente despus de traslad desde Alemania al clima ms liberal de Pars. All continu trabajando las ideas de Hegel y de los jvenes hegelianos, pero tambin se centr en el estudio de dos nuevos conjuntos de ideas: el socialismo francs y la economa poltica inglesa. Fue la manera particular en la que combin el hegelianismo, el socialismo y la economa poltica lo que modelara su orientacin intelectual. En esos momentos conoci al hombre que sera su amigo durante toda su vida, su benefactor y colaborador: Friedrich Engels (Carver, 1983). Hijo de un fabricante de tejidos, Engels era un socialista que criticaba las condiciones de la clase trabajadora. Gran parte de la compasin que sinti Marx por la miseria de la clase trabajadora proceda de su relacin con Engels y sus ideas. En 1844 Engels y Marx mantuvieron una larga conversacin en un famoso caf de Pars que afianz la relacin que mantendran durante sus vidas. De esta conversacin, Engels coment: Nuestra total coincidencia en todos los campos tericos se hizo manifiesta... y nuestra obra conjunta data de aquel tiempo (McLellan, 1973: 131). Durante este periodo Marx produjo obras acadmicas (muchas no se publicaron hasta que muri), con la que pretenda vincularse de la tradicin hegeliana (por ejemplo, La sagrada familia y La ideologa alemana), pero tambin escribi Los
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manuscritos de economa y filosofa de 1844, que integraban ms apropiadamente todas las tradiciones intelectuales en las que estaba inmerso y anticipaban su creciente preocupacin por la economa. Aunque Marx y Engels compartan la misma orientacin terica, haba muchas diferencias entre ellos. Marx tenda a ser un pensador abstracto, un intelectual desordenado y un hombre dedicado a su familia. Engels era un pensador prctico y un hbil hombre de negocios, pulcro y metdico, y un mujeriego. A pesar de sus diferencias Marx y Engels forjaron una profunda amistad que los llev a la colaboracin en la produccin de libros y artculos y a trabajar unidos en organizaciones radicales. Es ms, Engels ayud econmicamente a Marx durante el resto de su vida para que este pudiera dedicarse con exclusividad al trabajo intelectual y poltico. Marx habra trabajado igual sin m. Lo que Marx hizo yo no lo podra hacer jams. Marx tena mejores fundamentos, miraba lejos y se percataba de las cosas ms rpida y lcidamente que el resto de nosotros. Marx era un genio. (Engels, citado en McLellan, 1973: 131-132)

De hecho, no son pocos los que creen que Engels no lleg a comprender muchas de las sutilezas de la obra de Marx. Tras la muerte de Marx, Engels se convirti en el principal portavoz de la teora marxista y, en cierto sentido la distorsion y la simplific en exceso. Como algunos de sus escritos molestaban al gobierno prusiano, el gobierno francs (a peticin del gobierno prusiano) expuls en 1845 a Marx quien se traslad a Bruselas. Su radicalismo iba en aumento, hasta el punto de que se convirti en miembro activo del movimiento revolucionario internacional. Tambin ingres en la liga comunista que le solicit que escribiera un documento (junto con Engels) en el que expusiera sus objetivos y creencias. El resultado fue El manifiesto comunista de 1848, una obra que se caracteriza por sus resonantes lemas polticos (por ejemplo: Proletarios de todo mundo unos!). En 1849 Marx se traslad a Londres y a la luz del fracaso de las revoluciones polticas de 1848, comenz a apartarse de la actividad revolucionaria y a dedicarse al estudio disciplinado y meticuloso del funcionamiento del sistema capitalista. En 1852 comenz sus famosos estudios en el Museo Britnico sobre la condicin de los trabajadores bajo el capitalismo. Estos estudios se plasmaron en los tres volmenes de El Capital, de los que se public el primero en 1867. Los otros dos volmenes se publicaron tras su muerte. Vivi precariamente durante esos aos defendindose apenas con, los escasos ingresos que le proporcionaban sus escritos y el apoyo econmico de Engels. En 1863, Marx regres a la actividad poltica ingresando en la Internacional, un movimiento internacional de los trabajadores. Pronto destac en el movimiento y le dedic varios aos de su vida. Comenz a adquirir fama como lder de la Internacional y autor de El Capital. Pero la desintegracin de la Internacional en 1876, el fracaso de varios movimientos revolucionarios y su propia enfermedad acabaron con la vida de Marx. Su mujer se muri en 1881, su hija en 1882 y l, el 14 de marzo de 1883. Ha existido siempre una relacin inestable y, a menudo, extraa entre la teora sociolgica y la obra de Karl Marx (1818-1883). En algunas zonas del mundo, al menos hasta el reciente final (aparente) de la Guerra Fra, la teora sociolgica era virtualmente idntica a la teora marxista y neomarxista, pero en otros pases (en especial en los Estados Unidos) Marx ha sido prcticamente ignorado (al menos hasta hace unos aos) como pensador de relevancia sociolgica. La influencia de Marx en la Europa del Este era, cuando menos hasta hace muy poco tiempo, inmensa, y gran parte de la teora sociolgica se reduca all a las diversas formas del pensamiento tradicional de Marx y neomarxista. La influencia de Marx en Europa Occidental ha
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sido variable. Marx influy positivamente en algunos socilogos de Europa Occidental mientras otros han conformado su teora sociolgica especficamente contra la teora marxista. En los Estados Unidos, las teoras de la sociologa anteriores a los aos sesenta (salvo algunos como C. Wright Mills) tendan a ignorar las ideas de Marx, a despreciarlas o incluso a manifestar hostilidad hacia ellas. Por ejemplo, Talcott Parsons (1937-1949), en el libro en el que present las grandes teoras a los Estados Unidos, despreci la obra de Marx en unas pocas pginas, y dedic, sin embargo, cientos de ellas a la obra de Emile Durkheim, Max Weber y Wilfredo Pareto, este ltimo de escasa importancia. La mayora de los tericos estadounidenses descartaron a Marx, a quien consideraron un idelogo que apenas haba contribuido al desarrollo de la teora sociolgica cientfica. Sin embargo en los aos sesenta los socilogos estadounidenses jvenes al menos debido en parte a su implicacin personal en los movimientos en pro de los derechos civiles y de los derechos de los estudiantes y en contra de la guerra de Vietnam comenzaron a considerar seriamente a Marx como terico de la sociologa. Este cambio qued reflejado en un libro de Henri Lefebvre (1968) en el que sealaba que si bien Marx no era un socilogo, haba mucha sociologa en su obra. Desde finales de la dcada de los aos sesenta se ha venido realizando un serio esfuerzo por integrar las teoras marxista y neomarxista en la teora sociolgica estadounidense, mientras en el resto del mundo la influencia de Marx ha seguido siendo profunda, incluso su intensidad ha aumentado en algunos pases. Aunque algunos socilogos estadounidenses siguen oponindose a Marx, muchos pensadores estn dispuestos actualmente a concederle el derecho a ocupar un lugar entre los gigantes del pensamiento sociolgico. El reciente fracaso de las sociedades comunistas y su giro hacia una economa ms capitalista hace necesario plantearse el papel que juega la teora de Marx en la sociologa. A primera vista parece que estos cambios sugieren que presenciaremos una decadencia sustancial del inters por la teora marxiana entre los socilogos. De hecho, es probable que ocurra eso, sobre todo porque los nuevos tericos estn menos dispuestos a buscar en la obra de Marx las respuestas a los problemas de las sociedades capitalistas modernas. Sin embargo, el alejamiento de la teora sociolgica marxiana ser limitado por diversas razones. Primera, la mayora de los socilogos que han adoptado una perspectiva marxiana tienen un profundo y largo compromiso con ella, que probablemente no cambiar a causa de los cambios producidos en unas sociedades que no expresaban los principios y los ideales de Marx. Segunda, y muy relacionada con la primera, muchas de las ideas de Marx han sido integradas en diversas perspectivas sociolgicas (vase, por ejemplo, el paradigma integrado analizado en el apndice), y estas no van a cambiar slo por el fracaso del bloque comunista. Tercera y ms importante, la teora sociolgica de Marx es mucho ms relevante que su teora econmica. Esta es la tesis que se mantiene en este captulo. Como veremos, Marx ofreci una teora sociolgica abstracta, coherente y sumamente satisfactoria que puede emplearse para analizar cualquier sociedad, no slo las sociedades capitalistas y sus sistemas econmicos. Puesto que esa teora sociolgica no tuvo relacin alguna con la creacin de las sociedades comunistas y, de hecho, estas contradijeron aquella, no resulta daada por los desarrollos que se han producido recientemente en el mundo comunista. Los socilogos seguirn sintindose atrados por el alcance y la elegancia de la teora sociolgica de Marx. Muchos estudiantes (y algunos acadmicos) que se sitan tanto a favor como en contra de Marx, pueden sorprenderse al encontrar aqu a Marx, mencionado como si fuera uno de los principales tericos de la historia de la disciplina. Los estudiantes formados en una tradicin antimarxiana o influidos por medios de comunicacin de parecida orientacin se han socializado en la creencia de que Marx era un sanguinario radical cuyos compromisos ideolgicos le impidieron la produccin de una teora cientfica seria. Para realizar un estudio profundo y serio es preciso destruir este mito, y este puede atacarse desde dos frentes. As mismo, se debe
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demostrar a los estudiantes promarxistas que es legtimo considerar a Marx como socilogo. Se puede ofrecer un par de argumentos bsicos a los antimarxistas que rechazan a Marx como socilogo debido a su orientacin ideolgica. Primero, si bien es cierto que en el enfoque de Marx se percibe una poderosa influencia de su ideologa, es importante admitir que todos los tericos de la sociologa presentan un sesgo ideolgico. Ello es tan cierto en el caso de Comte, Spencer, Durkheim, Weber, Simmel, como en el de Marx. No existe una teora sociolgica libre de valores, ni nada que se le parezca. Cuando teorizan sobre los fenmenos sociales, a los socilogos les resulta imposible ser totalmente neutrales, y ello es as tanto si quieren admitirlo o reconocerlo, como si no. Por tanto, es cierto que la teora sociolgica de Marx es ideolgica, pero esto no constituye una razn para despreciarla, porque as es en el caso de todas las dems teoras sociolgicas. La principal diferencia entre Marx y otros tericos de la sociologa es que Marx no realiz esfuerzo alguno por ocultar el carcter ideolgico de su obra: en efecto como veremos, la ideologa se encuentra en la base misma de la estructura de su teorizacin. Segundo, es importante subrayar que, aunque todos reconocen que Marx es ideolgico en su teorizacin, la muy difundida impresin de que Marx era un sanguinario enloquecido resulta inadmisible. Como veremos a lo largo de este captulo, Marx era un humanista al que hera profundamente el sufrimiento y la explotacin que perciba entre la clase trabajadora bajo el capitalismo. Su humanismo le llev a predicar la revolucin para destruir ese sistema econmico que explotaba a la inmensa mayora de la gente, la creacin de una sociedad socialista ms humana que la capitalista. Aunque defendi la revolucin, Marx no crea que este cambio implicara forzosamente un derramamiento de sangre. La transicin al socialismo podra realizarse pacficamente y, teniendo en cuenta la orientacin humanitaria de Marx, as hubiera querido que se realizase. Aunque estos argumentos pueden disipar algunas dudas de los lectores con prejuicios antimarxistas, seguramente no satisfacen a los que comparten una orientacin promarxiana. Estos estudiantes pueden objetar que pensar en Marx simplemente como socilogo es limitarse demasiado. Desde su punto de vista, Marx no admite una nica etiqueta porque tambin fue filsofo, revolucionario, panfletista, periodista, cientfico poltico, pensador dialctico, etc. Bien es cierto que Marx fue un pensador complejo cuya obra atrae a muchas personas procedentes de muchos campos, pero entre las muchas etiquetas que pueden prenderse a Marx, se encuentra de la de socilogo. Podemos analizar aquellos elementos del pensamiento de Marx que son relevantes para la sociologa, al tiempo que reconocemos que tambin fue otras muchas cosas para muchas otras personas. Hay otro debate importante que debemos sealar ahora: el que se produce entre los diversos intrpretes de la obra de Marx. Hay varias escuelas de la teora neomarxista y muchas de las diferencias nacen de las diversas interpretaciones que hacen de la teora de Marx. Por ejemplo, algunos subrayan la obra temprana de Marx sobre el potencial humano y consideran el resto de su trabajo una derivacin coherente de sus obras de juventud (vanse entre otros, Ollman 1976; Wallimann, 1981; Wartenberg, 1982). Otros, sin embargo, hacen hincapi en la obra madura de Marx sobre las estructuras de la sociedad, en especial sobre las estructuras econmicas, y consideran que estos trabajos son distinguibles, e incluso diferentes de su produccin temprana, contemplada como un trabajo filosfico sobre la naturaleza humana (vase Althusser, 1969; Gandy, 1979; McMurty, 1978). Este captulo parte de la premisa de que no hay discontinuidad o contradiccin entre la obra temprana de Marx sobre el potencial humano y su obra madura sobre las estructuras de la sociedad capitalista. Tras la introduccin general al modo de pensar de Marx sobre el potencial humano y luego expondremos la realizacin de esta con sus trabajos ms maduros sobre las grandes estructuras de la sociedad.

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La dialctica Marx adopt el modo dialctico de la lgica de Hegel. Sin embargo mientras Hegel se ocup de la dialctica de las ideas, Marx intent explicar este enfoque dialctico al estudio del mundo material. Ello supuso algo importante, porque permiti a Marx tomar la dialctica del reino de la filosofa y trasladarla al reino de lo que algunos consideran la creencia de las relaciones sociales existentes en el mundo material. Es este enfoque sobre las relaciones sociales materiales lo que da relevancia a la obra de Marx para la sociologa, aun cuando el enfoque dialctico sea muy diferente del modo de pensar que utilizan la mayora de los socilogos (Ball, 1979; Friedrichs, 1972 a, 1972 b; Ollman, 1976; Schneider, 1971). Dos caractersticas bsicas del anlisis dialctico distinguen el pensamiento de Marx de la mayor parte del pensamiento sociolgico. Primera, el mtodo dialctico de anlisis no contempla una nica y unidireccional relacin causa-efecto entre las diversas partes del mundo social. Para el pensador dialctico, las influencias sociales nunca se dan en una nica direccin, como ocurre para los que piensan en trminos de causas y efectos. Para el dialctico, un factor puede tener un efecto sobre otro, pero este ltimo tambin puede influir sobre el primero. Por ejemplo, la creciente explotacin del proletariado por parte de los capitalistas puede provocar en los trabajadores una mayor insatisfaccin y una mayor militancia, pero la creciente militancia del proletariado puede provocar la reaccin de los capitalistas, con la consecuencia de que incrementan la explotacin para aplastar la oposicin de los trabajadores. Este tipo de pensamiento no implica que el dialctico nunca tenga en cuenta las relaciones causales existentes en el mundo social. Significa que cuando los pensadores dialcticos hablan sobre causalidad siempre se refieren a las relaciones recprocas entre los factores sociales, as como a la totalidad dialctica de la vida social en la que se dan. La segunda caracterstica del anlisis dialctico se opone an ms si cabe a la mayor parte del pensamiento sociolgico contemporneo. En el anlisis dialctico, especialmente tal y como Marx lo desarrolla, los valores sociales no son separables de los hechos sociales. La mayora de los socilogos creen que sus valores pueden y deben separarse de su estudio de los hechos del mundo social. El pensador dialctico piensa que no slo es imposible apartar los valores del estudio del mundo social, sino que tampoco es deseable, porque produce una sociologa inhumana y desapasionada que apenas tiene algo que ofrecer a las personas que buscan respuesta a sus problemas. Hechos y valores estn entretejidos, a resultas de lo cual el estudio de los fenmenos sociales entraa necesariamente una carga valorativa. As, para Marx no era posible y en caso de serlo, no era deseable ser desapasionado cuando se trataba de analizar las dos principales clases del capitalismo: La burguesa (tambin llamada los capitalistas) y el proletariado (los trabajadores). Por ejemplo, en El Capital (1867/1967), cuando Marx se refera a los capitalistas les llamaba licntropos y vampiros que chupaban la sangre de los trabajadores y se solidarizaba con la penosa condicin del proletariado. Pero de la implicacin emocional de Marx en su estudio no se deduce la imprecisin de sus observaciones. Podra incluso sealarse que las ideas apasionadas de Marx sobre estas cuestiones le facilitaron una percepcin excepcional de la naturaleza de la sociedad capitalista. Un estudioso menos apasionado habra ahondado menos profundamente en la dinmica del sistema. De hecho, la investigacin sobre las obras de los cientficos nos indica que la idea de que un cientfico puede ser desapasionado es en gran medida un mito, y que los mejores cientficos son los ms apasionados en sus anlisis y los ms comprometidos con sus ideas (Mitroff, 1974). Ambas caractersticas de la dialctica reflejan la idea de Marx de que no existen lneas divisorias definidas y marcadas entre los fenmenos del mundo social. Marx crea que los diversos componentes del mundo social se entremezclaban gradual e imperceptiblemente. As, por poner como ejemplo dos de sus principales preocupaciones, Marx afirmaba que los capitalistas y el proletariado no se encontraban claramente separados, sino que se entremezclaban
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de manera gradual. Ello implicaba que una gran cantidad de personas se situaban en el intersticio entre las dos clases, o se movan de una clase a otra (el trabajador que adquiere riqueza y se convierte en capitalista y el capitalista que fracasa y comienza a formar parte de la clase trabajadora). Los pensadores dialcticos tambin adoptan una perspectiva relacional del mundo social (Ollman, 1976). Analizan las relaciones entre diversos aspectos del mundo social. As, por ejemplo, en su estudio de la burocracia proceden a analizar las diversas relaciones sociales que dan lugar a su creacin. Las relaciones entre los individuos, entre los diferentes grupos de personas y entre las diversas subunidades de la organizacin (por ejemplo, el departamento de personal y el tcnico), todas se analizan bajo el meticuloso escrutinio del pensador dialctico. Adems, un pensador dialctico jams se centra en una unidad social aislada del resto de las unidades sociales. As, la relacin entre una determinada burocracia y el resto de las diversas unidades sociales del mundo social constituye la preocupacin principal del pensador dialctico que se propone estudiar la burocracia. Los pensadores dialcticos se interesan no slo por la relacin entre los fenmenos sociales del mundo contemporneo, tambin por la relacin entre esas realidades contemporneas y los fenmenos sociales pasados (Bauman, 1976: 81) y futuros. Ellos suponen dos implicaciones diferentes para una sociologa dialctica. Primero, significa que los socilogos dialcticos se interesan por el estudio de las races histricas del mundo contemporneo, como lo hizo Marx en su estudio de las fuentes del capitalismo moderno. De hecho, los pensadores dialcticos critican duramente a la sociologa moderna por realizar muy poca investigacin histrica. Un buen ejemplo del pensamiento de Marx respecto a este punto lo encontramos en una famosa cita extrada de El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte:

Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen arbitrariamente, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo circunstancias directamente dadas y heredadas del pasado. La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos. (Marx, 1852/1963: 15)

Segundo, los pensadores dialcticos se preocupan por la direccin futura que tomar la sociedad. Este inters por el futuro constituye una de las principales razones de que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica pues posee una imagen del mundo futuro y su inters es promover actividades prcticas que den vida a ese mundo. En el intento de captar la naturaleza de ese mundo futuro, los socilogos dialcticos creen que el estudio cuidadoso del mundo contemporneo proporciona enseanzas valiosas. En su opinin, el cambio social es una posibilidad futura de lo que ahora existe en potencia: las fuentes del futuro existen en el presente. Para ilustrar este punto tomaremos un ejemplo de Marx: el proletariado del capitalismo moderno, que no posee los medios de produccin, es modlico en el sentido de que en una sociedad socialista todos los individuos sern iguales. En ella no existir la propiedad privada de los medios de produccin. Esto no significa que las personas no poseern ropas, televisores y automviles, si no que no se dar el caso de que una clase posea o domine las estructuras industrial y corporativa como sucede en el capitalismo contemporneo. Pero cuando afirmamos que el pensador dialctico cree que el futuro es una posibilidad de lo que ahora existe en potencia, no nos referimos a la perspectiva determinista de que el futuro del mundo esta preestablecido y es inalterable. La naturaleza bsica de la dialctica se opone a la orientacin determinista. Como los fenmenos sociales estn en constante accin y reaccin, el
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mundo social no admite un modelo simple y determinista. El futuro puede basarse en algn modelo contemporneo, pero no de forma inevitable. Los marxistas esperaban y crean que el futuro producira el socialismo, pero el proletariado no poda esperar pasivamente a que ste llegara. Tenan que ganrselo, y carecan de garantas absolutas de su llegada. Esta aversin a pensar de un modo determinista es lo que distorsiona gravemente el bien conocido modelo dialctico de tesis, anttesis y sntesis. Este simple modelo implica que un fenmeno social genera inevitablemente una forma opuesta a su forma original y que el choque entre las dos formas dar lugar a una nueva forma social sinttica. Pero en el mundo real, no existe lo inevitable. Adems, los fenmenos sociales no pertenecen a las sencillas categoras de la tesis, la anttesis y la sntesis. El pensador dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales ms que por las grandes abstracciones. Es esta aversin a analizar grandes abstracciones lo que alej a Marx de Hegel y lo que le hubiera llevado a rechazar hoy la excesiva simplificacin de la dialctica al modelo de tesis, anttesis y sntesis. Marx analiz el conflicto entre los capitalistas y el proletariado, y aunque anticip una revolucin, y en ltima instancia, un nuevo tipo de sociedad, no las consideraba inevitables. El proletariado tena que colaborar y luchar por el socialismo si quera que se realizara. Pero incluso en el caso de que los trabajadores se esforzaran, carecan de garantas absolutas de su llegada. Las acciones de los capitalistas haban logrado que la clase obrera se encontrara ms resignada a su suerte, lo que dificultaba la revuelta trabajadora. Lo ms conocido de la dialctica tal vez sea su inters por el conflicto y la contradiccin (Elster, 1985). Fue de ese inters del que se derivaron otros subproductos, como la preocupacin por el proceso de cambio y por la creacin de un programa poltico. Pero lo que ms nos importa aqu es que la dialctica provoca inters por los conflictos y las contradicciones que se dan entre los diversos niveles de la realidad social; el inters sociolgico ms tradicional se inclina, en cambio, por los modos en que estos diversos niveles se mezclan, de forma bastante clara, dentro de todo un cohesivo. Aunque Marx era consciente de que las ideologas de los capitalistas se entremezclaban con sus intereses objetivos, pretenda centrarse en cuestiones como el conflicto entre las grandes estructuras creadas por los capitalistas y los intereses del proletariado. Para Marx la contradiccin ltima en el seno del capitalismo se da tal vez en la relacin entre burguesa, produce el proletariado, y al producir y expandir esta clase, los capitalistas producen sus propios sepultureros. El capitalista produce el proletariado al obligar a los trabajadores a vender su jornada laboral a cambio de salarios nfimos. A medida que el capitalismo se expande, aumenta la cantidad de trabajadores explotados y el grado de esa explotacin. El creciente grado de explotacin genera una oposicin cada vez mayor del proletariado. Esta oposicin provoca una mayor explotacin y opresin, y el resultado probable es una confrontacin entre las dos clases en la que el proletariado, desde el punto de vista de Marx, es probable que triunfe. A pesar de la importancia que para Marx tena la futura sociedad comunista, sorprendentemente dedic poco tiempo a describir ese mundo. De hecho, criticaba a los socialistas utpicos que escriban libro tras libro sobre las maravillosas imgenes de la sociedad futura. La tarea ms importante para Marx era el anlisis crtico de la sociedad capitalista contempornea. Crea que su crtica contribuira a derrocar al capitalismo y a crear las condiciones para el nacimiento de un nuevo mundo socialista. Habra tiempo, pues, de construir la sociedad comunista una vez derrotado el capitalismo. En general, los pensadores dialcticos tambin se interesan (como Marx) por las estructuras y los actores de la sociedad, as como por la relacin dialctica entre los actores y las estructuras sociales. Pero el mtodo dialctico implica una mayor complejidad porque, como ya hemos sealado, el pensador dialctico toma en cuenta las circunstancias pasadas, presentes y
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futuras en las que se encuentran inmersos actores y estructuras. La figura 5.1 es una representacin esquemtica simplificada de esta perspectiva enormemente compleja y sofisticada. A lo largo de toda su obra se hace evidente que Marx trabajaba de acuerdo con un modelo como el expuesto en la figura 5.1. Se preocupaba por la interaccin entre los principales niveles del anlisis social. Pro ejemplo, Marx y Engels sealan: las circunstancias hacen a los hombres en la misma medida en la que los hombres hacen a las circunstancias (1846-46/1970:59; cursivas aadidas). Por lo tanto, Lefebvre estaba en lo cierto cuando sealaba que en el corazn del pensamiento de Marx se encontraba en la relacin entre las personas y las grandes estructuras creadas por ellas (1968: 8). Por una parte, estas grandes estructuras ayudaban a las personas a realizarse; por la otra planeaban una grave amenaza a la humanidad.

Grandes estructuras en el pasado

Grandes estructuras en el presente

Grandes estructuras en el futuro

Actores en el pasado

Actores en el presente

Actores en el futuro

Figura 5.1. Representacin esquemtica de una dialctica sociolgicamente relevante.

A pesar de este compromiso general con la dialctica y, en particular, con la relacin dialctica entre las grandes estructuras y los actores, Marx centr progresivamente su atencin en las estructuras de la sociedad capitalista. Esto se debi en parte a sus intereses polticos, que le llevaron a examinar y criticar las estructuras del capitalismo con el fin de contribuir al cambio revolucionario. Haciendo eso aceleraba la transicin al socialismo. Dedicaremos una buena parte de este captulo al estudio del anlisis de Marx a las estructuras del capitalismo. Pero antes de hacerlo debemos comenzar por examinar las reflexiones de Marx sobre los aspectos ms microscpicos de la realidad social. Marx construy su anlisis crtico de la estructura de la sociedad capitalista a partir de sus premisas sobre los actores, la accin y la interaccin.

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El potencial humano La base de gran parte del pensamiento de Marx lo constituyen sus ideas sobre el potencial de los seres humanos (o lo que l llamaba seres genricos). Crea que hasta que no les llegara su oportunidad histrica, las personas no llegaran a acercarse a lo que en ltima instancia podran llegar a ser. La naturaleza de las sociedades anteriores al capitalismo haba sido demasiado severa como para permitir que las personas se realizaran. Los individuos estaban tan ocupados intentando conseguir comida, alojamiento y proteccin que les era prcticamente imposible desarrollar sus capacidades superiores. Aunque el capitalismo haba solventado algunos de estos problemas, constitua un entorno demasiado opresivo que impeda que la mayora de las personas pudieran desarrollar su potencial humano. As, Marx no poda describir con precisin el potencial humano porque aun no se le haba permitido desarrollarse y expresarse adecuada y plenamente. La crtica de Marx de la sociedad capitalista se basaba en parte en su percepcin de lo que los seres humanos podan llegar a ser una vez que se hubieran liberado de las garras del capitalismo y pudieran expresarse en el entorno ms libre del comunismo. Capacidades y necesidades El fundamento de la concepcin marxiana del potencial humano son sus ideas sobre las capacidades y las necesidades de las personas (Heller, 1976; Ollman, 1976). Las capacidades pueden definirse como las facultades y aptitudes de las personas. En el sistema marxiano, las capacidades humanas no son simplemente lo que son ahora, sino lo que fueron en el pasado y lo que sern en el futuro bajo diferentes circunstancias sociales. Las necesidades constituyen los deseos de las personas de cosas que normalmente no se pueden obtener de forma inmediata. Las necesidades, como las capacidades varan mucho segn los entornos sociales en los que viven las personas. Incluso las ideas ms microscpicas de capacidades y necesidades no se pueden analizar sin tener en cuenta las condiciones de la sociedad en su conjunto. Es necesario distinguir entre capacidades y necesidades naturales y de la especie. Dicho en pocas palabras, las capacidades y necesidades naturales son las que compartimos son otros animales, mientras que las especificas son exclusivamente humanas. Las capacidades y necesidades naturales per se apenas nos interesan porque, como Bertell Ollman ha sealado, el hombre natural... an no es un hombre, sino un animal (1976:80). Sin embargo, todas las capacidades y necesidades pueden expresarse en formas distintivamente humanas. El sexo, por ejemplo, es un comportamiento comn a los seres humanos y a otros animales, pero cuando se expresa en formas peculiarmente humanas entra dentro de la categora de capacidades y necesidades de la especie.

Conciencia El ncleo de la nocin del potencial humano reside en la idea de Marx de que los hombres se distinguen de otros animales por su conciencia y por su capacidad de ligar esa conciencia a sus acciones. El hincapi que Marx hace en la conciencia deriva directamente de sus vnculos con la filosofa hegeliana y su inters por este fenmeno. Aunque Marx toma prestadas muchas ideas de Hegel, critica el que analice la conciencia como si esta existiera independientemente de las personas, en lugar de analizar la conciencia de las personas reales, concientes. A continuacin exponemos la famosa cita de Marx en la que reconoce sus vnculos con Hegel al tiempo que manifiesta su alejamiento de la orientacin de Hegel.

Hegel convierte al hombre en el hombre de la autoconciencia, en lugar de hacer de


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la autoconciencia la autoconciencia del hombre, del hombre real, que por serlo, vive tambin en un mundo real, objetivo, y se ve condicionado por ste. Pone al mundo de cabeza y cree que se pueden, por tanto, disolver tambin en la cabeza todos los lmites, gracias a lo cual naturalmente, dichos lmites siguen existiendo para la mala sensoriedad, para el hombre real. (Marx y Engels, 1845/1956:254)

As, Marx se opona a las ideas de Hegel no slo por razones intelectuales, sino tambin debido a que su imagen efmera de la autoconciencia constitua un impedimento para la realizacin del tipo de accin poltica que Marx consideraba una necesidad imperiosa. Marx no se content con sealar simplemente y en trminos generales que los hombres se distinguan de otros animales por su conciencia. Segn Ollman (1976), Marx crea que las siguientes capacidades mentales hacan de la especie humana algo totalmente diferente de los dems animales. 1. Mientras los animales solo hacen, las personas pueden distanciarse mentalmente de lo que estn haciendo. 2. Puesto que tienen una forma distintiva de conciencia, los actores humanos son capaces de elegir entre actuar o no hacerlo. Adems, son capaces de elegir que tipo de accin realizar. 3. Las mentes de los seres humanos les permiten planear de antemano la accin que van a realizar. 4. Los seres humanos poseen flexibilidad tanto fsica como mental. 5. Los seres humanos son capaces de concentrar su atencin en lo que hacen durante un largo periodo de tiempo. 6. La naturaleza de la mente humana lleva a las personas a ser altamente sociales. La conciencia constituye una caracterstica de las personas, y su forma se deriva de la accin y la interaccin humanas: la conciencia es, por tanto, desde sus orgenes, un producto social, y seguir sindolo mientras el hombre exista (Marx y Engels, 1845-46/1970: 51). Derivadas de las actividades de las personas, las relaciones sociales y la produccin de la vida material constituyen una expansin de la conciencia:

No slo cambian las condiciones objetivas en le acto de la produccin... sino tambin los productores, en el sentido de que adquieren nuevas caractersticas, se desarrollan en la misma produccin, se transforman, generan nuevas capacidades e ideas, nuevos modos de interaccin, nuevas necesidades y un nuevo lenguaje. (Marx, 1857-58/1974: 494)

No es slo la conciencia y la autoconciencia lo que distingue a los seres humanos de los dems animales, sino tambin la relacin de esa capacidad mental con los tipos peculiares de actividades que las personas son capaces de realizar. Los seres humanos son capaces de realizar una actividad de un tipo, ritmo y naturaleza distintivos. Es la capacidad de controlar sus actividades mediante la conciencia lo que distingue a las personas de los animales. Marx es perfectamente claro en este punto:

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El animal no se distingue de su actividad vital... El hombre hace de su actividad vital el objeto de su voluntad y de su conciencia. (Marx, 1932/1964:113)

Una araa ejecuta operaciones que recuerdan las del tejedor, y una abeja avergonzara, por la construccin de las celdillas de su panal, a ms de un maestro albail. Pero lo que distingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor abeja es que el primero ha modelado la celdilla en su cabeza antes de construirla en la cera. Al consumarse el proceso de trabajo surge un resultado que antes del comienzo de aquel ya exista en la imaginacin del obrero, o sea, idealmente. (Marx, 1867/1967;178)

McMurty (1978) afirma que, para Marx, la caracterstica especfica de la naturaleza humana es su inteligencia creativa, su capacidad de trazar una estructura en la imaginacin para luego construirla en la realidad. Para Marx, en el nivel ms abstracto, la conciencia y su capacidad de dirigir la actividad era, la menos potencialmente, la caracterstica distintiva de los seres humanos. Pero el problema de esta concepcin del potencial humano es que es sumamente abstracta, por lo que Marx sinti la necesidad de trasladarla al mundo real. Las personas, su conciencia y sus actividades, no pueden existir aisladamente; tienen que relacionarse con el mundo natural. Las personas necesitan objetivos para sus pensamientos y acciones, y los ms importantes de estos objetivos son las otras personas y la naturaleza. Los humanos necesitan actuar sobre algo, y es la naturaleza sobre lo que principalmente actan, acompaados de todas sus capacidades creativas y en colaboracin con otras personas. Podemos distinguir tres componentes de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza: la percepcin, la orientacin y la apropiacin. La percepcin es el contacto inmediato que tienen las personas con la naturaleza a travs de sus sentidos. Pero una masa de percepciones desorganizadas probablemente desorienta a los actores. Se requiere un proceso de orientacin, que organice, modele e imponga un marco de las diversas percepciones del mundo. Una vez percibido el mundo y organizada esa percepcin se procede a la apropiacin, por la que los actores emplean sus capacidades creativas para actuar sobre la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. La capacidad creativa y consciente de los seres humanos solo tiene sentido para Marx cuando se la considera en relacin con la percepcin, la orientacin y la apropiacin de la naturaleza. No es solo que la naturaleza de las capacidades y necesidades de las personas configure la forma de la percepcin, la orientacin y la apropiacin, sino que la forma que estas adoptan en los distintos entornos sociales influye, a su vez, en la naturaleza de estas capacidades y necesidades. Esto refuerza la idea de que, para Marx, la naturaleza humana no era algo petrificado, sino que dependa enormemente de la naturaleza del entorno social. Siguiendo a Marx podemos distinguir tres estadios bsicos de la relacin entre el potencial humano y los procesos de la percepcin, orientacin y apropiacin: la sociedad primitiva, el capitalismo y el comunismo. En la sociedad primitiva las personas empleaban recursos naturales para producir las cosas que necesitaban (por ejemplo, barcos y alojamientos). Como se necesitaba producir relativamente pocas cosas y algunas se producan de forma harto ineficiente , es lgico que las personas desarrollasen sus capacidades en un grado muy limitado. Como las capacidades permanecan en ese nivel reducido, las necesidades de las personas eran mnimas en la sociedad
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primitiva (Ollman, 1976:91). En los tiempos ms remotos las personas de dedicaban desesperadamente a intentar sobrevivir y por ello solo eran capaces de desarrollar y expresar una cantidad limitada de necesidades en los estadios ms antiguos de la produccin... haba pocas necesidades humanas creadas, y por lo tanto, pocas requeran satisfaccin (Marx 185758/1974:398). La capacidad de pensamiento de las personas, su conciencia, era muy limitada y equivala a poco ms que a una conciencia animal similar a la del borrego (Marx y Engels, 1845-46/1970:51). Marx pensaba que el capitalismo constitua una fase en la que la capacidad creativa de la mayora de los seres humanos, que se expresaba en el acto de la apropiacin, haba quedado virtualmente eliminada. La mayora de la gente se limitaba, en cambio, a querer tener el dinero suficiente para poder poseer las mercancas que deseaba. As, la meta en el capitalismo era la propiedad, en lugar de la expresin de las capacidades humanas. Cuando Marx compara la sociedad primitiva y el capitalismo, seala: El mundo antiguo proporcionaba una satisfaccin limitada, mientras que el moderno no proporciona satisfaccin alguna y, en el caso de hacerlo, es vulgar y mediocre (1857-58/1964:85). Sin embargo, el comunismo era, para Marx, una fase en la que se habran destruido las fuerzas estructurales que causaban la distorsin de la naturaleza humana, y en la que las personas podran expresar su potencial humano en un grado desconocido. La mediocridad de la vida primitiva permita solo una mnima expresin de ese potencial, y las estructuras del capitalismo (por ejemplo, la divisin del trabajo, la propiedad privada, el dinero), aunque haban liberado a las personas de las limitaciones que implicaba la sociedad primitiva, impedan la expresin de muchas capacidades y necesidades de la especie. Con todo, Marx le daba importancia al capitalismo porque en su seno se haban desarrollado las formas tecnolgicas y organizativas que podra emplear una sociedad comunista, aunque en un sentido radicalmente opuesto; es decir, para llevar ms lejos la liberacin de los individuos del tipo de limitaciones propio de la sociedad primitiva. Es en esta fase cuando las personas podrn expresar sus capacidades humanas de una forma nueva y sin precedentes. Para Marx, el comunismo constituye una fase que permite que los seres humanos desarrollen sus capacidades genricas (1932/1964: 151; Barbalet, 1983: 47, 55). Con tono ligeramente diferente, Ollman seal que el comunismo constituye la fase de la apropiacin personal plena (1976: 93).

Actividad La actividad puede ser considerada como el medio que utilizan las personas para apropiarse de los objetos de la naturaleza. En el anlisis de la actividad, nos alejamos del mundo subjetivo de la conciencia y nos acercamos al reino objetivo. Pero como la obra de Marx es, para mrito suyo, un todo dialcticamente relacionado, resulta virtualmente imposible centrarnos en un aspecto de la realidad social sin hacer referencia a otros. Es importante sealar que el concepto de actividad que emplea Marx es virtualmente inseparable de sus conceptos de trabajo y creatividad. Marx utilizaba el concepto de trabajo con un sentido muy diferente del de uso comn. Ollman defini la nocin marxiana de trabajo como la actividad consciente y deliberada que se realiza en el proceso productivo (1976: 98). Segn esta definicin, el trabajo constituye una expresin de las capacidades distintivas de las personas. De hecho, el trabajo no se limita a las actividades econmicas, sino que entraa todas las actividades productivas que requieren las capacidades creativas del actor. A su vez, el trabajo tambin facilita un mayor desarrollo de las capacidades y las necesidades de las personas. Aunque Marx no hizo una distincin clara entre actividad, trabajo y creatividad, tendi a usar diferentes trminos en las distintas pocas de su carrera. Sin embargo, lo que aqu nos
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interesa es que cada uno de esos trminos subraya un aspecto diferente de la relacin de las personas con la naturaleza. La actividad hace referencia al movimiento implicado en los esfuerzos deliberados; el trabajo, al proceso de produccin material; y la creatividad, a la capacidad de las personas para hacer productos nicos (Ollman, 1976: 102). Bajo el capitalismo el trabajo sola estar separado de la actividad y la creatividad; desde el punto de vista de Marx, bajo el comunismo era probable que se diera una situacin en la que la capacidad creativa de los seres humanos se viera plenamente involucrada en la actividad y el trabajo.

Objetivacin Para apropiarse del mundo natural, la gente, segn Marx, debe comprometerse siempre con un proceso de objetivacin, que implica la produccin de objetos (comida, ropas, alojamientos). Para Marx el proceso de objetivacin era importante por varias razones. Primera, reafirmaba su orientacin materialista y su inters por el mundo real de los actores reales. No slo le interesaba el trabajo en el nivel abstracto o la objetivacin en el reino de la conciencia, como a Hegel, sino tambin el proceso de objetivacin en el mundo real. Segunda, Marx crea que la objetivacin era el autntico proceso en el que las personas expresaban las capacidades humanas. El potencial humano se realizaba en la objetivacin de los productos. Este proceso de objetivacin constituye una expresin del potencial humano siempre que presente ciertas caractersticas (Israel, 1971: 39). Primera, que la conciencia de los actores est implicada en la actividad. Segunda, que los actores expresen sus capacidades de una manera comprehensiva. Tercera, que exprese su carcter intrnsecamente social en el proceso de la objetivacin. Y cuarta, que el proceso de objetivacin no constituye simplemente un medio para lograr otros fines (es decir, ganar dinero). En trminos generales, esto significa que la objetivacin debe entraar la expresin de las capacidades creativas de los individuos.

Trabajo En el contexto de esta imagen de la objetivacin especficamente humana, Marx analiza el trabajo en la sociedad capitalista. Para el estudio de este tipo de sociedad Marx apenas utiliza los conceptos interrelacionados de trabajo, actividad y creatividad. Sola referirse, especficamente, al trabajo. En cierto sentido, como se sigue claramente de las siguientes citas, Marx empleaba la idea de trabajo como un equivalente de esos otros conceptos:

El trabajo crea valor de uso... una condicin necesaria, independiente de las dems formas de la sociedad, para la existencia de la raza humana. (Marx, 1867/1967: 42 y 43)

El trabajo es... un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en el que el hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza exterior a l transformarla, transforma a la vez su propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban en ella y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma.
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(Marx, 1867/1967: 177)

Es indudable, pues, que Marx est empleando aqu el concepto trabajo con las acepciones de trabajo, actividad y creatividad. Queda claro que el concepto de trabajo implica la apropiacin, la objetivacin y la plena expresin del potencial humano. Sin embargo, como veremos a lo largo del captulo, Marx pensaba que el trabajo en la sociedad capitalista adoptaba ciertas formas distintas y pervertidas. En lugar de constituir un fin en s, una expresin de las capacidades humanas, el trabajo en el capitalismo se educen a un medio para alcanzar un fin: ganar dinero (Marx, 1932/1964:173). Bajo el capitalismo, el trabajo no equivale a trabajo, actividad y creatividad.

Sociabilidad Otro aspecto de la imagen de Marx del potencial humano es la idea de que las personas son intrnsecamente sociales. Marx y Engels hablaban de la necesidad de la interaccin con otros hombres (1845-46/1970: 51). En muchos lugares de su obra, Marx escribi el hombre es, en el sentido mas literal de la palabra un: zoon politikon, no slo es un animal social, sino tambin un animal que slo dentro de la sociedad se convierte en individuo (1857-58/1964: 84). Por un lado, como ya hemos visto, esto significa que todas las capacidades especficamente humanas no tienen sentido si se expresan aisladamente; deben estar relacionadas tanto con el mundo natural como con el social. Desde el punto de vista de Marx, las personas no pueden expresar su humanidad sin la interaccin con la naturaleza y con las otras personas. Por otro, la sociabilidad constituye una parte integrante de la naturaleza humana. Es decir, para Marx, las personas son intrnsecamente sociales. Necesitan relacionarse con otras personas tanto por el mero hecho de relacionarse, como para poder apropiarse de la naturaleza adecuadamente (Meszros, 1970: 149). Consecuencias imprevistas Finalmente, un aspecto apenas analizado del concepto de Marx de la naturaleza humana est directamente relacionado con el desarrollo del capitalismo. Hace referencia al hecho de que las personas dotadas, al menos potencialmente, de caractersticas humanas positivas hayan producido el capitalismo, una estructura que distorsiona su naturaleza esencial. Se trata, pues, de la idea de las consecuencias imprevistas (Elster, 1985: 3). Si bien solemos relacionar esta idea con la obra de Max Weber, parece evidente que Marx tambin la tuvo en mente: He aqu, pues, la espiral dialctica: al tiempo que solemos lograr resultados inmediatos de nuestras intenciones concientes, demasiado a menudo no anticipamos ni prevemos las consecuencias no deseadas ms remotas de esos resultados (citado en Venable, 1945: 76). En trminos generales, podemos deducir que el capitalismo constituye una consecuencia imprevista que resulta de un sinnmero de acciones. La intencin de la gente no era crear una estructura que distorsionara la naturaleza humana, pero ese fue el resultado. Tambin es necesario sealar que la idea de las consecuencias imprevistas, como otros aspectos de la imagen de Marx de la naturaleza humana, depende del contexto social. Aunque forman parte integrante de la sociedad pasada y presente, Marx habra especificado (habra abordado la cuestin de) que probablemente las consecuencias imprevistas no constituyen una caracterstica de la sociedad. Es decir, el comunismo, no necesariamente se ver perturbado por consecuencias imprevistas. Ahora bien, el concepto de las consecuencias imprevistas es muy til en la reflexin sobre la sociedad capitalista. Por ejemplo, los capitalistas creen que sus acciones promueven sus intereses, as como
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los intereses del sistema capitalista en su conjunto. Pero como Marx pensaba, muchas de sus acciones creaban las condiciones para el colapso final del sistema. Por poner un ejemplo, los capitalistas creen que extraer del trabajador la ltima pizca de productividad va en su propio inters y en el del sistema. Aunque a corto plazo esta extraccin produce grandes beneficios, a largo plazo, para Marx, crea la clase que destruir finalmente el sistema capitalista: el proletariado. Alienacin Hasta aqu hemos analizado varios componentes de la obra de Marx en un nivel microscpico: el potencial humano (el ser genrico), las capacidades, las necesidades, la autoconciencia y la conciencia, la actividad, el trabajo, la creatividad, el trabajo (percepcin, orientacin y apropiacin), la objetivacin, la sociabilidad y las consecuencias imprevistas. Estos componentes se derivan principalmente del estudio de la obra temprana de Marx. En su obra madura rara vez se permiti Marx el lujo de hacer ese tipo de reflexiones filosficas, porque se centr en la naturaleza de la sociedad capitalista. En sus primeras obras, Marx denominaba alienacin a las distorsiones que causaba la estructura de la sociedad capitalista en la naturaleza humana. Aunque en su obra posterior evitaba ese termino altamente filosfico, sigui siendo, de otra guisa, una de sus principales preocupaciones. Como Barbalet seala: Aunque Marx apenas usa el trmino alienacin en El Capital, si emplea el concepto (1983: 95). Al fin y al cabo, Marx era un humanista, e incluso en la exploracin de la estructura de la sociedad capitalista jams perdi de vista como afectaba al actor (Waltenberg, 1982). Aunque era el actor el que padeca la alienacin en la sociedad capitalista, Marx centr su anlisis en las estructuras del capitalismo que causaban tal alienacin. As, contra la opinin de muchos de sus interpretes, que le acusan de adoptar un enfoque sociopsicolgico, Marx ofreci bsicamente una teora de la alienacin arraigada en la estructura social. Es la estructura social la que rompe las interconexiones naturales que caracterizan la naturaleza humana en un sentido ideal. Aqu es sumamente importante el sistema de dos clases, en el cual los capitalistas emplean a los trabajadores (y por lo tanto poseen su tiempo de trabajo) y son propietarios de los medios de produccin (herramientas y materias primas), as como de los productos resultantes. Para sobrevivir y tener acceso a las herramientas y las materias primas, los trabajadores se ven obligados a vender a los capitalistas su fuerza de trabajo. Aunque los trabajadores usen las herramientas y acten sobre la naturaleza, las interrelaciones naturales estn rotas.

Componentes de la alienacin Puede considerarse que el proceso de alienacin incluye cuatro componentes bsicos. Primero, en la sociedad capitalista, los trabajadores estn alienados de su actividad productiva. En tal sociedad los trabajadores no trabajan para s mismos, para satisfacer sus propias necesidades. Trabajan para los capitalistas, que les pagan un salario de subsistencia a cambio del derecho de utilizarlos en lo que deseen. Trabajadores y capitalistas creen que el pago de un salario significa que la actividad productiva pertenece al capitalista, puesto que la actividad productiva pertenece al capitalista, y puesto que es l quien decide lo que hay que hacer con ella, es fcil comprobar que los trabajadores estn alienados respecto a su actividad. En lugar de ser un proceso satisfactorio en y por s mismo, la actividad productiva en el capitalismo se reduce, segn argumenta Marx, a un aburrido e idiotizante medio de cumplir el nico objetivo que de verdad importa en el capitalismo: ganar el suficiente dinero para sobrevivir. Segundo, los trabajadores estn alienados no slo respecto de las actividades productivas, sino tambin del objeto de esas actividades: el producto. El producto de su trabajo no pertenece a
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los trabajadores y no pueden utilizarlo para satisfacer sus necesidades primarias. El producto, como el proceso de produccin, pertenece a los capitalistas, que pueden usarlo como deseen. Esto suele significar que lo venden para obtener beneficio. Los trabajadores no slo no ejercen control alguno sobre el producto, sino que en la mayora de los casos, tampoco tienen una percepcin correcta de lo que producen. Suelen realizar tareas muy especializadas a resultas de lo cual apenas perciben el papel que juegan en el proceso de produccin. Por ejemplo, los trabajadores de una cadena de montaje de automviles que aprietan los tornillos de una turbina apenas se percatan de su papel en la produccin de un motor, y no digamos de su contribucin a la produccin a la produccin del automvil entero. Las cadenas de montaje suelen ser largas y tienen tantos eslabones que los individuos se limitan a cumplir un papel insignificante en el proceso global. Como les corresponde cumplir esos papeles de escasa importancia, los trabajadores suelen creer que es la cadena de montaje, no las personas que trabajan en ella, lo que produce el producto final. Tercero, en el capitalismo los trabajadores estn alienados de sus compaeros de trabajo. Marx parte de la premisa de que las personas necesitan y desean trabajar en colaboracin con otras para extraer de la naturaleza lo que necesitan para sobrevivir. Pero el capitalismo destruye esta cooperacin natural, y las personas, especialmente los extranjeros, se ven obligadas a trabajar codo con codo para los capitalistas. Aun cuando los trabajadores de una cadena de montaje, por ejemplo, sean ntimos amigos, la naturaleza de la tecnologa produce una profunda sensacin de soledad. He aqu como describe un trabajador su situacin social dentro de una cadena de montaje:

Puedes trabajar al lado de un tipo durante meses sin ni siquiera saber como se llama. Y es que est demasiado ocupado como para hablar. No te oye...Tienes que gritarle al odo. Hay tipos finos que merodean por all con camisa blanca, y si te ven moviendo la boca dicen: Hay que dar mas trabajo a ese chaval no hay tiempo para hablar, to. (Terkel, 1974:165)

Pero esta situacin social es peor que la simple soledad; los trabajadores suelen verse obligados a competir abiertamente, y a veces, se producen enfrentamientos entre ellos. Con el fin de extraer la mxima productividad y evitar el desarrollo de relaciones cooperativas, el capitalista enfrenta a los trabajadores entre s para detectar cual de ellos produce ms, trabaja ms rpidamente y agrada ms al jefe. A los que ganan se les da una recompensa extrasalarial; a los que pierden se les despide. En cualquier caso, se genera una hostilidad considerable entre los compaeros de trabajo. A los capitalistas les conviene este enfrentamiento, porque de ese modo evitan ser ellos mismos blanco de la hostilidad obrera. En el capitalismo, la soledad y la hostilidad entre las personas suele alienar a los trabajadores respecto a sus compaeros. Por ltimo, en un nivel ms general, los trabajadores estn alienados de su propio potencial humano en la sociedad capitalista. Los individuos se realizan cada vez menos como seres humanos y quedan reducidos en su trabajo al papel de animales, bestias de carga o mquinas inhumanas. La conciencia se entumece y, en ltima instancia, se destruye a medida que gradualmente se van rompiendo las relaciones con otros humanos y con la naturaleza. El resultado es una masa de personas incapaces de expresar sus capacidades especficamente humanas, una masa de trabajadores alienados. Distorsiones derivadas de la alineacin La alineacin, pues, es la ruptura estructuralmente impuesta de la interconexin total y natural
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que, para Marx, constituye una parte esencial de la vida, la menos en un sentido ideal. El comunismo implica un restablecimiento de las interconexiones que ha destruido el capitalismo. Por lo tanto, la alineacin se opone a lo que las personas pueden potencialmente ser (Barbalet, 1983: 53). Como ha sealado Elster: El anlisis de Marx de la alienacin slo tiene sentido a la luz una idea normativa de lo que constituye una vida buena para el hombre... una vida plena de actividad creativa (1958: 51). Como consecuencia de la alienacin, el trabajo en el capitalismo se reduce al simple trabajo en cuya realizacin el individuo no se reafirma, sino que se niega; no se siente satisfecho, sino infeliz; no desarrolla libremente su energa mental y fsica, sino que mortifica su cuerpo y se arruina su mente (Marx, 1932/1964: 110). En el capitalismo el trabajo es, por lo tanto, muy diferente de la genuina actividad humana.Uno de los ejemplos ms bellos que nos ofrece Marx para ilustrar la perversin de la humanidad por el capitalismo es su reflexin sobre el dinero. Idealmente, las personas no pueden ser ms que lo que realmente son, pero en el capitalismo el dinero confiere a las personas capacidades y aptitudes que no tienen realmente. A continuacin exponemos la perspicaz opinin de Marx sobre esta cuestin:

Lo que mediante el dinero es para mi, lo que puedo pagar; es decir, lo que el dinero puede comprar, eso soy yo, el poseedor del dinero mismo. Mi fuerza es tan grande como lo sea la fuerza del dinero. Las cualidades del dinero son mis de su poseedor cualidades y fuerzas esenciales. Lo que soy y lo que puedo no estn determinados en modo alguno por mi individualidad. Soy feo, pero puedo comprar la ms hermosa de las mujeres. Por lo tanto, no soy feo, pues el efecto de la fealdad, su fuerza ahuyentadora, es aniquilada por el dinero. Segn mi individualidad soy tullido, pero el dinero me procura veinticuatro pies, luego no soy tullido; soy un hombre malo, sin honor, sin conciencia y sin ingenio, pero se honra el dinero, luego tambin soy un poseedor. El dinero es el bien supremo, luego es bueno su poseedor. El dinero es el bien supremo, luego es bueno su poseedor, el dinero me evita, adems la molestia de ser deshonesto, luego, se presume que soy honesto; soy estpido, pero el dinero es el verdadero espritu de todas las cosas, cmo podra carecer de ingenio su poseedor? El puede, por lo dems, comprarse gente ingeniosa, y no es quien tiene poder sobre las personas inteligentes ms talentosos que el talentoso?

Es que no poseo yo, que mediante el dinero puedo todo lo que el corazn humano ansia, todos los poderes humanos? Acaso no transforma mi dinero todas mis carencias en su contrario? (Marx, 1932/1964; 167)

Si bien, el dinero puede comprar prcticamente todo en el capitalismo, en un mundo verdaderamente humano no puede realizar esta funcin. En tal mundo uno puede, por ejemplo, intercambiar amor por amor (Marx, 1932/1964: 119). La riqueza es slo una apariencia que, una vez eliminada, no deja otra cosa que la universalidad de las necesidades, las capacidades, los placeres, las fuerzas productivas, etc., de los individuos, producidas en el intercambio universal:

Qu otra cosa podra ser, sino el autntico desarrollo del control humano sobre las fuerzas de la naturaleza las de su propia naturaleza, as como aquellas otras de la llamada naturaleza? Qu otra cosa podra ser sino la elaboracin absoluta de sus disposiciones creativas?
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(Marx, 1857-58/1964: 84-85)

La lista de las distorsiones causadas por la sociedad capitalista es larga. Primero, la estructura del proceso de produccin convierte a los trabajadores en monstruos tullidos al obligarles a trabajar minuto tras minuto sin permitirles usar sus capacidades (Marx, 1867/1967: 360). Asimismo, la interrelacin natural entre mente y mano est rota en el capitalismo, hasta el punto de que solo a unas pocas personas se les permite realizar trabajo intelectual; la mayora realiza un trabajo manual exento de componentes mentales (Marx, 1867/1967: 508). Tenemos tambin la monotona de repetir hasta la saciedad la misma tarea especializada. Engels subray este problema: nada es ms terrible que limitarse a hacer la misma cosa todos los das, de la maana a la noche, contra la voluntad... en esta monotona ininterrumpida su trabajo se convierte en una tortura... en el caso de que le quede sentimiento humano (Venable, 1945: 137). Los seres humanos dejan de ser creativos y se orientan en soledad hacia la posesin de objetos. Para Marx la propiedad privada hace a las personas tan estpidas y estrechas de miras que slo perciben un objeto como suyo cuando lo poseen; es decir, cuando lo comen, beben, lo visten, o lo habitan. Por todas estas razones, el trabajo en el capitalismo deja de ser una expresin del potencial humano. De hecho, en muchos sentidos es lo opuesto. Debido a esa total alienacin de las funciones humanas una persona ya no puede satisfacer sus capacidades y necesidades naturales.

De esto resulta que el hombre (el trabajador) Slo se siente libre en sus funciones animales, en el comer, beber, engendrar, y todo lo ms en aquello que toca a la habitacin y al atavo, y en cambio en sus funciones humanas se siente como animal. Lo animal se convierte en lo humano y lo humano en animal. (Marx, 1932/1964: 111)

Tal vez sea este el colmo de las consecuencias imprevistas; las personas han producido una sociedad que les permite sentirse a gusto solo cuando funcionan como animales. Marx afirmaba que el capitalismo era un mundo invertido en el que los que deberan estar arriba quedan relegados a lo mas bajo, y los que merecan estar abajo llegan a la cspide de la sociedad. As, las personas consideradas por Marx como las ms importantes para la sociedad los productores (el proletariado) se encontraban abajo luchando por un salario de subsistencia y dominadas por los capitalistas. Los capitalistas, que no producan nada por sus propios medios y vivan a expensas del trabajo de otros, constituan la fuerza dominante de la sociedad. El capitalismo tambin era un mundo invertido en el sentido de lo que llega a ser real para la sociedad. Por ejemplo, son las personas las que establecen los precios, pero no perciben el papel esencial que desempean en ese proceso. Es ms, parece que es el mercado irreal el que establece los precios. Finalmente, la realidad de la vida en el capitalismo se esconde tras la ilusin de un hecho. Por ejemplo, desde el punto de vista de Marx, los capitalistas explotan al proletariado, pero la creencia comn es que son las capacidades de los capitalistas las que confieren el xito al trabajador. Volveremos a esta cuestin cuando analicemos la ideologa en le capitalismo, pero lo que hay que subrayar ahora es que para Marx, el capitalismo constituye, en muchos sentidos, un sistema social invertido y distorsionado.

Emancipacin

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Por su puesto, la crtica marxiana de la sociedad capitalista no constitua un fin en s misma, sino un esfuerzo cuyo objetivo era que se llevaran a cabo los cambios necesarios para crear una sociedad en el que el potencial humano pudiera expresarse adecuadamente. Podemos afirmar que el objeto de la sociologa de Marx era la emancipacin de la humanidad de la esclavitud de la sociedad capitalista (Mszros, 1970: 200). Como Marx dijo: La emancipacin humana ser total slo cuando el hombre real e individual... se haya convertido en un ser genrico (citado en Bender, 1970: 66). Vernon Venable capta satisfactoriamente la esencia del problema y la necesidad de reforma:

Por lo tanto, la actividad humana debe dirigirse... hacia su rescate colectivo del estado lamentable, fragmentado, dividido, idiotizado, y de clase esclava en la que se encuentra. Debe dirigirse, dicho en pocas palabras, hacia la transformacin de la naturaleza humana. Debe lograra la dignificacin, la integracin, la perfeccin y la liberacin del hombre, de manera que los recursos y capacidades que residen en l... puedan desarrollarse, expandirse y encontrar una expresin fructfera. (Venable, 194:151-152)

Por lo tanto, lar reflexiones sobre el potencial humano llevaron a Marx a articular una crtica de la sociedad capitalista y un programa poltico orientado hacia la destruccin de las estructuras del capitalismo para que las personas pudieran expresar su humanidad esencial (Meszros, 1970). La transicin hacia la sociedad socialista y la emancipacin poda lograrse slo mediante la accin concreta o praxis. Por un lado, este concepto significa que no debemos concentrarnos con filosofar sobre el capitalismo, sino adoptar tambin una postura intelectual crtica que contribuya a la realizacin de la accin necesaria para revolucionar la sociedad. Este concepto tambin significa que el capitalismo slo puede transformarse mediante la accin concreta. As, el proletariado deba actuar para llevar acabo la transicin al socialismo; no poda sentarse y esperar pasivamente a que llegara su derrumbe final como fruto de sus contradicciones internas. El uso de Marx del concepto de praxis era tanto poltico como terico. La sociedad comunista creada mediante la praxis no gobernar sobre los individuos, pues en s misma no es otra cosa que los individuos concretos en sus mutuas relaciones sociales (Gould, 1978: 166); eliminar la alienacin (la condicin humana en la fase precomunista (Barbalet, 1893: 53); y reunir a las personas con sus productos, sus actividades productivas, con otras personas y con ellas mismas. La meta de la emancipacin es el ser genrico. Otra manera de expresar esto mismo es decir que la meta de la emancipacin es el comunismo, 95 que constituye la primera expresin real y la realizacin autntica del hombre, de la esencia del hombre, y de su esencia como algo real (Marx, 1932/1964: 187). Para Avineri, el postulado de Marx sobre la posibilidad ltima de autoemancipacin humana est relacionado con su premisa filosfica sobre la creacin inicial del mundo por parte del hombre (1968: 65). En otras palabras, no podemos entender el comunismo sin comprender el concepto de ser genrico.

Estructuras de la sociedad capitalista Hemos dedicado varias pginas al estudio de los pensamientos de Marx sobre los actores, los procesos mentales y la accin, y la mayor parte de ellos se encuentra en sus trabajos sobre el potencial humano y la distorsin (alienacin) causada por las estructuras de; la sociedad, en particular la estructura de la sociedad capitalista. Llega el momento, pues, de pasar a analizar la
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En opinin de Berki, el comunismo es lo nico importante del pensamiento de Marx (1983: 1).

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obra de Marx sobre esas grandes estructuras que causan la alienacin en la sociedad capitalista. La primera cuestin que abordaremos es si Marx consideraba o no esas estructuras sociales como cosas, es decir, como estructuras solidificadas. Otra manera de plantearlo es preguntarnos si Marx adopt la postura de Durkheim (1895/1964) de que los hechos sociales deban ser tratados como si fueran cosas. Las opiniones de Marx sobre las grandes estructuras se formaron a partir de su modo de pensar dialctico, especialmente sobre la base de su tendencia a centrarse en las relaciones sociales (Ollman, 1976). Marx perciba las estructuras sociales como un conjunto de relaciones sociales numerosas y continuas. Esta perspectiva dinmica o dialctica se opone radicalmente a la idea de muchos neodurkheimianos, que han ignorado la advertencia de Durkheim de que haba de tratar los hechos sociales como cosas y los consideran cosas de hecho. Si bien tena una perspectiva dinmica sobre las estructuras, Marx consideraba que el conjunto de relaciones en el capitalismo eran externas a los actores y coercitivas. Esto no significa que este conjunto de relaciones fuera inevitable o eterno, pero ciertamente haba adquirido una realidad objetiva bajo el capitalismo y deba ser destruido para acercarse al comunismo. En relacin a este punto nos percatamos de los compromisos polticos de Marx, porque su perspectiva ms relacional confiere a las estructuras sociales una naturaleza mucho ms cambiante que la que tendran si fueran consideradas cosas.

Mercancas La base de todo el trabajo de Marx sobre las estructuras sociales, y el lugar en el que el trabajo est mas claramente vinculado a las ideas sobre el potencial humano, es su anlisis de las mercancas. Como Georg Lukcs seal, El problema de las mercancas es... el problema estructural central de la sociedad capitalista (1922/1968:83). El concepto de mercanca de Marx arraiga en la orientacin materialista de su anlisis sobre las actividades productivas de los actores. Como ya hemos visto, para Marx las personas producen los objetos que necesitan para sobrevivir mediante su interaccin con la naturaleza y otros actores; la objetivacin constituye un aspecto necesario y universal de la vida humana. Estos objetos se producen para el uso de una persona o para el de otras en su entorno inmediato; constituyen valores de uso. Los objetos son los productos del trabajo humano y no pueden adquirir una existencia independiente porque estn bajo el control del actor. Sin embargo, en el capitalismo este proceso de objetivacin adopta una forma nueva y peligrosa. En lugar de producir para ellos o para sus congneres inmediatos, los actores producen para otro tipo de persona (el capitalista). Los productos, en lugar de ser usados inmediatamente, son intercambiados, en el libre mercado a cambio de dinero (valores de cambio). Aunque son las personas las que producen objetos en el capitalismo, el papel que desempea en la produccin de mercancas, y su control sobre ellas, se mistifica. Al principio creen que esos objetos y el mercado tienen una existencia independiente y esta creencia se convierte en realidad cuando esos objetos y su mercado se convierten en reales, en fenmenos independientes. La mercanca aparece como una realidad externa, casi mstica, independiente (Marx, 1867/1967:35).

Fetichismo de la mercanca El desarrollo de las mercancas va acompaado del proceso que Marx denomin fetichismo de la mercanca. La base de este proceso es el trabajo, que confiere valor a las mercancas. El fetichismo de las mercancas implica el proceso por el que los actores olvidan que es su trabajo el que confiere a las mercancas su valor. Llegan a creer que su valor procede de las propiedades naturales de las cosas o que el funcionamiento impersonal del mercado, es lo que les otorga su valor. As, para los actores, el mercado realiza una funcin que, para Marx, los actores son los
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nicos que pueden realizar la produccin de valor. En palabras de Marx: Una relacin social definida entre hombres... asume, ante sus ojos, la fantstica forma de una relacin entre cosa (1867/1967:72). Al conceder realidad a las mercancas y al mercado, el individuo en el capitalismo pierde progresivamente el control sobre ellos.

Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente, pues, en que la misma refleja ante los hombres el carcter social de su propio trabajo como caracteres objetivos inherentes a los productos del trabajo, como propiedades sociales naturales de dichas cosas y, por ende, en que tambin refleja la relacin social que media entre los productores y el trabajo global, como una relacin social entre los objetos, existente al margen de los productores. (Marx, 1867/1967: 72)

La belleza del anlisis de Marx sobre las mercancas y su fetichismo consiste en que parte del micronivel del actor y la accin individual para luego elevarse al macronivel de las grandes estructuras sociales. Es decir, las personas, dotadas con mentes creativas, interactan con otras personas y con la naturaleza para producir objetos, pero este proceso natural se convierte en el capitalismo en algo grotesco. El fetichismo de las mercancas confiere a estas y al mercado una realidad objetiva independiente que es externa al actor y coercitiva.

Reificacin Puede parecer que los conceptos de mercanca y de fetichismo de la mercanca tienen un uso sociolgico limitado. Tal vez se crea que estos conceptos pertenecen exclusivamente al reino econmico; es decir, al resultado final de la actividad productiva. Pero la actividad productiva puede y debe analizarse con una perspectiva ms amplia si de verdad queremos comprender el sentido de la obra de Marx y de su aplicacin a la sociologa. Es necesario sealar aqu que las personas producen no slo objetos econmicos (comida, ropa y alojamiento) sino tambin relaciones sociales y, en ltima instancia, estructuras sociales. Desde este punto de vista, el fetichismo de la mercanca se puede traducir al concepto ms amplio de reificacin (Lukcs, 1922/1968). La reificacin puede considerarse como el proceso por el que se llega a creer que las formas sociales humanamente creadas son naturales, universales y absolutas y, consecuentemente, que esas formas sociales adquieren de hecho, las caractersticas. El concepto de reificacin implica el convencimiento de las personas que las estructuras sociales estn fuera de su control y son inalterables. Esta suposicin se convierte en la profeca que se cumple a si misma. Y las estructuras adquieren realmente el carcter que las personas les otorgan. El uso de este concepto implica que las personas reifican no slo las mercancas, sino tambin el conjunto total de las diversas estructuras sociales. Podemos encontrar un concepto ms amplio de reificacin en el propio anlisis de Marx sobre el trabajo. Fundamentalmente, Marx afirmaba que bajo las circunstancias especficas del capitalismo como el trabajo, como fenmeno social, se converta en una mercanca: la fuerza de trabajo aparece en el mercado como una mercanca exclusivamente si y, en la medida en que, su poseedor, el individuo propietario de esa fuerza de trabajo, la pone en venta o la vede como una mercanca (1867/1967: 168). Una vez admitida la posibilidad de que un fenmeno social (el trabajo) se reifique, podemos suponer esa misma posibilidad en el caso de una amplia gama de otros fenmenos sociales (Lefebvre, 1968:16). Del mismo modo que las personas reifican las mercancas y otros fenmenos econmicos (por ejemplo, la divisin del trabajo (Rattansi, 1982;
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Walliman, 1981), tambin reifican estructuras religiosas (Barbalet, 1983:147), polticas y organizativas. Marx lo seal al respecto del estado: y en virtud de esta profunda contradiccin entre el individuo y... la comunidad, esta ltima adopta una forma independiente, el Estado, divorciada de los intereses reales del individuo y la comunidad (citado en Bender, 1970:176). Marx tena pocas cosas que decir sobre el amplio conjunto de estructuras sociales que haban sido reificadas, pues se centr principalmente en los componentes estructurales de la economa. Contemplaba estas estructuras econmicas como las causas principales de la alienacin, ya que rompan la interconexin natural entre las personas y la naturaleza.

Capital El ms general de los elementos econmicos estructurales en la obra de Marx es el capital, o el sistema capitalista. Como estructura independiente, el capital (en manos de los actores que operaban en su propio beneficio, la burguesa) explotaba a los trabajadores, los responsables de su creacin. Marx pensaba que el poder del capital apareca como un poder otorgado por la naturaleza un poder productivo inherente al capital (1867/1967: 333). As, las personas tendan a reificar el capital al creer que, por naturaleza, el sistema capitalista era externo a ellas. Los trabajadores eran explotados por un sistema, y haban olvidado que ellos lo haban producido mediante su trabajo, por lo que no se percataban de que poda cambiar: debido a su conversin de autmata, e instrumento del trabajo se enfrenta al trabajador durante el proceso de la produccin, y adopta la forma de capital, o trabajo muerto, que domina y extrae hasta que se agota la fuerza de trabajo existente (Marx, 1867/1967: 423). Esta es la idea que llev a Marx la conclusin de que el capitalismo era un mundo invertido. Antes de proceder al anlisis de alguna de las ideas econmicas de Marx y al estudio concreto de un caso, debemos recordar al lector que el presente es un libro de teora sociolgica, no econmica. Por ello presentamos las ideas econmicas para ilustrar las ideas sociolgicas subyacentes ms bsicas.

Circulacin de mercancas Adems de analizar el carcter del capital en general, Marx estudi algunos componentes especficos del sistema capitalista. Por ejemplo, examin la circulacin de las mercancas, consideradas por el como el punto de partida del capital (1867/1967:146). Marx distingua dos tipos de circulacin de mercancas. Ambos representan la totalidad de las relaciones econmicas establecidas, que son externas y coercitivas para el actor. Uno de estos tipos de circulacin Dinero-Mercancas-Dinero (D-M-D) es caracterstico del capital, no ocurre as en el caso del otro: Mercancas-Dinero-Mercancas (M-D-M). En la circulacin simple de mercancas predomina el circuito M-D-M. Este circuito puede ilustrarse como el ejemplo del pescador que vende su pesca y utiliza el dinero para comprar el pan. En una sociedad caracterizada por la circulacin simple de mercancas, el intercambio se realiza a travs de la conversin de la mercanca en dinero y la reconversin del dinero en mercanca (Marx, 1867/1967: 105). Este circuito, sin embargo, no puede darse aisladamente; est intrnsecamente relacionado con otros circuitos semejantes por los que circulan otras mercancas. Este tipo de proceso de intercambio desarrolla una red completa de relaciones sociales espontneas en lo que se refiere a su crecimiento y se sitan al margen del control de los actores (Marx, 1867/1967:112). Podemos considerar la circulacin simple de mercancas caracterizada por el circuito MD-M como el segundo tipo histrico de circulacin de mercancas. El trueque es el primero.
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Ambos circuitos conducen finalmente a la circulacin de mercancas bajo el capitalismo, que se caracteriza por el circuito D-M-D. En el circuito capitalista, al que Marx denomina comprar para vender (Marx, 1867/1967:147), el actor individual compra una mercanca con dinero y luego la cambia por dinero. Aqu nuestro pescador compra nuevas redes con sus ganancias para incrementar sus ganancias futuras. Este circuito, similar al circuito simple de la circulacin de mercancas, se caracteriza por dos fases antitticas, aunque complementarias. Simultneamente la compra que realiza una persona constituye la venta que hace otra. La circulacin de las mercancas bajo el capitalismo parte de una compra (redes nuevas) para terminar en una venta (una pesca ms abundante). Adems el fin de este circuito no es el consumo del valor de uso, como ocurre en la circulacin simple de las mercancas. El fin es el dinero en una forma mas extensa, un dinero que es cualitativamente idntico al que aparece al principio del circuito, pero cuantitativamente diferente de aquel (Marx, 1867/1967:150). Desde nuestro punto de vista, la importancia del circuito D-M-D reside en que constituye un proceso ms abstracto, si cabe, que el M-D-M. La mercanca real pierde algo de significado y la esencia del capital se reduce, en ltima instancia, a la circulacin irreal del dinero. Esta mayor abstraccin facilita la reificacin, a resultas de lo cual aumenta la probabilidad de que el sistema sea ms externo y coercitivo para los actores.

Propiedad privada Marx tambin analiz el proceso por el que la propiedad privada se reifica en el capitalismo. Por su puesto, para Marx, a la propiedad privada, como los dems componentes estructurales del capitalismo, se deriva del trabajo de los trabajadores. Por lo tanto, la propiedad privada es el producto, el resultado, la consecuencia necesaria del trabajo alienado, de la relacin externa del trabajador con la naturaleza y consigo mismo (Marx, 1932/1964: 117). Pero los trabajadores, pierden de vista y, en ltima instancia, dejan de controlar este hecho. En lugar de controlar la propiedad privada, es esta la que les controla a ellos. Como ocurre con los dems componentes estructurales de la obra de Marx, su concepto de propiedad privada esta directamente relacionado con su obra temprana sobre el potencial humano y la interaccin, as como las metas polticas. Al poner en relacin la propiedad privada con su obra temprana, Marx especific que la primera, adems de ser el producto del trabajo alienado, una vez que existe, exacerba a su vez la alienacin al interponerse entre las personas y el proceso de produccin. Para que las personas puedan expresar su potencial humano deben destruir la propiedad privada y los dems componentes estructurales de la sociedad capitalista: la trascendencia positiva de la propiedad privada, en tanto que apropiacin de la vida humana, es, por lo tanto, la trascendencia positiva de todo extraamiento es decir, el regreso del hombre de la religin, la familia, el estado, etc. a su existencia humana, es decir, social (Marx, 1932/1964: 136).

Divisin del trabajo La divisin del trabajo constituye otro componente estructural del capitalismo analizado minuciosamente por Marx. Marx y Engels encontraron los orgenes, de la divisin del trabajo moderna en la familia antigua, donde la mujer y los hijos son los esclavos de marido (1845/1970: 52). Aunque Marx criticaba obviamente estas formas antiguas de divisin de trabajo, criticaba an ms la forma particular perniciosa que adoptaba bajo el capitalismo.
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La idea bsica de Marx sobre la divisin del trabajo se deriva de su distincin entre los propietarios de los medios de produccin y los que se ven obligados en vender su fuerza de trabajo a los propietarios para vivir. En particular, a Marx le interesa la tendencia estructural por la cual las personas se ven obligadas a especializarse en tareas cada vez mas especificas. Esta especializacin impeda que los actores se realizaran y expresaran su potencial humano (Marx, 1867/1967:350). Marx desarroll una serie de crticas a la divisin del trabajo en sistema capitalista (Venable, 1945). Primera, la divisin del trabajo separa artificialmente al individuo del conjunto de la comunidad. En efecto, las personas se preocupan casi nicamente por su bienestar e ignoran e incluso luchan en contra de los intereses del conjunto de la comunidad. Segunda, el proceso laboral se rompe hasta el punto de que se separan funciones que idealmente deberan estar integradas. Por ejemplo, las funciones intelectuales estn separadas de las manuales; lo mismo ocurre con el trabajo y el ocio, y el acto de la produccin est radicalmente separado del acto de consumo. Tercera, las capacidades del individuo se reducen a una simple herramienta ms en el proceso produccin. Cuarta, cada persona hace slo una mnima contribucin al resultado del producto final. El trabajador queda desasociado de ese producto y de todo lo que suceda con l despus. En trminos ms generales, los trabajadores como clase pierden el control sobre todas las cosas que producen, as como sobre su mercado. Finalmente, la especializacin estricta influye en el hombre en el sentido de que le atonta, le deshumaniza, le reduce a un mero fragmento de hombre, a un monstruo tullido, a un apndice de una maquina (Venable, 1945: 124). Estas crticas a la estructura de la divisin del trabajo llevaron inevitablemente a Marx a la conclusin poltica de que debera crearse una sociedad en las personas no se especializan de manera estricta:

En una sociedad comunista, donde nadie trabaja en una nica esfera de actividad, sino que puede realizarse en la rama que desee, es la sociedad la que regula la produccin general, lo que me permite hacer una cosa hoy y otra distinta maana, cazar por la maana y pescar al atardecer, sacar el ganado al anochecer y dedicarme a reflexionar despus de cenar, porque jams pretender convertirme en cazador, pastor o crtico. (Marx y Engels, 1845-46/1970: 53)

Aunque probablemente Marx, nunca crey que una sociedad as pudiera existir, sus ideas reflejan su inters por la eliminacin de los efectos destructivos de la especializacin. Marx no supona que todo el mundo supiera hacerlo todo. Lo que si crea era que la divisin del trabajo impeda artificialmente a las personas, particularmente al proletariado, desarrollar ampliamente sus aptitudes. Como David McLellan explic, Marx no crea que todo mundo tuviese el talento de Rafael, pero si que se deba permitir a toda persona que tuviese un talento personal desarrollarlo libremente. La concentracin exclusiva del talento artstico en determinados individuos, y su eliminacin de las masas... es una consecuencia de la divisin del trabajo (1971: 218). Por lo tanto, en el comunismo no todas las personas eran, desde el punto de vista de Marx, poetas, artistas y abogados, pero si quedaran eliminados los obstculos artificiales que impiden a las personas desarrollarse plenamente. Y la divisin del trabajo constitua el principal de ellos.

Clase social
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La clase social (principalmente la burguesa y el proletariado) constituye otra de las cuestiones de las que Marx se ocup en su estudio de la estructura social. Si bien dedic poco tiempo a analizar el concepto de clase social, es evidente que consideraba las clases sociales como estructuras externas y coercitivas para las personas. Aunque Marx no hizo ms ciertas alusiones al concepto de clase social, la interpretacin que hace Ollman es bastante clara a este respecto. Ollman seal que las clases sociales son relaciones sociales reificadas o las relaciones entre los hombres [que] han logrado una existencia independiente (1976: 204-205). Tambin vincul en surgimiento de las clases sociales con el ya mencionado de las mercancas en el capitalismo. Clase y mercancas son, en el fondo, hermanos (Ollman, 1976: 205; cursivas aadidas). Las clases sociales se derivan de los actos de produccin; las personas llegan a reificar las clases y, se consecuentemente comienzan a cobrar una vida independiente que constrie al actor, Marx no explica esta idea, aunque a juzgar por el tono general de sus argumentos tiene sentido pensar que defenda tal cosa. En este apartado hemos examinado las ideas de Marx sobre las grandes estructuras sociales. Hemos visto que tenda a considerarlas como relaciones antes que como estructuras materiales reales. Ahora bien, para Marx son fuerzas externas y coercitivas. Todas sus ideas sobre estas estructuras arraigan en su concepcin de las mercancas y de la circulacin de esas mercancas. Cuando se traslad al reino puramente econmico, Marx adopt la misma idea sobre las estructuras sociales. Pero la mayor parte de las preocupaciones de Marx se refieren a las estructuras de la economa bajo el capitalismo: las mercancas, el capital, la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Todas ellas se derivan de los pensamientos y las acciones de los actores, y una vez que cobran vida, constrien los procesos mismos que los crearon. Marx dedic mucha atencin a la cuestin del modo en que esas estructuras podan destruirse para dar paso a la creacin de una sociedad comunista.

Aspectos culturales de la sociedad capitalista Marx se concentr en el anlisis de las grandes estructuras de la sociedad capitalista y su influencia alienadora sobre los seres humanos. A penas se ocup del reino de la cultura, pero un anlisis meticuloso de sus ideas nos indica que era consciente de la importancia de este aspecto de la realidad social. El materialismo de Marx le llev a interesarse poco por la cultura, y podramos afirmar que, en ocasiones, Marx incluso se alej demasiado de este reino debido a que lo asociaba con la supuesta debilidad de la filosofa hegeliana. Por ejemplo, en la Contribucin a la crtica de la economa poltica Marx escribi:

El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real, sobre la cual se eleva la una superestructura jurdica y poltica a la que corresponden formas sociales determinadas de conciencia. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario, la realidad social es la que determina su conciencia. (Marx, 1859/1970: 20-21)

Podramos decir que estas ideas de Marx hacen referencia a la conciencia en el sentido cultural (es decir, a las normas y valores o, en trminos hegelianos, al espritu o Geist) y no en el sentido de los procesos mentales y de la construccin social de la realidad. A juzgar por esta interpretacin, parece que Marx relega el nivel cultural a la condicin de epifenmeno
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determinado por las estructuras sociales y econmicas. Esto parece confirmarse cuando, poco despus en esa misma obra, Marx pareca reducir todo cambio social a un cambio de ndole material sobre el que se eriga la superestructura cultural:

Entonces se abre una era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la base econmica trastorna ms o menos lenta o rpidamente toda la colosal superestructura. Al considerarse tales trastornos importa siempre distinguir entre el trastorno material de las condiciones economas de produccin que se deben comprobar finalmente con la ayuda de las ciencias fsicas naturales y de las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven. As como no se juzga a un individuo por la idea que el tenga de si mismo, tampoco se puede juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de si misma; es preciso, por el contrario explicar esta conciencia por las contradicciones de la vida material. (Marx, 1859/1970: 21)

Aqu se revela an ms ntidamente que Marx se refera al nivel cultural (las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas). Incluso distingui entre la conciencia individual y la conciencia de una poca. Debemos alabar a Marx por hacer esta distincin, pero tambin criticarle por su tendencia a reducir el dominio cultural a un epifenmeno, si eso es lo que quera realmente hacer. Sin embargo, con un espritu contrario a estas palabras extradas del prefacio de su Contribucin a la crtica de la economa poltica que constituyen, por desgracia, uno de los enunciados ms simplistas de Marx tendemos a descartar estos enunciados deterministas debido al tono general de su obra, y a su compromiso con la dialctica. El compromiso con la dialctica equivale estudiar las interrelaciones entre los fenmenos, una tarea de ndole intrnsecamente antideterminista. Podra afirmarse que la naturaleza del capitalismo hace que predomine en l el nivel estructural, como consecuencia de lo cual los dems niveles quedan bajo su control. Aunque cuando describe el capitalismo lo hace en esos trminos, Marx, no slo ignor el nivel cultural, sino que tena mucho que ofrecer a este respecto, particularmente su anlisis de la conciencia de clase y de la falsa conciencia y la ideologa.

Conciencia de clase y falsa conciencia En la obra de Marx, la idea de conciencia de clase y la de falsa conciencia estn estrechamente relacionadas. En el capitalismo, tanto capitalistas como trabajadores tienen una percepcin incorrecta del modo en que funciona el sistema y del papel que desempean en l ( falsa conciencia). En la evolucin hacia el comunismo existe la posibilidad de que el proletariado desarrolle una comprensin exacta de como funciona el capitalismo y como le afecta ( conciencia de clase). Lo que caracteriza al capitalismo, tanto a la burguesa como al proletariado, es la falsa conciencia. No nos asombra saber que los trabajadores saber que los trabajadores tiene falsa conciencia, pero quiz resulte algo mas sorprendente que los capitalistas tambin la tengan. Despus de todo, supuestamente se sirven del sistema explotan al proletariado en su propio beneficio. Georg Lukcs (1922/1968), uno de los intrpretes mas destacados de Marx, seal algunos elementos de la falsa conciencia de la burguesa. La burguesa no es consciente de su
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propia historia y del papal que desempe en la formacin del capitalismo. Y lo que es ms importante aun, no es consciente de las contradicciones que existen en el seno del capitalismo ni de su contribucin al aumento de esas contradicciones. La burguesa, como el proletariado, no es consciente de las consecuencias de sus acciones. Su sistema de ideas contiene suposiciones falsas sobre su control del sistema capitalista. El hecho es que sus acciones, que ellos creen dirigidas a apoyar al sistema, contribuyen a su desaparicin final. El sistema de ideas del proletariado es al menos tan ilusorio como el de la burguesa. Sin embargo, hay una diferencia de crucial importancia entre las dos clases. La burguesa nunca podr transformar su falsa conciencia de clase; ello es slo posible en el caso del proletariado. Desde el punto de vista de Marx, el proletariado tiene este privilegio debido a que, en tanto que clase no propietaria, constituye el modelo para una sociedad futura donde no exista la propiedad. En la cima de desarrollo del capitalismo, el proletariado es aun una clase opuesta al capital, pero no una clase per se (McLellan, 1971:155). Pero si el proletariado va a desempear un papel histrico en el capitalismo, deber convertirse no slo en una clase contra el capital, sino en una clase para s; es decir, la lucha de clases debe partir de la necesidad econmica para llegar al objeto de adquirir una verdadera conciencia de clase (Lukcs, 1922/1968: 76). Cuando Marx habla de la conciencia (y la falsa conciencia) de clase, no se refiere a una conciencia individual, sino a al conciencia de la clase en su conjunto. Adems, los conceptos de conciencia de clase y de falsa conciencia no son, para Marx, estticos, sino ms bien sistemas de ideas dinmicos que cobran sentido solo a la luz del cambio y del desarrollo social. La falsa conciencia describe la situacin durante el periodo capitalista, mientras la conciencia de clase es la condicin que le espera al proletariado y que puede ayudarle a realizar el cambio de una sociedad capitalista a otra comunista.

Ideologa La otra gran dimensin cultural del anlisis de Marx es la ideologa. Puede definirse la ideologa como el sistema integrado de ideas que es externo a los individuos y resulta coercitivo para ellos (Lefebvre, 1968). Aunque Marx sola hablar de ideologas en el mismo sentido en el que hablaba de las clases y de la falsa conciencia es decir, como meros reflejos de la base material no hay duda de que la ideologa adquiri una existencia independiente en el seno de su sistema. Algunos de los analistas dan gran importancia a pasajes como el siguiente, pues es opinin del que subscribe que Marx ofreca en l solo una de las caras de un anlisis multifactico:

Las ideas de la clase dominante son en todas las pocas, las ideas dominantes; es decir, la clase que es la fuerza material dominante de la sociedad, es al mismo tiempo la fuerza intelectual dominante. La clase que posee los medios de produccin material tiene al mismo tiempo a su disposicin los medios de la produccin mental, de manera que, hablando en trminos generales, las ideas de aquellos que carecen de los medios de produccin intelectual estn sometidas a ella. Las ideas dominantes no son mas que la expresin ideal de las relaciones materiales dominantes, las relaciones materiales dominantes hechas ideas. (Marx y Engels, 1845-46/1970: 64)

Podemos destacar al menos tres ideas fundamentales interrelacionadas sobre la conceptualizacin que hace Marx de las ideologas. Primera, sin duda representan los intereses de la clase dominante, pero esto no significa que estas ideas no tengan una influencia recproca en los
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intereses materiales. Segunda, constituyen un reflejo invertido y truncado de la realidad (Lefebvre, 1968:64). Tercera, las ideologas tienen una existencia independiente que resulta coercitiva para las personas. Lefebvre capt la cuestin esencial que nos interesa cuando analizaba el efecto de las ideologas en los miembros de la clase oprimida: el papel de las ideologas es asegurar la conformidad de los oprimidos y explotados. Las ideologas ofrecen a estos ltimos una imagen de si mismos, y de la riqueza material, deformada, que trabaja a favor de su aceptacin espiritual de la situacin, e incluso su apoyo a ella (1968: 76). La funcin de un sistema de ideas es alterar los pensamientos y las acciones de los miembros de la clase oprimida. En este sentido, las ideologas sirven para fomentar la explotacin del proletariado. Por su puesto, las ideologas no funcionan por s solas; operan a travs de actores que llevan a cabo sus directrices. As, las ideologas determinan las acciones de los actores de la clase dominante quienes, a su vez, influyen en los pensamientos y acciones del proletariado.

La economa de Marx: estudio de un caso Este captulo est dedicado al anlisis de la sociologa de Marx, aunque desde luego se le conoce mucho ms por su economa. Aunque hemos tocado algunos puntos de la economa de Marx, no la hemos estudiado de una manera coherente. Este ltimo apartado est dedicado a la economa de Marx, pero no a la economa per se, sino como ejemplificacin de su teora sociolgica (Mazlish, 1984).96 La economa marxiana parte de los conceptos de valor de uso y valor de cambio, someramente analizados ms arriba. Las personas siempre han creado valores de uso; es decir, siempre han producido cosas para satisfacer directamente sus necesidades. Un valor de uso se define cualitativamente; es decir, algo es o no es til. Por contra, un valor de cambio se define cuantitativa, no cualitativamente. Se define por la cantidad de trabajo requerida para la apropiacin de cualidades tiles. Mientras los valores de uso se producen para satisfacer las necesidades propias, los valores de cambio se producen para cambiarlos por valores de otro uso. Y mientras la produccin de valores de uso constituye una expresin humana natural, la existencia de valores de cambio pone en movimiento un proceso que implica distorsin de la naturaleza humana. La estructura del sistema capitalista, incluidas las mercancas, el mercado, el dinero, etc, se levanta sobre la base de los valores de cambio. Para Marx, la fuente bsica de cualquier valor era la cantidad de tiempo de trabajo socialmente necesario requerida para producir un objeto en condiciones normales de produccin y con un grado medio de cualificacin e intensidad de tiempo. Esta es la conocida teora del valortrabajo. Aunque es evidente que el trabajo se encuentra en la base del valor de uso, este hecho se difumina progresivamente a medida que nos movemos hacia el reino de los valores de cambio, las mercancas, el mercado y, en suma, el capitalismo. Para decirlo de otro modo, la determinacin de la magnitud del valor mediante el tiempo de trabajo constituye, por lo tanto, un secreto que se oculta debajo de las supuestas fluctuaciones de los valores relativos de las mercancas (Marx, 1867/1967: 75). El trabajo, como fuente de todo valor, constituye un secreto en el capitalismo, un secreto que permite a los capitalistas explotar a los trabajadores. Segn Peter Worsley, Marx situ en el corazn de su sociologa como ninguna sociologa ha hecho jams la cuestin de la explotacin (1982: 115). Los capitalistas pagan a los trabajadores una cantidad inferior al valor que producen y se apropian el resto. Los trabajadores no son conscientes de esta explotacin, del mismo modo que tampoco suelen serlo
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Una forma de ver la teora econmica de Marx (por ejemplo, la teora del valor-trabajo) es considerarla como una aplicacin especfica de su teora sociolgica general. Algo que rechaza de plano la obra (1978) de G. Cohen, cuya preocupacin principal es la teora econmica subyacente a la obra de Marx. Aunque Cohen considera intercambiables lo econmico y lo social en al obra de Marx, da a entender claramente que la teora econmica de Marx es ms general.

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los capitalistas. Los capitalistas creen que ese valor extra se deriva de su inteligencia, de su inversin de capital, de su manipulacin del mercado, etc. Marx constat que siempre que el mercado le sea favorable, el capitalista est tan ajetreado en hacer dinero que no se percata del regalo que le hacen en trabajo (1867/1967:207). En suma, Marx dijo:

El capitalista no sabe que la jornada laboral establecida incluye tambin una cantidad de trabajo no pagado, y que este trabajo gratuito constituye la fuente normal de sus ganancias; la categora del excedente de trabajo no existe para l, puesto que la considera incluida en la jornada laboral que l cree pagar mediante el salario. (Marx, 1867/1967: 550)

Esto nos lleva a su concepto central de plusvala. Se define como la diferencia entre el valor del producto y el de los elementos invertidos en la formacin de ese producto. Aunque los medios de produccin (materias primas y herramientas, cuyo valor procede del trabajo invertido en su extraccin o produccin) se invierten en el proceso de produccin, es el trabajo lo que constituye la fuente real de la plusvala. La cantidad de plusvala es, por lo tanto, una expresin exacta del grado de explotacin de fuerza de trabajo por parte del capital o del trabajador por parte del capitalista (Marx, 1867/1967: 218). Esto nos sugiere una de las metforas ms expresivas de Marx, el capital es el trabajo muerto que, como un vampiro, slo puede vivir chupando trabajo; cuanto ms trabajo chupa, ms vive (1867/1967: 233). Los capitalistas utilizan este excedente para pagar cosas tales como una renta a los terratenientes o intereses a los bancos. Pero la derivacin ms importante de este proceso la constituye la ganancia. Los capitalistas pueden utilizarlas para su consumo privado, pero ello no fomenta la expansin del capitalismo. Antes bien, la invierte en su empresa convirtindola as en una base para la creacin de ms valor aadido. El deseo de mayores ganancias y de mayor plusvala para la expansin empuja al capitalismo a cumplir lo que Marx denomin la ley general de la acumulacin capitalista. Los capitalistas persiguen explotar los trabajadores al mximo posible: la tendencia constante del capitales hacer lo posible para que el coste del trabajo tienda a... cero (Marx, 1867/1967: 600). En lo fundamental, Marx afirmaba que la estructura y el ethos del capitalismo empujan a los capitalistas a acumular cada vez ms y ms capital. Como para Marx el trabajo es la fuente de todo valor, los capitalistas aumentan la explotacin del proletariado para conseguir esta acumulacin. Pero, al final, la explotacin llevada al lmite produce ganancias progresivamente menores, pues existe un lmite para la explotacin. Y cuando los capitalistas se acercan a este lmite, el gobierno se ve en la necesidad de imponer restricciones a las acciones de los capitalistas (por ejemplo, leyes que limitan la duracin de la jornada laboral). Consecuentemente, los capitalistas se afanan por encontrar otros modos de aumentar sus ganancias y uno de los principales es la sustitucin de las personas por mquinas. Esta sustitucin no supone grandes dificultades porque supuestamente los capitalistas han comenzado ya a reducir el trabajo de sus empleados a unas simples operaciones para manejar las mquinas. A medida que avanza la mecanizacin, un creciente nmero de personas quedan despedidas y comienzan a formar parte del ejrcito industrial de reserva. Al mismo tiempo, la mayor competencia y el aumento de los costes de la tecnologa conducen a una disminucin progresiva de la cantidad de capitalistas. Al final, Marx prevea una situacin en la que la sociedad se caracterizara por una cantidad insignificante de capitalistas explotadores y una inmensa masa de proletarios y miembros del ejrcito industrial de reserva. En estas circunstancias extremas, el capitalismo era vulnerable a la revolucin. Como Marx afirm, la expropiacin de las masas por los capitalistas ser sustituida
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por la expropiacin de unos pocos usurpadores por parte de las masas (1867/1967: 764). Sin lugar a dudas, los capitalistas desean evitarla. Por ejemplo, financian aventuras coloniales con el fin de aligerar la carga de explotacin dentro de su propio pas y trasladarla a las colonias. Sin embargo, para Marx estos esfuerzos estn condenados al fracaso, y los capitalistas tendrn que hacer frente a una rebelin tanto dentro como fuera de sus fronteras. El aspecto clave de la ley genera de la acumulacin capitalista es el grado en el que los actores, tanto capitalistas como proletario, se ven obligados debido a la misma estructura y ethos del capitalismo a hacer lo que hacen. Marx no sola culpar individualmente a los capitalistas por sus acciones, ya que pensaba que estas venan determinadas fundamentalmente por la lgica del sistema capitalista. Esto concuerda con su idea de que los actores en el capitalismo carecen, por lo general de independencia creativa. Sin embargo, el proceso de desarrollo inherente al capitalismo proporciona las condiciones ptimas para el resurgimiento final de esta accin creativa y, junto a ella, el derrumbe del sistema capitalista. Una vez estudiadas brevemente las ideas econmicas de Marx, el lector deber recordar que no solo nos interesan las ideas econmicas per se; no interesa mas bien lo que nos sugiere sobre la teora sociolgica de Marx.

Resumen A pesar de la gran importancia que concedi Karl Marx a la sociologa, tanto en un sentido positivo como negativo, su obra raramente ha recibido el reconocimiento que merece en los anlisis histricos del desarrollo de la teora sociolgica. Uno de los objetivos de este libro es asignarle un lugar en esa historia. Este captulo comienza con un anlisis del enfoque dialctico derivado de Hegel da forma a la totalidad de la obra de Marx. El inters por la dialctica conduce a complejas cuestiones filosficas, pero nuestro anlisis se centra en los elementos de la dialctica ms relevantes para el estudio de la sociologa de Marx y para la teora sociolgica en general. Estudiamos la dialctica como una orientacin opuesta a la lgica causal que domina una buena parte del pensamiento sociolgico. Entre otras cosas, la dialctica insiste en que no existen las relaciones simples de acusa y efecto entre los elementos del mundo social, en que no hay una ntida frontera entre hecho y valor, ni lneas claras de divisin entre los fenmenos del mundo social. La dialctica defiende que nos debemos centrar en las relaciones sociales, tener en cuenta no slo el presente, sino tambin el pasado y el futuro, oponernos a la idea de que existe lo socialmente inevitable, e interesarnos por los conflictos y las contradicciones que se dan en el mundo social. A pesar de su orientacin poltica tendente a la creacin de una sociedad comunista, Marx se centr fundamentalmente en el anlisis dialctico y crtico de la sociedad capitalista. Abrigaba la esperanza de que su crtica contribuyera a la destruccin del sistema capitalista y a la llegada del socialismo. En nuestro anlisis sustantivo de la obra de Marx comenzamos examinado el potencial de los seres humanos. Presentamos las ideas de Marx sobre la naturaleza humana, una naturaleza humana que depende enormemente de su entorno social. Marx contemplaba el capitalismo como un sistema que distorsiona esa naturaleza, y crea que el comunismo facilitara la expresin del potencial de la naturaleza humana. Los actores de Marx poseen conciencia y creatividad, capacidades que se expresan en las diversas formas de accin e interaccin. Aqu se subraya la necesidad de la interaccin con otras personas y con la naturaleza para producir los objetos que requiere la supervivencia. Este proceso natural se subvierte como resultado de las consecuencias imprevistas del capitalismo. Las distorsiones de los humanos causadas por las estructuras del capitalismo quedan
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definidas en el famoso concepto de Marx de alienacin. Las personas estn conectadas naturalmente con su actividad productiva, sus productos, sus compaeros de trabajo y en ltima instancia, consigo mismas, con su propia naturaleza en tanto que seres humanos. Pero las estructuras del capitalismo rompen todas y cada una de estas relaciones. Este concepto origin en Marx un inters poltico por la emancipacin de la gente de las estructuras opresoras del capitalismo: intelectualmente, le llev a analizar la naturaleza de las estructuras del capitalismo y su influencia opresiva sobre los actores. Examinamos luego varios aspectos de las estructuras de la sociedad capitalista. Estudiamos el papel central que desempean las mercancas en el capitalismo y el modo en que se crean mediante el proceso conocido como fetichismo de las mercancas. En efecto, las personas atribuyen a las mercancas, y al mercado que crean, una existencia propia. Lukcs ampli posteriormente este concepto hasta llegar a la idea de la reificacin: las personas no solo idolatran las mercancas sino tambin otros muchos componentes estructurales de la sociedad capitalista. En este contexto analizamos el capital en tanto que la estructura reificada ms general de la sociedad capitalista. Tambin examinamos una serie de componentes reificados en la sociedad capitalista, entre los que destacan la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Aunque Marx se interes especficamente por las estructuras del capitalismo, tena tambin algunas cosas que decir sobre los aspectos culturales de la sociedad capitalista, en especial, los conceptos de conciencia de clase, falsa conciencia e ideologa. Terminamos el captulo con un anlisis de la economa marxiana como una ilustracin de la teora sociolgica general de Marx. Aunque las personas han tendido a ignorarla por diversas razones, podemos afirmar que existe una teora sociolgica muy poderosa en la obra de Marx.

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EMILE DURKHEIM

Tomado de George Ritzer. Teora Sociolgica Clsica. Mc Graw Hill, Madrid, 1993, pp. 205-218 y 232-243.

Emile Durkheim naci el 15 de abril de 1858 en Espinal, Francia. Descenda de una larga estirpe de rabinos y l mismo comenz los estudios para convertirse en rabino, pero cuando lleg a la adolescencia rechaz su herencia y abraz el agnosticismo. Desde entonces, el inters que mantuvo de por vida por la religin fue ms acadmico que teolgico. Se senta insatisfecho no slo con su formacin religiosa, sino tambin con la educacin general que haba recibido y su hincapi en la literatura y las materias estticas. Ansiaba aprender los mtodos cientficos y los principios morales que guiaban la vida social. Se neg a seguir una carrera acadmica tradicional de filosofa y en su lugar se esforz por adquirir los conocimientos cientficos que se requeran para contribuir a la direccin moral de la sociedad. Aunque se interes por la sociologa cientfica, en su poca no exista un campo especfico para esta disciplina, por lo que en 1882 y
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1887 ense filosofa en varios institutos de la regin de Pars. Su anhelo de ciencia aument tras un viaje a Alemania, donde se encontr con una psicologa cientfica, cuyo precursor era Wilhelm Wundt. Durante los aos inmediatamente posteriores a su viaje a Alemania, Durkheim public una abundante serie de trabajos sobre sus experiencias en aquel pas. Estas publicaciones le ayudaron a obtener en 1887 un empleo en el departamento de Filosofa de la Universidad de Burdeos. As, Durkheim imparti el primer curso de ciencia social en una universidad francesa. Fue este un logro particularmente asombroso, ya que hacia slo una dcada que la sola mencin de Augusto Comte en una tesis habra provocado furor en la universidad francesa. Sin embargo, la principal responsabilidad docente de Durkheim eran sus cursos pedaggicos a maestros. Su curso ms importante vers sobre la educacin moral. Su propsito era comunicar a los educadores el sistema moral que esperaba que trasmitieran a los jvenes, con el fin de detener la degeneracin moral que perciba en la sociedad francesa. Los siguientes aos se caracterizaron por una serie de xitos personales. En 1893 public su tesis doctoral, escrita en francs, La divisin del trabajo social y su tesis en latn sobre Montesquieu. Su principal trabajo metodolgico, La reglas del mtodo sociolgico, apareci en 1895 seguido (en 1897), por su aplicacin emprica de esos mtodos en el estudio de El suicidio. En 1896 ya era profesor de la Universidad de Burdeos con plena dedicacin. En 1902 se incorpor a La Sorbonne, la famosa universidad francesa. En 1906 se le nombr profesor de ciencias de la educacin, denominacin que se modificara en 1913 para pasar a llamarse profesor de ciencias de la educacin y sociologa. En 1912 se public otra de sus ms famosas obras Las formas elementales de la vida religiosa. En la actualidad se le considerara Durkheim desde el punto de vista poltico, como un conservador y, sin lugar a dudas, su influencia sobre la sociologa ha sido de orientacin conservadora. Pero en su poca se le consideraba un liberal, como se hace evidente en el activo papel pblico que desempeo en la defensa de Alfred Dreyfus, el judo capitn del ejrcito cuyo consejo de guerra por traicin fue considerado por muchos como una manifestacin de antisemitismo. Durkheim se sinti profundamente ofendido por el caso Dreyfus, particularmente por el antisemitismo que entraaba. Pero no atribuy este antisemitismo al racismo de los franceses. De un modo caracterstico, lo consideraba un sntoma de la enfermedad que padeca la sociedad francesa en su conjunto. Seal:

Cuando una sociedad sufre, siente la necesidad de encontrar a alguien a quien pueda hacer responsable de sus males. En quien poder vengar sus desgracias: y aquellos a los que la opinin pblica discrimina ya estn naturalmente designados para ese papel. Son los parias que sirven de chivo expiatorio. Lo que me confirma en esta idea es la forma en que fue acogido el resultado del juicio de Dreyfus en 1894. Hubo una explosin de alegra en los bulevares. La gente celebr como un triunfo lo que debi haber sido motivo de duelo nacional. AI fin saban a quien culpar de las penurias econmicas y la miseria moral que sufran. Todo era culpa de los judos. La acusacin haba sido oficialmente demostrada. Por este solo hecho las cosas parecan ya ir mejor y la gente se senta consolada. (Durkheim en Lukes, 1972: 345) As, el inters de Durkheim en el caso Dreyfus naca de su profunda y prolongada preocupacin por la moralidad y por la crisis moral que experimentaba la sociedad moderna. Para Durkheim, la respuesta al caso Dreyfus y a crisis semejantes consista en remediar el
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desorden moral que reinaba en la sociedad. Como no se poda conseguir rpida y fcilmente, Durkheim sugiri que se realizaran acciones ms especficas, tales como la represin dura de los que fomentaban el odio hacia otras personas. Tambin instaba al gobierno a que hiciera pblico el mal comportamiento de la gente. Aconsejaba a las personas que tuvieran el coraje de proclamar en voz alta lo que pensaban, y que se unieran para triunfar en la lucha contra la locura pblica (Lukes, 1972: 347). EI inters de Durkheim (1928/1962) por el socialismo tambin puede tomarse como otra evidencia contra la idea de que era un conservador, pero su socialismo era harto diferente del que representaban Marx y sus seguidores. De hecho, Durkheim seal que el marxismo era un conjunto de hiptesis dudosas y anticuadas (Lukes, 1972: 323). Para Durkheim, el socialismo representaba un movimiento encaminado hacia la regeneracin moral de la sociedad por medio de la moralidad cientfica, por lo que no senta inters alguno por los mtodos polticos o los aspectos econmicos del socialismo. No contemplaba al proletariado como la salvacin de la sociedad, y se opona radicalmente a la agitacin y la violencia. EI socialismo de Durkheim difiere mucho de lo que entendemos actualmente por socialismo; para l consista simplemente en un sistema que siguiera los principios morales descubiertos por una sociologa cientfica. Como podr comprobarse a lo largo de este libro, Durkheim ejerci una profunda influencia en el desarrollo de la sociologa. Adems, a travs de la revista Lanne sociologique, fundada por l en 1898, influy tambin en otras muchas reas y alrededor de la revista surgi un crculo intelectual cuyo centro era Durkheim. A travs de ella, l y sus ideas dejaron una profunda huella en campos tales como la antropologa, la historia, la lingstica y lo que es curioso, teniendo en cuenta sus primeros ataques contra la disciplina , la psicologa. Durkheim muri el 15 de noviembre de 1917, fecha rememorada en los crculos intelectuales franceses, pero no sera hasta 20 aos despus de su muerte cuando su obra comenzara a influir en la sociologa estadounidense a raz de la publicacin de La estructura de la accin social (1937) de Talcot Parsons. La orientacin terica de Emilio Durkheim, a diferencia de la de muchos otros grandes pensadores de la sociologa, muestra muy pocas ambigedades. Su mayor preocupacin fue la influencia de las grandes estructuras de la sociedad, y de la sociedad misma, sobre los pensamientos y acciones de los individuos. Contribuy enormemente a la formacin de la teora estructural-funcional, que se centra en el anlisis de la estructura social y la cultura. As, el objetivo de este captulo es describir la perspectiva terica de Durkheim centrndonos fundamentalmente en sus preocupaciones macrosociolgicas. El desarrollo y uso del concepto de hecho social constituye el ncleo de la sociologa de Durkheim. A lo largo del captulo, analizaremos este concepto, pero antes de ello creemos necesario hacer una breve introduccin. En trminos modernos, los hechos sociales son las estructuras sociales, as como las normas y los valores culturales que son externos y coercitivos para los actores. As, los lectores de este texto, como estudiantes que son, estn constreidos por estructuras sociales tales como la burocracia universitaria y los valores y normas de la sociedad [], que atribuye gran importancia a la educacin universitaria. Otros hechos sociales constrien a las personas en todos los mbitos de la vida social. Para entender la razn por la que Durkheim desarroll el concepto de hecho social y su significado necesitamos examinar al menos algunos aspectos del contexto intelectual en el que vivi. Para Durkheim, la sociologa naci en Francia en el siglo XIX. Reconoci sus races en la filosofa antigua (Platn y Aristteles) y sus fuentes ms prximas en filsofos franceses como Montesquieu y Condorcet. Por ejemplo, Durkheim seal: Fue Montesquieu el primero que
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enunci los principios fundamentales de la ciencia social (1893/1960: 61). Sin embargo en su opinin, Montesquieu (y Condorcet) no fueron lo suficientemente lejos: Se limitaron a ofrecer ideas novedosas o ingeniosas sobre los hechos sociales, ms que a intentar crear una disciplina totalmente nueva (1900/1973: 6). Durkheim (1928/1962: 142) le concedi a Saint-Simon el mrito de haber sido el primero en formular la nocin de la ciencia del mundo social, aunque consideraba las ideas de Saint-Simon imperfectas y difusas. Desde el punto de vista de Durkheim, fue Comte quien perfeccion esas ideas, el primero que hizo un esfuerzo coherente y metdico por establecer la ciencia positiva de las sociedades (1900/1973: 10). Aunque [], el trmino sociologa fue acuado por Comte algunos aos antes, no exista un rea especfica para la disciplina en la Francia de finales del siglo XIX. No haba escuelas, ni facultades, ni siquiera profesores de sociologa. Si haba, en cambio, algunos pensadores que se ocupaban de cuestiones ms o menos sociolgicas, si bien la sociologa aun no dispona de un hogar disciplinar. En efecto, las disciplinas existentes se oponan radicalmente a la fundacin de la sociologa. La oposicin ms fuerte proceda de la psicologa y de la filosofa, dos reas que se jactaban de cubrir el dominio que para s reclamaba la sociologa. Dadas las aspiraciones sociolgicas de Durkheim, su problema era como crear un nicho separado e identificable para la sociologa. Durkheim afirmaba que, para diferenciarse de la filosofa, la sociologa deba orientarse hacia la investigacin emprica. Esto parece bastante simple, pero Durkheim complic la cuestin al suponer que la sociologa estaba tambin amenazada por una escuela filosfica que exista dentro de la misma sociologa. En su opinin, las otras dos grandes figuras de la poca que se consideraban a s mismos socilogos, Comte y Spencer, se interesaban ms por la filosofa, por la teorizacin abstracta, que por el estudio emprico del mundo social. Durkheim crea que s la sociologa segua la direccin que Comte y Spencer haban establecido, terminara por convertirse en una simple rama de la filosofa. Como consecuencia de esta creencia, Durkheim se vio en la necesidad de atacar tanto a Comte como a Spencer (Durkheim, 1895/1964: 19-20). Acus a ambos de sustituir el autntico estudio de los fenmenos del mundo real por las ideas preconcebidas de los fenmenos sociales. As, culp a Comte de suponer tericamente que el mundo social evolucionaba hacia la perfeccin en lugar de llevar a cabo el trabajo duro, riguroso y fundamental de estudiar la naturaleza cambiante de las diversas sociedades. De modo similar, acus a Spencer de dar por supuesta la armona social en lugar de estudiar si realmente exista. Hechos sociales Con el fin de lograr que la sociologa se alejara de la filosofa y de darle una identidad clara y particular, Durkheim afirm que el objeto distintivo de la sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales. El concepto de hecho social tena varios componentes, pero la idea de que los hechos sociales deban ser tratados como cosas era de crucial importancia para distinguir la sociologa de la filosofa. Como cosas, los hechos sociales deban estudiarse empricamente, no filosficamente. Durkheim crea que las ideas podan concebirse introspectivamente (filosficamente), pero las cosas no pueden concebirse mediante una actividad puramente mental, se requieren datos del exterior de la mente (1985/1964: xliii). Este estudio emprico de los hechos sociales como cosas apart a la sociologa durkheimiana del esfuerza terico fundamentalmente introspectivo de Comte y Spencer. Aunque tratar los hechos sociales como cosas contrarrestaba la amenaza que (al menos para Durkheim) planteaba la filosofa, era slo parte de la respuesta al problema de la amenaza planteada por la psicologa. Como la sociologa durkheimiana, la psicologa era ya una disciplina altamente emprica. Para distinguir la sociologa de la psicologa. Durkheim afirm que los hechos sociales eran externos y coercitivos para el actor. El objeto de la sociologa deba ser el
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estudio de los hechos sociales, mientras el de la psicologa apuntaba el estudio de los hechos psicolgicos. Para Durkheim, los hechos psicolgicos eran fenmenos bsicamente heredados. Aunque, por supuesto, esto no describe a la psicologa actual (y tampoco es una descripcin muy acertada del objeto de la psicologa de entonces), permiti a Durkheim establecer una clara distincin entro dos campos. Los hechos psicolgicos eran claramente internos (heredados), y los hechos sociales eran externos y coercitivos. Como veremos pronto, la distincin no es tan clara como pretenda Durkheim. No obstante, al definir el hecho social como cosa que es externa y coercitiva para el actor, parece que Durkheim logr (al menos en su poca) alcanzar su objetivo de separar a la sociologa de la filosofa y la psicologa. Sin embargo, debe sealarse que en esta cuestin, Durkheim adopt una postura extremista (Karady, 1983: 79-80), especialmente al limitar la sociologa al estudio de los hechos sociales. Esta postura llegara, cuando menos, a limitar algunas ramas de la sociologa actual. Sabemos que un hecho social es una cosa que es externo y coercitivo, pero qu ms sabemos de un hecho social? En realidad, Durkheim distingua entre dos grandes tipos de hechos sociales; los materiales y los inmateriales. Los hechos sociales materiales son los ms claros de ambos tipos, porque son entidades reales y materiales, pero slo adquieren una importancia menor en la obra de Durkheim. Como l mismo seal: el hecho social a veces se materializa y llega a convertirse en un elemento del mundo exterior (1897/1951: 313). La arquitectura y el derecho constituyen dos ejemplos de lo que significan los hechos sociales materiales. Pondremos otros ejemplos a lo largo de este captulo. Pero el grueso de la obra de Durkheim, y el ncleo de su sociologa, es el estudio de los hechos sociales inmateriales. Durkheim dijo: No toda conciencia social alcanza... la exteriorizacin y la materializacin (1897/1951: 315). Lo que para los socilogos son hoy en da las normas y los valores, o en trminos ms generales, la cultura (vase Alexander, 1988), son ejemplos adecuados de lo que Durkheim quera decir con los hechos sociales inmateriales. Pero esta idea plantea un problema: cmo es posible que hechos sociales inmateriales tales como las normas y los valores sean externos al actor? Dnde pueden residir si no es en la mente del actor? Y en caso de residir en la mente del actor, acaso no son entonces internos en lugar de externos? Para clarificar esta cuestin debemos refinar el argumento de Durkheim y sostener que, mientras los hechos sociales materiales son claramente externos y coercitivos, los hechos inmateriales no estn definidos. (Para una distincin similar, vase Takla y Pope [1985: 82]. Al menos en cierta medida residen en la mente del actor. La mejor manera de conceptuar los hechos sociales inmateriales es pensar en ellos como externos y coercitivos respecto de los hechos psicolgicos. De esta manera, debemos comprender que, tanto los hechos psicolgicos, como algunos hechos sociales, existen dentro de las conciencias y entre ellas. Durkheim lo explica en varios lugares de su obra. As, en uno de ellos dijo de los hechos sociales, las mentes individuales, formando grupos mediante la fusin y la conjuncin, producen un ser, psicolgico si se quiere, que constituye una individualidad psquica de un tipo diferente (Durkheim, 1895/1964: 103, cursivas aadidas). En otro lugar dijo: Esto no significa que ellos (los hechos sociales inmateriales) no sean tambin de alguna manera mentales, puesto que todos consisten en maneras de hacer y pensar (1895/1964: xlix) por eso es preferible considerar los hechos sociales inmateriales, al menos en parte, como fenmenos mentales, pero externos y coercitivos respecto de otros aspectos del proceso mental: los hecho psicolgicos. Esto difumina un poco la distincin de Durkheim entre sociologa y psicologa. Pero sirve para hacer mas realista la distincin y, por tanto ms defendible. La sociologa se ocupa de los fenmenos mentales, pero generalmente se trata de fenmenos mentales de un orden diferente de aquellos de los que trata la psicologa. Por tanto, Durkheim afirmaba que mientras los socilogos se interesan por las normas y los valores, los psiclogos se preocupan por cosas tales como los instintos humanos. Los hechos sociales desempean un papel central en la sociologa de Emile Durkheim.
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Una manera til de extractar los hechos sociales ms importantes de su obra, y de analizar sus pensamientos sobre las relaciones entre estos fenmenos, es comenzar con los esfuerzos de Durkheim por organizarlos en distintos niveles de la realidad social. Durkheim comenz por el nivel de los hechos sociales materiales, no porque fura el nivel ms importante para l, sino porque sus elementos suelen tener prioridad causal en su teorizacin, pues influyen en los hechos sociales inmateriales, la verdadera preocupacin de su obra. (Aunque aqu nos centramos en ambos tipos de hechos sociales, nos detendremos ms tarde en los pensamientos de Durkheim sobre aspectos ms microscpicos de la realidad social). Los principales niveles de la realidad social (Lukes, 1972: 9-10) en la obra de Durkheim pueden describirse como sigue: a. Hechos sociales materiales a. Sociedad. b. Componentes estructurales de la sociedad (por ejemplo, la Iglesia y el Estado). c. Componentes morfolgicos de la sociedad (por ejemplo, distribucin de la poblacin, canales de comunicacin y forma de las habitaciones).

b. Hechos sociales inmateriales Moralidad a. Conciencia colectiva b. Representaciones colectivas c. Corrientes sociales Los niveles dentro de las dos grandes categoras figuran en orden descendente en lo que se refiere a generalidad. Su anlisis de los hechos sociales en el macronivel constituye una de las razones que explican el importante papel de Durkheim en el desarrollo del funcionalismo estructural, que ofreca una similar orientacin macro. Ms concretamente, inspirndose en la biologa y sirvindose de la analoga organicista, Durkheim consideraba que la sociedad estaba constituida por rganos (hechos sociales), o estructuras sociales que realizaban diversas funciones para la sociedad. Pero nos advirti que debamos distinguir las funciones, o los fines de las diversas estructuras, de los factores responsables causalmente de su existencia. Durkheim se interes por el estudio tanto de las causas de las estructuras sociales como de las funciones que cumplan, aunque insista en que era necesario distinguir estos dos campos de estudio. Podemos rastrear la lgica de la teora de Durkheim en su anlisis del desarrollo del mundo moderno. Esta se revela claramente en una de sus obras ms importantes, La divisin del trabajo social (Durkheim, 1893/1964). La divisin del trabajo en la sociedad Durkheim bas su anlisis en La divisin del trabajo social en su concepcin de dos tipos ideales de sociedad. El tipo ms primitivo, caracterizado por la solidaridad mecnica, presenta una estructura social indiferenciada, con poca o ninguna divisin del trabajo. El tipo ms moderno, caracterizado por la solidaridad orgnica, presenta una mayor y ms refinada divisin del trabajo. Para Durkheim, la divisin del trabajo en la sociedad es un hecho social material que
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indica el grado en que las tareas o las responsabilidades se han especializado. La gente en las sociedades primitivas tiende a ocupar posiciones muy generales en las que realiza una amplia variedad de tareas y mantiene un gran nmero de responsabilidades. Por ejemplo, ser madre en las sociedades primitivas es ocupar una posicin mucho menos especializada que en la sociedad moderna. Los servicios de lavandera, los paales, los servicios a domicilio y los aparatos que ahorran trabajo en el hogar (lavaplatos, hornos microondas, etc.) realizan numerosas tareas que antes eran responsabilidad de las madres-amas de casa. Los cambios en la divisin del trabajo han tenido enormes implicaciones para la estructura de la sociedad, y alguna de las ms importantes se refleja en las diferencias entre los dos tipos de solidaridad: mecnica y orgnica. Su inters al abordar la cuestin de la solidaridad era descubrir lo que mantena unida a la sociedad. Una sociedad caracterizada por la solidaridad mecnica se mantiene unificada debido a que la totalidad de sus miembros tienen aptitudes y conocimientos similares. La unin de las personas se debe a que todos estn implicados en la realizacin de actividades parecidas y tienen responsabilidades semejantes. Por el contrario, una sociedad caracterizada por la solidaridad orgnica se mantiene unida debido a las diferencias entre las personas, debido al hecho de que tienen diferentes tareas y responsabilidades. Toda vez que cada persona realiza en la sociedad moderna una gama de tareas relativamente pequeas, necesita a otras muchas para poder vivir. La familia primitiva encabezada por un padre cazador y una madre que se ocupaba de la comida era virtualmente autosuficiente, pero la familia moderna, para poder vivir, necesita desde un frutero y un verdulero, hasta un panadero, un mecnico de automviles, un profesor, un agente de polica, etc. A su vez, estas personas necesitan un tipo de servicios que les proporcionan otros. Por tanto, para Durkheim, la sociedad moderna se mantiene unida por obra de la especializacin de las personas y de su necesidad de los servicios de otras muchas. Por lo dems, Durkheim se ocup no solo de la especializacin de los individuos, sino tambin de la de los grupos, las estructuras y las instituciones. Hay que mencionar tambin una ltima diferencia entre la solidaridad orgnica y la mecnica. Como las personas que forman las sociedades caracterizadas por la solidaridad mecnica suelen parecerse en lo tocante a las tareas que realizan, hay mayores probabilidades de que compitan entre s. Por el contrario, en las sociedades caracterizadas por la solidaridad orgnica la diferenciacin facilita la cooperacin entre las personas y permite que puedan apoyarse en una misma base de recursos. Densidad dinmica Para Durkheim, la divisin del trabajo era un hecho social material puesto que constitua la principal pauta de interaccin en el mundo social. Otro hecho social material estrechamente relacionado con la divisin del trabajo era el factor causal ms importante en la teora durkheimiana de la transicin de la solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica: la densidad dinmica. Este concepto hace referencia a la cantidad de personas de una sociedad y al grado de interaccin que se produce entre ellas. Ni el aumento de la poblacin, ni el de la interaccin constituyen un factor relevante para el cambio societal si se producen por separado. Un aumento de la cantidad de personas ms un aumento de su interaccin (eso precisamente es la densidad dinmica) conduce a la transicin de la solidaridad mecnica a la orgnica dado que, si se producen simultneamente, provocan un aumento de la competencia por los recursos escasos y una lucha ms intensa por la supervivencia entre los diversos componentes paralelos y similares de la sociedad primitiva. Como los individuos, los grupos, las familias, las tribus, etc., realizan funciones virtualmente idnticas, lo ms probable es que choquen a la hora de realizar sus funciones, especialmente si se da escasez de recursos. El nacimiento de la divisin del trabajo permite a las personas y a las estructuras sociales creadas por ellas cooperar, en lugar de entrar en conflicto, lo que hace ms probable a su vez la coexistencia pacifica. Adems, el aumento de cursos que hace ms y ms gente pueda vivir en paz.
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Aunque a Durkheim le interesaba explicar el modo en que la divisin del trabajo y la densidad dinmica producan tipos diferentes de solidaridad social, mostr especial preocupacin por el efecto que tenan estos cambios materiales en los hechos inmateriales y su naturaleza, tanto en las sociedades unidas mecnicamente como orgnicamente. Sin embargo, dadas sus ideas sobre lo que deba de ser el objeto de una ciencia de la sociologa, Durkheim crea imposible el estudio directo de los hechos sociales inmateriales. El anlisis directo de los hechos sociales inmateriales era, desde su perspectiva, ms filosfico que sociolgico. Para estudiar los hechos sociales inmateriales de una manera cientfica el socilogo debe buscar y examinar los hechos sociales materiales que reflejan la naturaleza de los hechos inmateriales y sus cambios. Esa funcin la cumple el derecho, sus diferentes formas en distintas sociedades, en La divisin del trabajo social.

Derecho Durkheim afirmaba que una sociedad que presenta solidaridad mecnica se caracteriza por su derecho represivo. Como las personas son muy similares en este tipo de sociedad, y como la totalidad de sus miembros suelen creer profundamente en una moralidad comn, cualquier ofensa contra su sistema de valores compartido suele ser de la mayor importancia para la mayora de los individuos. Dado que la mayora de las personas se siente ofendida y cree profundamente en su moralidad comn, el trasgresor suele ser severamente castigado si comete una accin considerada como una ofensa contra el sistema moral colectivo. El robo de un cerdo puede implicar la mutilacin de las manos del ladrn; la blasfemia contra Dios o los dioses puede merecer la amputacin de la lengua del que blasfema. Puesto que las personas participan de lleno en el sistema moral, una ofensa contra l suele merecer un castigo severo e inmediato. Por el contrario, una sociedad con solidaridad orgnica se caracteriza por su derecho restitutivo. En lugar de ser duramente castigados por la ms mnima ofensa contra la moralidad colectiva, a los individuos se les suele pedir en este tipo de sociedad ms moderno tan solo que cumplan con la ley o que recompensen restituyan a los que han resultado perjudicados por sus acciones. Si bien siguen existiendo algunas leyes represivas (por ejemplo, la pena de muerte), el derecho restitutivo es ms caracterstico de este tipo moderno de sociedades. Apenas existe en ellas moralidad comn o, caso de que la hubiere, tiene escasa influencia; en ellas la inmensa mayora de la gente no reacciona emocionalmente ante el quebrantamiento de la ley. En una sociedad con solidaridad mecnica, la administracin del derecho represivo est en poder de las masas, pero el mantenimiento del derecho restitutivo es responsabilidad nica de entidades especializadas (por ejemplo, la polica y los tribunales). Esto concuerda con la creciente divisin del trabajo de las sociedades con solidaridad orgnica. En el sistema terico de Durkheim los cambios que se producen en un hecho social material como el derecho son simplemente reflejos de aquellos otros que se producen en los elementos ms importantes de su sociologa: los hechos sociales inmateriales, tales como la moralidad, la conciencia colectiva, las representaciones colectivas, las corrientes sociales y la mente grupal, ms discutible desde una perspectiva sociolgica moderna. (Todos estos conceptos sern analizados mas adelante). En el nivel ms general e inclusivo, Durkheim fue un socilogo de la moralidad. En efecto, Ernest Wallwork (1972:182) seal que la sociologa de Durkheim era simplemente un subproducto de su preocupacin por las cuestiones morales. Es decir, el inters de Durkheim por los problemas morales de su poca le llev, como socilogo a dedicarse casi totalmente al estudio de los elementos morales de la vida social. En su nivel ms bsico, la gran preocupacin de Durkheim era el debilitamiento de la moralidad comn en el mundo moderno. Para l las personas corran el riesgo de padecer una prdida patolgica de los vnculos morales. Estos
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vnculos morales eran importantes para Durkheim porque pensaba que, sin su existencia, el individuo llegara a ser esclavo de pasiones cada vez ms ambiciosas e insaciables. Los individuos se dejaran llevar por sus pasiones y se lanzaran a una enloquecida bsqueda del placer, pero cada pasin satisfecha aumentara la necesidad de un nuevo placer. Durkheim mantena la opinin aparentemente paradjica de que el individuo necesitaba una moralidad y un control externo para ser libre. Aunque se trata de una curiosa definicin de la libertad, Durkheim adopt ciertamente esta postura.

Anomia Muchos de los problemas que Durkheim se plante se derivaban de su preocupacin por el debilitamiento de la moralidad comn. El concepto de anomia revela claramente su preocupacin por los problemas derivados del debilitamiento de la moralidad comn (Hilbert, 1986). Los individuos se enfrentan a la anomia cuando la moral no les constrie lo suficiente; es decir, cuando carecen de un concepto claro de lo que es una conducta apropiada aceptable y de lo que no lo es. Para nuestro pensador, la patologa central de las sociedades modernas es la divisin anmica del trabajo. Al considerar la anomia como una patologa, expresaba en su creencia en que los problemas del mundo moderno podan remediarse. Durkheim crea que la divisin estructural del trabajo en la sociedad moderna era una fuente de cohesin que compensaba el debilitamiento de la moralidad colectiva. Sin embargo, su argumento subrayaba que la divisin del trabajo no poda enderezar plenamente la relajacin de la moralidad comn, a resultas de lo cual la anomia constitua una patologa asociada con el nacimiento de la sociedad orgnica. Los individuos tambin pueden sentirse aislados y abandonados en la realizacin de sus actividades altamente especializadas. Es fcil que dejen de percibir un vnculo comn con los que trabajan y viven alrededor de ellos. Sin embargo, es importante recordar que Durkheim calificaba esta situacin de anormal, por que slo en circunstancias no normales la divisin moderna del trabajo relegaba a las personas a tareas y empleos aislados y carentes del sentido. El concepto de anomia no slo se encuentra en La divisin del trabajo social, sino tambin en El suicidio (Durkheim, 1897/1951) como una de las principales causas de suicidio. El suicidio anmico se produce debido al debilitamiento de la moralidad colectiva y a una regulacin externa del individuo insuficiente para contener sus pasiones.

Conciencia colectiva Durkheim analiz el problema de la moralidad comn de diferentes maneras y mediante diversos conceptos. En sus primeros esfuerzos por analizar esta cuestin desarroll la idea de la conciencia colectiva, as descrita en la divisin del trabajo social:

El conjunto de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de los miembros de una misma sociedad, forma un sistema determinado que tiene vida propia: Podemos llamarlo conciencia colectiva o comn... Es pues, algo completamente distinto a las conciencias particulares aunque slo se realice en los individuos. (Durkheim, 1893/1964: 79-80)
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Dado nuestro inters en la conciencia colectiva como ejemplo de hecho social inmaterial, encontramos en esta definicin varios puntos que merecen ser analizados. Primero, es evidente que, cuando Durkheim hablaba del conjunto de creencias y sentimientos comunes, haca referencia a la conciencia colectiva de una sociedad dada. Segundo, Durkheim conceba claramente la conciencia colectiva como un sistema cultural independiente. Y aunque sostena esa perspectiva, tambin especific que se realizaba en las conciencias particulares. (Advertiremos la importancia que tiene el hecho de que Durkheim no concibiera la conciencia colectiva como totalmente independiente de la conciencia individual cuando examinemos la acusacin de que defenda la existencia de una mente grupal.) El concepto de conciencia colectiva nos permite volver al anlisis de Durkheim, desarrollado en la divisin de trabajo social, de los hechos sociales materiales y de su relacin con los cambios que se producen en la moralidad comn. La lgica de su argumento es que el aumento de la divisin del trabajo (que se produce como consecuencia del aumento de la densidad dinmica) causa una reduccin de la conciencia colectiva. La conciencia colectiva es mucho menos importante en una sociedad con solidaridad orgnica que en otra con solidaridad mecnica. Es ms probable que los miembros de la sociedad moderna se mantengan unidos mediante la divisin del trabajo y la consiguiente necesidad de que otros realicen ciertas funciones, que mediante una poderosa conciencia colectiva comn. Anthony Giddens (1972; vase tambin Pope y Johnson, 1983) realiz un esfuerzo valioso al sealar que la conciencia colectiva en los dos tipos de sociedad difiere en cuatro dimensiones: volumen, intensidad, rigidez y contenido. El volumen se refiere a la cantidad de gente que comparte una misma conciencia colectiva; la intensidad, al grado en que la sienten; la rigidez, a su nivel de definicin; y el contenido, a la forma que adopta la conciencia colectiva en los dos tipos polares de sociedad. En una sociedad caracterizada por la solidaridad mecnica, virtualmente la totalidad de la sociedad y de sus miembros comparten la misma conciencia colectiva; esta se percibe con mucha intensidad (lo que se refleja en el uso de las sanciones represivas cuando se comete una ofensa contra ella); es extremadamente rgida; y su contenido es de ndole religiosa. En una sociedad con solidaridad orgnica la conciencia colectiva es menor y la comparte una cantidad de gente inferior; se percibe con menor intensidad (lo que se refleja en la sustitucin de las leyes penales por el derecho restitutivo); no es demasiado rgida y su contenido queda bien definido por la expresin individualismo moral o, lo que es lo mismo, porque la importancia del individuo se convierte en un precepto moral.

Representaciones colectivas Aunque a Durkheim le result til, la idea de la conciencia colectiva es sin duda vaga y amorfa. El descontento de Durkheim con la vaguedad del concepto de conciencia colectiva le indujo a abandonarlo progresivamente en sus ltimas obras en favor de otro concepto mucho ms especfico: las representaciones colectivas. Las representaciones colectivas pueden representarse estados especficos o substratos de la conciencia colectiva (Lukes, 1972). Desde una perspectiva contempornea, las representaciones colectivas hacen referencia a las normas y valores de colectividades especficas como la familia, la ocupacin, el estado y las instituciones educativas y religiosas. El concepto de representaciones colectivas puede utilizarse como de manera tanto general como particular, pero lo ms importante es que permiti a Durkheim conceptualizar los hechos sociales in materiales de una manera ms especfica que con la difusa nocin de conciencia colectiva. Ahora bien, a pesar de su mayor especificidad, las representaciones colectivas no pueden reducirse al nivel de la conciencia individual. Las representaciones colectivas resultan del substrato de los individuos asociados... pero poseen caractersticas sui
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generis (Durkheim citado en Lukes, 1972: 7). El trmino latino sui generis significa nico. Cuando Durkheim utiliz este trmino para referirse a la estructura de las representaciones colectivas, lo que en realidad quera decir era que su carcter nico no poda reducirse a la conciencia individual. Esto la sita firmemente en el reino de los hechos sociales inmateriales. Trascienden al individuo debido a que su existencia no depende de ningn individuo particular. Son tambin independientes de los individuos en el sentido de que su duracin en el tiempo es mayor que la duracin de la vida del individuo. Las representaciones colectivas constituyen el elemento central del sistema de hechos sociales inmateriales de Durkheim.

Supuestos sobre la naturaleza humana Comprenderemos mejor las ideas de Durkheim sobre la conciencia si examinamos su supuesto sobre la naturaleza humana. Pese a haber enunciado varios supuestos cruciales sobre la naturaleza humana, Durkheim negaba que lo hubiera hecho. Afirmaba que no haba comenzado postulando una cierta concepcin de la naturaleza humana para deducir de ella su sociologa. Por el contrario, mantena que haba partido de la sociologa para lograr una comprensin cada vez ms clara de la naturaleza humana. Sin embargo, tal vez se mostr poco honesto con nosotros y quizs tambin consigo mismo. De hecho, Durkheim identific varios componentes de la naturaleza humana. En un nivel bsico, aceptaba la existencia de los impulsos biolgicos. Pero, segn l, para la sociologa eran ms importantes los sentimientos sociales, entre ellos el amor, el afecto, la solidaridad y los fenmenos asociados (Wallwork, 1972: 28). Durkheim pensaban que las personas tenan una naturaleza social porque si los hombres no estuvieran inclinados por la naturaleza hacia sus semejantes, hacia la fbrica de la sociedad en su conjunto y hacia sus costumbres e instituciones, nunca hubiera surgido (Wallwork, 1972: 29-30). No obstante, estos sentimientos no desempeaban un papel activo en su sociologa, y quedaron, por tanto, relegados al dominio de la psicologa. Otros de los supuestos bsicos de Durkheim, que recibi escasa atencin por su parte, era la idea de que las personas eran capaces de pensar: Durkheim mantena que los hombres difieren de los animales debido exactamente a que las imgenes y las ideas intervienen entre los impulsos innatos y la conducta (Wallwork, 1972: 30). Si bien lo que acabamos de sealar tiene una importancia marginal en su obra, otro de los supuestos de Durkheim sobre la naturaleza humana que ya hemos tocado anteriormente puede considerarse como la base de toda su sociologa. Este su puesto es que las personas nacen con una diversidad de impulsos egostas que, si no se contienen, constituyen una amenaza para ellas y para la sociedad. Para Durkheim, las personas tienen multitud de pasiones. Si estas pasiones no se contienen se multiplican hasta que el punto de que el individuo se convierte en esclavo de ellas. Esto llev a Durkheim a una (a primera vista) curiosa definicin de libertad como control externo de las pasiones. Las personas son libres siempre que las fuerzas externas controlen sus pasiones; de estas fuerzas, la ms general e importante era la moralidad comn. Puede afirmarse que la totalidad del edificio terico de Durkheim, en especial su nfasis en la moralidad colectiva, se erige sobre este supuesto bsico acerca de las pasiones humanas. Como Durkheim dijo: La pasin individualiza, pero tambin esclaviza. Nuestras sensaciones son esencialmente individuales; pero somos ms personas cuanto ms nos apartamos de nuestros sentidos, y ms capaces somos de pensar y actuar de acuerdo a nuestro pensamiento (Durkheim, 1912/1965: 307-308). Esta cuestin queda manifiesta en la distincin que hizo Durkheim (1914/1973). Entre el cuerpo y el alma y el eterno conflicto entre ambos. El cuerpo representa las pasiones; el alma la moralidad comn de la civilizacin. Se contradicen y se niegan mutuamente (Durkheim, 1914-1973: 152). Es evidente que el deseo de Durkheim era que este conflicto se solucionara con el triunfo del alma sobre el cuerpo: es la civilizacin la que ha
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hecho al hombre tal como es; es lo que le distingue del animal: el hombre slo es hombre debido que ha sido civilizado (1914/1973: 149). Para Durkheim, la libertad procede del exterior ms que del interior. Requiere una conciencia colectiva que refrene las pasiones. La moralidad depende del desinters por nosotros mismos y del compromiso con algo diferente a nosotros mismos (Durkheim, 1914/1973: 151). Pero la libertad, o la autonoma, tienen otra aceptacin en la obra de Durkheim. Es decir, la libertad deriva tambin de la internalizacin de una moralidad comn que acenta el significado en la independencia de los individuos. Sin embargo en ambos sentidos la libertad es una caracterstica de la libertad es una caracterstica de la sociedad, no de los individuos. Aqu, como casi todas partes, podemos apreciar el mayor grado de importancia que Durkheim atribua a los hechos sociales inmateriales (en este caso el individualismo social) que a los procesos mentales. Podemos incluir las representaciones individuales dentro de los supuestos de Durkheim sobre la naturaleza humana. Mientras las representaciones colectivas se crean mediante la interaccin entre la gente, las representaciones individuales se forman a raz de la interaccin entre las clulas cerebrales. Las representaciones individuales que dan relegadas al dominio de la psicologa as como otros muchos aspectos de las ideas de Durkheim sobre la conciencia. Esta es la parte de los procesos mentales que Durkheim no deseaba examinar, y constituye su punto flaco ms vulnerable. George Homans (1969) por ejemplo, afirmaba que Durkheim mostraba una concepcin harto limitada de la psicologa al confiarla al estudio de los instintos. La psicologa de hoy va ms haya del estudio de los instintos y se ocupa de algunos fenmenos sociales que Durkheim hubiera considerado dominio de la sociologa. Homans concluy que ciertamente la sociologa no es un corolario del tipo de psicologa que Durkheim tena en mente (1969: 18). Sin embargo, desde el punto de vista de Homans, hoy en da es difcil, si no imposible, separar con claridad la sociologa de la psicologa actual.

Socializacin y educacin moral Teniendo en cuenta sus ideas sobre las pasiones humanas y natas y la necesidad de controlarla mediante una moralidad comn, no es sorprendente que Durkheim se interesaba enormemente por la internalizacin de las costumbres sociales a travs de la educacin y, en trminos ms generales de la socializacin. La moralidad social existe fundamentalmente en el nivel cultural, pero tambin es internalizada por el individuo. En palabras de Durkheim, la moralidad comn penetra en nosotros y forma parte de nosotros (Lukes, 1972: 131). A Durkheim no le preocupaba tanto la cuestin de internalizacin como el modo que poda solventar los problemas estructurales y culturales de su poca (Pope, 1976: 1995). No especific cmo se internalizaba la moralidad comn. Le preocupaba ms lo que pareca ser un debilitamiento de la fuerza de esta internalizacin de la moralidad en la sociedad contempornea. Lo que esencialmente le importaba era la disminucin del grado en que los hechos sociales ejercan control sobre la conciencia. Como Robert Nisbet seal, Durkheim nunca abandon la conviccin de que la sociedad occidental de su tiempo atravesaba una crisis grave, y de que, en el fondo, la crisis se deba a una relajacin patolgica de la autoridad moral sobre las vidas de los individuos (1974: 192). Durkheim expres as su preocupacin: la historia no a registrado una crisis tan grave como la que llevan padeciendo durante ms de un siglo las sociedades europeas. La disciplina colectiva en su forma tradicional a perdido su autoridad (1973: 101). El inters de Durkheim por la anomia, tanto en El suicidio como La divisin del trabajo social, puede considerarse como una manifestacin de esta preocupacin. Una nueva parte del trabajo de Durkheim sobre la educacin y, en general, sobre la socializacin, puede ser estudiada a la luz de su preocupacin por la decadencia moral y las
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posibles reformas para detenerlas. Durkheim defina la educacin y la socializacin como los procesos mediante los cuales el individuo aprende las maneras de un determinado grupo o sociedad, es decir, adquiere las herramientas fsicas, intelectuales y, ms importantes an, morales necesarias para actuar en la sociedad (Durkheim, 1922/1956: 71). La educacin moral tiene tres aspectos fundamentales (Wallwork, 1972). En primer lugar, su meta es proporcionar a los individuos la disciplina que necesitan para controlar las pasiones que amenazan con someterlos:

El conjunto de las reglas morales forma alrededor de cada hombre una especie de barrera ideal, al pie de la cual viene a morir la marea de las pasiones humana, sin poder pasarla. As es posible satisfacer las pasiones humanas, por cuanto estn contenidas hasta entonces se precipitan tumultuosamente por la brecha abierta; pero una vez liberadas no encuentran trmino en donde detenerse. (Durkheim, 1973:42)

En trminos ms especficos, sobre la educacin de los nios. Durkheim crea que slo a travs de la disciplina y slo por su intermedio podemos ensear al nio a moderar sus deseos, a circunscribir apetitos de cualquier clase, a limitar y, por eso mismo, definir los objetos de su actividad. Esta limitacin es condicin de la felicidad y de la salud moral. (1973: 43-44). En segundo lugar, los individuos nacen con un sentimiento de autonoma. Pero se trata de una clase de autonoma caractersticamente atpica en virtud de la cual el nio entiende por qu las reglas que prescriben ciertos tipos de conducta deben ser deseadas libremente, es decir, voluntariamente aceptadas por consentimiento ilustrado (Wallwork, 1972: 127). Finalmente, el objetivo primordial del proceso de la socializacin era el desarrollo de un sentimiento de dedicacin y respeto a la sociedad y a su sistema moral. Estos aspectos de la educacin moral constituyen esfuerzos por combatir la relajacin patolgica del control de la moralidad colectiva sobre el individuo en la sociedad moderna. En trminos ms generales, Durkheim se ocup del modo en que la moralidad colectiva constrie a las personas, tanto externa como internamente. En cierto sentido, los hechos sociales inmateriales eran externos a las personas y moldeaban sus pensamientos (y acciones). Por su puesto, los hechos sociales no pueden actuar por si mismos, sino slo por mediacin de sus agentes pero Durkheim daba ms importancia al grado en el que los individuos se sujetaban a s mismos mediante la internalizacin de la moralidad social. Como el mismo seal: la fuerza colectiva no se encuentra totalmente fuera de nosotros; no acta sobre nosotros totalmente desde fuera; como la sociedad no puede existir si no es a travs de la conciencia individual, esta fuerza penetra en nosotros y se organiza en nuestro interior (1912/1965: 240). Adems de aclarar el proceso de la internalizacin, la cita anterior tambin nos muestra de nuevo que Durkheim rechazaba la idea de una mente colectiva, porque afirmaba que las fuerzas colectivas solo podan existir en la conciencia individual. Ernest Wallwork nos proporcion una reflexin til que clarifica la importancia de la internalizacin de la moralidad en el sistema de Durkheim:

Durkheim observa que una mente normal no puede tener en consideracin mximas morales si no las concibe como obligatorias. Las reglas morales tienen un carcter imperativo, ejercen una suerte de control sobre la voluntad que hace que esta sienta la obligacin de aceptarlas. Esta obligacin no debe confundirse con la fuerza psquica o la compulsin; la voluntad no es forzada a aceptar las normas que ha
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hecho suyas, ni siquiera en el caso de que las apoye la opinin pblica. La construccin moral no es una presin exterior y mecnica; tiene un carcter ms ntimo y psicolgico.

Pero este sentido psicolgico e ntimo de obligacin no es otro que el de la autoridad de la opinin pblica, que penetra, como el aire que respiramos, en las entraas ms profundas de nuestro ser. (Wallwork, 1972: 38)

Durkheim ofreci un ejemplo especfico de la construccin interna en su estudio sobre la religin:

As, pues [el individuo] se comporta de una determinada manera en relacin con los seres totmicos, no es tan solo por el hecho de que las fuerzas en que ellos residen son fsicamente terribles de abordar, sino adems porque se sienten moralmente obligados a comportarse as; tienen la sensacin de obedecer a una especie de imperativo, de realizar un deber. (Durkheim, 1912/1965: 218)

Estas preocupaciones por la internalizacin, la socializacin y la educacin pueden ser consideradas en el contexto del constreimiento que ejerce la moralidad colectiva sobre el actor. Sea externo o interno tal constreimiento, la moralidad se sirve de l para controlar los pensamientos y las acciones de los individuos. Las limitadas reflexiones de Durkheim sobre la conciencia llevaron a muchos a creer que su tipo ideal de actor se dejaba controlar totalmente por las fuerzas exteriores, era un conformista absoluto. Aunque muchos sostienen esta opinin y algunos socilogos modernos creen seguir a Durkheim al adoptar esta postura, el mismo Durkheim no suscriba esta perspectiva tan extrema del actor: la conformidad no debe llegar al extremo de subyugar totalmente el intelecto. As, no se sigue de la creencia en la necesidad de la disciplina que esta deba ser ciega y esclava (citado en Giddens, 1972: 113). Durkheim s crea que los individuos deban desempear su papel, que no eran meros reflejos de las ideas colectivas y que la individualidad exista. Cada uno de nosotros tenemos nuestro propio temperamento, nuestros propios hbitos, etc. Cada uno de nosotros deja su propia huella sobre ellas [las ideas colectivas]; y esto explica el hecho de que cada uno tenga sus propias maneras de pensar... sobre las reglas de moralidad comn (Durkheim, 1914/1973: 161 vase tambin Durkheim 1913-14/1983: 91-92). Aunque Durkheim dej abierta la posibilidad de la individualidad, su obra tenda a subrayar la importancia del control externo sobre los actores y adems, el carcter deseable de esa constriccin. Variables dependientes En todas las obras de Durkheim la conciencia aparece como una variable dependiente determinada por diversos hechos sociales materiales y, en especial, por los inmateriales. Durkheim consideraba sociolgicamente relevantes los estados subjetivos en tanto producto de causas sociales. Son prolongaciones... dentro de los individuos... de las causas sociales de las que dependen. Son susceptibles de explicacin sociolgica como efectos, pero nunca como causa. De acuerdo con Durkheim, tratar los estados subjetivos como agentes causales
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amenazaba la legitimidad de la pretensin de cientificidad de la sociologa reducindola a la psicologa (Pope, Cohen y Hazelrigg, 1975: 419). Procedemos, pues, a analizar algunas de estas variables dependientes, no sin dejar claro que Durkheim las trat de manera vaga y superficial. En El suicidio, por ejemplo, se mostr bastante ambiguo respecto al modo en que las corrientes sociales influan en la conciencia individual y a la manera en que esta conciencia alterada, elevaba a su vez, las tasas de suicidio (Pope, 1976: 191). La misma crtica se puede aplicar a todos los anlisis de Durkheim sobre la conciencia. En La divisin del trabajo social, Durkheim analiza la conciencia de un modo indirecto, pero se ve con claridad que la considera una variable dependiente. Es decir, su argumento sostiene que los cambios en los niveles cultural y societal producen cambios en los procesos de la conciencia individual. En una sociedad con solidaridad mecnica la poderosa conciencia colectiva limita y constrie la conciencia individual, en una sociedad con solidaridad orgnica, las potencialidades individuales se expanden, al igual que la libertad individual. Pero tambin percibimos de nuevo que Durkheim toma la conciencia como variable dependiente, nuestro pensador no lo explicita. En El suicidio, sin embargo, el estatus de la conciencia como variable independiente resulta mucho mas claro. En pocas palabras, la principal variable independiente es la moralidad colectiva y la variable dependiente ms importante son las tasas de suicidio; sin embargo interviene tambin otro conjunto de variables dependientes que, simplemente, son los estados mentales. Steven Lukes, cuando hablaba de los puntos flacos del individuo haca referencia a este nivel mental Desde fuera, las corrientes apuntan a los puntos flacos de los individuos inclinados al suicidio (1972: 214). Lukes (1972: 216-217) fue de hecho ms all y afirm que existe una teora sociopsicolgica debajo del lenguaje sociolgicamente agresivo de El suicidio. Por un lado, la teora sostiene la creencia de que los individuos necesitan comprometerse con metas sociales. Por otro, los individuos no deben comprometerse con estas metas hasta el punto de perder su autonoma personal. Finalmente, como ya hemos mencionado, Durkheim crea que los individuos poseen pasiones y que solo pueden sentirse satisfechos y libres si stas son controladas desde el exterior. En El suicidio encontramos estados de conciencia especficos asociados con cada uno de los tres tipos de suicidio:

Estos estados subjetivos, efecto de determinadas condiciones sociales, empujan al individuo a suicidarse... El suicidio egosta se caracteriza por una depresin general que adopta bien la forma de languidez melanclica, bien de indiferencia epicrea... El suicidio, anmico va acompaado de ira, desilusin, irritacin y de exasperada fatiga... y el suicidio altruista entraa un tranquilo sentido del deber, entusiasmo mstico o pacfico coraje.
(Pope, 1976: 197)

Durkheim perciba los estados de conciencia concretos que acompaaban a cada tipo de suicidio. Es evidente que estos estados le interesaban poco debido a su mayor preocupacin por los fenmenos de mayor alcance. Incluso un seguidor tan apasionado como Nisbet expres su deseo de que Durkheim hubiera dedicado mas atencin a los mecanismos especficos por los que las representaciones colectivas en la sociedad se traducen, de manera distintivamente humana y a menudo creativa, en representaciones individuales que reflejan la relacin del hombre con la
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sociedad (1974: 115). Lukes tambin lo subray: El hecho de centrar exclusivamente su atencin en el elemento sociedad del esquema, en el impacto de las condiciones sociales sobre los individuos y no en las formas, en que los individuos perciben, interpretan y responden a las condiciones sociales, le condujo a no explicar, a no analizar, los supuestos sociopsicolgicos sobre los cuales se apoyaban sus teoras (1972:35).

Categoras mentales Un ejemplo especfico de esta tendencia a asignar prioridad al nivel de la sociedad lo constituye la obra de Durkheim y Marcel Mauss97 en trono a la influencia de la estructura de la sociedad en la forma del pensamiento individual. En lo fundamental, Durkheim (y Mauss) afirmaban que la forma que adopta la sociedad influye en la forma que adopta el pensamiento. Frente a los que querran que las categoras mentales moldeaban el mundo, ellos afirmaban que era el mundo social el que daba forma a las categoras mentales: lejos de ocurrir... que las relaciones de los hombres se basen en relaciones lgicas entre las lgicas entre las cosas, en realidad son las primeras las que moldean las segundas (Durkheim y Gauss, 1903/1963: 82). Aunque ciertas estructuras importantes (como la estructura de la familia y los sistemas econmico y poltico) desempean un importante papel en la configuracin de las categoras lgicas, Durkheim y Mauss dedicaron mucha atencin a la influencia de la sociedad en su conjunto:

La sociedad no ha sido simplemente un modelo sobre el cual haya trabajado el pensamiento clasificador; los propios cuadros han servido de cuadros al sistema. Las primeras categoras lgicas han sido categoras sociales; las primeras clases de cosas han sido clases de hombres... Los hombres han agrupado idealmente a los otros seres porque previamente estaban ellos agrupados y se vean a si mismos bajo la forma de grupos; los dos modos de agrupamiento han empezado confundindose para terminar siendo indistinguibles. (Durkheim y Mauss, 1903/1963: 82-83)

La importancia que atribuye Durkheim a los macrofenmenos se manifiesta claramente en esta reflexin acerca de la influencia de la sociedad sobre las categoras lgicas. Sin embargo, Durkheim no se detuvo a analizar el proceso inverso: el modo en que el funcionamiento de las categoras mentales moldea, a su vez, las estructuras de la sociedad. Durkheim hubiera creado una sociologa ms satisfactoria si se hubiera detenido a analizar la conciencia en lugar de considerarla una misteriosa variable dependiente. La concentracin exclusiva en los fenmenos macro impide el estudio de elementos importantes para un modelo adecuado de sociologa. Lukes subray algunas cuestiones de inters en su anlisis de El suicidio. Afirmaba, con bastante razn, que una explicacin satisfactoria del suicidio no puede detenerse tras el examen de las corrientes sociales. Desde su punto de vista: La explicacin del suicidio y de las tasas de suicidio necesariamente debe explicar por qu las personas se suicidan (Lukes, 1972: 221; cursivas aadidas). Durkheim se equivoc tambin al presumir que la conciencia no era susceptible de investigacin y explicacin cientfica. Tal investigacin debe y puede empezarse si se desean superar las teoras parciales de la vida social. Nada se soluciona
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Marcel Mauss, sobrino de Durkheim y estudioso avezado, public con este sus trabajos sobre las categoras mentales.

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reconociendo simplemente la existencia de la conciencia y rechazando su anlisis. El compromiso de Durkheim con una perspectiva restringida de la ciencia, as como su tendencia a hacer enunciados radicalmente sociolgicos, que excluyen el recurso a la conciencia, le llevaron por mal camino:

Le habra bastado con afirmar que los hechos sociales no pueden explicarse totalmente en trminos de hechos individuales; pero afirm que slo pueden explicarse en trminos de hechos sociales... habra sido suficiente afirmar que ningn fenmeno social, y muy pocas actividades humanas, pueden identificarse o explicarse satisfactoriamente sin una referencia explicita o implcita a factores sociales. (Lukes, 1972: 20)

Durkheim tambin se equivoc al no asignar a la conciencia un papel activo en el proceso social. En su sistema terico las personas estn, por lo general, controladas por fuerzas sociales, pero aquellas no controlan activamente a sus sistemas de fuerzas. Esto condujo a Wallwork a afirmar que la principal debilidad del sistema de Durkheim es... que no consider el juicio moral activo (1972: 65; cursivas aadidas). Durkheim atribua muy poca independencia a los actores (Pope y Cohen, 1938: 1364). Los actores pueden rechazar algunos, la mayora o incluso todos los principios morales que les rodean. Cuando Durkheim hablaba de autonoma, se refera a la aceptacin de las normas morales, de la autonoma. Los individuos aceptan el control moral y se reprimen nicamente en virtud de la internalizacin de esas normas. Pero como Wallwork seal, la autonoma tiene un componente bastante ms activo: La autonoma tambin implica una exploracin voluntaria, una iniciativa espontnea, una destreza competente y la autorrealizacin creativa... se debe animar al nio a ejercer su propia voluntad, iniciativa y creatividad (1972: 148). En efecto, la investigacin sobre los procesos cognitivos, en parte llevada a cabo por Jean Piaget, quien trabaj dentro de la tradicin durkeimiana, indica que la creatividad individual constituye un importante componente de la vida social. Resumiendo la obra de Piaget, Lawrence Kohlberg (que investig los elementos cognitivos en el desarrollo moral) y otros, Wallwork seal:

Adems del condicionamiento cultural, la actividad cognitiva del sujeto es condicin necesaria para la construccin de la experiencia. Piaget y Kohlberg concluye que, el carcter distintivamente fenomenolgico de la experiencia moral, queda siempre determinado tanto por ser el producto de la construccin cognitiva del sujeto como por requerir la adaptacin al condicionamiento cultural por parte del sujeto. (Wallwork, 1972: 670)

En otras palabras, una sociologa satisfactoria requiere un actor ms creativo y una investigacin ms profunda sobre los procesos creativos. Hemos visto que, en contra de la opinin de muchos, Durkheim manifest ideas sobre los procesos mentales. Sin embargo, el carcter perifrico que tienen los procesos mentales en su sistema terico confiere vaguedad en determinacin a su investigacin sobre estos procesos. Ms criticable es el hecho de que el punto de partida de su obra sea una imagen pasiva del actor y, desde mi punto de vista, una teora sociolgica plenamente satisfactoria requiere un actor activo
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como componente esencial.

Accin individual e interaccin El punto flaco ms vulnerable de Durkheim se encuentra en su obra sobre la interaccin individual. En su sistema encontramos de manera implcita y sin detallar la idea que los cambios en el nivel de los macrofenmenos sociales producen cambios en el nivel de accin y la interaccin individual. Por ejemplo, aprehendemos con claridad que la naturaleza de la accin y la interaccin es bastante diferente en las sociedades con solidaridad mecnica y en las que presentan solidaridad orgnica. En una sociedad con solidaridad mecnica, el individuo suele enfurecerse ante la violacin de la conciencia colectiva y actual inmediata y agresivamente contra el violador. Sin embargo, un individuo en una sociedad con solidaridad orgnica suele adoptar una actitud ms moderada como, por ejemplo, llamar a la polica o recurrir a los tribunales. 98 De modo similar, en El suicidio, el supuesto que se encuentra en la base del estudio de las variaciones de las tasas de suicidio es que la naturaleza de la accin y la interaccin individual vara como resultado de las variaciones en la corrientes sociales. En esta obra se emplean las tasas del suicidio como medidas acumulativas de los cambios en el nivel individual, pero no se analiza, al menos en detalle, la naturaleza de estos cambios. Se pueden formular crticas similares respecto a otras obras de Durkheim, pero la ms general, es que Durkheim apenas analiz la accin y la interaccin individual.

Resumen Emile Durkheim ofreci una teora ms coherente que cualquiera de las que desarrollaran los dems tericos clsicos de la sociologa. Adopt una orientacin terica transparente y la utiliz en varios trabajos especficos. Sus defensores diran que la claridad del pensamiento de Durkheim se deriva de esta coherencia, a tiempo que sus crticos aduciran que esa claridad se debe a la relativa simplicidad de su teora. En cualquier caso, es ciertamente ms fcil penetrar en la esencia del pensamiento de Durkheim que en la de las reflexiones de otros tericos clsicos. El ncleo de la teora de Durkheim lo constituye su concepto de hechos sociales. Durkheim distingui entre dos tipos bsicos de hechos sociales: los materiales y los inmateriales. Aunque con frecuencia ocupan un lugar de prioridad causal en su teorizacin, los hechos sociales materiales (por ejemplo, la divisin del trabajo, la densidad dinmica y el derecho) no constituan las fuerzas ms importantes en el sistema terico de Durkheim. La preocupacin esencial de Durkheim eran los hechos sociales inmateriales. Analiz varios, entre ellos la conciencia colectiva, las representaciones colectivas y las corrientes sociales. El estudio de Durkheim sobre el suicidio constituye un buen ejemplo de la importancia que tienen los hechos sociales inmateriales en la totalidad de su obra. De acuerdo con su modelo causal bsico, los cambios en los hechos sociales inmateriales producan, en ltima instancia, diferencias causales en las tasas de suicidio. Durkheim distingui cuatro tipos de suicidio egosta, altruista, anmico y fatalista y se esforz por mostrar cmo influan en cada tipo los diferentes cambios en las corrientes sociales. Para Durkheim y sus seguidores, el estudio del suicidio constitua una evidencia de que la sociologa tena un lugar legtimo dentro del conjunto de las ciencias sociales. Despus de todo, decan, si la sociologa poda explicar un acto tan individualista como el suicidio, entonces poda explicar otros aspectos menos individuales de la vida social.
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Aunque en algunos casos (por ejemplo, el ataque a un hijo), los miembros de ambos tipos de sociedad reaccionaran violentamente. As las diferencias entre las dos sociedades depende (hasta cierto punto) de la naturaleza del delito.

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Debido a su preocupacin central por los hechos sociales inmateriales y a algunos desafortunados enunciados que desarroll en el intento de definir el dominio especfico de la sociologa, se ha acusado a veces a Durkheim de mantener una orientacin metafsica sobre la existencia de una mente colectiva. Pese a que desarroll argumentos aparentemente indefendibles, Durkheim no crea en la existencia de una mente colectiva, y en realidad, tena una concepcin moderna de la cultura. En sus ltimos aos, Durkheim se interes por otro aspecto de la cultura: la religin. En su anlisis de la religin primitiva, el objetivo de Durkheim era mostrar que las races de la religin se encontraban en la estructura social de la sociedad. Es la sociedad la que define ciertas cosas como sagradas y otras como profanas. En su anlisis del totemismo primitivo, Durkheim demostr el carcter social del origen de la religin y sus races en la estructura social del clan. Adems, consideraba el totemismo como una forma especfica y manifiesta de conciencia colectiva en la sociedad primitiva. La fuente de esta conciencia se hallaba, como la de todos los productos colectivos en los procesos de efervescencia colectiva. Al final, Durkheim lleg a la conclusin de que sociedad y religin eran lo mismo, dos manifestaciones del mismo proceso general. Debido a que identificaba la sociedad con Dios, deificndola, Durkheim se opona a la revolucin social. Era un reformador social preocupado por la introduccin de mejoras en el funcionamiento de la sociedad. Mientras Marx perciba diferencias irreconciliables entre capitalistas y trabajadores, Durkheim crea que estos grupos podan unirse en las asociaciones profesionales. Recomendaba la creacin de estas asociaciones para restaurar la moralidad colectiva en el mundo moderno y para aliviar algunas patologas remediables de la divisin moderna del trabajo. Pero, sin embargo, estas reformas estructurales tan limitadas no podan solucionar los problemas culturales ms generales que invadan en el mundo moderno. Por ello Durkheim puso sus esperanzas en ese curioso sistema moderno de moralidad colectiva que l domin culto al individuo. Durkheim apenas habl de los microfenmenos, pero esto no significa que no tuviera nada que decir a este respecto. Desarroll algunos supuestos sobre la naturaleza humana y estudi la socializacin y la educacin moral. Pero, en su obra, los microfenmenos suelen ser tratados como variables dependientes determinadas por los macrocambios. Aunque Durkheim analiz los principales niveles de la realidad social, se centr en las macrofuerzas y en su influencia causal en el nivel individual.

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MAX WEBER

Tomado de George Ritzer, Teora Sociolgica Clsica. Mc Graw Hill, Madrid, 1993, pp. 245-297. Max Weber naci en Erfurt, Alemania, el 21 de abril de 1864, en el seno de una familia de clase media. Entre sus padres hubo importantes diferencias de pensamiento y forma de vida, que tuvieron un efecto profundo no slo en su formacin intelectual, sino en su salud mental. Su padre fue un funcionario que ascendi a una posicin poltica relevante. Form parte de la lite establecida y como resultado de ello, evit cualquier actividad o idealismo que requiriera un sacrificio personal o que amenazara su posicin dentro del sistema. Weber padre fue un hombre que disfrut de los placeres terrenales; en ello, y en otras muchas cosas, se diferenciaba de su mujer. La madre de Weber era una calvinista devota, una mujer que intentaba llevar una vida asctica exenta de los placeres anhelados por su marido. Sus ocupaciones eran ms ultramundanas; continuamente le molestaban las imperfecciones que le advertan que no estaba destinada a la salvacin. Estas hondas diferencias entre los padres originaron una gran tensin matrimonial que produjo gran impacto en el joven Weber. Ya que era imposible imitar a sus padres, a Weber se le present una clara eleccin desde nio (Marianne Weber,1975: 62). Primero pareci optar por la vida libertina de su padre, pero ms tarde se inclin por la postura materna. Cualquiera que fuera la eleccin, dicha tensin provocada por la necesidad de elegir entre formas de vida tan dispares influy negativamente en la salud mental del joven Weber. A la edad de 18 aos, abandon su hogar durante algn tiempo para asistir a la Universidad de Heidelberg. Weber era tmido e inmaduro dado el nivel social desde el que ingres en Heidelberg, pero pronto dio muestras de precocidad intelectual. Despus que gravitara hacia la forma de vida de su padre, cambi rpidamente y entr en su vieja fraternidad. All aprendi a desenvolverse socialmente, debido en parte a las cantidades de cerveza que consuma con sus compaeros. Exhibi orgullosamente las cicatrices de un duelo, el signo de distincin de dicha fraternidad. No solamente manifestaba su identidad a la manera de su padre, sino que tambin se decant, al menos durante aquella poca, por el derecho, es decir por la carrera de su padre.
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Despus de tres cursos, Weber dej Heidelberg para hacer el servicio militar, y en 1884 volvi a Berln, a casa de sus padres, para estudiar en la universidad de dicha ciudad. Permaneci all durante los siguientes ocho aos y complet sus estudios doctorndose. Se convirti en abogado y comenz a dar clases en la Universidad de Berln. Durante los aos que pas en Berln cambiaron sus intereses hacia las preocupaciones que mantendra a lo largo de su vida (economa, historia y sociologa). Weber dependa econmicamente de su padre, situacin que detestaba. Se volvi hacia los valores de su madre mientras creca la antipata por su padre. Adopt una vida asctica y se sumergi profundamente en el trabajo. Por ejemplo, podemos describir as sus hbitos cotidianos durante un semestre como estudiante: Continua la rgida disciplina de trabajo; regula su vida con el reloj; divide la rutina diaria en periodos exactos para las diferentes materias y ahorra, a su manera, cenando por las noches en su habitacin una libra de carne picada y cuatro huevos fritos. (Mitzman, 1970: 48; Marianne Weber, 1975: 105). Siguiendo a su madre se volvi diligente, se convirti en un trabajador compulsivo, en lo que podramos llamar un trabajadicto. Esta compulsin hacia el trabajo le llev en 1896 a un puesto de profesor de Economa en Heidelberg. Pero en 1897, con su carrera acadmica floreciente, su padre muri despus de una violenta discusin entre ellos. Poco despus Weber comenz a manifestar sntomas que culminaran en un derrumbamiento nervioso. A menudo era incapaz de dormir o de trabajar y pas los seis o siete aos siguientes en una situacin de casi total colapso. Despus de esta larga pausa recuper algo de su fuerza en 1903, pero no fue capaz de recomenzar su actividad y el retorno a la vida acadmica hasta 1904, cuando pronunci su primera conferencia (en Estados Unidos) en seis aos y medio. En 1904 y 1905 public una de sus obras ms conocidas, La tica protestante y el espritu del capitalismo. En ella elevaba la influencia religiosa de su madre hasta el nivel acadmico. Ocup la mayora de su tiempo en el estudio de la religin, aunque no era una persona religiosa. Aunque continu teniendo problemas psicolgicos, despus de 1904 produjo algunos de sus trabajos ms importantes. En esos aos public sus estudios sobre las religiones mundiales desde una perspectiva histrica (por ejemplo, China, la India y el antiguo judasmo). Cuando muri, el 14 de junio de 1920, estaba trabajando en la ms importante de sus obras, Economa y sociedad. A pesar de estar incompleta, fue publicada y traducida a varias lenguas. En este perodo, la obra de Weber fue prolfica. Adems de numerosos escritos prest atencin a muchas otras actividades: colabor en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa en 1910; su casa se convirti en un centro frecuentado por intelectuales, que inclua a socilogos como Georg Simmel y Robert Michels, adems del filsofo y crtico literario Georg Lukcs (Scaff 1989: 186222). Tambin fue activo polticamente y escribi algunos ensayos de actualidad. Tanto la vida de Weber como su trabajo estuvieron sujetos a una gran tensin entre la mente burocrtica de funcionario que representaba su padre y la religiosidad de su madre lo que se refleja en su vida profesional y personal. De esta manera, Max Weber (1864-1920) es probablemente la figura mejor conocida y ms influyente de la teora sociolgica. 99 Prolfico escritor y complejo pensador, lo que contribuy a su fama, su obra es difcil de resumir en un nico captulo. Si abundantes son sus obras, mayor an es la produccin de sus crticos y estudiosos. Weber no slo es conocido por su aproximacin a la teora general, sino tambin por un sinnmero de ideas particulares que, en s mismas, han generado un considerable acopio de estudios y crticas. Por ejemplo, una gran parte del trabajo en sociologa de las organizaciones procede de su trabajo sobre la burocracia. As mismo, sus ideas acerca de la relacin entre el protestantismo son extraordinariamente polmicas. La magnitud, diversidad y complejidad de la obra de Weber dificulta bastante la sntesis; dicho
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Durante algn tiempo su postura se vio amenazada por un creciente inters por el trabajo de Karl Marx, que era ya mucho ms conocido por el pblico en general y en otros campos. Pero con el fracaso del comunismo la posicin preeminente de Weber parece estar asegurada otra vez.

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problema se agudiza debido a su inconsistencia y a su incapacidad para decir exactamente lo que pensaba. As pues, aunque en s misma su obra es provocadora y rica, desafa un simple resumen y anlisis. Tan variada y sujeta a mltiples interpretaciones es sta, que ha influido en todos los frentes de la teora sociolgica. Ciertamente influy en el funcionalismo estructural, especialmente a travs de Talcot Parsons, en la tradicin del conflicto (R. Collins, 1975, 1990) y en la teora crtica, donde ha provocado casi tantos estudios como la orientacin de Marx, y sobre todo en la de Jrgen Habermas, principal heredero de la tradicin de la teora crtica. Los interaccionistas simblicos se han visto afectados sobre todo por las ideas de Weber acerca de la verstehen. Alfred Schutz, lo fue asimismo en lo que se refiere a significados y motivos, y l, a su vez, jug un papel crucial en la fenomenologa y la etnometodologa. Dado que es necesario entender claramente las ideas de Weber (1903-17/ 1949) en torno a la metodologa y las ciencias sociales para llegar a su teora sustantiva, comenzaremos el captulo con una discusin de stas. Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro, prefiriendo siempre una investigacin emprica y a menudo histrica. Su metodologa modela su investigacin, y la combinacin de ambas fundamenta su orientacin terica.

Metodologa Historia y sociologa Weber tenda a quitarle nfasis a los factores metodolgicos, considerndolos como la precondicin de un fructuoso trabajo intelectual (1903-17/1949: 115; vase tambin Marianne Weber, 1975; 309). Se centraba en lo sustancial: Las ciencias solamente pueden ser establecidas y pueden desarrollar sus mtodos empleando la claridad y resolviendo problemas sustantivos. Por otro lado, nunca en tales desarrollos han jugado un papel crucial reflexiones puramente epistemolgicas y metodolgicas. (1903-17/199: 116). Es importante examinar la orientacin metodolgica de Weber, a pesar del papel secundario dentro de su obra, no slo por que nos ayuda a entender su postura ante la sociologa, sino porque tambin muchas de estas orientaciones son hoy en da trascendentales en lo que se refiere a la metodologa sociolgica. Para comprender la metodologa weberiana debemos clarificar su pensamiento sobre la relacin existente entre historia y sociologa. Siendo estudiante de derecho y habiendo conseguido su primer empleo acadmico en este campo, su temprana carrera estuvo dominada por el inters por la historia. De hecho, su tesis doctoral consisti en diversos estudios histricos sobre la Edad Media y Roma. Aos ms tarde, sin embargo, se dedic intensamente a la sociologa. Se ha dicho que esto ocurri en 1909, el ao que comenz la redaccin de Economa y sociedad, cuando termin por consagrarse en cuerpo y alma a esta disciplina. Habindose situado en el nuevo campo de la sociologa, intent dejar clara la relacin que esta tena con el rea establecida de la historia. Aunque Weber intuyera que cada una de estas disciplinas necesitaba de la otra, su punto de vista fue que la tarea de la sociologa consista en proveer a la historia de un servicio que sta necesitaba (Roth, 1976: 307). Con sus palabras: la sociologa representa slo un preeliminar, una modestsima tarea (citado en R. Frank, 1976: 21). As explica la diferencia entre dichas disciplinas: La sociologa persigue formular conceptos distintivos y generalizar las uniformidades de los procesos empricos. Esto la distingue de la
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historia, que esta orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales, de estructuras y de personalidades poseedoras de una significacin cultural (1921/1968: 19). A pesar de esta tajante y al parecer clara diferenciacin, en su propio trabajo fue incapaz de combinar ambas. Orient la sociologa al desarrollo de conceptos claros, de manera que pudieran representar un anlisis causal de los fenmenos histricos. Defini su proceder ideal como la segura imputacin de hechos individuales y concretos ocurridos en la realidad histrica para concretar las causas histricamente dadas a travs del estudio de precisos datos empricos que han sido seleccionados desde puntos de vista especficos (1903-17/199:69). As pues, podemos pensar que Weber fue un socilogo histrico. Su pensamiento dentro de la sociologa est profundamente informado por la serie de debates intelectuales (Methodenstreit) que bullan en Alemania de aquel tiempo. El ms importante de ellos era el que abordaba la relacin entre historia y ciencia. En los polos de aquel debate se situaba aquellos (los positivistas) que pensaban que la historia rige por leyes generales (nomotticas) y aquellos otros (subjetivistas) que reducen la historia a acciones y acontecimientos idiosincrsicos (ideogrficos). (Los positivistas pensaban que la historia poda ser una ciencia natural, mientras los subjetivistas vean ambas disciplinas de forma radicalmente diferente. Por ejemplo, un pensador nomottico generaliza acerca de las revoluciones sociales, mientras un analista ideogrfico se fijara principalmente en los hechos especficos que conducen a la revolucin norteamericana. Rechaz ambos extremos y desarroll un procedimiento distintivo de analizar la sociologa histrica. Segn Weber, la historia se compone de acontecimientos empricos y nicos: no puede haber generalizaciones en el nivel de la experiencia. Los socilogos deben, por tanto, separar el mundo emprico del universo conceptual que construyen. Dichos conceptos no llegan a reflejar completamente el mundo real, pero pueden ser usados como utensilios heursticos para conseguir un entendimiento mejor de la realidad. Por medio de estos conceptos los socilogos pueden elaborar generalizaciones, pero stas nos son historia y no deben ser confundidas con la realidad emprica. Aunque Weber se muestra claramente a favor de las generalizaciones, rechaza a los historiadores que intentan reducir la historia a un simple conjunto de leyes: Para conocer los fenmenos histricos en su concrecin, las leyes ms generales, ya que estn libres de contenido, son tambin las menos valiosas (1903-17/1949: 80). Por ejemplo, critic a un historiador (Wilhem Roscher) que intentaba determinar las leyes de evolucin histrica de un pueblo y crea que todos los pueblos atravesaban una secuencia tpica de estadios (Weber, 1903-06 / 1975). Weber apunt que La reduccin de la realidad emprica... a leyes est desprovista de significado (1903-17/1949: 80). En otras palabras, Una ciencia sistemtica de la cultura... no tendra sentido en s misma (1903-17/1949: 84). Esta visin particular se refleja en obras histricas especficas: por ejemplo, en su historia de las civilizaciones antiguas, Weber admite que aunque en ocasiones las pocas remotas fueron precursoras de lo que habra de ocurrir posteriormente, la larga y continua historia de la civilizacin mediterrnea europea no nos muestra ni ciclos cerrados ni una progresin lineal. Algunas veces los fenmenos histricos de las civilizaciones antiguas han desaparecido completamente, para no volver a aparecer despus de un contexto por entero diferente (1896-1906/1976: 366). En contra de estos puntos de vista, opuestos en lo que se refiere al saber histrico alemn, Weber adapt su propia perspectiva que constitua una fusin de las dos posiciones. Weber intuye que la historia, esto es, la sociologa histrica, debe interesarse tanto como la individualizacin como por la generalizacin. Dicha unificacin se acompaa de la elaboracin y el empleo de conceptos generales (que llamaremos tipos ideales) en el estudio de individuos particulares, acontecimientos, o sociedades. Dichos conceptos generales estn destinados a ser usados para identificar y definir la individualidad de cada desarrollo, las caractersticas que hacen que uno concluya de modo tan diferente a otro. Segn esto, uno puede determinar las causas que llevan a
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las diferencias (Weber 1896-1906/1976: 385). Haciendo esta clase de anlisis causal, Weber rebati, al menos conscientemente, la idea de la bsqueda de un nico agente causal a travs de la historia.100 En cambio, utiliz en su arsenal conceptual para clasificar, en trminos de sus significacin causal, los diversos factores implicados en un caso histrico dado (Roth, 1971). Los puntos de vista de Weber ante la sociologa histrica estn modelados en parte por la disponibilidad de los datos histricos empricos, as como por su compromiso con el estudio de stos. Fue la suya la primera generacin de estudiosos que dispona de datos fidedignos sobre fenmenos histricos procedentes de muchas partes del mundo (MacCrae, 1974). Weber se inclinaba ms a sumergirse l mismo en esos datos que a construir generalizaciones abstractas acerca de las verdades bsicas de las historia. Aunque esto lo condujo a importantes descubrimientos, le cre serios problemas a la ahora de entender su obra: a menudo se enredaba tanto en los detalles histricos que perda la perspectiva de las razones bsicas de los estudios histricos. Adems, sus estudios histricos abordaron tantas pocas y tantas sociedades, que no pudo hacer mucho ms que formular toscas generalizaciones (Roth, 1971). No obstante estos problemas, su compromiso con el estudio cientfico de hechos empricos lo hizo atractivo para el desarrollo de la sociologa en Estados Unidos. En resumen, Weber crea que la historia se compone de una inagotable fuente de fenmenos especficos. Para estudiarlos era necesario elaborar una gran variedad de conceptos destinados a ser tiles para la investigacin del mundo real. Como una regla general, aunque Weber (tal y como lo vamos a ver) no se adhera estrictamente a esta posicin, como tampoco lo hacen la mayora de los socilogos e historiadores, la tarea de la sociologa consiste en desarrollar esos conceptos que la historia utiliza para analizar causalmente los hechos histricos especficos. En este sentido, Weber trataba de combinar lo especfico y lo general en un esfuerzo por hacer evolucionar una ciencia, que hiciera justicia a la compleja naturaleza de la vida social.

Verstehen Weber crea que los socilogos tenan una ventaja sobre los cientficos naturales. Esta ventaja resida en la capacidad de los socilogos para comprender fenmenos sociales, mientras el cientfico natural no poda conseguir una comprensin similar del comportamiento de un tomo o de un componente qumico. La palabra alemana para comprensin es verstehen. Weber le daba a ese trmino un uso especial en sus investigaciones, lo que hacia de l una de sus ms famosas, y sin duda la ms controvertida, de sus aportaciones a la metodologa de la sociologa contempornea. Debemos aclarar lo que Weber quera decir con verstehen y tambin recalcaremos algunos de los problemas que implica esta conceptualizacin. La controversia suscitada por el trmino verstehen y alguno de los obstculos que nos encontramos al interpretarlo trascienden al pensamiento metodolgico weberiano. Segn Thomas Burger (1976; ver tambin Hekman, 1983: 26) Weber no fue sofisticado ni coherente al pronunciarse sobre la metodologa. Tena cierta tendencia a ser descuidado e impreciso en lo que se refiere a estos problemas, porque pensaba que slo estaba repitiendo ideas bien conocidas en su da entre los historiadores alemanes. Ms an, nunca reflexion profundamente acerca de estas cuestiones, como ya apuntamos arriba. Las ideas de Weber sobre la verstehen eran relativamente comunes entre los historiadores alemanes de su tiempo y se derivaban de un campo conocido como hermenutica (MuellerVollmer, 1985). Esta constituye un acercamiento especial a la comprensin e interpretacin de los escritos publicados. Su objetivo era comprender el pensamiento del autor, as como la
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Irnicamente Weber pareca, como veremos ms adelante en este captulo, argumentar en su trabajo sustantivo que existen tales agentes causales en la nacionalizacin de la sociedad.

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estructura bsica del texto. Tanto Weber como otros autores, (por ejemplo, Wilhelm Dilthey) intentaron ampliar esta idea, llevndola desde la comprensin de textos a la de la vida social:

Una vez que nos hemos dado cuenta de que el mtodo histrico no es ni ms ni menos que el mtodo clsico de interpretacin aplicado a las acciones abiertas en lugar de a los textos, un mtodo dirigido a identificar los proyectos humanos, la significacion que se oculta tras los conocimientos observables, no debemos tener dificultad en aceptar que este puede ser aplicado tanto a la interaccin humana como a los actores individuales. Desde un punto de vista toda la historia es interaccin, y debe ser interpretada en trminos de los programas opuestos de los distintos actores. (Lachman, 1971:20)

En otras palabras, Weber trat de usar las herramientas de la hermenutica para entender los actores, la interaccin y asimismo toda la historia de la humanidad. 101 Una mala concepcin del trmino verstehen, muy comn, es aquella que se refiere simplemente a la intuicin del investigador. De este modo muchos crticos lo han tomado como una metodologa de la investigacin blanda, irracional y subjetiva. No obstante, Weber rechaz categricamente la idea de que la verstehen implicara el significado de intuicin, participacin armnica o empata (1903-17/1949). Para l, llevaba consigo la elaboracin de una bsqueda sistemtica y rigurosa ms que una simple impresin sobre un texto o sobre la vida social. Es decir, para Weber (1921/1968) verstehen es un procedimiento de estudio racional. La cuestin clave al interpretar lo que Weber entenda por verstehen es s ste pens que era la aplicacin ms apropiada para los estados subjetivos de las unidades de anlisis de gran escala, por ejemplo, la cultura. Podemos encontrar elementos de la obra de Weber que apoyan las dos concepciones, y entre sus intrpretes encontramos defensores de ambas posturas. Gran nmero de investigadores (Burger, 1976; Shutz, 1936/1967; Warriner, 1969) sostiene que si nos fijamos en los argumentos llanos de Weber, este parece situarse del lado de la interpretacin de la verstehen a escala de los individuos (por ejemplo en Weber 190306/1975:125). Sin embargo, muchos han interpretado dicho concepto, as como las ideas de Weber acerca de l, como una tcnica dirigida a comprender la cultura. Segn Susan Hekman, es sta la ms novedosa interpretacin de la intencin de Weber cuando consideraba tales elementos culturales como los significados intersubjetivos o las reglas socialmente constituidas que definen el sentido de un hecho dentro de una sociedad dada (1983: 46). L. M. Lachman ha sido particularmente claro cuando afirma: Los aspectos del programa que nos interesan no son los millones de propsitos que el individuo persigue, sino los elementos comunes de las normas e instituciones y el ambiente general en el que todos esos planes deben ser emprendidos. En la misma lnea, W. G. Runciman (1972) Murray Wax (1967) toman la verstehen como un instrumento para aprender el lenguaje y la cultura de una sociedad dada. Wax se inclina a pensar no slo en este concepto como trascendente, sino que tambin se sita contra la perspectiva individual. Utiliza el trmino de intuicin interpersonal para referirse al punto de vista individual. Segn l, Weber no se propona que usramos verstehen para comprender a los actores, sino ms bien para comprender la cultura en sentido amplio, en la que existen los actores
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La hermenutica se convirti en el ms importante de los intereses intelectuales de los ltimos aos, sobre todo en el trabajo de Martin Heidegger, Hans-Georg Gadamer y Jrgen Habermas (Bleicher, 1980). Para encontrar un argumento ms fuerte a favor de la hermenutica hoy en da, vase Sica (1986) y para una valoracin de la hermenutica weberiana, Oliver (1983).

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y se restringen sus pensamientos y acciones. Finalmente, algunos autores son de la opinin de que dicho concepto de verstehen implica ambas aproximaciones. P. A. Munch (1975), por ejemplo, afirma que para entender completamente un hecho debemos: 1) identificar el sentido de dicha accin tal y como se propuso el actor; y 2) reconocer el contexto a que dicha accin pertenece y en el que produce significado. Las mltiples interpretaciones del concepto de verstehen nos ayudan a entender por que Weber ocupa un lugar tan destacado en la teora sociolgica. La interpretacin a escala cultural seria coherente con las teoras en sentido amplio (como el funcionalismo estructural), mientras que, desde un la perspectiva individual, es apropiado para teoras en sentido estricto (por ejemplo el interaccionismo simblico). La posicin de compromiso de Munch comprendera ambos aparatos tericos. Pero, cul de estas tres interpretaciones es la correcta ? En primer nivel, podemos suponer que esto no constituye un problema. Lo realmente importante es que existen diferentes interpretaciones y que estas han influido en las diversas perspectivas tericas. En segundo nivel, tenemos que llegar a alguna conclusin acerca del concepto verstehen como pilar esencial de la obra de Weber. Es en su trabajo sustantivo, ms que sus planteamientos sobre la metodologa, donde encontraremos una informacin relevante de lo que Weber quera decir por verstehen y por otros instrumentos metodolgicos que descubriremos. Ya veremos que el inters de Weber en los contextos sociorestructurales y culturales de la accin nos conduce a tomar dicho concepto como una herramienta para el anlisis a escala macrosocial.

Causalidad Otro aspecto importante de la metodologa weberiana es su empeo por el estudio de la causalidad, Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del dominio de la historia, no de a sociologa. A un cuando pensaba que la historia y la sociologa no podan separarse claramente y ciertamente no aparecen separadas en su trabajo la cuestin de la causalidad es importante para la sociologa. La causalidad es asimismo importante porque, como veremos, supone otro espacio en el que Weber intent combinar sus aproximaciones ideogrficas y nomotticas. Weber (1921/1968) entenda por causalidad sencillamente la probabilidad de que un acontecimiento fuera seguido o acompaado por otro. No es suficiente, desde esta perspectiva, fijarse en las constantes, las repeticiones, las analogas y los paralelos histricos, como algunos historiadores se contentan con hacer. En lugar de ello, el investigador tiene que observar tanto las razones como el significado de los cambios histricos (Roth, 1971. Aunque la opinin ms generalizada es que Weber propona un modelo causal de una nica direccin a diferencia del modo dialctico de razonar de Marx en su sociologa sustantiva siempre ha conjugado las interrelaciones de economa, sociedad, poltica, organizacin, estratificacin social, religin, etc. (Roth, 1968). Weber fue bastante explcito acerca de su postura sobre la causalidad mltiple en el estudio de la relacin entre el protestantismo y el espritu del capitalismo. Aunque se le ha interpretado de muy diferentes maneras. Weber (1904-05/1958) afirmaba que la tica protestante fue uno de los factores causales de la aparicin del moderno espritu del capitalismo. Tach de estupidez la idea de que el protestantismo fuera la nica causa. Igualmente estpido era pensar, desde el punto de vista de Weber, que el capitalismo pudiera crecer slo como resultado de la forma protestante; otros factores pueden haber llevado al mismo resultado. Esta es la forma en que Weber se pronunci:

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Debemos aclarar lo ms posible el modo y la direccin general en que... los movimientos religiosos han influido en el desarrollo de la cultura material. Solamente cuando hayamos determinado este planteamiento con una seguridad razonable se pude hacer una tentativa para estimar hasta que punto puede el desarrollo histrico de la cultura moderna ser atribuido a esa fuerzas religiosas y hasta que punto a otras. (Weber, 1904-05/1958: 91-92)

En La tica protestante y el espritu del capitalismo, como en el resto de su trabajo histrico, se muestra muy interesado en el problema de la causalidad, pero no opera simplemente con un modelo de nica direccin; tiene en cuenta siempre las interrelaciones de un gran numero e factores sociales. La cuestin crtica que hay que tener en cuenta acerca de las ideas weberianas sobre la causalidad es su creencia de que, puesto que tenemos una comprensin especial de la vida social (verstehen) el conocimiento causal de las ciencias sociales es diferente del de las ciencias naturales. As lo apunta Weber al decir: La conducta humana significativamente interpretable (la accin) es identificable mediante referencias a valoraciones y significados. Por ello, nuestro criterio para una explicacin causal solamente queda satisfecho con la aplicacin histrica de tal entidad (1903-06/1975; 185). As pues, el conocimiento causal del cientfico social es distinto del cientfico natural. Las ideas de Weber sobre el concepto de causalidad estn ntimamente unidas a sus esfuerzos por resolver el conflicto entre el conocimiento nomottico e ideogrfico. Aquellos que se adscriben al punto de vista nomottico sostienen que existe una relacin necesaria entre los fenmenos sociales, mientras los defensores de la perspectiva ideografita se inclinan a ver relaciones aleatorias entre esas entidades. Como de costumbre, Weber toma una posicin sincrtica, que resume en su concepto de causalidad adecuada. Esta nocin supone que lo mejor que se puede hacer en sociologa es establecer proposiciones probabilsticas acerca de la relacin entre los fenmenos sociales; o lo que es lo mismo, si ocurre x entonces es probable que ocurra y. El objetivo es estimar el grado en que cierto efecto es favorecido por determinadas condiciones (Weber, 1903-17/1949:183).

Tipos ideales El tipo ideal es una de las ms famosas contribuciones de Weber a la sociologa contempornea (Hekman, 1983; McKinney, 1966). Como hemos visto, Weber crea que era responsabilidad del socilogo crear instrumentos conceptuales que pudieran ser usados mas tarde tanto por los historiadores como por los socilogos. La ms importante de estas herramientas conceptuales es el tipo ideal.

Un tipo ideal esta formado por la acentuacin unidimensional de uno o ms puntos de vista y por la sntesis de gran cantidad de fenmenos concretos individuales, difusos, distintos, ms o menos presentes, aunque a veces ausentes, los cuales se colocan segn esos puntos de vista enfatizados de manera unilateral en una construccin analtica unificada. Dicha construccin mental, puramente conceptual, no puede ser encontrada empricamente en ningn lugar de la realidad. (Weber, 1903-17/1949: 90)
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A pesar de su definicin, Weber no es totalmente coherente en su manera de usar el concepto de tipo ideal. Para comprender lo que este concepto significa originariamente, tendremos que examinar algunas de sus incoherencias. En el nivel ms bsico, un tipo ideal es un concepto construido por un cientfico social, a partir de su inters y orientacin terica, para aprehender los rasgos esenciales de ciertos fenmenos sociales. Lo ms importante acerca de los tipos ideales es que funcionan como aparatos heursticos; han de ser de gran utilidad y ayuda para la investigacin emprica y para entender el mundo social. Como lo afirma Lachman, un tipo ideal es esencialmente una vara de medir (1971: 26) Weber apunta a propsito: Su funcin consiste en compararla con la realidad emprica a fin de establecer sus divergencias o similitudes, de describirla por medio del ms inteligible e inequvoco de los conceptos, y de comprenderla y explicarla causalmente (190317/1949: 43). Los tipos ideales son aparatos heursticos destinados a ser usados en el estudio de las porciones de la realidad histrica. Por ejemplo, los cientficos sociales construiran un tipo ideal de burocracia a partir de su anlisis de los datos histricos. Este tipo ideal puede ser entonces comparado con la burocracia actual. El investigador buscar divergencia en el caso real respecto al tipo ideal exagerado. El paso siguiente constituye la bsqueda por parte del cientfico social de las causas de las desviaciones. Algunas de estas causas tpicas de desviacin son: a. Burcratas cuyas acciones estn motivadas por la desinformacin. b. Errores estratgicos, cometidos principalmente por los lderes burocrticos. c. Falacias lgicas ocultas tras las acciones de lderes y seguidores. d. Decisiones tomadas en la burocracia en funcin de la emocin. e. Alguna irracionalidad en la accin de lderes burocrticos o de seguidores. Para tomar otro ejemplo, un tipo ideal militar en una batalla delinea los componentes principales de tal batalla armas de los oponentes, estrategias, material del que disponen, tierra disputada (tierra de nadie), refuerzos y bajas, comandos centrales, y cualidades de los lderes. Las batallas actuales no tienen necesariamente que contar con todos esos elementos, y esta es una de las cosas que el investigador debe saber. La cuestin esta en saber que los elementos de una batalla militar particular pueden ser comparados con los elementos identificados en el tipo ideal. Los elementos de un tipo ideal (como esos componentes de la batalla militar tpica ideal) no se han reunido juntos en forma arbitraria; se han combinado en razn de su comparabilidad. Hekman apunta que Los tipos ideales no son el producto del capricho o de la imaginacin del cientfico social, sino que son conceptos construidos lgicamente (19823: 32). Desde el punto de vista de Weber, el tipo ideal esta destinado a ser derivado inductivamente del mundo real de la historia social. Weber no pensaba que fuera suficiente con ofrecer un aparato de conceptos cuidadosamente definidos, sobre todo si se haban extrado deductivamente de una teora abstracta. Los conceptos tienen que ser empricamente adecuados (Roth, 1971). Por lo tanto, con el fin de producir tipos ideales, los investigadores han de sumergirse primero ellos mismos en la realidad histrica, y despus derivar los tipos de esa realidad. En lnea con sus esfuerzos para encontrar un campo intermedio entre el conocimiento nomottico e videogrfico, Weber argumenta que los tipos ideales no han de ser ni excesivamente generales ni excesivamente especficos. Por ejemplo, en el caso de la religin rechaz los tipos ideales de la historia de la religin en general, pero tambin fue crtico con los tipos ideales de
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fenmenos muy especficos, tales como la experiencia religiosa del individuo. Antes bien, se han desarrollado tipos ideales de fenmenos intermedios tales como calvinismo, pietismo, metodismo y baptismo (Weber, 1904-05/1958) Aunque los tipos ideales debieran derivarse del mundo real, no son imgenes especulares de ese mundo. Mejor, han de ser exageraciones unilaterales de la esencial de lo que ocurre en el mundo real. Para Weber, cuanto ms exagerado es el tipo ideal, ms til ser para la investigacin histrica. El uso de las palabras ideal o utopa no quiere decir que el concepto se refiera al mejor de todos los mundos posibles. Segn lo usa Weber, este trmino significa que la forma descrita en el concepto esta rara vez, si es que lo est alguna, basada en el mundo ideal. Aunque hayamos llegado a pensar en los tipos ideales como descripciones de entidades estticas, Weber crea que podan describir tanto las entidades estticas como dinmicas. Por lo tanto, podemos tener el tipo ideal de una estructura tal como la burocracia, o de un desarrollo social, tal como la burocratizacin. Los tipos ideales no han sido desarrollados de una vez por todas. Ya que la sociedad esta continuamente cambiando y el inters de los cientficos sociales tambin, no es necesario desarrollar nuevas tipologas para ajustar la realidad cambiante. Es acorde con la posicin de Weber que no puede haber conceptos atemporales en las ciencias sociales (Roth 1968). Aunque hayamos presentado una imagen relativamente poco ambigua del tipo ideal, hay ciertas contradicciones en la manera que Weber defini el concepto. Adems, en su obra sustantiva Weber usaba este trmino de una manera que difiere de la forma en que haba dicho que se deba usar. Burger afirma que los tipos ideales presentados Economa y Sociedad son una mezcla de definiciones, clasificacin e hiptesis especificas aparentemente demasiado divergentes para ser reconciliables con las formulaciones de Weber (1976: 118). Aunque Hekman (1983: 38-59) est en desacuerdo con la posicin de Burger, tambin reconoce que Weber ofrece diversas variedades de tipos ideales: a. El tipo ideal histrico. Se refiere al tipo ideal encontrado en una poca histrica dada (por ejemplo, la situacin de mercado capitalista moderna). b. El tipo ideal de la sociologa general. Se refiere a fenmenos que se dan a lo largo de todos los periodos histricos y en todas las sociedades (como la burocracia). c. El tipo ideal de accin. Estos tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor determinado (por ejemplo la accin afectiva). d. El tipo ideal estructural. Estas son formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin social (por ejemplo, la dominacin tradicional). Weber desarroll claramente gran nmero de variedades de tipo ideales, y la riqueza de su trabajo estriba en su diversidad, aunque lo comn de todos ellos sea el modo de construirlos.

Valores El pensamiento sociolgico moderno en los Estados Unidos de Amrica se ha visto en gran medida modelado, en lo que se refiere al papel de los valores en las ciencias sociales, por la interpretacin a menudo simplista o errnea, de la nocin weberiana de una sociologa libre de valores. Una percepcin comn de la postura de Weber es que los cientficos sociales no tienen que dejar de ninguna manera que sus valores personales influyan en su investigacin cientfica. Como veremos, el trabajo de Weber a propsito de los valores es mucho ms complicado y no
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debe reducirse a una nocin simplista el hecho de que dichos valores se mantenga fuera de la sociologa.

Valores y enseanza. Weber (1903-17/1949) fue muy claro acerca de la necesidad de que los profesores controlaran sus valores personales en el aula. Desde este punto de vista, los acadmicos tienen perfecto derecho a expresar sus valores personales de forma libre en discursos, en la prensa, y en tantos otros lugares, pero en el aula acadmica es distinto. Weber se opuso a aquellos profesores que predican sus evaluaciones sobre las cuestiones ltimas en nombre de la ciencia en aulas privilegiadas por el gobierno que no estn controladas, ni contrastadas por la discusin, ni sujetas a contradiccin... el aula ha de mantenerse separada del coso de la discusin pblica (190317/1949: 4). La diferencia ms importante entre un discurso publico y una conferencia acadmica radica en la naturaleza de la audiencia. Una multitud que escucha a un orador pblico ha elegido estar ah y se puede marchar cuando guste. Pero los estudiantes, si quieren aprobar, no tienen ms alternativa que escuchar atentamente las posiciones del profesor cargadas de valores. En la postura de Weber hay un poco de ambigedad en lo que se refiere a la libertad de valores. La funcin del acadmico es ensear los hechos en el aula, no sus valores personales. Aunque los profesores se inclinen a introducir sus valores porque hacen el curso ms interesante, deben evitar el uso de ellos, ya que tales valores debilitarn el gusto de los alumnos por el sobrio anlisis emprico (Weber 1903-17/1949: 9). La nica cuestin es si es realista pensar que los profesores pueden eliminar la mayora de los valores de sus presentaciones. Weber pudo adoptar esa posicin porque pensaba que era posible hecho y valor. Sin embargo, Marx no estaba de acuerdo, ya que desde su punto de vista hecho y valor estaban entretejidos, dialcticamente interrelacionados.

Valores e investigacin La postura de Weber sobre el lugar de los valores en la investigacin cientfica es mucho ms ambigua. Este crea posible separar hecho de valor, y su posicin poda ser ampliada al mundo de la investigacin: el investigador y el profesor deben mantener separados incondicionalmente el establecimiento de los datos empricos y sus propias evaluaciones personales; es decir, su evaluacin de esos hechos como satisfactorios o insatisfactorios (1903-17/1949: 11). Por ejemplo, en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa, afirmaba: La Asociacin rechaza por principio y de manera definitiva toda propaganda de las ideas orientadas hacia la accin en su medio. En lugar de ello, la asociacin se centr en el estudio de lo que es, de por que algo es de la manera que es, de sus razones sociales e histricas (Roth, 1968: 5). Sin embargo, diversos hechos apuntan en una direccin distinta y demuestran que, a pesar de la evidencias de los propsitos antes citados, Weber no operaba con la postura simplista de que los valores han de ser eliminados de la investigacin social. Aunque, como veremos. Weber atribua un papel a los valores en momentos especficos del proceso de investigacin, pens que deban mantenerse fuera del acopio real de datos de investigacin. Weber quera decir con esto que debemos emplear los procedimientos regulares de la investigacin cientfica, tales como la precisa observaron y la comparacin sistemtica. Los valores deben restringirse a los momentos previos a la investigacin social. Es entonces cuando deben contribuir a seleccionar lo que vamos a estudiar. Las ideas de Weber (1903-17/1949: 21) sobre el papel de los valores previos a la investigacin social se recogen en su concepto de relevancia valorativa. Como otros muchos de los conceptos metodolgicos weberianos, el de relevancia valorativa se deriva del trabajo del historiador alemn Heinrich
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Rickert, para quien implicaba una seleccin de aquella parte de la realidad emprica que encierra para los seres humanos uno o varios de los valores culturales generales que la gente ha mantenido en la sociedad en que los cientficos observadores viven (Burger,1976: 36). En la investigacin histrica esto significara que la eleccin de los objetos de estudio estara hecha en razn de lo que se considera importante en la sociedad donde los investigadores viven. Es decir, estos eligen que van a estudiar del pasado segn el sistema de valores contemporneo. En su caso especfico, Weber trato el concepto de relevancia valorativa desde el punto de partida de los intereses de los europeos modernos (1903-17/1949: 30). Por ejemplo, la burocracia es un parte muy importante de la sociedad alemana de tiempo de Weber y, en consecuencia, este eligi el anlisis de tal fenmeno (o ausencia) en varios de sus estudios histricos. Por tanto, para Weber, los juicios de valor no deben ser totalmente eliminados del discurso cientfico. Aunque Weber se opusiera a la confusin de hecho y valor, no crea que los valores tuvieran que ser separados totalmente de las ciencias sociales: Una actitud de indiferencia moral no tiene conexin con la 'objetividad' cientfica (1903-17/1949: 60). Estaba preparado para admitir que los valores tienen un cierto lugar, si bien adverta a los investigadores que tuvieran cuidado con el papel de los valores. Esto debe de ser constantemente aclarado exactamente en que punto el investigador cientfico debe permanecer callado y la persona que acta y evala comienza a hablar ( Weber , 1903-17/1949: 60). Cuando expresan su posicin respecto a los valores, los investigadores sociolgicos siempre deben mantenerse a si mismos y a sus audiencias enterado de dichas posiciones. Hay una discontinuidad entre lo que Weber dijo y lo que realmente hizo. Este no tuvo miedo de expresar un juicio de valor, incluso en el centro del anlisis de los datos histricos. Por ejemplo, dijo que el estado romano sufri una enfermedad convulsiva de su cuerpo social. Se puede argir que, en el trabajo real de Weber, los valores no eran nicamente un artificio bsico para seleccionar temas de estudio, sino que tambin estaban implicados en la adquisicin de un conocimiento significativo del mundo social. La mayora de los socilogos estadounidenses consideran a Weber como el exponente de la sociologa libre de valores. Lo cierto es que la mayor parte de estos socilogos se adscribe a la idea de libertad valorativa y encuentra til invocar el nombre de Weber como soporte de su postura. Como hemos visto, sin embargo, la obra de Weber esta repleta de valores. Otro aspecto de la obra de Weber respecto a los valores digno de mencin es el que se refiere a sus ideas sobre el papel de las ciencias sociales como ayuda para que el hombre elija entre varias posiciones de valor ltimas. Bsicamente, la postura de Weber es que no hay modo de elegir entre posiciones de valor alternativas. Por tanto, los cientficos sociales no pueden presumir de elegir por la gente. Las ciencias sociales, que son precisamente ciencias empricas, son las menos adecuadas para presumir de que le ahorran al individuo hacer elecciones (Weber, 1903-17/1949: 19). El cientfico social debe derivar ciertas conclusiones fcticas de su investigacin social, pero esta investigacin no puede decirle a la gente a elegir un significado adecuado para un fin, pero no debe ayudarlos a elegir ese fin en vez e otros fines. Weber dice, Proveer de normas obligatorias e ideales, desde la s que se pueden derivar orientaciones para actividades practicas inmediatas, nunca puede ser la tarea de una ciencia emprica (190317/1949: 52). Sociologa sustantiva Nos volvemos ahora hacia la sociologa sustantiva de Weber. Comenzaremos, como hizo Weber en su monumental Economa y sociedad, por los niveles de accin e interaccin, y muy pronto encontraremos la anomala bsica de su obra, 102 a pesar de su compromiso con la sociologa de
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Muchos weberianos se mostraran en desacuerdo con la descripcin de esa anomala en el trabajo de Weber.

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los procesos a pequea escala del mundo social. Qu es la sociologa? Al discutir lo que Weber entenda por sociologa, as como las incoherencias entre sus declaraciones programticas y su sociologa sustantiva, debemos recordar que su trabajo a propsito de la sociologa fue tardo de por s en su carrera; para entonces y haba efectuado sus investigaciones histricas. Puede ser que los resquicios e incoherencias que aparecen en su obra sean debidos a las diferencias inherentes entre sociologa e historia y no simplemente a las diferencias entre sus programas y su trabajo sustantivo. Al dar forma a su perspectiva de la sociologa, Weber se pronunci a menudo en contra de la sociologa evolucionista, del organicismo, que dominaba la disciplina en aquellos momentos. Por ejemplo, Weber dijo: Me he convertido en alguien (socilogo) con el fin de acabar con las nociones colectivistas. En otra palabras, la sociologa incluso puede ser practicada procediendo desde la accin de uno o varios, pocos o muchos individuos, es decir, empleando un mtodo estrictamente individualista (Roth, 1976: 306). A pesar de que se adhiri a un mtodo individualista, Weber se vio forzado a admitir que es imposible eliminar totalmente de la sociologa las ideas colectivas.103 Pero incluso cuando hubo admitido la significacin de los conceptos colectivos, lo redujo esencialmente a patrones y a regularidades de la accin individual: Para la interpretacin subjetiva de la accin en el trabajo sociolgico, estas colectividades han de ser tratadas como nicamente los resultantes y los modos de organizacin particulares de seres individuales, desde el momento en que estos pueden ser tratados como agentes en el curso de una accin subjetivamente comprensible (1921/1968: 13). A escala individual, Weber estuvo profundamente interesado por el significado y por la manera en que ste se produce. Hay pocas dudas de que Weber crea en la microsociologa y estaba dispuesto a practicarla. Pero, es esto realmente lo que hizo? Gunther Roth, uno de los ms famosos intrpretes de la obra de Weber, nos ofrece una respuesta inequvoca con su descripcin de la orientacin global de Economa y Sociedad: la primera comparacin estrictamente emprica de la estructura social y del orden normativo a escala histrica mundial (1968: xxvii). Mary Fulbrook seala directamente la discontinuidad en la obra de Weber:

El nfasis de Weber en la importancia de los significados y motivos ( individuales) en la explicacin causal de la accin social no se corresponde adecuadamente con el verdadero modo de explicacin que se deriva de estudios histrico-comparados de las religiones mundiales. Mas aun, el ltimo nivel de la explicacin causal en la obra sustantiva de Weber es el de las condiciones socioestructurales bajo las que ciertas formas de significado y motivacin pueden adquirir importancia histrica. (Fulbrooh 1978: 71)

Lars Udehn (1981) ha desentraado el problema de la interpretacin de la obra de Weber, distinguiendo entre la metodologa weberiana y sus intereses sustantivos, y reconociendo que existe un conflicto o tensin entre ellos. Segn la postura de Udehn, Weber usa una metodologa individualista y subjetivista (1981: 131). Con palabras del autor interior Weber est interesado en lo que los individuos hacen y en por qu lo hacen (en sus motivos subjetivos). A Weber le interesa reducir las colectividades a las acciones de los individuos. Sin embargo, en la mayora de su sociologa sustantiva, (como veremos), Weber pone el nfasis en las grandes estructuras (como la burocracia, el capitalismo) y no se preocupa de lo que los individuos hacen
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De hecho, los tipos ideales de Weber son conceptos colectivos.

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ni del por qu de sus actos. 104 Tales estructuras no se limitan a las acciones de los individuos, y sus acciones en ellas estn determinadas por esas mismas estructuras, en lugar de por motivos. No hay duda de que existe una enorme contradiccin en la obra de Weber, y trataremos de esta en la mayor parte de este captulo. Con estos antecedentes, estamos preparados ahora para definir la sociologa weberiana: sociologa... es una ciencia a la que compete la comprensin interpretativa de la accin social y, por tanto, la explicacin causal de su curso y sus consecuencias (1921/1968: 4). Esta definicin nos proporciona un puente muy til entre la seccin precedente acera de la metodologa y la subsiguiente discusin e su obra sustantiva. Entre los temas que se trataran a continuacin, que se han mencionado o estaban implicados en esta definicin, tenemos: a. La sociologa debe ser una ciencia.

b. La sociologa debe ocuparse de la causalidad. (Aqu, aparentemente, Weber combina sociologa con historia) c. La sociologa debe emplear la comprensin interpretativa ( verstehen) Podemos hablar ya de los elementos especficos de la microsociologa weberiana.

Accin social Si tomamos las palabras de Weber al pie de la letra, toda su sociologa se basa en su concepcin de la accin social (S. Turner, 1983). Weber diferenciaba entre accin y conducta puramente reactiva. El concepto de conducta est reservado, tanto entonces como ahora, (Ritzer, 1975). El comportamiento automtico que implica procesos no pensados. Un estmulo se presenta y entonces la conducta se origina, con poca intervencin entre estmulo y respuesta. Tal comportamiento no tiene mucho inters para la sociologa de Weber. Este estaba ms interesado en la accin, que supone claramente la intervencin de procesos reflexivos (y en la accin resultante significativa) entre el origen del estmulo y la conclusin de la respuesta. Para expresar esto de un modo diferente digamos que la accin esta destinada a ocurrir cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones. Para Weber, la tarea del anlisis sociolgico lleva consigo la interpretacin de la accin en trminos de su significado subjetivo (1921/1968: 8). Un buen (y ms especfico) ejemplo del pensamiento de Weber en lo referente a la accin se encuentra en su anlisis de la accin econmica, que defini como una orientacin consiente y primaria a la consideracin econmica... lo que importa no es la necesidad objetiva establecer una previsin econmica, sino la creencia de que es necesaria (1921/1968: 64). Si abordamos su anlisis de los procesos mentales y la accin significativa resultante, (Weber 1291/1968) se cuid de sealar que es errneo considerar la psicologa como la base de la interpretacin sociolgica de la accin. Weber parece estar recalcando el mismo punto que Durkheim, al menos cuando analiza ciertos hechos sociales, no materiales. Esto es, los socilogos estn interesados en los procesos mentales, pero no de la forma en que a los psiclogos les concierne la mete, la personalidad, etc. Weber tena gran inters por los procesos mentales, pero realmente le dedic poca atencin. A Hans Gerth y C. Wright Mills les llam la atencin el empeo de Weber en los procesos mentales: Weber ve en el concepto de personalidad una nocin de la que se ha abusado mucho, referida a un profundo centro irracional de creatividad, un a centro irracional de creatividad, un centro ante el cual la indagacin analtica viene a detenerse (1958: 55). Schutz (1932/1967) fue bastante explcito cuando indic que, aunque le trabajo de Weber sobre procesos mentales es sugestivo no es ni mucho menos la base de una microsociologa sistemtica. Pero
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Udehn argumenta que una excepcin es el anlisis del comportamiento de los lderes de Weber.

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fueron las sugestivas posibilidades de su trabajo lo que lo hizo importante para quienes desarrollaron las teoras de los individuos y su comportamiento: el interaccionismo simblico, la fenomenologa, etc. En su teora de la accin, el propsito ms claro de Weber consista en centrarse en los individuos y en las pautas y regularidades de su accin, no en la colectividad. La accin, como orientacin subjetivamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales ( Weber 1921/1968: 13). Weber estaba preparado para admitir que, para algunos propsitos, tenemos que tratar a las colectividades como individuos, pero para la interpretacin comprensiva de la sociologa, sin embargo, esas formaciones nos son otra cosa que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que tan slo esta pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido (1921/1968: 13). Es difcil que Weber fuera ms explcito: a la sociologa de la accin le concierne el ltimo trmino los individuos, no las colectividades. Weber utiliza en su metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de accin, identificando cuatro tipos bsicos. Su tipologa no slo es importante para entender lo que Weber quera decir con accin, sino tambin es esta, en parte, la base de su inters por estructuras e instituciones sociales ms amplias. La diferenciacin de Weber entre los dos tipos bsicos de accin racional es de gran importancia. El primero es la racionalidad con arreglo a fines o accin que esta determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando estas expectativas como condiciones o medios para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos (Weber 1921/1968: 24). El segundo es la racionalidad con arreglo a valores, o accin que esta determinada por la creencia consiente en el valor tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se lo interprete propio y absoluto de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado (Weber 1921/1968: 24-25). La accin afectiva (que interes muy poco a Weber) esta determinada por el estado emocional del actor. La accin tradicional (en la que, en cambio, Weber hizo hincapi) est determinada por los modos de comportamiento habituales del actor y por sus costumbres. Debemos apuntar que, aunque Weber distinguiera entre cuatro tipos ideales como formas de accin, siempre fue muy consciente de que cualquier accin dada implicaba normalmente alguna combinacin de esos cuatro tipos. Adems, Weber argument que los socilogos tienen muchas ms oportunidades de comprender la accin racional que la accin dominada por el afecto o tradicin. Detengmonos ahora en las reflexiones de Weber sobre la estratificacin social, o sus famosas ideas en torno a la clase, el estatus y el partido (o poder). Su anlisis de la estratificacin es una de las reas de su obra en las que Weber trabajo, al menos al principio, como terico de la accin.

Clase, estatus y partido Una consecuencia de este anlisis es que Weber se negaba a reducir la estratificacin a los factores econmicos (o clase, en palabras de Weber) y los vea de manera multidimensional. As, la sociedad est estratificada sobre la base de la economa, el estatus y el poder. Ello implica que la gente pueda situarse en la parte alta de una o dos dimensiones de la estratificacin, y en la baja de otra (u otras). Esto permite un anlisis mas sofisticado de la estratificacin social del que es posible cuando esta solo se reduce (como hicieron algunos marxistas) a las variaciones en la situacin econmica. Comenzando con el concepto de clase, Weber lo asimil a la orientacin de la accin,
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argumentando que una clase no era una comunidad. Mas aun, una clase constitua un grupo humano cuya situacin compartida es una base posible, y a veces frecuente, para la accin de un grupo. Weber sostiene que una situacin de clase existe cuando se dan tres condiciones:

(1) Es comn a cierto nmero de hombres un componente causal especfico de sus probabilidades de existencia, en tanto que (2) tal componente este representado exclusivamente por intereses lucrativos y de posesin de bienes, y (3) en las condiciones determinadas por el mercado (de bienes o trabajo). Esta es al situacin de clase. (Weber, 1921/1968:927)

El concepto de clase se refiere a cualquier grupo humano que este en la misma situacin e clase. Por tanto, clase no es una comunidad, sino ms bien un grupo humano en la misma situacin econmica, o de mercado. En contraste con la clase, el estatus se refiere normalmente a las comunidades; los grupos de estatus son corrientemente comunidades, aunque amorfas. Weber defini la situacin de estatus como todo componente tpico del destino vital humano condicionado por una estimacin social especifica, positiva o negativa, del honor (1921/1968: 932). Como regla general, el estatus se asocia con los estilos de vida (el estatus se refiere al consumo de los bienes producidos, mientras que la clase a la produccin econmica). Los que estn en la cima de la jerarqua del estatus, tiene un estilo de vida distinto al de los que se encuentran en las escalas ms bajas. Por lo tanto, mientras las personas con un alto estatus deben asistir a ccteles, los de bajo estatus se irn a las de tapas. Los primeros se pondrn esmoquin en las reuniones sociales, mientras que los segundos llevaran vaqueros. En este caso, el estilo de vida, o estatus, esta relacionado con situacin de clase. Pero clase y estatus no estn necesariamente unidos: el dinero y una posicin emprendedora no son calificaciones de estatus propiamente dichas, aunque pueden conducir a ellas; y la carencia de propiedad no es en s misma una descalificacin de estatus aunque pudiera llegar a serlo (1921/1968: 306). Hay un complejo aparato de relaciones entre clase y estatus, que se hace todava mas complicado cuando aadimos la dimensin de partido. Mientras las clases existen en el ordenamiento econmico y los grupos de estatus en el orden social, los partidos pueden ser establecidos en un orden poltico. Para Weber, los partidos son siempre estructuras que luchan por el poder (citado en Gerth y Mills, 1958: 195; cursivas aadidas). Por lo tanto, los partidos son los elementos ms organizados de los sistemas de estratificacin weberianos. Weber tena una concepcin amplia de los partidos, que inclua no solo los que existen en el estado, sino tambin los que pueden existir en un club social. Los partidos representan, normalmente pero no siempre, a las clases y/o a los grupos de estatus. Sea lo que fuere lo que representen, los partidos estn orientados a conseguir el poder. Aunque en sus ideas sobre la estratificacin social Weber se mantiene muy cerca de su concepto de accin, tales ideas indican ya un movimiento hacia el macronivel de las comunidades y las estructuras. En la mayor parte del resto de su trabajo. Weber hizo nfasis en las grandes unidades de anlisis. No es que perdiera la perspectiva de la accin, sino que el actor simplemente dej de estar en el centro de su atencin para pasar a ser una variable en muy buena medida dependiente, determinada por una serie de fuerzas de gran escala. Por ejemplo, como veremos, Weber crea que los calvinistas actuaban individualmente de distintas maneras, creencias, y valores de su religin, pero no le preocupaba lo individual sino las fuerzas colectivas que impulsaban al actor.
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Estructuras de autoridad El inters sociolgico de Weber por las estructuras de autoridad esta motivado, al menos en parte, por sus intereses polticos. Weber no fue un poltico radical; de hecho fue llamado a menudo el Marx burgus para reflejar la similitud de intereses intelectuales de ambos, as como sus distintas orientaciones polticas. Aunque Weber criticara el capitalismo moderno casi tanto Marx, no defenda la revolucin. Pretenda un cambio gradual de la sociedad, no violento. Tena poca fe en la capacidad de las masas para crear una sociedad mejor. Puso solo una pequea esperanza en las clases medias, pues intua que estaban dominadas por burcratas de pocas miras, subordinados. Weber critico a los lderes polticos autoritarios como Bismarck, pues consideraba que dejaba el liderazgo poltico en el nivel mas bajo y seriamente debilitado. No obstante, para Weber la esperanza- si es que abrigaba alguna- descansaba en los grandes lderes polticos ms que en las masas o en los burcratas. Su aproximacin al nacionalismo se combinaba con su fe en los lderes polticos. Colocaba a la nacin por encima de cualquier otra cosa: El inters vital de la nacin radica, por supuesto, en la democracia y el parlamentarismo (Weber, 1921/1968: 1383). Prefera la democracia como forma poltica, no por que creyera en las masas, sino por que ofreca el mximo dinamismo y el mejor medio para generar lderes polticos (Mommsen,1974). Weber advirti que las estructuras de autoridad existen en cada institucin social y sus puntos de vistas polticos estaban relacionados con el anlisis de esas estructuras en sus diferentes ambientes. Estas constituan, por supuesto, el factor ms importante para entender sus perspectivas polticas. Comenz su anlisis de las estructuras de la autoridad de un modo coherente con sus posiciones a propsito de la naturaleza de la accin. Defina la dominacin como la la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado para mandatos especficos (o para toda clase de mandatos) (Weber, 1921/1968: 212) La dominacin puede tener diversas bases, tanto legtimas como ilegtimas, pero lo que sobre todo absorbi a Weber fueron las formas legtimas de dominacin o lo que llamaba autoridad. Lo que interesaba a Weber, y lo que llegara a jugar un papel central en su sociologa, eran las tres bases sobres las que la autoridad legitima ante los seguidores: raciona, tradicional y carismtica. Al definir esos tres tipos Weber se mantuvo fiel a sus ideas sobre la accin individual, pero rpidamente se movi hacia las grandes estructuras de autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos racionales descansa en una creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos tradicionales se basa en la creencia cotidiana en la santidad de las tradiciones inmemoriales y al legitimidad de los sealados por esa tradicin para ejercer autoridad (Weber, 1921/1968: 215). Finalmente, la autoridad legitimada por medio del carisma105 reside en la devocin de los seguidores hacia el carcter excepcional, santo, ejemplar o heroico de los lderes, as como hacia el orden normativo sancionado por ellos. Todos estos modos de legitimacin de la autoridad implican claramente actores individuales, procesos de pensamiento (creencias) y acciones. Pero desde este punto de vista, Weber, en su reflexin sobre la autoridad, se alejo mucho de la base de la accin individual, tal y como veremos cuando analicemos las estructuras erigidas sobre las base de eso tipos de legitimidad.

La autoridad legal. La autoridad legal puede tomar gran variedad de formas estructurales, pero la que mas despert inters de Weber fue la burocracia, que considero el tipo ms puro de ejercicio de la autoridad legal (Weber, 1921/1968: 220).
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El trmino carisma lo usa Weber en su obra en gran variedad de contextos y con significados diversos: vase Miyahara (1983).

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La burocracia tpica ideal. Weber describi las burocracias en trminos tpico-ideales. Aunque era muy conciente en sus fallos, retrato la burocracia de una forma altamente positiva:

Desde un punto de vista puramente tcnico la burocracia es capaz de alcanzar el ms alto grado de eficacia y es, en este sentido, formalmente, el ms racional de los medios de ejercer autoridad sobre los seres humanos. Es superior a cualquier otra forma en precisin, en estabilidad, en rigor de su disciplina y en su fiabilidad. Esto hace posible, pues, un grado de clculo de los resultados particularmente altos para los jefes de la organizacin, y para aquellos que actan en relacin a ella. Es finalmente superior en eficacia intensiva y en alcance de sus operaciones y es capaz, formalmente, de ser aplicada a toda clase de tareas administrativas. (Weber, 1921/1968: 223)

A pesar de su anlisis de las caractersticas positivas de las burocracias aqu, y en cualquier parte de su obra, hay una ambivalencia fundamental en su actitud hacia ellas. Aunque detall sus ventajas, fue muy cauto en lo referente a sus problemas. Expreso sus reservas hacia las organizaciones burocrticas. Por ejemplo, saba de los formulismos que a, menudo hacen difcil y cansada la relacin con ellas. Sus mayores recelos sin embargo, se centraban en el hecho de que la nacionalizacin que dominaba todos los aspectos de la vida burocrtica se convirtiera en una amenaza para la libertad individual. Segn Weber:

No hay una maquinaria en el mundo que funcione de una forma ms precisa que ese aparto de hombres, ni ms barata... El clculo racional...reduce a la condicin de engranaje de la maquina burocrtica a cada trabajador que, vindose a s mismo de ese modo, preguntar solamente cmo transformarse l mismo en un engranaje mayor... La pasin por la burocratizacin nos conduce la desesperacin. (Weber, 1921/1968: liii)

Los efectos de la burocratizacin le espantaron aunque, en trminos ms generales, vio que no haba escape posible de la racionalizacin del mundo, de la que la burocratizacin no era ms que un componente. Describi la burocracia como una vlvula de escape, prcticamente irrompible y una de las instituciones ms difciles de destruir una vez que se ha establecido. En esta lnea, Weber pensaba que los burcratas no pueden retroceder una vez que se han enjaezado en ella. Concluy que el futuro pertenece a la burocratizacin (1921/1968: 1401), y el tiempo le ha dado la razn. Weber dira que su descripcin de las ventajas de la burocracia es parte de su imagen tpico-ideal de la manera en que opera. La burocracia tpico-ideal es una exageracin intencionada de las caractersticas racionales de la misma. Un modelo tan exagerado resulta muy til a efectos heursticos, as como para estudiar las organizaciones del mundo real, pero no debe confundirse con una descripcin realista del modo en que las burocracias funcionen de hecho. Weber distingui la burocracia tpico-ideal del burcrata tpico ideal. Conceba las burocracias como estructuras y a los burcratas como posiciones dentro de esas estructuras. En cambio, no nos ofreci, como su concepto de accin podra llevar a pensar, una psicologa social de las organizaciones o de los individuos que trabajan en esas burocracias (como hacen los interaccionistas simblicos, los etnometodlogos y los fenomenlogos).
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La burocracia tpico-ideal es un tipo de organizacin. Sus unidades bsicas estn constituidas por oficinas ordenadas de una forma jerrquica por medio de reglas, funciones, documentos escritos y medios compulsivos. Todas son, en diferentes grados, las grandes estructuras que representan la orientacin principal del pensamiento weberiano. Pudo, despus de todo, haber construido una burocracia tpico-ideal que subrayara los pensamientos y acciones de los individuos dentro de ella. Hay toda una escuela de pensamiento en el estudio de las organizaciones que pone el nfasis precisamente en ese nivel, ms que en las estructuras de las burocracias (vase, por ejemplo, Blankenship, 1977). Las caractersticas ms importantes de la burocracia tpico-ideal son las siguientes: a. Consiste en una organizacin continua de funciones oficiales (cargos) limitados por las reglas. b. Cada cargo tiene una esfera de competencias limitada. El cargo implica la obligacin de realizar una serie de funciones, la autoridad para llevarlas a cabo y los medios de fuerza requeridos para hacer el trabajo. d. Los cargos estn organizados en un sistema jerrquico. e. Los cargos pueden llevar consigo calificaciones tcnicas que requieren que participantes obtengan el entrenamiento adecuado para ejercerlas. los

f. El personal que ocupa estos cargos no es dueo de los medios de produccin a los que
est vinculado.106 A los miembros de la plantilla se les suministra lo que necesitan para hacer su trabajo. g. Al titular de un cargo no se le permite apropiarse de su posicin, que siempre sigue formando parte de la organizacin. h. Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados y grabados por escrito. La burocracia es una de las estructuras racionales que est jugando un papel cada vez mayor en la sociedad moderna, pero uno puede preguntarse si hay alguna alternativa a la estructura burocrtica. La respuesta clara e inequvoca de Weber fue que no hay alternativa posible: Las necesidades de administracin de las masas la hacen completamente indispensable; slo hay eleccin entre la burocracia y el diletantismo en el campo de la administracin (1921/1968: 223). Aunque debemos admitir que la burocracia era parte intrnseca del capitalismo moderno, podemos preguntarnos si una sociedad socialista podra ser diferente. Es posible crear una sociedad socialista sin burocracias ni burcratas? Una vez ms, Weber fue bastante explicito: Cuando los que estn sujetos al control burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo pueden conseguir creando por s mismo una organizacin, que estar igualmente sometida al proceso burocratizacin (1921/1968: 224). De hecho, Weber crea que en el caso del socialismo veramos un crecimiento, no un descenso, de la burocratizacin. Si el socialismo deba adquirir un nivel de eficacia comparable a la del capitalismo, esto significara un tremendo incremento de la importancia de los burcratas profesionales (Weber, 1921/1968: 224). En el sistema capitalista al menos los propietarios no son burcratas, pero en un sistema socialista los lderes, incluso del nivel ms alto, son burcratas. Weber, pues, crey que,
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Aqu como en otras partes de su obra. Weber adopta un inters marxista por los medios de produccin. Este inters corre paralelo al que le despierta la alineacin, no slo en el sector econmico sino a lo largo y ancho de toda la vida social (ciencia, poltica, etc.)

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incluso con sus inconvenientes, el capitalismo ofreca la mejor alternativa para la preservacin de las libertades individuales y los liderazgos creativos en un mundo burocrtico (Mommsen, 1974: XV). Nos encontramos, una vez mas, ante un tema clave en la obra de Weber, empeorar las cosas extendiendo el grado de burocratizacin de la sociedad. Weber apunt: No son las flores de verano las que descansan ante nosotros, sino una noche polar de helada oscuridad y condiciones extremas, cualquiera que sea el grupo que triunfe ahora (citado por Gerth y Mills, 1958: 128). Un rayo de esperanza en su obra bastante pequeo, por cierto- supone el hecho de que los profesionales que se sitan fuera del sistema burocrtico puedan controlarlo en algn grado. En esta categora de profesionales, Weber inclua a los polticos, cientficos, e incluso a los capitalistas, as como a los dirigentes ms altos de las burocracias. Por ejemplo, para el autor, los polticos deben contraponer su fuerza a la dominacin burocrtica (1912/1968: 1417). Su famoso ensayo la poltica como vocacin constituye un alegato en pro de los lderes polticos capaces de enfrentarse a burocracias y burcratas. Igualmente, en la ciencia como vocacin Weber defiende la idea de que los cientficos profesionales deben contrarrestar el incremento de burocratizacin y la racionalidad de la ciencia. Pero al final aparecen apenas como dbiles esperanzas. De hecho, se puede defender que estos profesionales son simplemente otro aspecto ms del proceso de nacionalizacin y que su desarrollo solo sirve para acelerar el proceso (Nass, 1986; Ritzer: 1975c; Ritzer y Walczak, 1988). En una obra de Weber recientemente traducida al ingles, Churches and Sects in North Amrica: An Ecclesiastical Socio-Political Sketch (1906/1985), Colin Loader y Jeffrey Alexander (1985) consideran que las esperanzas que ofreca la tica, o la responsabilidad ante la expansin de la burocratizacin constituyeron elementos precursores del pensamiento de Weber, sectas americanas como los cuqueros practican una tica de la responsabilidad que combina la racionalidad y los valores en sentido amplio. Rogers Brubaker define la tica de la responsabilidad como el compromiso apasionado por los valores ltimos que se combina con el anlisis desapasionado de los medios alternativos para lograrlos (1984: 108), que contrapone a la tica de conviccin, en la que la eleccin racional del medio est predeterminada y el actor orienta su accin hacia la realizacin de algunos valores absolutos o demandas incondicionales (1984:106). La tica de la conviccin a menudo implica una retirada del mundo racional, mientras la tica de la responsabilidad implica una lucha por una humanidad mejor dentro de este mundo. La tica de la responsabilidad nos ofrece al menos una mnima esperanza ante las embestidas de racionalizacin y burocratizacin.

Autoridad tradicional. En su reflexin sobre las estructuras de la autoridad tradicional, Weber se sirvi del tipo ideal de burocracia como instrumento metodolgico. Su objetivo era puntualizar las diferencias entre una estructura de autoridad tradicional y la burocracia tpico-ideal. Mientras la autoridad legal nace de la legitimidad de un sistema legal racional, la autoridad tradicional se basa en la pretensin de los lderes y en la creencia, por parte de los seguidores, de que existen virtudes en la santidad de las normas y los poderes antiguos. En tal sistema, el lder no es un superior, sino un maestro. El personal administrativo esta constituido no por funcionarios, sino principalmente por partidarios personales. En palabras de Weber, la lealtad personal, no el deber impersonal de los funcionarios determina la relacin de la plantilla administrativa con el maestro (1921/1968: 227). Mientras el personal burocrtico le debe fidelidad y obediencia a las normas promulgadas y al jefe que acta en nombre de esas normas, el personal dependiente del lder tradicional obedece debido a que este encarna el peso de la tradicin y ha sido elegido para esa posicin en el modo tradicional. Lo que le interesaba a Weber era el personal de que dependa del lder tradicional y su
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comparacin con el personal burocrtico tpico ideal. Concluy que careca de varios elementos. El personal tradicional careca de cargos con competencias claramente definidas y sujetos a reglas impersonales. No tena tampoco una ordenacin racional de las relaciones de superioridad e inferioridad; careca de una jerarqua clara. No haba un sistema regular de nombramientos y promocin sobre la base de contratos libres. El entrenamiento tcnico no era un requisito regular para obtener una posicin o un nombramiento. El cargo no implicaba salarios fijos pagados en dinero. Weber us su metodologa tpica ideal no solo para comparar la autoridad tradicional con la autoridad legal racional y para subrayar las caractersticas mas destacadas, sino tambin para analizar histricamente sus diferentes formas. Diferenci entre dos formas tempranas de autoridad tradicional. La gerontocracia implica el gobierno de los ms viejos, mientras que el patriarcalismo primario implica lderes que heredan sus posiciones. Ambas formas tienen un jefe supremo, pero carecen de personal administrativo. Carecen por tanto, de burocracia. Una forma ms moderna es el patrimonialismo, que es una forma de dominacin tradicional con una administracin y una fuerza militar que son puros instrumentos personales del seor. Todava ms moderno es el feudalismo, que limita el poder del seor mediante el desarrollo de relaciones ms rutinizadas, incluso contractuales. Esto conduce a su vez, a posiciones de poder ms estables de las que existen en el patrimonialismo. Las cuatro formas pueden ser consideradas variaciones estructurales de autoridad tradicional, y todas ellas difieren significativamente de la autoridad legal racional. Weber consider las estructuras de la autoridad tradicional, asimismo, como barrera al desarrollo de la racionalidad. Este es nuestro primer encuentro con un tema omnipresente en la obra de Weber: los factores que facilitan o impiden el desarrollo de la racionalidad (formal). Weber se interes cada vez mas, como hemos visto ya, por los factores que conducen a la racionalidad en el mundo occidental y por los impedimentos culturales y estructurales al desarrollo de una racionalidad similar en el resto del mundo. En este caso especfico, Weber argument que las estructuras y prcticas de la autoridad tradicional constituyen una barrera para el crecimiento de las estructuras econmicas racionales en particular, el capitalismo-, as como de otros componentes diferentes de una sociedad racional. Incluso el patrimonialismo una forma ms moderna de tradicionalismo-, aunque permite el desarrollo de ciertas formas de capitalismo primitivo, no permite el ascenso del tipo altamente racional del capitalismo caracterstico del mundo moderno occidental.

La autoridad carismtica. Carisma es un concepto que ha llegado a usarse de forma muy imprecisa. Los medios de comunicacin de masas y el pblico en general pueden tachar generalmente de individuo carismtico a un poltico, a una estrella de cine, o a un msico de rock. Con esto quiere decir que la persona en cuestin est dotada de cualidades extraordinarias. El concepto de carisma juega un importante papel en la obra de Max Weber, pero tienen un significado totalmente distinto del que se le suele dar corrientemente. Aunque Weber no negara que un lder carismtico debera tener cualidades sobresalientes, su sentido de carisma depende ms del grupo de seguidores y del modo en que definen a su lder carismtico. Para exponer la postura de Weber claramente: si los seguidores definen a su lder como carismtico, entonces es probable que se convierta en un lder carismtico independientemente de si posee o no cualidades sobresalientes. Un lder carismtico puede ser entonces, cualquier persona ordinaria. Lo importante es el proceso por el cual tal lder se distingue de la gente corriente y es tratado como si estuviera dotado de poderes sobrenaturales, sobrehumanos o al menos excepcionales, o de cualidades que no son accesibles para la gente normal (Miyahara, 1983). Para Weber, el carisma es una fuerza revolucionaria, una de las fuerzas ms
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revolucionarias del mundo social. Mientras la autoridad tradicional es clara e inherentemente conservadora, el ascenso de un lder carismtico puede muy bien representar una amenaza para el sistema, (as como para el sistema racional legal) y conduce a un cambio dramtico del mismo. Lo que distingue el carisma como fuerza revolucionaria es que lleva consigo cambios en las mentes de los actores, que causa una reorientacin interna o subjetiva. Tales cambios pueden conducir a una alteracin radical de las actitudes centrales y de la direccin de la accin por medio de una orientacin completamente nueva de todas las actitudes hacia los distintos problemas del mundo (Weber, 1921/1968: 245). Aunque Weber se est refiriendo aqu a los cambios en el pensamiento y acciones de los individuos, tales cambios se reducen claramente al estatus de variables dependientes. Weber hizo hincapi en los cambios de la estructura de autoridad; es decir, en el ascenso de la autoridad carismtica. Cuando esta nueva estructura de autoridad emerge, es probable que el pensamiento y las acciones de las personas cambien de forma dramtica. La otra gran fuerza revolucionaria en el sistema terico de Weber, que fue mucho ms de su inters, es la racionalidad (formal). Mientras el carisma es una fuerza revolucionaria interna que cambia la mente de los actores, Weber crea que la racionalidad (formal) es externa; cambia las estructuras de la sociedad primero, luego los pensamientos y las acciones de los individuos. Tendremos ms que decir a cerca de la racionalidad como fuerza revolucionaria, pero esto cerrar nuestra discusin del carisma como factor revolucionario, porque Weber tiene muy poco que decir a propsito de ello. Weber se interes por el carcter revolucionario del carisma, as como por su estructura y por la necesidad que tiene su carcter bsico de transformarse y rutinizarse para subsistir como sistema de autoridad. En su anlisis del carisma, Weber comenz, como hizo al estudiar la autoridad tradicional, por la comparacin con el tipo ideal de burocracia. Intent determinar hasta que punto la estructura de la autoridad carismtica, con sus seguidores y su personal, difiere del sistema burocrtico. Comparada con la burocracia tpica ideal, la plantilla del lder carismtico carece virtualmente de todos sus elementos. Los miembros de dicha plantilla no tienen un adiestramiento tcnico, pues son elegidos precisamente por su posesin de cualidades carismticas o, al menos, de cualidades similares a las que posee el lder carismtico. Los cargos que ocupan no presentan una jerarqua muy clara. Su trabajo no constituye una carrera, y no existe promocin, ni nombramientos o destituciones claramente establecidos. El lder carismtico es libre de intervenir siempre que considere que sus seguidores no pueden controlar la situacin. La organizacin no se rige por normas formales, ni rganos administrativos establecidos, ni por precedentes para guiar los nuevos juicios. Por esta y por otras muchas razones, Weber considera el personal del lder carismtico como inferior al de una forma u organizacin burocrtica. El inters de Weber por la organizacin que hay tras el lder carismtico y la plantilla que lo sigue, lo conduce a la cuestin de qu le ocurra a la autoridad carismtica cuando el lder muere. Despus de todo, un sistema carismtico es inherentemente frgil: Slo parece ser capaz de subsistir mientras el lder carismtico vive. Pero es posible que tal organizacin se mantenga despus que el lder carismtico haya muerto? La respuesta a esta pregunta es de la mayor trascendencia para el personal del lder carismtico, pues probable que ellos permanezcan despus que el lder muera. Tambin es probable que tengan un inters creado en que la organizacin se perpetu: si la organizacin deja de existir, ellos pierden su trabajo. El reto para el personal consiste en crear una situacin en la que el carisma persista adulterado, incluso despus de la muerte del lder. Es una batalla difcil porque, segn Weber, el carisma es inestable por naturaleza; existe en su forma pura slo mientras vive el lder carismtico. Con objeto de manejar la desaparicin del lder carismtico, la plantilla (as como sus seguidores) puede adoptar una gran variedad de estrategias para crear una organizacin ms duradera. La plantilla debe buscar un nuevo lder carismtico, pero, incluso si lo encuentra, el
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nuevo lder no tendr la misma aura de su predecesor. Tambin se puede desarrollar un nuevo aparato de reglas que permitan al grupo identificar futuros lderes carismticos. Pero tales reglas se convierten rpidamente en tradicin, y lo que era liderazgo carismtico se transforma en autoridad tradicional. De cualquier forma, la naturaleza del liderazgo cambia rpidamente en cuanto al carcter personal de carisma es eliminado. Otra tcnica consiste en permitir al lder carismtico designa sucesor y entonces transferir el carisma simblicamente al siguiente en la lnea sucesoria. Es cuestionable que esta operacin tenga xito a largo plazo. Otra estrategia consiste en que el personal designe un sucesor que sea aceptado por la comunidad en sentido amplio. El personal puede crear tambin pruebas rituales, siendo elegido lder carismtico el que resuelva tales pruebas de forma ms sobresalientes. Sin embargo, todos esos esfuerzos estn condenados a fracasar. A largo plazo, el carisma no puede ser rutinizado; debe ser transformado en una autoridad tradicional o legal racional (o en alguna clase de carisma institucionalizado como la iglesia Catlica). En realidad, en la obra de Weber podemos encontrar una teora bsica de la historia. Si triunfa, el carisma se mueve inmediatamente en la direccin de la rutinizacin. Pero una vez rutinizado, el carisma tiende a convertirse en una autoridad tradicional o legal racional. Una vez que alcanza uno de estos estados, la escena est dispuesta para que el ciclo empiece de nuevo. Sin embargo, ha pesar de su aceptacin general de la teora cclica, Weber crea que haba ocurrido un cambio bsico en el mundo moderno y que estbamos cada vez ms cerca de ver el carisma rutinizado en la direccin de la autoridad legal racional. Adems consideraba que los sistemas racionales de autoridad son tan fuertes y tan crecientemente impermeables como los movimientos carismticos. El mundo moderno, racionalizado, puede muy bien significar la muerte del carisma como fuerza revolucionaria significativa. Weber sostena que la racionalidad no el carisma- es la fuerza revolucionaria ms irresistible e importante del mundo moderno. En esta seccin hemos analizado las tres clases de autoridad como tipos ideales, pero Weber era consciente de que, en el mundo real, cualquier forma especfica de autoridad implicaba la combinacin de las tres. As, podemos pensar que, como presidente de Estados Unidos, Franklin D. Rossevelt pas por los tres estadios. Fue elegido presidente de acuerdo con una serie de principios racionales-legales. Por el tiempo en que fue elegido presidente por cuarta vez, una buena parte de su gobierno contena elementos tradicionales. Finalmente, muchos de sus discpulos y seguidores lo consideraban como un lder carismtico. Aunque hayamos presentado las tres formas de autoridad como estructuras paralelas, en el mundo real hay una constante tensin y, a veces, conflicto entre ellas. El lder carismtico supone una continua amenaza para las otras formas de autoridad. Una vez en el poder, el lder carismtico debe afrontar la amenaza de las otras dos formas. Incluso si la autoridad carismtica se llega a rutinizar con xito, se presenta el problema de mantener dinamismo y las cualidades revolucionarias de su origen. Entonces surge conflicto, que se produce por el desarrollo constante de la autoridad legal racional y la amenaza que entraa la continua existencia de las otras formas. Si Weber estaba en lo cierto, sin embargo, debemos encarar un futuro en que la tensin entre las tres formas de autoridad se eliminar, un mundo de indiscutible hegemona del sistema legal racional. Esta es la jaula de hierro de una sociedad totalmente racionalizada que Weber tema tanto. Si tal sociedad se materializara, la nica esperanza residira en individuos carismticos que supieran cmo evitar el poder coercitivo de la sociedad. Pero un pequeo nmero de individuos aislados representa a duras penas una esperanza significativa ante una mquina burocrtica cada vez ms poderosa.

Racionalizacin
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Ha tenido la creencia en los ltimos aos de que la racionalizacin se sita en el corazn de la sociologa sustantiva de Weber (Antonio 1979; Brubaker, 1984; R. Collins, 1980; Eisen, 1978; Kalberg, 1980, 1990; Levine, 1981; Ritzer, 1983, en prensa a; Scaff, 1989; Schluchter, 1981; Sica, 1988.) Sin embargo, es difcil extraer de la obra de Weber una definicin clara de racionalizacin. De hecho, operaba con varias definiciones distintas del trmino y, a menudo, no consegua especificar qu definicin estaba usando en cada caso concreto (Brubaker, 1984: 1). Como ya hemos visto, Weber de hecho define racionalizacin; sin embargo, distingue dos tipos: la racionalidad con arreglo a fines y la racionalidad con arreglo a valores. No obstante, dichos conceptos se refieren a tipos de accin. Son la base del sentido weberiano de la racionalizacin a gran escala, pero no son trminos equivalentes. El inters de Weber iba mucho ms all que las orientaciones fragmentadas de la accin; su principal preocupacin la constituye las pautas y las regularidades de accin dentro de las civilizaciones, instituciones, organizaciones, estratos, clases y grupos. Donald Levine (1981) defiende que Weber estaba interesado en la racionalidad objetivizada; es decir, la accin acorde con algn proceso de sistematizacin externa. Stephen Kalberg (1980) realiza un trabajo muy til al identificar cuatro tipos bsicos de racionalidad (objetiva) en la obra de Weber. (Levine ofrece una diferenciacin muy similar). En estos tipos de racionalidad eran los instrumentos bsicos heursticos empleados [por Weber] para analizar el destino histrico de la racionalizacin en tanto que proceso sociocultura (Kalberg, 1980; 1172). El primer tipo es la racionalidad prctica, definida por Kalberg como toda forma de vida que mira y juzga la actividad mundana en relacin a los intereses puramente pragmticos y esencialmente egostas de los individuos (1980: 1151). Los que practican la racionalidad prctica aceptan realidades dadas y se limitan a calcular las formas ms oportunas de tratar las dificultades que presentan. Este tipo de racionalidad rompe con los lazos de la magia primitiva y existe a travs de las civilizaciones y a travs de la historia; es decir, no se restringe al mundo occidental. Este tipo de racionalidad se opone a cualquier cosa que amenace trascender la rutina diaria; conduce a las personas a desconfiar de los valores poco prcticos, religiosos o de las utopas seculares, as como de la racionalidad terica de los intelectuales, el tipo de racionalidad del que vamos a hablar a continuacin. La racionalidad terica implica un esfuerzo para dominar la realidad mediante conceptos crecientemente abstractos ms que a travs de la accin. Incluye procesos cognitivos abstractos tales como inducciones lgicas, deducciones, atribucin de causalidad etc. Este tipo de racionalidad fue practicada desde muy pronto en la historia por hechiceros y sacerdotes espirituales, y ms tarde por filsofos, jueces y cientficos. A diferencia de la racionalidad prctica, la racionalidad terica conduce al actor a trascender las realidades cotidianas en un intento de entender el mundo como un cosmos significativo. Al igual que la racionalidad prctica, se da a travs de las civilizaciones y de la historia. El efecto de la racionalidad intelectual en la accin es limitado. En la medida en que implica procesos cognitivos, no necesita influir en la accin y tiene el poder de introducir nuevas pautas de accin slo indirectamente. La racionalidad sustantiva (como la racionalidad prctica, pero no la terica) ordena directamente la accin en pautas con arreglos a conjuntos de valores. La racionalidad sustantiva implica la eleccin de medios en funcin de fines en el contexto de un sistema de valores. Esto quiere decir que un sistema de valores no es ms racional (sustantivamente) que otro. Por tanto, este tipo de racionalidad tambin se da a travs de las civilizaciones y de la historia, all donde existe un sistema de valores coherentes. Finalmente, la racionalizacin formal, la ms importante desde el punto de vista de Weber, implica el clculo de medios y fines. Pero mientras en la racionalidad prctica este clculo se presenta referido a los propios intereses pragmticos, en la racional formal se presenta en referencia a reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas. Como han apuntado
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Brubaker, la forma objetiva, institucionalizada y supraindividual es comn a la racionalidad del capitalismo industrial, el derecho formalista y la burocracia administrativa; en cada esfera, la racionalidad se incorpora a la estructura social y los individuos la encaran como algo externo a ellos (1984: 9).

Weber pone esto en claro en el caso especfico de la racionalizacin burocrtica:

La racionalizacin burocrtica.... revoluciona con medios tcnicos, en principio, como cualquier reorganizacin econmica, desde fuera primero cambia los ordenes sociales y materiales, a travs de ellos, las personas, cambiando las condiciones de adaptacin y quiz las oportunidades de adaptacin, a travs de una determinacin racional de medios y fines. (Weber, 1921/1968: 1116)

Aunque los otros tipos de racionalidad se dan a travs de las civilizaciones y trascienden a su poca, la racionalidad formal se present en Occidente slo con la industrializacin. Las reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas, que caracterizan la racionalidad formal en Occidente, estn fundadas sobre todo en las instituciones econmicas, legales y cientficas as como en las formas burocrticas de dominacin. Por tanto, ya nos hemos encontrado con la racionalidad formal en nuestro anlisis de la autoridad legal-racional y de la burocracia. Si bien Weber manejaba un sentido complejo y polifactico de la racionalidad, usaba el trmino de manera ms significativa y poderosa aplicado a su imagen del mundo occidental moderno, especialmente de la economa capitalista (R. Collins, 1980; Weber, 1927/1981) y las organizaciones burocrticas (Cohen, 1981: xxxi; Weber, 1921/1968: 956-1005), como una jaula de hierro (Mitzman, 1970; Tiryakian, 1981) de estructuras formalmente racionales. Weber describi el capitalismo y las burocracias como dos grandes fuerzas racionalizadotas (1921/1968: 698)107 De hecho, Weber vea que el capitalismo y las burocracias se derivaban de la misma fuente bsica (el ascetismo intramundano) e implicaba una accin racional y metdica similar, que se reforzaban mutuamente en el proceso que impulsaba la racionalizacin occidental.108 Desde el punto de vista de Weber (1921/1968: 227, 994), el nico rival real del burcrata en especializacin tcnica y conocimiento de la realidad es el capitalista. Sin embargo, si tomamos a Weber al pie de la letra, es difcil mantener que tuviera una teora global de la racionalizacin. Rechaz la idea de una secuencia general evolucionista (Weber, 1927/1981: 34). Critic a pensadores como Hegel y Marx, pues pensaba que ofrecan teoras de la sociedad generales y teolgicas. En su propio trabajo tenda a evitar los estudios o las aseveraciones sobre la sociedad como un todo. En lugar de ello, sola tratar estructuras sociales e instituciones tales como la burocracia, la estratificacin, el derecho, la ciudad, la religin, la poltica y la economa. Sin sentido del conjunto, no estableca generalizaciones globales, sobre
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En la introduccin de 1920 a la tica protestante y el espritu del capitalismo. Weber hizo hincapi en una organizacin de funcionarios especialmente entrenados (burocracia) para el anlisis de la racionalizacin, pero tambin mencionaba el capitalismo en el mismo contexto como fuerza ms funesta de nuestra vida moderna.
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Por supuesto, estas acciones no son completamente distintas, porque las empresas propiamente capitalistas son uno de los lugares donde encontramos las burocracias (Weber, 1922-23/1958:229). Por otra parte, Weber tambin ve la posibilidad de que las burocracias puedan oponerse o impedir el capitalismo.

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todo en lo que se refera a las orientaciones futuras. Adems, el proceso de racionalizacin que Weber describa en una estructura social o institucin era normalmente muy diferente de la racionalizacin de otra estructura o institucin. En palabras de Weber, el proceso de racionalizacin asume formas inusitadamente variadas (1922-23/1958: 293; vase tambin Weber 1921/1958: 30; 1904-05/1958: 78) y la historia del racionalismo nos muestra un desarrollo que no sigue, en absoluto, lneas paralelas en los diversos mbitos de la vida (190405/1958: 77; vase tambin Brubaker, 1984: 9; Kalberg, 1980: 1147). Dicho esto, queda claro el inters de Weber por el efecto de la racionalizacin formal de la economa y las burocracias del mundo occidental (Brubaker, 1984). Por ejemplo, en Economa y sociedad Weber afirma:

El proceso completo de racionalizacin, tanto en la fbrica como en cualquier otra parte, y sobre todo en la mquina burocrtica del estado, corre paralelo a la centralizacin de los medios materiales de organizacin en manos del seor. Por tanto, la disciplina acta inexorablemente sobre reas cada vez ms amplias, al mismo tiempo que se racionaliza crecientemente la satisfaccin de las necesidades polticas y econmicas. Este fenmeno universal restringe cada vez ms la importancia del carisma y de las conductas individuales diferenciadas. (Weber, 1921/1968: 1156)

La racionalidad va a ser nuestro principal objeto de estudio en este epgrafe, aunque no el nico. Se han hecho varios esfuerzos para describir los rasgos principales de la racionalidad formal. Desde nuestra perspectiva, la racionalidad formal puede definirse mediante seis caractersticas bsicas (Ritzer, 1983). Primeramente, las estructuras racionales formales y las instituciones enfatizan la calculabilidad, o aquellas cosas que son posible contar o cuantificar. En segundo lugar, hemos remarcado la eficiencia, o empleo del mejor medio para alcanzar un fin dado. En tercer lugar, hay gran inters por asegurar el concepto de predictibilidad, aquello que opera del mismo modo en tiempos y lugares distintos. En cuarto lugar, un sistema racional formal reduce progresivamente la tecnologa humana y, en ltimo trmino, reemplaza la tecnologa humana por tecnologa no humana. Se considera que las tecnologas no humanas (como los sistemas informatizados) son ms calculables, ms eficientes y ms predecibles que las tecnologas humanas. En quinto lugar, los sistemas racionales formales intentan lograr el control sobre una serie de incertidumbres, especialmente las planteadas por los seres humanos que trabajan en ellas o que se sirven de ellas. Por ltimo, los sistemas racionales tienden a tener consecuencias irracionales para las personas implicadas y para los mismos sistemas, as como para la sociedad en sentido amplio (Sica, 1988). La racionalidad formal se opone a los otros tipos de racionalidad pero, sobre todo, entra en conflicto con la racionalidad sustantiva (Brubaker, 1984: 4). Kalberg defiende que Weber crea que tal conflicto jugaba un papel particularmente funesto en el despliegue de los procesos de racionalizacin en Occidente (1980: 1157). Adems de distinguir entre cuatro tipos de racionalidad, Kalberg tambin trat de su capacidad para introducir modos metdicos de vida. La racionalidad prctica carece de esta capacidad, toda vez que implica reacciones a las situaciones ms que esfuerzos para ordenarlas. La racionalidad terica es cognoscitiva; por ello, cuentan con una limitada capacidad para suprimir la racionalidad prctica y parece ser ms bien producto acabado que productor. Para Weber, la racionalidad sustantiva es el nico tipo con el poder de introducir modos metdicos de vida (Kalberg, 1980: 1165). Por ello, en Occidente, una determinada racionalidad sustantiva que
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enfatizaba un modo de vida metdico el calvinismo subyug la racionalidad prctica y condujo al desarrollo de la racionalidad formal. Weber tema que la racionalidad sustantiva se volvera menos importante que otros tipos de racionalidad, sobre todo que la racionalidad formal, en el mundo occidental. Por ello, los practicantes de la racionalidad formal, como el burcrata o el capitalista, estaban llamados a dominar Occidente y asistimos al desvanecimiento de aquel tipo que incorporaba los ms altos ideales de la civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo cuyas acciones se dotan de continuidad por referencia a los valores ltimos (Kalberg, 1980: 1176). A pesar de que hemos puesto nfasis en las diferencias entre los cuatro tipos de racionalizacin de Weber en este capitulo, hay algunos puntos en comn entre ellas. Todas ellas llevan consigo procesos mentales que tratan de dominar la realidad relegando las percepciones particularizadas y ordenndolas en regularidades comprensibles y significativas. En consecuencia, y al igual que hizo Weber, a medida que vayamos cambiando de institucin en el anlisis subsiguiente, nos fijaremos unas veces en la racionalidad en general, y otras en sus tipos especficos.

Economa. La presencia mas sistemtica del pensamiento de Weber en cuanto a la racionalizacin de la institucin econmica se encuentra en su Historia econmica general. Sus intereses tienen que ver con el desarrollo de la economa capitalista racional en Occidente, que es un ejemplo especifico de economa racional definida como una organizacin funcional orientada al precio en moneda que se origina en las luchas de intereses del hombre en el mercado (Weber, 1915/1958: 331). Aunque existen algunos trazos de una tendencia evolucionista general en la Historia econmica general, Weber, como siempre, se muestra muy cuidadoso al afirmar que hay varias fuentes del capitalismo, rutas alternativas a l y una amplia variedad de resultados derivados de l. De hecho, cuando rebata la teora socialista del cambio evolucionista, Weber rechazaba por completo la idea de una secuencia general de la evolucin (1927/1981: 34). Weber comienza describiendo varias formas irracionales y tradicionales tales como la familia, el clan, los pueblos y las economas de seoro de una hacienda en el feudalismo como demasiado tradicional, demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran escala en la que los lugareos constituyan la fuerza de trabajo (1927/1981: 72). Sin embargo, durante los siglos XII y XIII el feudalismo comenz a resquebrajarse en el mundo occidental, mientras los campesinos y la tierra se liberaban del control del seor y se introduca la economa de capital. Con este gran salto, el sistema feudal mostraba una tendencia a desarrollarse en una direccin capitalista (Weber, 1927/1981:79). Al mismo tiempo, en la Edad Media, las ciudades empezaron a desarrollarse. Weber hace hincapi en el extenso desarrollo urbano de la industria de transformacin de las materias primas. Para Weber es especialmente importante el desarrollo de tal produccin industrial ms all de las necesidades inmediatas de las familias. Aqu es de notar el ascenso de los artesanos libres de las ciudades. Estos se desarrollaron en el Occidente medieval porque, por un lado su sociedad desarroll mayores necesidades de consumo que ninguna otra. En general haba mercados ms amplios, ms compradores, y el campesinado contaba con gran poder adquisitivo. Por otro lado, ciertas fuerzas trabajaban contra la gran alternativa a los artesanos los siervos-. La servidumbre iba siendo cada vez ms inestable y menos provechosa, y todava se hizo ms inestable con el crecimiento de las ciudades, que ofrecan libertad a los siervos. En el mundo occidental, los artesanos libres contribuyeron a la formacin de gremios, que Weber defini como una organizacin de trabajadores artesanos especializada segn el tipo de ocupacin... [con] una regulacin interna del trabajo y monopolio contra los intrusos
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(1927/1981: 136). La libertad de asociacin era tambin caracterstica de los gremios. Pero aunque los gremios eran racionales en muchos sentidos, tambin contaban con aspectos tradicionales y anticapitalistas. Por ejemplo, un patrn no contaba con ms capital que otro y este requisito supone una barrera contra el desarrollo de organizaciones capitalistas ms amplias. Conforme la Edad Media terminaba, los gremios comenzaron a desintegrarse. Esta desintegracin fue crucial porque los gremios tradicionales suponan un estorbo para el avance tecnolgico. Con la disolucin del sistema de gremios se produjo un crecimiento del sistema domestico de produccin, sobre todo el sistema de industrias a domicilio del sector textil. En tal sistema, la produccin est descentralizada y la mayor parte tiene lugar en las casas de los trabajadores. Aunque los sistemas domsticos se hallan a lo largo y ancho del mundo, solo en Occidente los propietarios controlaban los medios de produccin (por ejemplo herramientas, materias primas) y provenan de ellos a los trabajadores a cambio del derecho a disponer del producto. Mientras en Occidente se desarroll un sistema domestico completo, no fue posible en otras partes del mundo a causa de barreras tales como el sistema de clanes (China), el sistema de castas (India), el tradicionalismo y la ausencia de trabajadores libres. Despus, Weber detalla el desarrollo de los talleres (un lugar que centraliza el trabajo sin maquinaria avanzada) y luego la aparicin de las fbricas en el periodo que va del siglo XIV al XVI. Desde la perspectiva de Weber, las fbricas no se originaron a partir del trabajo artesanal o del sistema domstico, sino paralelamente a ellos. De forma similar, las fbricas no surgieron gracias al perfeccionamiento de la maquinaria; los dos desarrollos fueron correlativos. Las fbricas se caracterizaron por el hecho de que el trabajo libre realizaba actividades especializadas y coordinadas, porque los medios de produccin pertenecan al empresario, el capital fijo era el empresario y por un sistema de contabilidad que resultaba indispensable para tal capitalizacin. Una fbrica como esta era, para Weber, una organizacin capitalista. Adems del desarrollo de las fbricas, Weber detalla el surgimiento de otros componentes de la economa capitalista moderna, tales como la maquinaria avanzada, los sistemas de transporte, la moneda, la banca, el inters, los sistemas de contabilidad, etc. Lo que ms claramente define la moderna empresa racional capitalista para Weber es su calculabilidad, perfectamente ilustrada por la confianza en los libros de cuentas. Empresas aisladas basadas en el clculo siempre existieron en el pasado de Occidente, al igual que en otras sociedades. Sin embargo, solo se considera que una sociedad es capitalista cuando las necesidades de la poblacin se satisfacen a diario por medio de mtodos y empresas capitalistas. Tal sociedad solo se encuentra en el mundo occidental y solo desde la mitad del siglo XIX. El desenvolvimiento del sistema capitalista dependa de otros desarrollos de la economa, algunos de los requisitos previos incluan un mercado libre con una demanda amplia y estable, una economa monetaria, tecnologas de contabilidad racionales y la comercializacin de la vida econmica en lo que se refiere a distribucin, almacenamiento, etc. Algunos de los requisitos econmicos previos se encuentran solo en el mundo occidental. Pero junto a la economa, Weber identificaba una gran variedad de desarrollo necesarios, como un estado moderno con administracin profesional, funcionario especializado, y leyes basadas en el concepto de ciudadana (1927/1981: 313); un derecho racional elaborado por juristas e interpretados y aplicado racionalmente (1927/1981: 313); ciudades, y una ciencia y una tecnologa moderna. Weber aade a estos un factor del que trataremos en el prximo epgrafe, una tica racional para conducirse en la vida... una base religiosa para un orden de vida que, seguida coherentemente, debe conducir a explicitar el racionalismo (1927/1981: 313-314). Como los requisitos previos de orden econmico, estos presupuestos no econmicos se dan juntos slo en el mundo occidental. Lo importante es que esta economa racional depende, para desarrollarse, de fuerzas no econmicas que se refiere al conjunto de la sociedad.
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Religin. Aunque en este epgrafe nos hayamos centrado en la racionalizacin de la religin, Weber se ocup de analizar el grado en que muchas de las religiones primitivas -y las religiones en la mayor parte del mundo- actan como impedimentos para lograr la racionalidad. Weber apunt que lo sagrado es lo nico inalterable (1921/1968: 406). A pesar de esta perspectiva, la religin en el mundo occidental ha demostrado que poda ser alterable, pues fue la responsable de la racionalizacin y jug un papel clave en la racionalizacin de otros sectores de la sociedad. (Kalberg, 1990). La religin albergaba en sus inicios una abigarrada serie de dioses, pero por medio de la racionalizacin emergi un conjunto claro y coherente (un panten). Desde muy pronto las religiones contaron con dioses del hogar, divinidades del grupo de parentesco, dioses locales, y dioses de las distintas ocupaciones y vocaciones. Tenemos la clara impresin de que Weber crea que una fuerza cultural de racionalidad (terica) impulsaba la aparicin de este conjunto de dioses: 2la razn favorece la primaca de los dioses universales; cada cristalizacin coherente de un panten sigui principios racionales sistemticos de la religin que Weber analiz. Este consideraba tambin la delimitacin de la jurisdiccin de los dioses, el monotesmo y la antropomorfizacin como parte de este desarrollo. Aunque la presin de la racionalizacin existe en la mayora de las religiones del mundo, en algunos fuera de la sociedad occidental las barreras pueden ms que las presiones en pro de la racionalizacin. A pesar de que Weber tena una concepcin cultural de la racionalizacin no la consider simplemente como una fuerza exterior que impulsaba a la gente a actuar. No pensaba que fuera una mente colectiva. En cuanto a la religin la racionalizacin est ligada a determinados grupos, en particular los de sacerdotes. Especficamente, son los sacerdotes profesionales adiestrados los que contribuyen a impulsar la racionalizacin. En este punto, los sacerdotes se oponen a los hechiceros, que practican un sistema religioso ms irracional. La mayor racionalidad de los sacerdotes se atribuye a diferentes factores. Sus miembros experimentan un programa de entrenamiento sistemtico, mientras el de los hechiceros es asistemtico. Adems, los sacerdotes estn clara y altamente especializados, a diferencia de los hechiceros. En resumen, los primeros poseen un aparato sistemtico de conceptos religiosos, lo que constituye otra diferencia con respecto a los segundos. Podemos ver que los sacerdotes son tanto los productos como los impulsores del proceso de racionalizacin. El de los sacerdotes no es el nico grupo que juega un papel clave en el proceso de la racionalizacin. Los profetas y los seglares tambin intervienen en el mismo; los primeros pueden distinguirse de los sacerdotes por su doctrina personal y su forma de predicacin apasionada. El papel clave del profeta es motivar al laico, porque no haba religin sin seguidores. Weber distingua entre dos tipos de profetas: los ticos y los ejemplares. Los profetas ticos (Mahoma, Jesucristo y los profetas del Antiguo Testamento) crean haber recibido el encargo divino y pedan obediencia a sus seguidores como un tributo tico. Los profetas ejemplares (Buda es un ejemplo) demostraban a otros por medio del ejemplo personal el camino hasta la salvacin religiosa. En cada caso, los profetas que triunfaban eran capaces de atraer un gran nmero de adeptos, y el corazn de la religin se formaba con los sacerdotes y esta masa de seguidores. Es probable que los profetas atraigan al principio los seguidores personales, pero es necesario que ese grupo se transforme despus en una congregacin permanente. Una vez formada tal grupo de seglares, ya se ha dado el paso ms importante en la direccin de la racionalizacin de la religin. Los profetas juegan, pues, un papel clave inicial, pero una vez que se ha formado la
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congregacin no se necesita mucho ms. De hecho, como aquellos son bastantes irracionales, representan una barrera para la racionalizacin de la religin. El conflicto se desarrolla entre los sacerdotes y los profetas, pero es un conflicto que, a largo plazo, se resuelve a favor de los sacerdotes, que son ms racionales. En este conflicto, el resto de la sociedad, sometida ya al proceso de racionalizacin, ayuda a los sacerdotes. Con la creciente alfabetizacin y burocratizacin de mundo seglar, la tarea de educar a las masas recae cada vez ms sobre los sacerdotes, cuyo saber les da una tremenda ventaja sobre los profetas. Adems, mientras los profetas tienden a la predicacin, los sacerdotes se encargan de la tarea cotidiana de la dedicacin pastoral. Aunque la predicacin es importante en momentos extraordinarios, el sacerdocio, el cuidado religioso diario de los laicos, es un importante instrumento del creciente poder de los sacerdotes. La iglesia en el mundo occidental ha supuesto la combinacin de una naturaleza pastoral racionalizada con una religin tica, que ha originado una forma de religin particularmente influyente racional. Esta religin racionalizada trata desesperadamente de ganar adeptos entre las clases medias urbanas, y es precisamente ah donde juega un papel clave en la racionalizacin de la vida econmica, as como en otros aspectos de sta.

Derecho. Para definir el derecho Weber no se refiere a las creencias, definiciones y actitudes de la gente en general, sino ms bien a un cuerpo de normas (Kronman, 1983: 12). Adems este cuerpo de normas es externo y coercitivo para los individuos y para sus pensamientos y acciones. Weber no se ocupa de cmo las personas crean el derecho, como lo interpretan o cmo lo aplican diariamente, sino de su efecto coercitivo sobre el individuo. Como con su anlisis de la religin, Weber comenz el del derecho por el primitivo, que consideraba extremadamente irracional. El derecho primitivo era un sistema de normas apenas diferenciado. Por ejemplo, no se haca distincin entre un delito civil (agravio) y un crimen. Por tanto, se trataba de igual forma los casos referentes a la disputa de un trozo de terreno o a un homicidio, y se castigaba de la misma manera a los culpables. Adems, el derecho primitivo tenda a carecer de cualquier maquinaria de funcionario. La venganza dominaba las reacciones al crimen y el derecho estaba por lo general exento de formalidad o de reglas de procedimiento. No haba virtualmente nada, sobre todo por lo que se refiere a los lderes, que les impidiera hacer lo que desearan a sus seguidores. Desde este periodo primario irracional, Weber traza una lnea directa de desarrollo hasta el procedimiento legal formalizado. Y como es normal en su pensamiento, solamente en el mundo occidental tiene cabida el desarrollo de una teora del derecho racional y sistemtica. Weber seal varias etapas en el desarrollo de un sistema legal ms racional. Una primera etapa implicaba la revelacin carismtica de las leyes a travs de los profetas. Despus, honorables funcionarios de la ley se dedican a la creacin emprica y a la fundacin del derecho. Ms tarde, se da la imposicin de la ley por los poderes teocrticos o seculares. Finalmente, en el caso ms moderno, contamos con una elaboracin sistemtica de las leyes y una administracin profesionalizada de la justicia por personas que han recibido un entrenamiento legal formalizado y sistemtico. El derecho, como en la religin, Weber daba gran importancia al proceso de profesionalizacin: la profesin legal es crucial para la racionalizacin del derecho en el mundo occidental. Ciertamente, existen otros factores (por ejemplo, la influencia del derecho romano), pero la profesin legal ocupa un lugar central en su pensamiento. El derecho formalmente elaborado, que constituye un conjunto de mximas aplicadas conscientemente en distintas decisiones, nunca ha existido sin la decisiva colaboracin de especialidades entrenados (Weber, 1921/1968: 775). Aunque Weber era consciente de que hay una serie de presiones externas157

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especialmente las que provienen de la racionalizacin de la economa- que impulsan al derecho hacia la racionalizacin, su perspectiva era que la fuerza ms importante estaba constituida por el factor interno de la profesionalizacin de los que se ejercen el derecho (1921/1968: 776). Weber distingua entre dos tipos de preparacin legal, pero slo uno de ellos contribua al desarrollo del derecho racional. El primero es la preparacin artesanal, en la que los aprendices son enseados por sus maestros, principalmente durante la prctica real del derecho. Este tipo de preparacin produce un tipo de derecho formalista dominado por los precedentes. El objetivo no es la creacin de un sistema racional y comprehensivo de derecho si no es su lugar la produccin de precedentes prcticos tiles para manejar situaciones recurrentes. El objetivo no es crear un cuerpo de derechos racional, general y sistemtico, ya que estos precedentes estn ligados a problemas especficos del mundo real. Por el contrario, el trabajo fundamental del derecho racional en Occidente descansa en la preparacin acadmica legal. En este sistema la ley se ensea en escuelas sociales, que insisten en la teora y la ciencia del derecho -es decir, en escuelas en las que se dan un tratamiento racional y sistemtico a los fenmenos legales-. Los conceptos legales producidos tienen carcter de normas abstractas. La interpretacin de esas leyes se da de un modo rigurosamente formal y lgico. Son generales, en contraposicin al derecho especfico y ligado a los precedentes que se deriva del de la preparacin artesanal. La preparacin legal acadmica conduce al desarrollo de un sistema legal racional que cuenta con varias caractersticas, incluyendo las siguientes: a. Toda decisin legal concreta implica la aplicacin de proposiciones legales abstractas a situaciones especficas. b. Debe ser posible, en cada caso concreto, derivar lgicamente la decisin a partir de proposiciones legales abstractas. c. El derecho debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin fisuras o, al menos debe ser tratado como tal. d. El sistema legal debe ser aplicado a todas las acciones sociales. Weber pareca adoptar la perspectiva de que la historia haba visto evolucionar el derecho desde un sistema cultural de normas a otro ms estructurado de leyes formales. En general, los actores se ven crecientemente constreidos por un sistema legal ms y ms racional. Aunque esto sea verdad, Weber fue demasiado buen socilogo para perder completamente de vista la significacin independiente del actor. Por esta razn, Weber (1921/1968: 754-755) consideraba crucial el papel de los actores en la aparicin y evolucin del derecho. Sin embargo, el aspecto ms importante de la obra de Weber en esta rea a los efectos de nuestro anlisis- es en qu grado el derecho se considera una parte del proceso general de racionalizacin del mundo occidental.

Poltica. La racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada con la del derecho y, en ltima instancia, con la de todos los elementos del sistema social. Por ejemplo, Weber defiende que cuanto ms racional se vuelve la estructura poltica, ms probable es eliminar de forma sistemtica los elementos irracionales del seno del derecho. Una poltica racional no puede funcionar mediante un sistema legal irracional, ni viceversa. Weber no crea que los dirigentes polticos siguieran una poltica consciente de racionalizacin del derecho; antes bien, se vean llevados en esa direccin por las demandas de sus propios medios de administracin crecientemente racionales. Una vez ms, Weber adopt la perspectiva de que los actores son impulsados por fuerzas estructurales (el estado) y culturales (la racionalizacin). Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta hacia la
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subordinacin a un orden establecido por los participantes de un territorio y de la conducta de las personas que pertenecen a l, a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica, incluyendo normalmente la fuerza armada (1921/1968: 901). Este tipo de poltica no ha existido nunca ni en ninguna parte. No ha existido una entidad separada donde la tarea de la defensa armada contra los enemigos fuera asignada a la comunidad familiar, a la asociacin de vecinos, a un grupo fuerte econmicamente, y dems. Aunque Weber consider claramente la poltica como una estructura social, puso ms atencin en relacionar sus ideas con sus orientaciones sobre la accin individual. En su opinin, las asociaciones polticas modernas se apoyan en el prestigio que sus miembros les otorgan. Como es habitual, Weber vuelve al estadio ms antiguo para trazar el desarrollo de la poltica. Constat que la accin social violenta es primordial. Sin embargo, el monopolio y el establecimiento racional de la violencia legtima no existi en las sociedades primitivas, sino que evolucion a travs de los siglos. La sociedad primitiva no slo careca de control racional sobre la violencia, sino que otras funciones bsicas de un estado moderno, o bien no existan en absoluto, o bien no se haba establecido de una forma racional. Se podran incluir aqu funciones como la legislacin, la poltica, la justicia, la administracin y la milicia. El desarrollo de la poltica en Occidente lleva consigo la progresiva diferenciacin y la elaboracin de estas funciones. Pero el paso ms importante es la subordinacin de todas ellas a un solo orden establecido dominante y racional.

La ciudad. Weber tambin se interes por el nacimiento de la ciudad caractersticamente racional del mundo occidental. Defini la ciudad como una entidad con los siguientes rasgos: a. Es un asentamiento relativamente cerrado. b. Es relativamente grande. c. Posee un mercado. d. Tiene una autonoma poltica parcial. Aunque muchas ciudades en diversas sociedades contaban con estas caractersticas, las ciudades occidentales desarrollaron de forma peculiar un carcter racional con un mercado racionalmente organizado y una estructura poltica, entre otras cosas. Weber observ otras sociedades diferentes para determinar por qu no desarrollaban la forma racional de la ciudad. Concluy que obstculos como la comunidad tradicional en China y el sistema de castas de la India impedan que surgiera tal ciudad. Pero en Occidente algunas fuerzas racionalizadoras se alan para crear la ciudad moderna. Por ejemplo, el desarrollo de la ciudad requiere una economa relativamente racional. Pero, por supuesto, lo contrario tambin es cierto: el desarrollo de una economa racional requiere una ciudad moderna.

Formas de arte. Para dar al lector una idea de la amplitud del pensamiento de Weber, necesitamos decir unas palabras sobre su trabajo sobre la racionalizacin de varias formas de arte. Por ejemplo, Weber (1921/1958) consideraba que la msica se ha desarrollado en Occidente en una direccin peculiarmente racional. La creatividad musical se reduce a procedimientos rutinarios basados en principios comprehensivos. La msica en el mundo occidental ha experimentado una transformacin del proceso de produccin musical que la ha convertido en un asunto calculable que opera con medios conocidos, con instrumentos efectivos y reglas comprensibles (Weber, 1921/1958: li). Aunque el proceso de racionalizacin engendra tensin
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en todas las instituciones en las que ocurre, dicha tensin en ningn lugar es tan perceptible como en la msica. Despus de todo, se supone que la msica es un escenario de la flexibilidad expresiva que progresivamente, se va convirtiendo en un sistema racional y, en ltima instancia, matemtico. Weber (1904-05/1958) observ un desarrollo similar en otras formas de arte. Por ejemplo, respecto de la pintura, Weber insisti en la utilizacin racional de las lneas y de la perspectiva espacial que se crearon en el Renacimiento (1904-05/1958: 15). En la arquitectura, la utilizacin racional de la bveda gtica como medio de distribuir y abovedar espacios libremente construidos y, sobre todo, como principio constructivo de grandes edificaciones monumentales, y como fundamento de un estilo aplicable por igual a la escultura y a la pintura, como supo crearlo la Edad Media, no se conoce fuera de Occidente (Weber, 19041905/1958:15). Hemos consumido gran nmero de pginas analizando las ideas de Weber sobre la racionalizacin en diferentes aspectos de la vida social. Aunque no lo afirme en ninguna parte, pensamos que Weber adopt la perspectiva de que los cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios en las estructuras, as como en los pensamientos y acciones individuales en el mundo moderno. El proceso de racionalizacin no ha quedado a merced de fenmenos concretos, sino que se ha engastado en diferentes estructuras sociales y en el pensamiento y las acciones de los individuos. Dicho de otra manera, el punto clave es que el sistema de racionalizacin cultural ocupa una posicin de prioridad causal en la obra de Weber. Podemos ilustrar esto de otra manera, considerando la relacin entre economa y la religin en la obra de Weber; ms especficamente, la relacin entre la religin y el desarrollo o la falta de desarrollo de la economa capitalista.

La religin y el nacimiento del capitalismo Weber consumi gran parte de su vida en el estudio de la religin, y eso a pesar de que no era religioso o quiz precisamente por ello; o bien porque era, tal y como se describi a si mismo, religiosamente no musical (Gerth and Mills, 1958: 25). Uno de los intereses de Weber, que se suelen pasar por alto, es la relacin entre las religiones mundiales y el desarrollo exclusivo del sistema econmico capitalista en el mundo occidental. Est claro que el grueso de su obra est dedicado a los niveles estructurales y culturales; el pensamiento y las acciones de los calvinistas, budistas, confucionistas, judos, musulmanes (B. Turner, 1974) y otros se ven afectados por los cambios en las estructuras e instituciones sociales. Weber prest inters sobre todo a los sistemas de pensamiento de las religiones mundiales, al espritu del capitalismo, y a la racionalizacin como sistema moderno de normas y valores. Asimismo, se interes por las estructuras de las religiones mundiales, por los diferentes componentes estructurales de las sociedades en que existen y que sirven para facilitar o impedir la racionalizacin, por los aspectos estructurales del capitalismo y del resto del mundo moderno. La obra de Weber sobre la religin y el capitalismo implica un enorme cuerpo de investigaciones histricas transculturales. Freud resume las complicadas interrelaciones que caracterizan su investigacin: a. Las fuerzas econmicas que influyen en el protestantismo. b. Las fuerzas econmicas que influyen en otras religiones distintas del protestantismo (por ejemplo, hinduismo, confucianismo, y taosmo). c. Los sistemas de ideas religiosas que influyen en los pensamientos y acciones individuales; en particular, en las acciones y pensamientos
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econmicos. d. Los sistemas de ideas religiosas que han influido a travs del mundo. e. Los sistemas de ideas religiosas (concretamente el protestantismo) que han tenido un efecto nico en Occidente, posibilitando la racionalizacin de los sectores econmicos y virtualmente de cualquier otra institucin. (Freud, 1968:213)

A esto podemos aadir: Los sistemas de ideas religiosas en el mundo no occidental que han encontrado barreras estructurales insalvables para la racionalizacin. Al conceder gran importancia al factor religioso, parece que Weber construa sobre su imagen del trabajo de Marx, al tiempo que la criticaba. Weber, al igual que Marx, operaba con su complicado modelo de interrelaciones de sistemas a gran escala: La sociologa de Weber se relaciona con el pensamiento de Marx por su comn intento de captar las interrelaciones de los rdenes institucionales que sostienen la estructura social: en la obra de Weber, los sistemas institucionales militares y religiosos, polticos y jurdicos, se relacionan funcionalmente con el orden econmico de varias formas (Gerth y Mills, 1958: 49). De hecho, las afinidades entre Weber y Marx son incluso mayores de lo que se suele reconocer. Aunque Weber, sobre todo al inicio de su carrera, diera primaca a las ideas religiosas, despus se dio cuenta de que las fuerzas materiales, no los sistemas de ideas, son de vital importancia (Kalberg, 1985: 61). Como afirmaba Weber: intereses (materiales e ideales), y no ideas, son los que dominan inmediatamente la accin de los hombres. Pero muy frecuentemente, las imgenes del mundo que son construidas mediante ideas han determinado como guardagujas las vas a travs de las cuales la dinmica de los intereses motiv la accin humana (Gerth y Mills, 1958: 280). Weber (1921/1963) desarroll una tipologa de los caminos de salvacin al analizar las relaciones entre las religiones del mundo y la economa. El ascetismo es el primer gran tipo de religiosidad: combina la orientacin hacia la accin con el compromiso de los creyentes de auto negarse los placeres terrenales. Las religiones ascticas estn divididas a su vez en dos subtipos: el ascetismo ultramundano, que implica un conjunto de normas y valores que obligan a los creyentes a trabajar dentro del mundo secular, pero tambin a luchar contra las tentaciones. Para Weber fue de mayor inters el ascetismo intramundano porque inclua el calvinismo. Esta religin no rechaza el mundo; en cambio, urge activamente a sus miembros para que trabajen dentro del mundo de modo que pueda alcanzar la salvacin, al menos, signos de ella. El objetivo distintivo en este caso es el control estricto y metdico de las pautas de vida de sus miembros, de su pensamiento y de su accin. Se insta a los miembros a rechazar cualquier cosa que no sea tica, esttica o que dependa de reacciones emocionales al mundo secular. El ascetismo intramundano est movido a sistematizar su propia conducta. Mientras ambos tipos de ascetismo llevan consigo alguna forma de autonegacin, el misticismo implica contemplacin, emocin e inactividad. Weber subdivide el misticismo de la misma forma que el ascetismo. El misticismo de rechazo del mundo consiste en un apartamiento total del mundo. El misticismo intramundano conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el significado del mundo, pero esos esfuerzos estn condenados a fracasar, porque se considera que el mundo est ms all de la capacidad de comprensin individual. De cualquier manera, ambos tipos de misticismo y el ascetismo ultramundano se pueden ver como sistemas ideolgicos que impiden el desarrollo del capitalismo y de la racionalidad. Por el contrario, el ascetismo intramundano es el sistema de normas y valores, que contribuyen ptimamente al desarrollo de este fenmeno en Occidente.
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La tica protestante y el espritu del capitalismo . En la obra ms importante y mejor conocida de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-05/1958) ste trat el efecto del protestantismo asctico sobre todo el calvinismo- en el nacimiento del espritu del capitalismo. Esta obra no es sino una pequea parte de su gran trabajo de erudicin sobre la relacin entre la religin y el capitalismo moderno a lo largo de la mayor parte del mundo. Weber, al trmino de su obra, dej suficientemente claro que su inters ms general se refera a la emergencia de la racionalidad caracterstica del mundo occidental. El capitalismo, con su organizacin racional del trabajo libre, con su mercado abierto, y su sistema de contabilidad racional, no es ms que un componente de este sistema de desarrollo. Weber lo vincul directamente con el desarrollo paralelo de la racionalizacin de la ciencia, del derecho, de la poltica, del arte, de la arquitectura, de la literatura, de las universidades y del estado. Weber no vincul directamente el sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras del sistema capitalista. Prefiri vincular la tica protestante a otro sistema de ideas, al espritu del capitalismo. En otras palabras, dos sistemas de ideas se relacionan ntimamente en su obra. Aunque en los lazos del sistema econmico capitalista con el mundo material estn ciertamente implcitos e indicados, no fue ste el cometido principal de Weber. Por lo tanto, la tica de protestante no trata del ascenso del capitalismo, sino ms bien del origen de un espritu peculiar que hizo posible con el tiempo la existencia del capitalismo. Weber comenz por examinar y rebatir las explicaciones optativas del porqu del ascenso del capitalismo en el mundo occidental durante los siglos XVI y XVII. Weber replic a los argumentos de los que pensaban que el capitalismo surgi porque las condiciones materiales eran las idneas en ese momento, que tales condiciones materiales ya estaban maduras en otros momentos en los cuales, sin embargo, el capitalismo no surgi. Asimismo, Weber rechaz la teora psicolgica de que el desarrollo del capitalismo se debi sencillamente al instinto adquisitivo. Segn su postura, tal instinto ha existido siempre, y an as no ha producido ningn tipo de capitalismo en otras situaciones. Desde la perspectiva de Weber, la evidencia de que el protestantismo es significativo se funda en la observacin de los pases cuyos sistemas religiosos estn mezclados. Al fijarse en tales pases, descubri que los lderes del sistema econmico los grandes magnates, los dueos del capital, los trabajadores altamente especializados y el personal tecnolgica y comercialmente ms preparado- eran todos predominantemente protestantes. Esto quera decir que el protestantismo fue una causa significativa en la eleccin de esas profesiones y a la inversa, que otras religiones (por ejemplo, el catolicismo romano) fracasaron en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsaron a los individuos hacia esas vocaciones. Desde la perspectiva de Weber, el espritu del capitalismo no se define sencillamente por medio de su voracidad econmica: muchas veces es justamente lo contrario. Es un sistema tico y moral, un ethos que, entre otras cosas, subraya el xito econmico. De hecho, lo que ha sido decisivo en el mundo occidental ha sido precisamente el intento de convertir el beneficio en un ethos. En otras sociedades, la persecucin del beneficio se ha visto como un acto individualista motivado, al menos en parte, por la avaricia y, por tanto, considerado por algunos como moralmente sospechoso. Sin embargo, el protestantismo ha logrado con xito convertir esa bsqueda de beneficios en una cruzada moral. Fue el apoyo del sistema moral el que condujo a esta expansin sin precedentes de la bsqueda de provecho y, en ltima instancia, al sistema capitalista. En un nivel terico, al acentuar las relaciones entre un ethos (el protestantismo) y otro (el espritu del capitalismo), Weber fue capaz de mantener su anlisis en el nivel de los sistemas de ideas.
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El espritu del capitalismo se puede considerar como un sistema normativo que implica diversas ideas interrelacionadas. Por ejemplo, su objetivo consiste en infundir una actitud que persiga el beneficio racional y sistemticamente (Weber, 1940-05/1958: 64). Adems, predica la renuncia a los placeres terrenales: Si ves a un hombre solicito en su trabajo, debe estar antes que los reyes (Weber, 1900-05/1958: 53). El espritu del capitalismo lleva tambin implcitas ideas como el tiempo de dinero, s laborioso, s frugal, s puntual, s prspero y ganar dinero es un fin legitimo en s mismo. Sobre todo, aparece la idea de que es un deber de las personas incrementar constantemente su riqueza. Esto sita al espritu del capitalismo fuera del espacio de la ambicin individual y dentro de la categora de los imperativos ticos. Aunque Weber admita que en China, India, Babilonia, en la Antigedad clsica y durante la Edad Media existi otro tipo de capitalismo (por ejemplo, el capitalismo aventurero), fue diferente al capitalismo occidental, principalmente porque careca de ese ethos particular (1904-05/1958: 52). A Weber no le interesaba simplemente describir este sistema tico, sino tambin explicar sus derivaciones. Pensaba que el protestantismo, y en particular el calvinismo, fue crucial para el nacimiento del espritu del capitalismo. El calvinismo ya no fue imprescindible para la perpetuacin de dichos sistemas econmicos. De hecho, el capitalismo moderno, dada su seglaridad, se opone en muchos sentidos al calvinismo y a la religin en particular. El capitalismo de hoy da se ha convertido en una entidad real que combina normas, valores, mercado, dinero, y leyes. Se han vuelto, en trminos de Durkheim, un hecho social que es externo y coercitivo para el individuo. Weber afirmaba:

El orden econmico capitalista actual es como un cosmos extraordinario en el que el individuo nace y al que, al menos en cuanto individuo, le es dado como un edificio prcticamente irreformable en el que ha de vivir y al que impone las normas de su comportamiento econmico, en cuanto que se halla implicado en la trama de las relaciones de mercado. (Weber, 1904-05/1958: 54)

Otro punto de inters aqu es el hecho de que los calvinistas no trataran conscientemente de crear un sistema capitalista. Segn Weber, capitalismo fue una consecuencia imprevista de la tica protestante. El concepto de consecuencia imprevista tuvo una gran significacin en la obra de Weber, pues pensaba que lo que los individuos y los grupos se proponan con sus acciones sola producir consecuencias distintas de sus intenciones. Aunque Weber no se detuvo a explicar este punto, si parece relacionado con la idea terica de que la gente crea ciertas estructuras sociales, pero que esas estructuras pronto toman vida por si mismas, hasta el punto de que sus creadores tienen poco o ningn control sobre ellas. Dada esa falta de control, estas estructuras pueden desarrollarse en una gran variedad de direcciones no previstas. La lnea del pensamiento de Weber llev a Arthur Mitzman (1970) a argumentar que Weber haba creado una sociologa de la reificacin. Las estructuras sociales reificadas pueden moverse en direcciones imprevistas, como Marx y Weber mostraron en sus anlisis de su capitalismo.

El calvinismo y el espritu del capitalismo . El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le interesaba a Weber. Una de las caractersticas del calvinismo es la idea de slo es elegido para la salvacin un pequeo numero de personas. El calvinismo implicaba por ende la idea de predestinacin: las personas estaban predestinadas a estar o bien entre las que se salvaran o bien entre las que se condenaran. No hay nada, ni el individuo ni la religin como un todo, que
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pueda alterar ese destino. De esta forma la idea de predestinacin mantiene al individuo con la duda de s esta o no entre los que se celebran. Para reducir esta incertidumbre los calvinistas desarrollaron esta idea de la existencia de signos que indicaban si una persona se salvara. Las personas estn obligadas a trabajar con ahnco, porque si son diligentes descubrirn las seales de salvacin seales que se encuentran en el xito econmico. En suma, se insta a los calvinistas a emplearse en una actividad mundana intensa y a convertirse en hombres de vocacin. Sin embargo, las acciones aisladas no son suficientes. El calvinismo, en su condicin de tica, requera un auto control y un estilo de vida sistematizada que llevaba consigo un conjunto integrado de actividades, sobretodo actividades de negocios. Esto contrasta con el ideal cristiano de la Edad Media, segn el cual los individuos deben sencillamente comprometerse cuando la ocasin lo exige, en actos aislados para expiar pecados especficos y para incrementar sus oportunidades de salvacin. El Dios del calvinismo no demanda a sus creyentes buenas obras singulares, si no una vida de buenas obras combinada con un sistema unificado (Weber, 190405/1958: 117). El calvinismo origino un sistema tico y, en ltima instancia, una colectividad de capitalistas nacientes al calvinismo la figura austera y burguesa del hombre que se hace as mismo le merece toda suerte de glorificaciones (Weber, 1904-05/1958: 163). Weber resumi su propia postura ante el calvinismo y su relacin con el capitalismo como sigue:

La valoracin religiosa del trabajo incesante, continuado y sistemtico en la profesin, como medio asctico superior y como comprobacin absolutamente segura y visible de regeneracin y de autenticidad de la fe, tena que constituir la ms poderosa palanca de expansin del...Espritu del capitalismo. (Weber, 1904-05/1958: 172).

Adems de este vinculo general con el espritu del capitalismo, el calvinismo mantena tambin otros vnculos especficos. Primeramente, como ya hemos mencionado, los capitalistas pudieron seguir rudamente sus intereses econmicos y percibir que tal propsito no era meramente egosta, sino que constitua, de hecho, un deber tico. Esto no solamente permiti crueldades sin precedentes en el mundo de los negocios, sino que tambin acall a crticos potenciales, que no podan calificar esas acciones como nicamente egostas. En segundo lugar, el calvinismo provey al capitalismo emergente de trabajadores sobrios, sensatos e inusitadamente industriosos, que se unieron con su trabajo en un propsito de vida encomendado por Dios (Weber, 1904-05/1958: 117). Con esta fuerza de trabajo, el capitalismo naciente poda lograr un nivel de explotacin cuyo alcance no tena precedentes. En tercer lugar, legitimaba un sistema de estratificacin desigual, proporcionando al capitalista la cmoda seguridad de que la distribucin desigual de los bienes de este mundo es una dispensa de la Divina Providencia (Weber, 190405/1958: 117). Weber tambin mostr sus reservas ante el sistema capitalista, como ante todos los aspectos del mundo racionalizado. Por ejemplo, remarc que el Capitalismo tenda a producir especialistas sin espritu, gozadores sin corazn; estas nulidades de imaginan haber ascendido a una nueva fase de la humanidad jams alcanzada anteriormente (Weber, 1904-05/1958: 182). A pesar de que en La tica protestante Weber subray el efecto del calvinismo en el espritu del capitalismo, fue consciente de que las condiciones sociales y econmicas tuvieron una influencia recproca en la religin. Prefiri no tratar tales relaciones en su libro, sino dejar claro que su objetivo no consista en sustituir la explicacin materialista unilateral, que atribua a los marxistas, por una interpretacin espiritualista igualmente unidimensional.

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Si el calvinismo constituy el factor ms importante del ascenso del capitalismo en el mundo occidental, entonces se plantea la siguiente pregunta: Por qu el capitalismo no surgi en otras sociedades? Al esforzarse por responder a tal pregunta, Weber se top con las barreras espirituales y materiales que impedan el ascenso al capitalismo. Vamos a considerar brevemente el anlisis que Weber hace de estos obstculos en dos sociedades: la china y la india.

La religin y el capitalismo en China. Un supuesto que permiti a Weber comparar China con el mundo occidental es que ambos contaban con requisitos previos para el desarrollo del capitalismo. En China, exista una tradicin de intenso espritu adquisitivo y competencia desprovista de escrpulos. Exista, asimismo, una gran industria y una gran capacidad de trabajo por parte de la poblacin: haba gremios poderosos; la poblacin se expanda y se daba un crecimiento sostenido de la produccin de metales preciosos. Con estos y otros requisitos materiales previos, por qu no surgi el capitalismo en China? Como ya hemos recalcado anteriormente, la respuesta general de Weber fue que los obstculos sociales, estructurales y religiosos en China impidieron dicho desarrollo. Esto no es decir que el capitalismo estuviera totalmente ausente de China. Haba prestamistas y proveedores que perseguan altas tasas de beneficio. Pero faltaba el mercado y varios otros componentes de un sistema capitalista racional. Desde la perspectiva de Weber, el capitalismo rudimentario de China apuntaba hacia una direccin opuesta al desarrollo de empresas corporativas econmicas y racionales (Weber, 1916/1964: 86).

Barreras estructurales. Weber enumer diferentes barreras estructurales del desarrollo del capitalismo en China. En primer lugar, comenz con la estructura de la comunidad tpica China. Los miembros de dicha comunidad se mantenan juntos mediante fuertes lazos de parentesco en forma de sibs. Los sibs se regan por los mas ancianos, que los hacan baluartes del tradicionalismo. Los sibs eran entidades autosuficientes, y tenan poco trato con otros sibs. Esto fortaleca las propiedades de tierras pequeas y aisladas a una economa basada en el hogar ms que en el mercado. La distribucin extensiva de la tierra impeda grandes desarrollos tecnolgicos, porque las economas de escala eran imposibles. La produccin agrcola se mantuvo en manos de los campesinos, la produccin industrial en las de los pequeos artesanos. El desarrollo de las ciudades modernas, que se convertiran en los centros del capitalismo occidental, se vio impedido, porque la gente se mantuvo leal a los sibs. A causa de la autonoma de los sibs, el gobierno central nunca fue capaz de gobernar de modo efectivo esas unidades o de amoldarlas a un todo unificado. La estructura del estado chino constituy una segunda barrera para el ascenso del capitalismo. En muy buena medida se trataba de un estado patrimonial gobernado por la tradicin, la prerrogativa y el favoritismo. Segn Weber, no exista un sistema racional y calculado de administracin y cumplimiento del derecho, necesario para el desarrollo industrial. Haba muy pocas leyes formales que cubrieran el campo del comercio, no haba autoridad judicial central y se rechazaba el formalismo legal. Este tipo irracional de estructura administrativa constitua un obstculo al ascenso del capitalismo, como constataba Weber: La inversin de capital en la industria es demasiado sensible a un gobierno tan irracional y demasiado dependiente de la posibilidad de calcular el funcionamiento de la maquinaria estatal para poder surgir en el seno de una administracin de este tipo (1916/1964: 103). Adems de su estructura general, diversos componentes ms especficos del estado actuaban contra el desarrollo del capitalismo. Por ejemplo, los funcionarios de la administracin burocrtica tenan intereses creados de ndole material que los hacan oponerse al capitalismo. Dichos funcionarios solan comprar cargos para obtener beneficios, lo que no necesariamente promovan un alto grado de
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eficiencia. Un tercer obstculo estructural al ascenso del capitalismo es la naturaleza del lenguaje chino. Desde la perspectiva de Weber, dicho lenguaje militaba contra la racionalidad haciendo difcil el pensamiento sistemtico. Permaneca en el mundo de lo pictrico y de lo descriptivo. El pensamiento lgico tambin se vea frenado porque el saber intelectual se mantena sobre todo en forma de parbolas, lo que a duras penas poda ser la base para el desarrollo de un cuerpo acumulativo de conocimiento. Aunque existen otras barreras estructurales al ascenso del capitalismo (por ejemplo, un pas sin guerras o sin comercio transocenico), un factor clave fue la falta de la mentalidad requerida, la ausencia del sistema ideolgico necesario. Weber observ los dos sistemas de ideas religiosas de China confucianismo y taosmo- y las caractersticas de ambos, que impedan el desarrollo del espritu del capitalismo.

Confucianismo. Un aspecto fundamental del pensamiento confuciano fue su empeo en una educacin literaria como requisito previo para conseguir cargos y estatus social. Para adquirir un lugar entre los estratos dominantes, una persona tena que ser miembro de la lite culta. El movimiento ascendente por la jerarqua se basaba en un sistema de ideas que examinaba el saber literario, no el conocimiento tcnico necesario para llevar a cabo el trabajo en cuestin. Lo que se valoraba y evaluaba era si la mente individual se empapaba de la cultura y si se caracterizaba por las formas de pensamiento adecuadas a un hombre cultivado. En trminos de Weber, el confucianismo acarreaba una avanzada educacin literario-libresca. Los literatos producidos por este sistema consideraban el trabajo real de la administracin como algo inferior, meras tareas que se delegaban en los subordinados. En cambio, aspiraban a audaces juegos de palabras, eufemismos y alusiones a citas clsicas un tipo de intelectualidad puramente literaria-. Con esta forma de ver las cosas, es fcil comprender por qu a los hombres de letras no les concerna el estado de la economa o las actividades econmicas. La visin del mundo de los confucianos llega a ser, en ltima instancia, la poltica del estado. Como resultado de ello, el estado chino, se ocup mnimamente del desarrollo racional de la economa y del resto de la sociedad. Los confucianos mantuvieron su influencia al estar amparados por un decreto constitucional en virtud del cual solo ellos podan servir como funcionarios; los competidores de los confucionistas (por ejemplo, los burgueses, los profetas y los sacerdotes) tenan vedado el acceso al gobierno. De hecho, si el emperador osaba incumplir esta norma, se consideraba que estaba ocasionando un desastre y provocando su inminente cada. Otros muchos elementos del confucianismo impedan el desarrollo del capitalismo. El confucianismo consista bsicamente en una tica de adecuacin al mundo, a su orden y a sus convenciones. Ms que considerar los logros materiales y la riqueza como un signo de salvacin, como hacan los calvinistas, los confucianos sencillamente tendan a aceptar las cosas como eran. El confucianismo no se planteaba la idea de salvacin y, de hecho, esta falta de tensin entre la religin y el mundo tambin contribua a inhibir el auge del capitalismo. El esnobista confuciano se vea obligado a rechazar la prosperidad econmica, porque era algo que practicaban los plebeyos. Trabajar no era una actividad propia de un gentilhombre confuciano, aunque estuviera en juego la riqueza. Participar activamente en una empresa productiva se consideraba una conducta moralmente dudosa e incompatible con el estado confuciano. El objetivo aceptable en un gentilhombre como este era una buena posicin, no unos beneficios altos. La tica acentuaba los valores intelectuales de un gentilhombre ms que la especializacin que pudiera ser til al desarrollo del sistema capitalista. En suma, Weber sostena que el confucianismo lleg a ser una canonizacin petrificada de la tradicin.

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Taosmo. Weber percibi el taosmo como una religin mstica china, en la cual se consideraba que el bien supremo consista en estado psquico, un estado mental, no un estado de gracia que se obtena segn la conducta en el mundo real. Como resultado de ello, los taostas no actuaban de una forma racional para influir en el mundo exterior. El taosmo era esencialmente tradicional, y uno de sus dogmas bsicos era no introducir innovaciones (Weber, 1916/1964: 203). Era improbable que este sistema ideolgico produjera grandes cambios, y no digamos uno de la envergadura del capitalismo. Otro rasgo comn entre el taosmo y el confucianismo es que ninguno de ellos producan suficiente tensin o conflicto entre sus seguidores como para motivarlos a una accin muy innovadora en este mundo:

La religiosidad china no poda producir ni en su estado de funcionarios cultos ni en sus aspectos taostas motivos suficientemente fuertes para una vida religiosamente orientada para los individuos, como representaba el mtodo puritano. Ambas formas de religin carecan incluso de los trazos de la fuerza satnica o del diablo contra el que el chino po pudiera resistirse en busca de la salvacin. (Weber, 1916/1964: 206)

Al igual que en el confucianismo, no hay en el taosmo una fuerza inherente que impulse a los actores a tratar de cambiar el mundo o, ms especficamente a construir un sistema capitalista.

La religin y el capitalismo en la India . Bastaran para nuestros propsitos unas breves consideraciones del pensamiento weberiano (1916-17/1958) sobre la relacin entre la religin y el capitalismo en la India. Su argumentacin, si bien no en detalle, es paralela a la del caso de China. Por ejemplo, Weber mencion las barreras estructurales del sistema de castas (Gellner, 1982:534). Entre otras cosas, dicho sistema erigi barreras infranqueables a la movilidad social y tendi a regular incluso el ms mnimo aspecto de la vida de las personas. El sistema ideolgico de los brahmanes tena varios componentes. Por ejemplo, se esperaba que los brahmanes evitaran las profesiones ordinarias y cumplieran con la elegancia en las formas y la conducta adecuada. La indiferencia en los asuntos mundanos del mundo terrenal era la idea principal de la religiosidad de los brahmanes. Estos tambin ponan nfasis en una clase de educacin altamente literaria. Aunque ciertamente haba importantes diferencias entre ellos, el ethos de los brahmanes, al igual que el de los literatos confucianos, presentaba barreras insalvables para el surgimiento del capitalismo. La religin hind supona barreras ideolgicas similares. Su idea clave era la reencarnacin. Para un hind una persona ha nacido en la casta que merece en virtud del comportamiento en su vida pasada. A pesar de esta adherencia llena de fe al ritual de las castas, el hind debe hacer meritos para su prxima vida. El hinduismo, a diferencia del calvinismo, era tradicionalista en el sentido de que la salvacin deba ser adquirida mediante el fiel seguimiento de las normas; la innovacin, en particular en el campo de la economa, no poda conducir a una casta ms alta en una prxima vida. La actividad en este mundo no era importante, porque el mundo se ve como una morada transitoria y un impedimento para la indagacin espiritual. De sta y de otras muchas formas, el sistema ideolgico que se asocia al hinduismo no consigue producir el tipo de personas que puedan crear un sistema econmico capitalista y, de modo ms general, una sociedad ordenada racionalmente.

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Resumen Max Weber ha tenido mucha ms influencia en una amplia variedad de teoras sociolgicas que cualquier otro terico de la sociologa. Esta influencia puede ser tachada de sofisticada, compleja y algunas veces incluso de confusa. A pesar de estos problemas, la obra de Weber representa una fusin notable de la investigacin histrica y la teora sociolgica. Abrimos el captulo con un anlisis de las races tericas y las orientaciones metodolgicas de la teora weberiana. Vimos que Weber, en el curso de su carrera, se traslad progresivamente de la historia a la sociologa, hasta la fusin de ambas; es decir, hacia el desarrollo de una sociologa histrica. Uno de sus conceptos metodolgicos ms crticos fue el de verstehen. Aunque suele ser interpretado como un instrumento para el anlisis de la conciencia individual, en manos de Weber lleg a ser ms bien una herramienta cientfica para el anlisis de las restricciones estructurales e institucionales que actan sobre los actores. Tambin hemos analizado otros aspectos de la metodologa weberiana, incluyendo su tendencia a pensar en trminos de causalidad y a utilizar los tipos ideales. Adems, examinamos su anlisis de las relaciones existentes entre los valores y la sociologa. El ncleo de la sociologa weberiana se sita en su sociologa sustantiva, no en sus declaraciones metodolgicas. Aunque Weber basaba sus teoras en sus reflexiones sobre la accin social y las relaciones sociales, las macro estructuras y las instituciones sociales constituyeron su mayor empeo. Tratamos especialmente su anlisis de las tres estructuras de autoridad legal, tradicional y carismtica. En el contexto de la autoridad legal, tuvimos en cuanta sus planteamientos sobre la burocracia tpico-ideal y demostramos como usaba esa herramienta para profundizar en los otros dos tipos de autoridad, la tradicional y la carismtica. El concepto de carisma es capital en la obra de Weber. No solo clarific su sentido en tanto que estructura de autoridad, sino que tambin se centr en los procesos por los que se produce tal estructura. Aunque su trabajo sobre estructuras sociales como la autoridad es importante, es en el nivel cultura, en su anlisis de la racionalizacin del mundo, donde aparecen las profundidades ms relevantes de Weber. Este acu la idea de que el mundo va siendo cada vez ms dominado por las normas y valores de la racionalizacin. En este contexto hemos analizado el estudio de Weber de la economa, el derecho, la religin, la poltica, la ciudad y las formas de arte. Weber argumentaba que la racionalizacin estaba atravesando rpidamente todas las instituciones en el mundo occidental, mientras haba importantes obstculos para que este proceso se diera en el resto del mundo. El pensamiento weberiano sobre la racionalizacin y otros varios elementos de su obra quedan ilustrados por la relacin entre la religin y el capitalismo. En un primer nivel, esto supone una serie de estudios sobre la relacin entre las ideas (religiosas) y el desarrollo del espritu del capitalismo y, en ltima instancia, del capitalismo mismo. En otro nivel, est el estudio de cmo se desarroll un sistema religioso caractersticamente racional (el calvinismo), que jug un papel clave en el nacimiento de un sistema econmico racional (el capitalismo). Weber estudi asimismo otras sociedades en las que encontr sistemas religiosos (confucianismo, taosmo e hinduismo), que inhiben el crecimiento de un sistema econmico racional. Esta vuelta majestuosa sobre la historia de muchas partes del mundo nos ayuda a dar a la teora de Weber un significado duradero.

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TERCERA UNIDAD

RETOS ACTUALES DE LA SOCIOLOGA

EN LA ETAPA INDUSTRIAL Y POSINDUSTRIAL

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INTRODUCCIN

Margarita Calvo Aguilar Samuel F. Velarde*

En esta tercera unidad se pretende que los alumnos aborden de manera accesible y concreta los retos actuales de la Sociologa. En las dos primeras unidades, se plantearon los orgenes y los principales postulados de los clsicos del pensamiento sociolgico respectivamente; como base para entender esta unidad que nos acerca con mayor perspectiva a las problemticas contemporneas de la Sociologa. La sociedad actual se nos presenta como un gran conglomerado, lleno de actores sociales distintos y que adems han construido sus propios espacios de participacin y convivencia; asimismo han surgido fenmenos sociales con nuevos matices susceptibles de poder interpretarse de manera diferente. La violencia en las sociedades modernas se ha convertido en una manifestacin casi natural del individuo, por un lado, por la excesiva multiplicacin de la pobreza y, por el otro, una constante decadencia de los sistemas sociales que han motivado a que el ser humano haga de la violencia una de sus principales manifestaciones humanas, un homo lupus (hombre lobo dira Fromm) que se vuelve contra el mismo hombre. Pero tambin incluimos en esta parte, el quehacer del poder, su significado y quehacer que en mucho es el que cincela a los sistemas sociales, el que permite o no la participacin de los sectores sociales. De manera tal vez modesta pero rica en contenido, se pretende que los alumnos se acerquen a esta importante actividad de analizar el poder a travs de lo poltico, pero de igual manera desde un punto de vista sociolgico. Finalmente, esta unidad desea que los alumnos tengan la posibilidad, aunque sea breve; de comentar sobre la libertad, la urbanizacin, las pticas sociolgicas sobre la realidad Latinoamrica y todo aquello adyacente a estas problemticas. Siendo realistas, tal vez la unidad y sus contenidos queden demasiado cortos para las problemticas planteadas, sin embargo, esperamos que en un futuro los contenidos se vayan revisando para ir satisfaciendo las necesidades del alumno a partir del anlisis sociolgico.

Docentes del Programa de Licenciatura en Sociologa y de la materia de Introduccin a la Sociologa.

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SOCIOLOGA Y CONTINGENCIA: LA CRISIS DE LA MODALIDAD DE LA REPRESENTACIN ORGANIZADA

Peter Wagner. Capitulo IX Sociologa y contingencia: la crisis de la modalidad de la representacin organizada en Sociologa de la Modernidad, editorial Herder, Barcelona, 1994, pp. 245-264.

Captulo IX Desafiar a la modernidad organizada En el captulo anterior he intentado caracterizar el gran cambio social que se est realizando desde los aos sesenta y que ha implicado el desmoronamiento de muchas de aquellas formas de organizacin de prcticas sociales que se haban ido formando a lo largo de prolongados y a veces violentos enfrentamientos entre los inicios del siglo y la dcada de los sesenta. En el transcurso de aquel cambio se produjo, en fechas tempranas, un acontecimiento al que muy pronto se le atribuira un hondo significado, aunque existe poco acuerdo acerca de los aspectos a los que debe su importancia. La relevancia que lleg a adquirir en la memoria de las sociedades occidentales puede deducirse del hecho de que a aquel suceso se le asign una breve denominacin que es inmediatamente comprendida por muchos de los miembros de estas sociedades: mayo del 68. Los hechos reales debern parecerle por fuerza poco significativos a cualquier observador imparcial. Algunos miles de estudiantes haban llegado a una serie de conclusiones sobre cuestiones de la vida prctica distintas de las defendidas por todos los grandes partidos polticos. Y cuando advirtieron que no se conceda a sus razonables opiniones la atencin que merecan, pasaron a la accin directa en varias universidades y ciudades. Curiosamente, aquellas agitaciones estudiantiles coincidieron en algunos pases con una oleada de enfrentamientos laborales de una violencia superior a los niveles habituales del decenio anterior. No faltaron, por supuesto, activistas, tanto por el lado de los estudiantes como de los obreros, que intentaron hacer confluir los dos movimientos en un solo frente, pero se poda razonablemente argumentar que, en definitiva, aquellas luchas tenan muy poco en comn, de modo que cualquier tipo de coalicin acabara forzosamente en fracaso. Aunque no parece demasiado desencaminada esta descripcin, lo cierto es que despert poco eco entre los contemporneos. Se rumoreaba en Francia que el Presidente de la Repblica planeaba huir del pas, al modo como lo haba intentado el rey en los das de la Revolucin. En Estados Unidos, la Guardia Nacional ocup los campus universitarios. Algunos estudiantes cayeron abatidos por las balas. En Italia haba quienes consideraban que el pas se hallaba al borde de una revolucin social y algunos grupos de la clase poltica preparaban en secreto un golpe de Estado que abriera las puertas a una dictadura militar para poner fin a las agitaciones. Desde la perspectiva actual, todas aquellas reacciones producen la impresin de haber sido extremadamente desorbitadas. Al parecer, tanto los manifestantes como las lites actuaban movidos por simbologas polticas que tendan a magnificar el alcance de los acontecimientos y eran incapaces de sealar la orientacin de sus probables repercusiones. Ambos bandos compartan una concepcin de los conflictos sociales y de la revolucin social incompatible con las democracias capitalistas avanzadas. Los dos consideraban, adems, que el orden existente era, en principio, totalmente
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inexpugnable: un peligro o una esperanza, segn los puntos de vista. A partir de estas concepciones, se ha formado una imagen mtica del sesenta y ocho que pervive hasta nuestros das. Pero parece, en cambio, que son muy dbiles las imgenes llegadas hasta nosotros acerca de las causas, las metas y los efectos de aquellas agitaciones (Cf. Fraser y otros 1988; Levitt 1984, entre otros). Esto explica que el balance histrico cause a primera vista una impresin paradjica y contradictoria. En ninguna parte se modificaron las instituciones sociales hasta tal punto que se pueda establecer una conexin inequvoca e inmediata con las reclamaciones de los manifestantes o con la fuerza de sus movimientos. Y, sin embargo, aquellos acontecimientos estn relacionados con la eclosin del orden social del que slo fueron uno de los elementos ms visibles. No puedo aadir nuevos conocimientos bsicos a la historia de aquellos hechos, pero s querra esbozar los perfiles de una interpretacin que los sita en el contexto de cambios sociales de mucho mayor calado. Las revueltas significaron una profunda perturbacin de las prcticas sociales establecidas y, lo que es an ms importante, cuestionaron radicalmente las racionalidades de algunas de aquellas prcticas. A travs de la modalidad de la representacin que he bosquejado en pginas anteriores (captulo VII), se haba llegado a una comn comprensin del orden social como entramado estable y coherente justamente en el momento en que los hijos y las hijas de los miembros activos de las lites se atrevieron a poner en duda la validez de aquel cuadro. Aunque de hecho casi ninguna prctica fue bloqueada ms que por breve espacio de tiempo, fue este carcter perturbador el que confiri a las protestas tan alto significado para el ocaso de la modernidad organizada. La manera autocomplaciente e imperturbada con que las lites venan desarrollando las prcticas organizadas, a modo de una especie de orden natural evidente, proporcion a la protesta temas especficos para cada lugar y situacin. En Alemania, se rechazaron los complementos a la Ley Fundamental sobre calamidades pblicas porque se les tena por seal de que los controles y la represin de la articulacin poltica acabaran por prevalecer sobre los derechos civiles y esto, adems, en un momento en el que apenas se haba llevado a cabo una seria autorreflexin crtica acerca del nacionalsocialismo como la peculiar va alemana hacia la modernidad organizada. En Francia y en Italia, una parte sustantiva de las protestas se diriga tambin contra los partidos comunistas, a quienes se les reprochaba haber aceptado el puesto de oposicin institucional que se les haba asignado en la democracia organizada. Mientras que era evidente que las protestas iban dirigidas contra las modalidades de la organizacin de las prcticas modernas, no se vea con igual claridad qu alternativas propugnaban los grupos que encarnaban las protestas. Respecto de algunos de ellos habra que confesar que enarbolaban programas muy contradictorios. En otros, pudo comprobarse que los efectos reales de la revuelta sobre la sociedad fueron muy distintos de lo que se intentaba. Desde el punto de vista de las lites, la protesta encerraba la amenaza de que los obreros y estudiantes pudieran alzarse como un nuevo sujeto antielitista de la sociedad, con poder y voluntad suficiente no slo para conmocionar durante algn tiempo las prcticas organizadas de la participacin, sino para crear de nuevo, y desde abajo, una capacidad de accin poltica colectiva basada en una renovada movilizacin. En esta concepcin se inspiraron de hecho los diferentes partidos comunistas y socialistas de nueva creacin. Y es innegable que en la cabeza de algunos manifestantes y de sus adversarios estaba firmemente enraizada la idea de que una vanguardia decidida podra alzarse con el poder y transformar la sociedad. Pero apenas puede afirmarse que fueran estas ideas el elemento caracterstico del movimiento considerado en toda su amplitud. Adems, la temprana disgregacin de algunos de los componentes del movimiento en grupos, en general minsculos y sectarios, cada uno de los
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cuales elaboraban y defenda su propia rgida ortodoxia, sealaba ya una importante escisin entre dos tendencias diferentes. En esencia, los programas de todos estos grupos insistan en el proyecto colectivo de una revolucin social, con la consiguiente reestructuracin de la sociedad. Las prcticas en el interior de los grupos exigan a menudo de sus miembros la renuncia a la privacidad y a la individualidad en aras del bien colectivo. El retorno, con rasgos de fe religiosa, a las concepciones tradicionales del cambio y la revolucin social puede ser interpretado como una bsqueda de certezas acerca de los objetivos a los que dedicar la vida y de lneas claras para conseguirlos.109 Mientras que todos los grupos proclamaban abiertamente la exigencia dicho en trminos polticos de una renovacin total de la sociedad, en la prctica predominaban los intereses de los grupos sobre una comunicacin verdaderamente poltica. La mltiple variedad de los proyectos y la falta de disposicin a unir las fuerzas indican la existencia de una autntica pluralidad dentro del movimiento y, lo que es ms significativo, la gran importancia que los grupos pequeos concedan a la preservacin de su identidad, en lugar de renunciar a ella en favor de un proyecto colectivo mayor o de suavizar al menos los controles en esta cuestin. Si se entiende la actual situacin de socialidad postmoderna (Maffesoli, 1988) como coexistencia de diferentes tribus, dentro de las cuales cada individuo poda encontrar y crear su identidad social, entonces esta descripcin les cuadra a menudo mejor a los grupos posteriores al sesenta y ocho que la definicin que ellos mismos ofrecan de su proyectos poltico. La diferencia esencial respecto a los grupos postmodernos consiste en que el lenguaje utilizado por aquellos grupos era (todava?) poltico. Dicho con otras palabras, debera entenderse que la protesta se compona de dos elementos que, en aquellos das, parecan derivarse el uno del otro pero que una mirada ms atenta descubre que son contradictorios. El primero de ellos, la protesta contra la sociedad organizada, peda el cese de las prcticas colectivas establecidas. El segundo inclua el proyecto de la nueva creacin de un sujeto colectivo, de una liberacin mediante un sujeto histrico esencialmente nuevo (Marcuse, 1967, p. 263). De los dos elementos, el ms fuerte era, a todas luces, el primero. Con mirada retrospectiva, la insistencia en el pluralismo y la diversidad fue mucho ms importante y persistente que la idea pasajera de la renovacin colectiva. A veces se califica al sesenta y ocho de revolucin cultural, para diferenciarla de un proyecto de revolucin poltica (Cf. Kondylis, 1991, p. 232). Habra sido una revolucin cultural hecha en nombre de la individualidad, de la modernidad liberal, y en contra de la imposicin de cualquier tipo de orden previamente establecido. En su versin radical, se plantaba la exigencia de autonoma en el sentido fuerte de que todo individuo de cada nueva generacin puede considerar no slo los rdenes adscriptivos y naturales, sino tambin las convenciones sociales de la generacin anterior como imposicin heternoma y limitacin de las posibilidades de elegir su personal senda en la vida.110 Pero por encima de su especial significacin en el contexto de la crisis de la modernidad organizada, hay una razn ms general que explica por qu la reflexin sobre los acontecimientos de 1968 puede contribuir a una sociologa de la modernidad. Como se ha observado antes (captulo II), se presenta a menudo la historia de la modernidad como un crecimiento constante de la contingencia. Se destruira la tradicin, la comunidad, la unidad del mundo, hasta quedar todo reducido al individuo aislado, o incluso hasta que este supuesto individuo quedara desmenuzado
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Adems de todo esto pero no sin conexin con los problemas polticos pblicos , la formacin de aquellos grupos, pequeos y cerrados, remite a la bsqueda, por parte de muchos estudiantes, de un nuevo hogar, fuera de su familia de origen (Cf. Tambin Lyotard 1991, 47).
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En este sentido, el movimiento de 1968 preparaba ya de hecho el camino a los aos ochenta. Para describir las caractersticas sociolgicas de estos ltimos se han utilizado, en efecto, conceptos como nuevo individualismo, hedonismo, narcisismo, los aos de la impetuosidad, etc.

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en fragmentos. En la mayora de las variantes de estos razonamientos se cree que, al fondo de este proceso, acta un fenmeno abstracto, annimo, suprahumano. Podra sintetizarse en la imagen de Marx de que todo lo existente se evapora en el tema comn de todas estas ideologas, a condicin de que no se pase por alto que bajo estos acontecimientos Marx vea la interaccin de personas reales, a saber, de los ciudadanos, y que tambin adverta al menos en 1848 que estas actividades ciudadanas eran parte de aquel proyecto general de la Ilustracin que capacitaba a los hombres para realizar su yo en sus propios proyectos de vida. En esta perspectiva, se puede interpretar al capitalismo como una realizacin muy especfica de los proyectos de vida de los miembros de una clase en la sociedad a costa de todos los restantes. Las limitaciones impuestas por la modernidad liberal restringida hacan que esta interpretacin pareciera posible y probable. Pero no es fcil defender esta idea en situaciones en las que todos los hombres estn plenamente incluidos y se ha impuesto la igualdad formal de derechos. Las actuales sociedades occidentales se siguen caracterizando, por supuesto, por desigualdades e injusticias de todo tipo, y con excesiva frecuencia se aducen razones sociales para justificar la persistencia de estas situaciones. Toda una serie de conflictos sociales posteriores al 1968 estn marcados por la lucha contra estas desigualdades, reproducidas a travs de la modernidad liberal restringida y de la modernidad organizada. La aparicin de los movimientos feministas en pro de la igualdad de derechos ofrece un ejemplo paradigmtico. Pero a partir de los aos sesenta comenz a modificarse la orientacin de la crtica social en las sociedades occidentales. Tal como he intentado mostrar con detalle, hubo que pagar, por las conquistas de la sociedad organizada, el precio de la implantacin de estrechos lmites y convenciones. La herramienta intelectual esencial de la crtica actual es haber advertido que estas convenciones son una construccin social. Puede as hacerse patente que a menudo no hay al fondo de las normas de un orden poltico ningn slido fundamento, aunque hayan sido impuestas y sean empleadas de forma generalizada (Cf. Derrida 1991). De este razonamiento puede brotar la exigencia poltica del derecho a la diferencia -a ser diferente y a ser tratado como tal. Una vez ms, tambin aqu los movimientos feministas ofrecen el ejemplo ms destacado: en ellos, en efecto, se pone el acento en la identidad y en la diferencia de los sexos. Ha resultado ser tarea difcil elaborar estas exigencias a partir de las normas de la modernidad organizada. Podra decirse que la disolucin de todo lo existente -una actividad que ya haba sido iniciada, aunque con alcance limitado, por la burguesa-ahora se lleva adelante a partir de una base social mucho ms amplia. Desde el punto de vista de los que la impulsan, se trata de una parte del proyecto de la autorrealizacin. El hecho mismo de que se consideren los acontecimientos de los aos sesenta como una revolucin cultural indica hasta qu punto las repercusiones disolventes de la modernidad dependen de las acciones humanas y no de poderes abstractos y cmo en una determinada situacin histrica esta disolucin puede ser incluso un proyecto social explcitamente formulado y colectivamente impulsado en nombre de la modernidad. Desplazo a un momento posterior el anlisis de las consecuencias polticas a medio plazo de estos acontecimientos (Cf. Captulo XI). Bastar, por ahora, con constatar que esta revolucin cultural proporcion un firme impulso, en ms de un aspecto poco menos que ilimitado, hacia la desconvencionalizacin y el restablecimiento de la ambivalencia en un orden social que haba sido conceptualizado como supraconvencional y rechazaba toda libertad de accin que no fluyera por cauces previamente marcados. Casi de inmediato, el cuestionamiento del orden de las prcticas se ampli para incluir al orden de la representacin. Y tambin muy pronto, esto llev a poner en duda la posibilidad misma de la representacin.

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Contra la modalidad objetivista de la representacin El ao 1961, la Sociedad Italiana de Sociologa celebr un congreso en Ancona bajo el lema Los socilogos y los centros de poder. La mayora de las colaboraciones presentaban a la sociologa como una ciencia que haba llegado a su madurez en el nivel terico. Habra echado cimientos cientficamente fiables para la comprensin de la sociedad moderna y estara, por consiguiente, dispuesta a poner estos conocimientos a disposicin de los polticos para mejorar la situacin social. Diez aos ms tarde, la Sociedad celebr un nuevo congreso, esta vez en Turn, para reflexionar sobre las experiencias del tiempo transcurrido. El lema era ahora la crisis de los mtodos sociolgicos: Uno de los asistentes describi el contraste entre ambos encuentros con las siguientes palabras: El clima de los debates haba sufrido un giro radical. En el congreso de Ancona dominaba la segura confianza de que la sociologa no slo poda contribuir al conocimiento, sino tambin a la renovacin de la sociedad italiana. [...] El congreso de Turn estuvo, en cambio, presidido por las dudas, por una difusa preocupacin por el porvenir de la sociologa (Rossi 1972, 13). Este cambio repentino fue particularmente acusado en Italia, pero los socilogos de la mayora de los pases occidentales haban vivido parecidas experiencias. Los ms conocidos escritos sociolgicos de aquella poca se concentraban en reflexiones sobre la situacin de la disciplina. En casi todos ellos se ponan en duda certezas otrora indiscutidas, en especial en lo referente a la posibilidad de la representacin objetivista de la sociedad como unidad con estructuras y funciones bsicas fijas. Menciono aqu, con fines meramente ilustrativos, el Coming Crisis of Sociology de Alvin W. Gouldner, la controversia de Jrgen Habermas con Niklas Luhmann en torno a los debates sobre el positivismo, la sociologa, en lenta gestacin, de Alain Touraine sobre los movimientos sociales, el Entwurf einer Theorie der Praxis de Pierre Bourdieu, la Alternative Soziologie de Franco Ferrarotti y la Soziologie in der Waagschale de Johan Goudsblom. En muchas aunque no en todas de estas reflexiones tericas se trazaba una lnea explcita de conexin con los cambios de las percepciones polticas. Pero eran an ms frecuentes las afirmaciones en torno a las relaciones entre la sociologa por un lado y la poltica y la sociedad por otro, que destacaban la interconexin de las modalidades de la representacin poltica y las de la representacin cognitiva. Puede citarse como ejemplo la siguiente afirmacin de un conocido socilogo norteamericano, fechada el ao 1971: Al igual que varias naciones europeas, tambin los Estados Unidos cruzaron durante los aos sesenta una era de protesta. La crisis de autoridad de aqu derivada pareca despejar el camino hacia cambios radicales en los sistemas polticos de estos pases. Hoy ya no es posible escribir sobre los fundamentos del Estado de bienestar con aquella actitud acrtica adoptada en los aos sesenta por los socilogos polticos, entre otros S. M. Lipset y William Kornhauser, y por muchos politlogos por ejemplo Harry Eckstein, Gabriel A. Almond y Sydney Verba por aquella misma poca (Hancok y Sjoberg 1972, VII). En estas y otras muchas tomas de posicin de aquel tiempo se insista en la necesidad de someter a una crtica radical la conceptualizacin de los fenmenos sociales. Se confiaba en que estaban ya a la puerta cambios polticos fundamentales y que en el contexto de estas modificaciones sera no slo posible, sino necesaria, una reconceptualizacin analtica de la sociedad. Puede estudiarse esta conexin histrica entre la representacin poltica y la cognitiva de manera anloga a como se hizo a propsito de la crisis de la vertiente del siglo pasado, en cuyo contexto haba surgido la sociologa clsica como un discurso sobre la sociedad mucho ms reflexivo que la precedente teora social evolucionista y determinista. En aquellos aos fue ganando cada vez ms terreno la idea de que las concepciones liberales postilustradas y sus derivaciones econmicas y sociolgicas no eran las adecuadas para comprender los cambios que se estaban registrando en las prcticas sociales. Ni siquiera los
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intentos de autores como Weber o Durkheim por llevar adelante esta tradicin bajo formas revisadas les parecieron convincentes a la siguiente generacin. Se desmoron, pues, la tradicin sociolgica (captulo VII). A partir de los ltimos aos setenta del siglo XX, perdieron de nuevo capacidad de atraccin los modelos funcionales y estructurales de la sociedad frente a los movimientos de protesta poltica y las crisis econmicas, hasta cierto punto imprevisto. 111 Y, tambin aqu, puede decirse que los socilogos que haban rechazado inicialmente, y con razn, aquellos modelos, fracasaron en su intento por desarrollar una alternativa que tuviera un parecido carcter global. Pero existen claras diferencias entre ambas situaciones, debido a que el debate sociolgico se mantiene hoy con mucha mayor perseverancia. Este hecho puede explicarse como consecuencia de la slida implantacin institucional de las ciencias sociales en las universidades y centros de investigacin, merced a la cual se cumple una importante condicin para asegurar la continuidad de una disciplina. Esta continuidad significaba, en efecto, que podan desarrollarse y que se desarrollaran reflexiones sobre las teoras, los conceptos y los mtodos en el supuesto general de la posibilidad de una sociologa. Bajo ambos aspectos pueden entenderse la mayora de aquellos intentos como ejercicios de tipo reflexivo. Por un lado, los socilogos entraron de nuevo en un perodo en el que pareca de todo punto necesario volver a repensar las prcticas cognitivas del pasado para poder llevar adelante su propio proyecto. Por otro, reconocieron (o redescubrieron) el carcter reflexivo de este mismo proyecto. Intentaban, en efecto, explicar un mundo cuyos habitantes haban dado desde antiguo sus propias interpretaciones de aquel universo. Estas interpretaciones deban entrar inevitablemente a formar parte de los estudios de los socilogos, que eran observadores y al mismo tiempo parte constitutiva de este mundo. Si esperamos de la sociologa la creacin de un espacio cognitivo nico y general para la comprensin del mundo social, puede comprobarse que ya durante el perodo de la hegemona del funcionalismo estructuralista de los aos cincuenta y sesenta, exista una idea parecida, pero que nunca pudo restablecerse nada similar tras el hundimiento de esta hegemona. Y puede advertirse una vez ms que al fondo de las dudas acerca de la validez de la propuesta actual, el problema principal consiste en elaborar una teora ontolgica y metodolgica convincente capaz de entender en s mismas y en sus respectivas y mutuas relaciones las acciones humanas y el amplio conjunto de prcticas sociales generalizadas al que normalmente se llama sociedad. En los aos ochenta todava se hablaba del ocaso de los grandes paradigmas tericos o del interregno como las caractersticas de la sociologa (Pollak 1983, 9; Wiley 1985).

Prcticas sociolgicas tras la segunda crisis de la modernidad De todas formas, las prcticas sociolgicas siguieron conservando su vigencia. Es preciso repasar brevemente sus continuidades antes de plantearse la pregunta radical de la posibilidad misma de la sociologa. Entre los socilogos en activo se daban cuatro principales tipos de respuestas frente al desafo cognitivo. Se distinguen claramente entre s por el grado de profundidad con que abordan la crisis y por los aspectos a los que pretenden dar respuestas. 112 a) Tal vez la respuesta ms difundida a la crisis de representacin haya sido la minimalista, que propongo dominar reaccin cero. Quisiera recordad aqu que incluso durante la etapa del predominio de la sntesis de Merton, la mayora de las actividades sociolgicas
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El estructuralismo neomarxista constituye una excepcin, en cuanto que parece ofrecer una inteleccin de las rigideces y las fricciones en la sociedad y la poltica y, con ello, de los lmites del reformismo. Pero en los aos setenta perdi capacidad de atraccin, incluso entre los movimientos de la oposicin, debido precisamente, y no como ltima razn, a sus propias rigideces. 112 Esta tipologa no tiene ms apoyo que mis propias observaciones de campo y no debe albergar ninguna otra finalidad que la de abrir espacio a la bsqueda de una respuesta adecuada.

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consistan en estudios empricos con escasas dosis de ambicin terica. Lo nico que se esperaba es que aquellas aportaciones pudieran contribuir en algo, por poco que fuera, a la construccin del gran edificio. Era un tipo de actividades que se poda seguir cultivando si dificultades incluso mucho tiempo despus de haber sido abandonado el proyecto de construccin. A falta de otras razones, bastaba para mantenerlas la simple existencia de una profesin sociolgica bien establecida en la sociedad, de amplio alcance y dotada a medias -y no era sta la menor explicacin- de su propio aparato administrativo. No tengo, por supuesto, la intencin de excluir que hay en nuestros das socilogos que advierten y lamentan las incertidumbres tericas y metodolgicas. Pero sospecho que es mayor el nmero de los que se sienten ms bien aliviados porque, en las presentes circunstancias, se haya reducido considerablemente la obligacin de argumentar, razonar y justificar sus propios procedimientos. En la fase de la hegemona, los trabajos individuales se valoraban de acuerdo con su aportacin al gran corpus cientfico. En la fase de la protesta se planteaba la pregunta de la conexin entre la teora y la metodologa por un lado y la autntica realidad social por el otro. Un investigador deba, pro ejemplo, dar respuesta a la pregunta de si los resultados obtenidos mediante encuestas estandarizadas en los sondeos de opinin decan realmente algo acerca de la intensidad comparada de la participacin poltica. Hoy da se discute con mucha mayor distensin el tema de la valoracin terica, porque predomina el pluralismo de las perspectivas. E incluso puede obviarse fcilmente el problema metodolgico con a simple indicacin de que, una vez que ha sido abandonada la idea de la representacin de o incluso de la correspondencia con la realidad, no se puede ya seguir discutiendo el tema de la idoneidad metodolgica. b) As, pues, frente a la incertidumbre terica, la reaccin cero se refugia en la continuidad metodolgica. Pero hay otro enfoque que convierte el cuestionamiento de los fundamentos de la sociologa en ocasin de una liberacin para el trabajo terico. Podra hablarse de hipercientificacin. Casi se dira que aqu la elegancia intelectual y la coherencia pueden permitirse el lujo de prescindir de la realidad. Estas ideologas se han desarrollado de las dos direcciones posibles, como ampliacin de las teoras individualistas utilitaristas, al estilo de la Rational Choice (eleccin racional), una especie de invasin economicista en el campo de las ciencias sociales, o como radicalizacin de la argumentacin sistmica bajo las denominaciones de autoorganizacin o autopoiesis, en este segundo caso con infusiones de biologa y fsica (para la segunda variante Cf. Krohn y Kppers, 1990). Podra tenerse aqu la impresin de que despacho con excesivo apresuramiento estas dos tendencias hoy de moda. Pero no ha llegado a mi conocimiento ningn argumento convincente de por qu las hiptesis tericas hasta cierto punto radicales de estas dos ideologas deban ser bsicamente ms adecuadas para la investigacin de la vida social humana que sus anteriores variantes. c) Hay un tercer planteamiento, en realidad ms preocupado por la reconsideracin de la relacin entre la teora y la praxis que por las reorientaciones puramente tericas. Enlaza con las firmes suposiciones que predominaron durante los aos sesenta sobre la utilizacin de los conocimientos sociolgicos para conseguir un mundo mejor. La hiptesis subyacente a muchas de las interacciones polticas, econmicas e industriales declaraba que se alcanzan mejores resultados cuando se aplican los ms altos es decir, los ms objetivos conocimientos cientficos. Esta ola racionalizadora alcanz a la poltica de los aos sesenta bajo la forma, no por muy afirmada menos discutida, de elevar la poltica a la categora de ciencia (la llamada cientificacin de la poltica). Desde los aos setenta, la utilizacin de expertos cientficos para legitimar las medidas polticas empuj a los adversarios o bien a recurrir a sus propios expertos o bien a rechazar la concepcin dominante de que la ciencia genera una forma superior de conocimientos. Como resultado, retrocedi la confianza en la ciencia y surgi una pluralizacin de expertos en diversas especialidades. Recientemente se ha intentado prescindir tanto del modelo de la cientificacin como del
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de la multiplicacin de expertos y sustituirlos por conceptos que aborden de una manera especfica las interacciones entre los aspectos cognitivos y los polticos. En vez de adherirse o bien a una teora epistemolgica objetivista o bien, por el contrario, a otra basada en los intereses, estos nuevos planteamientos intentan anclar tanto las formas del conocimiento como los procesos de decisin de la poltica en una interaccin discursiva. Esta evolucin ha recorrido ya un trayecto tan largo que hoy da se utiliza la etiqueta del postpositivismo incluso en el centro mismo de la disciplina de la politologa (Cf. Dryzek 1990; Lindblom 1990; Wittrock 1991; Weiss 1991; Fischer 1995). Tanto las ciencias sociales como tambin, y an ms acusadamente, las ciencias polticas han seguido avanzando a buen ritmo a lo largo preferente de las tres formas citadas, pero han abandonado muy buena parte de aquel orgullo que antes las caracterizaba, y han perdido, adems, aquella alta estima de que gozaban en la sociedad. Se ha hecho notar a veces que los perodos de florecimiento de las ciencias sociales se han caracterizado tambin por el amplio apoyo con que contaban sus proyectos en el medio ambiente cultural (Cf. Garin 1961; Asor Rosa 1975, 879s; Pinto 1981; Bourdieu y Passeron 1967). Se quiere decir con ello que los otros campos sociales se mostraban interesados por la sociologa y que la joven generacin se senta ms atrada por este tipo de actividades que las del pasado. Ambas cosas era sin duda ciertas en los aos sesenta, pero aquel ambiente de respaldo cultural desapareci casi por completo en los aos ochenta. Si este cuadro retrata fielmente las prcticas de los socilogos actuales, nos vemos obligados a constatar el desmoronamiento del proyecto de la sociologa tal como haba sido diseado en el curso de la historia. Parece que ya slo quedan unos pocos puntos en el vasto campo de esta disciplina en los que se llevan a cabo intentos globales para el anlisis de las prcticas sociales. Estas observaciones prohben en contra de lo que algunos hacen limitarse sencillamente a elogiar la pluralidad y la diversidad hoy da existente o a hablar con nimo imperturbado de la continuidad y la estabilidad de la ciencia normal. Puede objetarse, ciertamente, que tal vez la situacin actual sea un simple reflejo de las limitaciones tericas y metodolgicas que pesan sobre la sociologa en un perodo de grandes cambios sociales para los que todava no se cuenta ni con una correcta comprensin ni con el instrumental adecuado para su investigacin. De ser cierta esta interpretacin, las ciencias sociales estaran asumiendo la nica forma posible que les queda tras haberse desvanecido la esperanza de bosquejar un cuadro adecuado del actual mundo social. ste fue el contexto intelectual y social en el que apareci el discurso de la postmodernidad, que debe ser entendida como la cuarta respuesta a la crisis de representacin.113 d) La sociologa de la posmodernidad es la legtima heredera de la sociologa de la sociedad postindustrial podra incluso caracterizarse a los promotores de las ideas citadas en primer lugar como a los hijos que protestan contra el realismo y la autocomplacencia de sus padres. Los postmodernistas suscriben en ms de un aspecto los teoremas de lo postindustrialistas y los radicalizan. Donde los postindustrialistas hablaban del crecimiento ilimitado de los conocimientos idneos, que podran ponerse al servicio de la reforma social, los postmodernistas ven una caprichosa multiplicidad de conceptos orientados al intervensionismo, valorados nica y exclusivamente por su capacidad de rendimiento. Donde los postindustrialistas contemplaban lites dirigentes ilustradas trabajando en los puestos centrales de una sociedad organizada, los postmodernistas no descubren ni posiciones centrales ni ningn tipo de control o gua digno de este nombre, sino simplemente una ampliacin de actividades en un mar de simulacin. Ni tampoco las masas estn segn ellos funcionalmente incluidas en los subsistemas sociales, emitiendo seales legibles de aprobacin o de rechazo, sino que son un todo amorfo, que ha

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Del amplio campo discursivo que podra denominarse posmodernista, slo me interesan en ese punto los argumentos sociolgicos que he procurado destilar de la bibliografa (para ulteriores indicaciones Wagner, 1992; Welsch, 1988).

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enterrado toda bsqueda de legitimidad bajo toneladas de hiperconformismo. 114 Los tericos de la postmodernidad se comportan respecto a la sociedad postindustrial y al teorema de la modernizacin de la sociologa del mismo modo que los tericos de la crisis de la modernidad de la vertiente del siglo respecto a la sociedad liberal y a la teora poltica liberal. Puede as compararse la sociologa de la vida fragmentada de Georg Simmel con el florecimiento del inters por la microsociologa y la antropologa de la vida cotidiana, el estuche de acero de la burocracia de Weber con la sociedad sojuzgadora de Foucault y la transformacin de la democracia de Wilfredo Pareto con la sociedad de masas de Jean Baudrillard a la sombra de las mayoras silenciosas. En ambos casos, los tericos entienden que las sociedades no son tales como los estudios ms relevantes las pintan. Y oscilan, a continuacin, entre dos interpretaciones de esta divergencia: o las sociedades han cambiado o aquellos estudios estaban desde el principio equivocados. La sociologa de la postmodernidad une una afirmacin histrica sobre el fin de una formacin de la sociedad con otra terica sobre la inadecuacin de los conceptos sociolgicos establecidos para abarcar los recientes cambios sociales. Cuanto a la afirmacin histrica, los tericos postmodernistas han sabido identificar, a mi entender con acierto, una reestructuracin social de amplio alcance, aunque su expresin de fin de una era tiende a supravalorar las dimensiones de este cambio. De todas formas, esta tendencia a la exageracin se halla inserta en su propio contexto intelectual y debera ser calurosamente recibida, al menos en parte, por los tericos de la sociedad. En efecto, la afirmacin terica de postmodernistas debera entenderse como una reaccin a las concepciones reduccionistas y cosificadoras de la modernidad de la sociologa y la teora de la sociedad convencionales. Como en el caso de la afirmacin histrica, considero que se trata de una reaccin importante, aunque no tanto a causa de la exactitud de los conceptos de aquellos trabajos cuanto ms bien en lo concerniente a una sensibilizacin respecto de aspectos y cuestiones que haban sido pasadas por alto en una sociologa que con frecuencia era demasiado moderna.

El fin de la sociologa: Puede haber una sociologa posmodernista? En sus variantes drsticas, el discurso de la postmodernidad habla del fin de la sociologa, del fin de la modernidad y del fin del sujeto. La primera afirmacin se refiere a la imposibilidad de conseguir una representacin del mundo para la que puedan darse criterios de validez. Se dirigen en especial contra las descripciones con ayuda de las cuales tratan los hombres de dar orden y sentido a su propia vida y a las comunidades en cuyo seno viven. As entendida, esta afirmacin revierte en la segunda, porque lo que hay bsicamente al fondo de las grandes descripciones de la reciente historia de la humanidad es la modernidad. En realidad, los postmodernistas no pueden determinar si la modernidad ha sido una simple ficcin o si su senda histrica ha alcanzado su punto final. En cualquier caso, ambas suposiciones aceptan que se ha agotado ya la fuerza de sus concepciones ideales. En la medida en que el proyecto de la modernidad estaba vinculado a la Ilustracin, existe una conexin entre la segunda afirmacin y la tercera. El discurso filosfico de la modernidad se basaba en su concepcin del sujeto. Sus temas centrales eran la autonoma individual y la autorrealizacin. El discurso de la postmodernidad afirma a continuacin una vez ms en dos variantes que la autonoma del yo fue una simple construccin de la filosofa ilustrada, o que en el curso de los dos ltimos siglos de la historia de la sociedad haban sido efectivamente socavadas las condiciones sociales de la autorrealizacin en todo sus sentidos. Se ha hecho notar varias veces que las afirmaciones postmodernistas se presentan con
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Estas observaciones se pueden expresar en conceptos de prdida de posibilidad de comprensin o/y de capacidad de remodelacin del mundo, o tambin en los de conquista, de recuperacin de lo que haba sido reprimido a travs de la imposicin de los discursos de las instituciones modernistas homogeneizadoras a un mundo social heterogneo.

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frecuencia bajo expresiones exageradas, en s mismas contradictorias, no argumentables ni demostrables. No es necesario detenerse en el anlisis de estos argumentos. La significacin de su discurso reside en su validez contextual, en su contribucin a un proceso continuado de reflexin social o, para decirlo con mayor precisin, en el modo y manera en que ha conseguido modificar la direccin de su propio anlisis. Es decir, su importancia no radica en la exactitud de sus afirmaciones positivas (que, adems, muchos autores prefieren mantener en una cierta penumbra) sino en su crtica a la sociologa. El discurso de la postmodernidad considera que la sociologa modernista se basa en los aprioris de la posibilidad de comprender el mundo, de la coherencia de las prcticas sociales y de la racionalidad de las acciones. Puede advertirse la relevancia de esta crtica confrontando las tres afirmaciones fuertes de la postmodernidad con las convicciones convencionales de la sociologa modernista. Si la tesis del fin de la sociologa se refiere a las dificultades de la representacin cognitiva del mundo social, entonces es preciso conceder que la mayora de las prcticas sociolgicas han reflexionado muy poco sobre ellas. De un modo parecido a como ocurre en las ciencias naturales, los debates metodolgicos se centran en su mayor parte en el perfeccionamiento de los instrumentos con los que poder descubrir nuevos aspectos de la realidad. Pero, como informaba ya Ralf Dahrendorf (1969,148) a propsito de la reaccin de sus colegas cuando irrumpi la controversia del positivismo: ni en la resea de Karl Popper ni en la de Theodor Adorno [pareca] hablarse mucho de los problemas metodolgicos de una sociologa que, al menos en su actividad diaria, se dedica bsicamente a las investigaciones empricas. Algo parecido puede decirse respecto de la tesis del fin de la modernidad. Las caractersticas bsicas de la modernidad se han transformado en las ciencias sociales modernistas en postulados, en vez de entenderlas como fenmenos que pueden y deben ser sometidos a investigacin. Entran aqu, en primer lugar, las concepciones infraproblematizadas del colectivo social relevante al que se refiere la accin humana y de las peculiaridades de esta accin. Es patente el olvido que ha pesado sobre la primera de estas dos cuestiones. La mayora de los razonamientos sociolgicos en el supuesto de que las as llamadas argumentaciones macrosociolgicas lleguen tan siquiera a interesarse por las relaciones entre prcticas de amplia difusin suman simplemente que la accin humana se desarrollaba dentro de las slidas fronteras de sociedades que estaban, a su vez, implcita o explcitamente definidas por los Estados existentes. Y respecto de las sociedades compuestas por pueblos o naciones, se admita que avanzaban por (o arrancaban de) caminos que llevaban a la conquista de un estadio final de la historia o cuando menos a una situacin armoniosa perfecta. Aunque despus de la segunda guerra mundial apenas se utiliz esta terminologa, aquellas concepciones, extradas de las grandes descripciones de la modernidad, siguieron proporcionando la base de las teoras de la modernizacin. La idea del fin del sujeto parece haber nacido en el seno mismo de la sociologa modernista, concretamente en las teoras que acentuaban de tal modo el carcter normativo de la accin humana que desaparece la individualidad y los hombres se convierten en idiotas culturales. Las concepciones de la accin humana tendan en su mayora, en las ciencias sociales, a aceptar esta visin, o bien partan, al contrario, del supuesto de una individualidad racional. Pero en ninguno de los dos casos se plantea siquiera el tema de la relacin del individuo con el mundo social de una manera abierta al empirismo y a la historia, porque la respuesta se daba desde un punto de arranque terico. En todas estas cuestiones fundamentales, el discurso de la postmodernidad contribuy a reabrir preguntas que la sociologa modernista haba cerrado y sellado. El problema que plantea este discurso consiste a menudo en que limita su propia repercusin a causa de la forma y del lenguaje en que presenta los argumentos o dicho con otras palabras en que vuelve a cerrar las preguntas antes de que se hayan abordado correctamente las respuestas. La arrogancia y, en
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algunas ocasiones, el aturdimiento de los postmodernistas son, al igual que la terquedad y la cortedad de miras de los modernistas, los responsables de que estos temas no se planteen, ni en la sociologa ni en la filosofa social, de aquella manera abierta ni ocupen aquella posicin central que habra cabido esperar a juzgar por el carcter netamente provocativo de sus manifestaciones. Se dira que, aunque son muchos los socilogos que han advertido la importancia de las preguntas, consideran que no se la puede responder bajo la forma en que se presentan. Sera, por tanto, necesario formularlas en trminos ms accesibles. Proclamar el fin de la sociologa, de la modernidad y del sujeto equivale de hecho a pretender que se tiene respuesta a las tres preguntas, en vez de invitar al debate y el anlisis. Richard Rorty ha aportado recientemente una propuesta que evita estas precipitadas conclusiones. Puede recurrirse a su exposicin para dar una nueva formulacin a la problemtica. Rorty transforma la afirmacin del triple fin en el de la triple contingencia. Segn l, la actual situacin se caracteriza por la contingencia del lenguaje, la contingencia de lo comn y la contingencia del yo. Nuestro autor analiza la contingencia del lenguaje, en su aspecto epistemolgico, como pregunta acerca de la posibilidad de crear representaciones del mundo. Todo lo que decimos sobre el mundo lo tenemos que decir necesariamente a travs de una lengua y cada lengua es un fenmeno propio y social, no universal. Y como las relaciones entre las lenguas no pueden especificarse respecto a las pretensiones de validez, argumenta Rorty (1989,49), habra que renunciar a la conviccin de que determinados vocabularios representan el mundo mejor que otros o incluso abandonar la idea de que las lenguas son representaciones. Su conclusin es un alejamiento de la filosofa entendida en su sentido tradicional y una vuelta a la poesa que, al crear el lenguaje, crea el mundo. No deseo entrar aqu en el debate epistemolgico (ni me considero capacitado para ello), pero pienso que este considerable giro que Rorty propone seala ya un rasgo esencial de su pensamiento, a saber, una infraconceptualizacin sociolgica. 115 Este rasgo problemtico general se convierte en determinante cuando la discusin se traslada del tema epistemolgico a otro genuinamente social, por ejemplo el de lo comn. En esta cuestin pretende ofrecer Rorty (1989,85) nada menos que una nueva descripcin de nuestras actuales instituciones y prcticas un objetivo que suena muy emparentado con el que yo persigo aqu. Pero como se niega a mencionar siquiera los fundamentos de toda argumentacin, la nica indicacin que aporta es que los ciudadanos de (su) utopa liberal (seran) hombres que advierten la contingencia del lenguaje en que se expresan sus reflexiones sobre la moral y, por ende, tambin la contingencia de su conciencia (1989,111). Esta idea puede muy bien estar acompaada de un aspecto de la designacin de significado imaginario, el de la libertad y la autonoma. Pero Rorty parece desconocer absolutamente que una descripcin histrica de la implantacin de las instituciones y las costumbres liberales (1989,122) puede convertirse en una exposicin teleolgica de la historia del peor estilo si se concentra exclusivamente en este aspecto de la designacin de significado imaginario de la modernidad. Lo dicho reviste una particular importancia porque tambin el suelo de la tesis de la contingencia del yo se torna resbaladizo apenas se introducen reflexiones de tipo emprico histrico. La explicacin que Rorty ofrece a este punto es, en esencia, un clido homenaje al poderoso poeta, un homenaje que se apoya en el concepto, tomado de Nietzsche y Freud, la autocreacin, segn el cual, todo ser humano despliega en la vida, consciente o inconscientemente, una imagen idiosincrtica de su fantasa (1989, 73). A partir de esta posicin, Rorty parece lamentar que no pueda darse ninguna vida que sea pura accin sin reaccin (1989,82), porque siempre tiene que actuar con otras personas, con cosas y con escenarios ya
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Rorty tendra que replicar que, desde su punto de vista, el proyecto de una sociologa no tiene en realidad ningn sentido y que debera disolverse en poesa. Pero, al mismo tiempo, se apoya de una manera un tanto ingenuaen conceptos sociolgicos cuando argumenta, por ejemplo, a favor de su idea clave de la solidaridad (Cf. 1989,308; una visin crtica en Bhaskar 1989 y 1991). En el primero de estos dos textos, discute Bhaskar el tema recin citado y subraya que la sociologa normativa es algo ms que una nueva descripcin creativa (175).

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histricamente ocupados. Es aqu donde afloran los puntos endebles de todo su pensamiento. No es una endeble que nazca de su insistencia en la contingencia entendida en su sentido filosfico, sino ms bien de su falta de disposicin para aceptar que los hombres viven siempre en un mundo natural y socialmente estructurados y que este mundo es el terreno el nico terrenoen el que se pueden crear a s mismo. En este sentido, no existe ninguna pura accin: todo es reaccin. Reaccionar es precisamente el modo, el nico modo disponible, de autoformacin o de autocreacin del hombre.116 Hay ocasiones en que parece que Rorty estara, en general, dispuesto a admitirlo. Pero una y otra vez su negativa a tomar en consideracin las afirmaciones histricas o sociolgicas tiene catastrficas consecuencias. Salta con gran facilidad de las observaciones filosficas generales, pasando por las contingencias, a las recomendaciones para el ejercicio del liberalismo poltico. Pero sin un anlisis sociohistrico de la condicin de la contingencia, es decir, de la condicin moderna, su argumentacin o gira en el vaco o incurre en el terror de emprender la bsqueda de una utopa liberal. Al apropiarme de estas secciones de la filosofa de Rorty, intento conseguir dos cosas. Con l, y en contra de la sociologa modernista, me declaro a favor de que se acepte la contingencia de todos los fenmenos sociales como el punto de partida, como el a priori de la investigacin social, y, en particular, la contingencia de lo comn y del yo, como presupuesto de la actual investigacin de la condicin moderna. Este segundo aspecto tiene importancia en cuanto que vivimos, al parecer, en un perodo histrico en el que vuelven a tambalearse con fuerza los fundamentos sociales, relativamente bien asentados, de lo comn y del yo. En este sentido, nos hallamos de hecho en una situacin de postmodernidad. Pero, en contra de Rorty, y en la lnea de continuidad de un proyecto que defiende firmemente la posibilidad de la sociologa, abogo por analizar las formas concretas que aceptan realmente y las que probablemente podran aceptar lo comn y el yo bajo las actuales circunstancias. 117

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Este parece ser, tambin en Bhaskar (1991, VIII), el argumento ms importante, que apunta ms all de Rorty, cuando pide que se entienda el mundo como estructurado, diferenciado y cambiante. En palabras de Zygmunt Bauman, hay aqu una llamada a una sociologa de la postmodernidad, no a una sociologa postmoderna (1992e, 111; Cf. tambin Scherr 1990).

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LIBERTAD, SOCIEDAD Y SISTEMA SOCIAL

Zygmunt Bauman, Libertad, Nueva Imagen, Mxico, 1988, pp. 125-153

En la sociedad en que vivimos, la libertad individual se mueve firmemente en direccin del enfoque cognoscitivo y moral de la vida, con consecuencias de largo alcance para cada individuo y para el sistema social en su conjunto. Este lugar central fue ocupado en el pasado durante la primera parte de la historia del capitalismo por el trabajo, entendido este como un esfuerzo compartido y coordinado hacia la produccin de la riqueza, mediante la aplicacin del trabajo humano sobre la naturaleza. El trabajo fue central para la vida del individuo. Hizo la diferencia entre la abundancia y la indigencia, la autonoma y la pobreza, un estatus social alto o bajo, la presencia o ausencia de la autoestima. En tanto que la nica forma aceptada en que el individuo poda influir sobre su calidad de vida, el trabajo era la principal norma moral que guiaba la conducta individual y el principal punto de vista desde el cual el individuo observaba, planeaba y modelaba su proceso de vida en conjunto. As, el mrito y la dignidad de la vida fueron evaluados por criterios relacionados con el trabajo y la actitud positiva hacia el mismo: industriosidad, diligencia, aplicacin, carcter emprendedor. Por otro lado, la abstencin de trabajar se asociaba con una mala reputacin moral, se denigraba y vilipendiaba la ociosidad, vagancia, indolencia y pereza. La ocupacin escogida era el marco central de la referencia para la planeacin de la vida individual. Las personas se definan a s mismas en trminos de sus habilidades ocupacionales, el tipo de trabajo en el que adquiran una habilidad para su desempeo. Las personas que compartan las mismas habilidades y las ejercan en el mismo ambiente servan como los otros importantes; era su opinin la que contaba y se les confera la autoridad para evaluar y de ser necesario, corregir la vida de un individuo. En el plano social, el lugar de trabajo proporcionaba el ms importante marco para el entrenamiento y la socializacin del individuo como persona social. Era ah donde se desarrollaban las virtudes de obediencia y respecto por la autoridad, los hbitos de autodisciplina y los estndares de comportamiento aceptable; a travs del lugar de trabajo tena lugar la vigilancia social ms meticulosa del comportamiento humano. El control a travs del trabajo se ejerca virtualmente de una manera continua, dado que la mayora de las personas pasaban ah una parte considerable de su jornada y de su vida. El lugar de trabajo serva, en otras palabras, como el principal terreno de entrenamiento para las actitudes y acciones adecuadas a las normas jerrquicamente diferenciadas de la sociedad capitalista. Dado que el trabajo ocupaba la mayor parte de la vida de un individuo y lo influa tan fuertemente (tanto cognoscitiva como moralmente) en el resto de las ocupaciones de su vida, el impacto disciplinario del lugar de trabajo aparecera, de una manera general, como una garanta suficiente de integracin social. Siguiendo en el plano social, el lugar de trabajo serva como el punto focal natural para la cristalizacin del disentimiento social, como el campo de batalla en donde podan tener lugar los conflictos. As como el lugar de trabajo ocupaba la posicin central en la vida del individuo, lo mismo suceda con sus conflictos; y los conflictos no podan sino estar constantemente generados en el lugar de trabajo que funcionaba como un instrumento de entrenamiento corporal y espiritual y de supresin de la autonoma individual. En las primeras etapas del capitalismo el principal muro de contencin era la opresin misma; las personas sujetas al entrenamiento de la fbrica capitalista deseaban preservar o restaurar su derecho a la autodeterminacin, una condicin an fresca en la memoria de los artesanos de ayer. Muy pronto, sin embargo, el foco del conflicto se
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traslad de la cuestin del poder y el control hacia el de la distribucin de la plusvala. La oportunidad de volver a relaciones ms simtricas de poder, de socavar el derecho del administrador a gobernar, se debilit; la aceptacin de tal derecho y la reconciliacin con una posicin permanentemente subordinada dentro de la jerarqua de la fbrica fueron modificadas en base a una mayor proporcin de la plusvala. Lo que era inicialmente (y sigui sindolo en sustancia, aunque no en sus metas ostensibles) un conflicto de poder progresivamente se economiz.118 Las batallas se libraban ahora en nombre de mejores salarios, menos horas de trabajo, mejores condiciones de trabajo. La integracin social se lograba a travs de la docilidad, no del consentimiento. El poder del capital poda permanecer siempre y cuando no fuera cuestionado. Las ambiciones y esperanzas de los oprimidos ahora se canalizaban, sin peligro, lejos de la estructura de poder y hacia la mejora de sus estndares materiales. Esto, sin embargo, tuvo el efecto no previsto de impulsar los intereses de los consumidores. Las preocupaciones de los consumidores recibieron un poderoso impulso en su papel de sucedneos de las ambiciones de poder permanentemente frustradas, como nica recompensa por la opresin en el trabajo, la nica salida para la libertad y la autonoma fue eliminada del sector ms grande y de mayores consecuencias en el proceso de la vida. El cambio de la competencia por el poder dentro del lugar de trabajo hacia la rivalidad individual en el mundo del consumo fue un largo proceso; su direccin se hace visible slo en retrospectiva. La historia del capitalismo estuvo marcada por la militancia de los trabajadores, mejor ejemplificada en la larga lucha de los sindicatos. De manera ostensible, esta lucha pugn constantemente por mayores salarios y mejores condiciones de trabajo; el colectivismo de la lucha sindical fue la respuesta natural de los trabajadores al desequilibrio de poder entre ambos lados, una necesidad dictada para restaurar el equilibrio de poder roto por el monopolio de los patrones sobre los recursos laborales. Vistas desde la perspectiva de sus consecuencias en el largo plazo, sin embargo, las luchas sindicales parecen haber logrado algo bastante distinto. Con cada xito, las preocupaciones de los trabajadores impulsaban un paso ms all en la jerarqua de poder del lugar de trabajo hacia la libertad individual de eleccin y la autonoma fuera de la fbrica; progresivamente desactivaron los conflictos de poder, transformando la energa liberada del disentimiento en la presin cuyo objetivo estaba en el mercado de consumo. En el camino, la lucha sindicalista tena como meta la salvacin, la dignificacin de los trabajadores y elevar su autoestima en condiciones de subordinacin continua y negacin de la autonoma personal dentro de las paredes de la fbrica. Gradualmente, sin embargo, este teatro de guerra por la dignidad humana fue cedido al enemigo y se aceptaron plenamente las prerrogativas de la administracin. Crecientemente, el esfuerzo sindical se enfoc a asegurar a sus miembros una existencia privilegiada fuera del lugar de trabajo;119 las condiciones materiales necesarias para gozar de la libertad de consumo, para reafirmar la autonoma perdida en el lugar de trabajo dentro del nuevo y magnfico universo del mercado de consumo. En otro plano, durante la mayor parte de la historia capitalista, el trabajo fue la preocupacin sistmica central. El mantenimiento y la reproduccin de las estructuras econmicas y polticas dependan de que el capital comprometiera al resto de la poblacin en el papel de productores. El producto excedente, utilizado como el principal recurso en la expansin de la produccin social de bienestar y de apoyo a la jerarqua social privilegiada y poderosa, dependa de la subordinacin directa del trabajo vivo en el proceso de produccin. Los individuos ingresaban al sistema social primordialmente en su papel de productores; los papeles productivos eran unidades esenciales del sistema. El poder de coercin, monopolizado por las instituciones polticas del estado, se despleg sobre todo en servicio de la remercantilizacin de la riqueza como capital (es decir, la riqueza que puede volverse a la tarea de producir ms
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Para un anlisis ms detallado del proceso, ver Z. Barman, Memories of Class: Essays in Pre-history and After-life of Class, Routledge & Keagan Paul, Londres, 1982. Comparar el profundo anlisis de Frank Parkin en Marxism and Class Theory: A Bourgeois Critique, Tavistock, Londres, 1979.

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riqueza) y de los miembros individuales de la sociedad como trabajo. El sistema capitalista convirti a sus miembros en portadores, actuales o potenciales, del papel de productores, relegando todos los dems papeles al entorno de la esfera productiva. La poltica despleg los recursos socialmente disponibles para cumplir esta tarea; el xito o fracaso de polticas especficas, as como la eficiencia general del Estado en su conjunto, podan medirse y as se haca, por el grado en que se cumpla la tarea. En efecto, el capital invertido en la produccin y el nmero de individuos embarcados en el proceso productivo en calidad de trabajadores, fueron los principales puntos de la poltica y sirvieron como la medida del xito sistmico. En suma, durante la primera parte de su historia el capitalismo se caracteriz por la posicin central que ocup el trabajo, simultneamente en los planos social y sistmico. De hecho, el trabajo serva como el vnculo que una la motivacin individual, la integracin social, y la administracin sistmica y como la principal institucin responsable de su mutua congruencia y coordinacin. Es a partir de este papel central desde donde el trabajo se desplaza gradualmente, a medida que el capitalismo se traslada a la fase de consumo. La libertad individual (en su forma de consumo) se ha mudado hacia un cuarto vaco. En primer trmino como ocupante ilegal. Pero ms y ms como residente legtimo. En la adecuada expresin de Claus Offe, el trabajo se ha descentralizado en el plano individual; se ha vuelto relativamente menos importante en comparacin con otras esferas de la vida y se ha confinado a una posicin relativamente menor en la biografa individual; ciertamente no puede competir con la autonoma personal, la autoestima, la felicidad familiar, el tiempo libre, las alegras del consumo y las posesiones materiales como condiciones de la satisfaccin y felicidad individuales. No obstante, el trabajo tambin ha sido descentralizado en los planos social y sistmico. En todos los niveles la libertad de consumo se mueve hacia su lugar preferente. Ahora adopta el papel crucial del vnculo que relaciona los mundos de las vidas individuales y la racionalidad del sistema que tiene un fin propio; una fuerza importante que coordina la accin motivada del individuo, la integracin social y la administracin del sistema social.120 De la centralizacin de la libertad de consumo en la vida del individuo ya hemos visto bastante en este captulo. Recordemos que la preocupacin por la adquisicin de bienes y servicios, alcanzables slo a travs del mercado, ha tomado el lugar una vez ocupado por la tica laboral (esa presin normativa que busca el significado de la vida y la identidad del ser en el papel que uno desempea en la produccin y en la excelencia de ese desempeo de papeles en una carrera exitosa). Si en una vida motivada normativamente por la tica laboral, las ganancias materiales se consideraran secundarias e instrumentales en relacin con el trabajo mismo (dado que su importancia consiste primordialmente en la confirmacin de la suficiencia del esfuerzo laboral), este sera el otro camino en una vida guiada por la tica de consumo. Aqu, el trabajo (en el mejor de los casos) es Instrumental; es en los emolumentos materiales donde uno busca y encuentra realizacin, autonoma y libertad. El largo matrimonio (si bien tal vez nunca consumado) entre trabajo productivo y emancipacin individual ha terminado en divorcio. Sin embargo la emancipacin individual se ha casado de nuevo; esta vez con el mercado de consumo. La vida bajo el rgimen de la tica laboral fue descrita alguna vez por Sigmund Freud como la tragedia del principio del placer, truncada, torcida y suprimida en ltima instancia por el principio de la realidad. El principio del placer innato gua las acciones humanas hacia ms satisfaccin sensual; seguramente hada imposible la vida social si no se le impusieran controles externos. Gracias a la amenaza de coercin, se alcanz un compromiso tenso y difcil entre el principio del placer y la dura realidad de las reglas sociales.
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Claus Offe, Disorganiced Capitalism, Contemporary Transformations of Works and Politics, comp. John Keane, Polity Press, Londres, 1985, pp. 141-143.

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Esa opresin que acompa al trabajo durante una parte considerable de la historia capitalista fue la que Freud generaliz como una caracterstica inevitable de ruda civilizacin, una necesidad enraizada en la orientacin intrnseca de los impulsos humanos al placer. Las masas, escribi Freud, son:

...perezosas y tontas... En pocas palabras, hay dos caractersticas humanas ampliamente diseminadas que son responsables del hecho de que las regulaciones de la civilizacin slo puedan mantenerse a travs de cierto grado de coercin, a saber, que los hombres no gustan espontneamente del trabajo y que los argumentos no sirven en contra de sus pasiones.121

La conclusin de Freud fue que, debido a la necesidad social del trabajo, la gente siempre tendr que ser coercionada a obedecer las regulaciones civilizadas, es decir, a la integracin social. Como muchas otras afirmaciones generales de Freud, este argumento presenta como una ley natural de aplicacin universal cierta conjuncin que tuvo su principio (y posiblemente tambin su fin) en la historia humana. La combinacin de trabajo y coercin es ciertamente una necesidad social, sin embargo, tambin es una necesidad estrechamente vinculada a un tipo especfico de sistema social, caracterizado por acciones humanas coordinadas con una reproduccin sistmica a travs de la institucin del trabajo. La descentralizacin del trabajo dentro del mundo de la vida individual bien puede eliminar la importancia de las necesidades de ayer para la perpetuacin del sistema y, en un sentido, marginar la coercin. La sustitucin del trabajo por la libertad de consumo como el eje alrededor del cual gira el mundo de la vida bien puede cambiar radicalmente la relacin antagonista hasta ese momento entre el principio de realidad y el de placer. De hecho, la oposicin misma entre ambos, descrita por Freud como implacable, puede llegar a ser casi neutralizada. Lejos de suprimir el impulso humano al placer, el sistema capitalista en su fase de consumo lo despliega para su propia perpetuacin. Los productores, movidos por el principio de placer, significaran un desastre en una economa guiada por las ganancias. Igualmente, si no es que ms desastroso, seran los consumidores no movidos por ese mismo principio. Despus de haber ganado la lucha por el control sobre la produccin y d tener ascendencia en esa esfera segura, el capital puede ahora dar libre curso al principio del placer en el mundo del consumo. De hecho, la conquista de la produccin sigue segura precisamente debido a que se ha encontrado una salida segura (y benfica) para el impulso potencialmente conflictivo hacia el placer. Para el consumidor la realidad no es el enemigo del placer. El momento trgico ha sido eliminado del impulso insaciable de gozo. La realidad, tal y como la experimenta el consumidor, es una bsqueda del placer. La libertad se trata de la eleccin entre mayor o menor satisfaccin y la racionalidad tiene que ver con elegir la primera en lugar de la segunda. Para el sistema de con sumo, un consumidor feliz y que gasta es una necesidad; para el sistema de consumo gastar es un deber, tal vez el ms importante. Hay una presin para gastar: en el nivel social, el placer de la rivalidad simblica, de la autoconstruccin a travs de la adquisicin de distincin y diferencia, de la bsqueda de aprobacin social a travs del estilo de vida y la membresa simblica; en el nivel sistmico, la presin de las grandes y pequeas compaas comercializadoras que en conjunto monopolizan la definicin de la buena vida, las necesidades cuya satisfaccin requiere una buena vida y las maneras para satisfacerla. Estas presiones, sin embargo, no se experimentan como una presin. La rendicin que demandan no promete nada sino gozo; no slo el gozo de someterse a algo ms grande que yo, la calidad que Emite Durkheim, algo prematuramente,
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Sigmund Freud, The future o an Illusion, traduccin de W. D. Robson-Scott, Hogarth Press, Londres, 1973, pp. 3-4.

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imput a la conformidad social en su propia sociedad, an preconsumista en gran medida (y que postul como un atributo universal de toda conformidad, en cualquier tipo de sociedad, antigua o moderna) el gozo sensual de saborear comida, olores placenteros, bebidas refrescantes, relajarse manejando o el goce de estar rodeado de objetos elegantes, brillantes, que acarician la vista. Con estos deberes, quin necesita derechos? Los estudiosos y analistas de la sociedad contempornea han expresado, repetidamente, la posicin de que el pensamiento y la accin del individuo moderno estn fuertemente influidos por la explosin de los llamados medios masivos de comunicacin. Los expertos comparten esta posicin con la opinin popular; sin embargo, lo que quieren decir por influencia de los medios masivos difiere drsticamente del significado implicado en la crtica popular a los medios (la televisin en particular). Esta segunda crtica percibe la influencia en trminos simples y directos: como hacer ciertas afirmaciones explcitas o mostrar acciones que se emulan al verse. Los guardianes autodesignados de la moral pblica protestan en contra de las escenas de violencia o sexo; suponen que los instintos violentos de los observadores y sus apetitos sexuales se estimulan con la exposicin a tales imgenes y se alienta a que busquen una liberacin. No hay descubrimientos concluyentes que corroboren o descalifiquen estos supuestos. Lo que es, sin embargo, una caracterstica asombrosa de los temores populares relacionados con el pernicioso impacto moral de la televisin, es que no se considera de modo alguno la posibilidad de que lo que importa es la presentacin total de la realidad a travs de la televisin, en lugar de programas o escenas separados. Uno podra observar que la falta de atencin del pblico a esta influencia global de los medios masivos sobre sus mundos internos es, en s mismo, un efecto notable de la influencia global. Fue la preocupacin por el impacto general de la televisin sobre nuestra imagen del mundo, nuestra manera de pensar sobre el mundo y actuar en l, lo que expres el analista canadiense de los medios Marshall McLuhan en su famosa frase el medio es el mensaje. En esta frase est encapsulada la idea ms bien compleja de que cualquiera que sea el mensaje de los medios, la influencia ms poderosa sobre el observador se ejerce por la manera y la forma en que el mensaje es dado en lugar de por su contenido (es decir, ese aspecto del mensaje que puede verbalizarse como una serie de afirmaciones sobre el tema ostensible del mensaje). Si lo que uno sabe del mundo procede de la televisin ms que de cualquier otra fuente, el mundo conocido ser, muy probablemente, un mundo consistente en cuadros instantneos, de happenings aislados y de episodios encapsulados, eventos ocasionados u obstaculizados por individuos que persiguen motivos fcilmente reconocibles y familiares, individuos ayudados por reconocidos expertos para descubrir sus verdaderas necesidades, la manera de satisfacerlas y el modelo de felicidad a que aspiran. Martin Esslin se plante la tarea de descubrir exactamente qu tipo de mensaje es el medio de la televisin. He aqu su conclusin: cualquiera que sea lo que presente a los televidentes, la televisin en cuanto tal despliega las caractersticas bsicas de un modo dramtico de comunicacin y pensamiento, porque el drama tambin es un mtodo de pensamiento, de experimentar el mundo y razonar sobre l. . Ahora bien, el modo dramtico de comunicacin se distingue por varias caractersticas, cada una de las cuales tiene importancia directa para el modo consumista de vida, para esa alianza nica entre la realidad tradicionalmente hostil y el placer, para ese modo asombroso de ser en donde la libertad no necesita pagarse con inseguridad. Para empezar, los eventos reales slo suceden una vez, son irreversibles e irrepetibles; el drama parece un evento real, pero puede repetirse a voluntad. Las noticias se presentan como sndwich entre cuadros dramatizados, compartiendo la presentacin de eventos como esencialmente repetibles; happenings que pueden verse una y otra vez, en cmara rpida o lenta, desde este ngulo o el otro; happenings que por esta razn siempre son inconclusos, hasta la prxima noticia, nunca final e irrevocable; eventos
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que son muy semejantes a los del tipo de tener otra oportunidad (recurdese a Judas preguntndole a Cristo podemos empezar de nuevo, por favor? en Jesucristo Superestrella, pregunta que slo puede plantearse en la era de la televisin). El mundo dividido en una multitud de mini dramas tiene un modo distintivo de existencia, pero sin una direccin claramente delineada. Este es un mundo blando, donde las acciones slo son episodios sucesivos entre muchos otros antes y que despus tienen consecuencias temporales y redimibles y por ende no tienen una responsabilidad moral indebida. Ms an, el drama siempre es accin; su accin siempre es la de los seres humanos. En el drama experimentamos el mundo a travs de la personalidad... lo que escuchamos es emitido por un individuo especfico y tiene valor slo como su pronunciamiento.122 Los eventos son lo que hacen los individuos. Suceden porque se ha elegido que sucedan. Pudo haberse tomado una decisin distinta o pudieron no haber sido elegidos. Su significado ltimo, por tanto, es el motivo individual que ocasion que sucedieran. Hay un individuo motivado que elige libremente despus de cada evento y el mundo es una serie de eventos. El mundo slo es una coleccin de opciones y elecciones, exactamente como la vida del mundo del consumidor libre. Los dos mundos se guian el ojo, se replican, legitiman y confirman entre s. Algunos estudios recientes insisten en que la televisin hace ms que presentar al mundo real como drama; lo convierte en un drama, conforma la imagen de los eventos como dramas. Bajo el impacto de la televisin, el mundo real se convierte en un drama escenificado. Muchos eventos reales slo suceden debido a su televisibilidad potencial: es bien sabido que las figuras pblicas, polticos y terroristas por igual, actan para la televisin motivados por la esperanza de que sta transformar sus acciones privadas en eventos pblicos y estn conscientes de la diferencia que tendr su impacto. Lo que algunas veces se entiende menos, sin embargo, es que ms y ms eventos existen slo en y a travs de la televisin. Segn la opinin de Benjamn Barber, es difcil imaginar la generacin de los Kennedy, los aos sesenta, Watergate, la generacin de Woodstock o incluso la 'mayora moral' en ausencia de la televisin nacional. 123 Daniel Dayan y Elihu Katz sugieren que la provisin de eventos para la televisin lentamente toma precedencia (con la entusiasta cooperacin de personalidades actuales y aspirantes y sus agentes de publicidad) sobre la mera reproduccin de eventos, ofreciendo al televidente acceso a un evento que tendra lugar de cualquier modo, pero en el que el televidente no participara de otro modo. Estos eventos de los medios no describen un estado de cosas, sino que son instrumentos simblicos en hacer que ese estado de cosas suceda.124 El hecho de que una creciente parte del mundo exterror, del cual el televidente aprende a travs de la televisin, es un mundo creado por la televisin misma, adquiere una importancia particular en vista de la tendencia comprensible de los medios de comunicacin hacia la auto referencia. Armados con un medio de enorme poder, el mundo de los comunicadores y animadores profesionales se expande ms all de su alguna vez Imitado territorio, confinado al escenario, apropindose de campos administrados previamente por, digamos, polticos profesionales. En el mundo hecho por la televisin, los comunicadores figuran en exceso (al igual que sucede con los eventos de los medios en comparacin con eventos sin origen o destino en los medios). De manera clara y probablemente no intencional, a los eventos en el mundo de los medios y sus hroes se les asigna el mismo peso e importancia, si no es que mayor, que los del exterior; la mayora de las competencias de conocimiento, por ejemplo, adjudicaron un premio a la capacidad para recordar los diez mejores cuadros y a la habilidad para diferenciar entre dos actores, en lugar de enfatizar las capacidades para interpretar eventos de la historia real. De
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Martin Esslin, The Age of Television, W. H. Freeman, San Francisco, 1982, pp. 8-20.

Sealado en Louis Banks, The Rise of Newsocracy, en Ray Eldon, Hiebert y Carol Reuss (comps.), Impacts of Mass Media Current Issues, Longman, Londres, 1985, p. 31. Daniel Dean y Eli Katz, Performing Media Events, en James Curran, Anthony Smith y Pauline Wingate (comps.) Impacts and Influence Essays on Media Power in the Twentieth Century , Methuen Londres, 1987, pp. 175-183.

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hecho, ya no es claro lo que es la historia real y dnde s establecen sus lmites. El mundo de los medios tiene, por as decido, una capacidad misteriosa para enclaustrarse. Dado que tambin muestra una clara tendencia a derramarse, y conquistar, territorios administrados previamente por extraos, bien puede convertirse en la nica realidad donde puede y debe probarse la experiencia del libre consumidor. Siempre y cuando exista una mutua resonancia entre el mundo de los medios y la experiencia del consumidor y se proporcionen uno al otro una prueba de realidad suficientemente potente, la orientacin que gua la vida del consumidor puede servir como el principal factor de integracin social. El mundo de los medios es suficientemente vasto y colorido, para llenar el campo de visin de observadores de extremo a extremo y sostener la atencin del pblico. No hay demanda ni espacio para nada ms. Entre las situaciones que quedan fuera hay una gran parte de poltica: las que no fcilmente pueden acomodarse dentro del nico mundo que los medios son capaces de retratar y las cuestiones abstractas e importantes de la poltica o tendencias histricas que pertenecen a una dimensin sistmica, en lugar de personal, y que por esta razn no se dejan traducir en imgenes, dramas pasionales, historias con un inters personal. La nica forma en la que se admite la poltica en el mundo de los medios est hecha a la medida de ese mundo. La poltica aparece en ese mundo como un drama de personalidades, como los xitos o fracasos de los polticos en lo individual, como un choque de caracteres, motivos, ambiciones, como otro guin (no particularmente excitante) de una comedia humana perpetua e inmutable. Las caractersticas atractivas o repelentes de la personalidad, respuestas valientes o cobardes o la sagacidad del poltico, importan ms que los mritos o debilidades de sus polticas, por la simple razn de que son mucho ms fciles de proyectar (y proyectar de manera intere sante) en el cdigo dramtico de la televisin. Despus de atraer toda la atencin hacia s, estos elementos per sonales de la poltica soslayan muchas cuestiones esenciales. Paradjicamente, el flujo de informacin hecho posible por los comunicadores hace invisibles la mayora de las condiciones fundamentales de la existencia social. Expuesta a la mayor parte de la ciudadana slo a travs de los expertos en relaciones pblicas, la poltica goza de una inmunidad considerable con respecto al control pblico. De manera muy similar a los supervisores de Bentham, la poltica ve sin ser vista. Si bien sta no es necesariamente una condicin planeada de antemano y establecida por un diseo conspirador, ciertamente es gratificante para los polticos. Mantener al pblico a distancia, de modo que slo pueda ver lo que se desea mostrar, da a los polticos una libertad extra y les permite perseguir lo que definen como en el inters del Estado, independientemente de cun improbable sea que el pblico concordara en caso de estar informado. Sin confiar an en la selectividad espontnea de los medios masivos de comunicacin, los gobiernos usan otros medios para asegurar que el reino de la libertad no sea invadido; las cuestiones que probablemente no despertaran un consentimiento entusiasta, son clasificadas como secretos de estado y se impide activamente que salgan a la luz pblica. Irnicamente, este celo frecuentemente ha tenido efectos contrarios a las intenciones: cuestiones incluso aburridas, tcnicas, se convierten en golosina de los medios una vez que se ha revelado que los detentadores del poder se ocupaban de ellas de una manera secreta, de manera no completamente oficial. Sin embargo, sera un grave error dar cuenta del acto de desaparicin de los polticos como un producto lateral contingente del avance de los medios. La eliminacin progresiva de la poltica del horizonte de la vida individual ha recibido gran ayuda de la revolucin, de los medios, pero no ha sido causada por ella. No puede ser entendida plenamente a menos que se tome en cuenta el papel cambiante del Estado en la fase de consumo del capitalismo. Es de discutirse que el cambio principal sea el lento desfallecimiento del papel, alguna vez de suma importancia, de reacomodo del Estado; su renuncia a una intervencin directa en las relaciones entre el capital y el trabajo, de sus preocupaciones y responsabilidades en el campo de la reproduccin de la
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riqueza como capital y de los individuos como trabajadores, en un sistema en donde el dominio del capital descansaba en comprometer al resto de la sociedad como productores actuales o potenciales. En nuestro sistema actual, la sociedad est comprometida primordialmente por el capital como consumidores. Este compromiso, sin embargo, no requiere de una intervencin activa por parte del Estado. El mercado de consumo se ocupa de crear consenso y la peticin de una conducta social apropiada. El comportamiento consensual est acompaado frecuentemente de la aprobacin del libre mercado y de la libertad de eleccin individual, pero entre sus condiciones necesarias no se encuentra el consenso ideolgico. La orientacin de los individuos que persiguen la satisfaccin de sus necesidades siempre crecientes en el mercado, es todo lo que se requiere para la integracin social. Tampoco se requiere de coercin; la gente tuvo que ser obligada a trabajar en alguna etapa de la historia del capitalismo (recordemos la posicin de Bentham sobre la fbrica como variante de un confinamiento similar al de una prisin), pero ciertamente no se necesita obligar ni usar la violencia para inducir la participacin en el juego del mercado. Dado que la legitimacin ya no ocupa un lugar prominente entre las tareas del Estado y rara vez se aplica coercin para mantener la conformidad, la desaparicin de la poltica en el horizonte de la vida cotidiana no es artificial ni se lamenta. La mayora de los actores en el mercado son tmidos y estn cansados de las fuerzas polticas (partidos y poltica) como promesa para una politizacin del mundo, ahora privatizado, del consumo individual e interfieren en lo que se ha convertido en un asunto privado entre el consumidor y el mercado. En cuanto a la regulacin externa que necesitan, los individuos preferiran elegirla y comprarla por s mismos. Preferiran estar regidos por doctores, abogados o maestros de su propia eleccin. A. O. Hirschman distingua dos maneras en que los ciudadanos pueden ejercer un control sobre los poderes que los dominan y las llam respectivamente salida y voz. 125 La distincin parece ser muy til a aplicarse a la interaccin entre consumidores y proveedores de bienes y servicios; de hecho, los consumidores establecen un lmite a la libertad de los proveedores, ya sea negndose a comprar sus mercancas (salida), o a travs de una participacin ms activa en la regulacin de la oferta va asociaciones de defensa de consumidores o comits de vigilancia (voz). En ambos casos puede esperarse que los proveedores reciban alguna influencia; es muy probable que intenten modificar su oferta de acuerdo con la demanda de los clientes. Una propuesta menos convincente, sin embargo, es que los mtodos de salida y voz sean opciones abiertas a todos los ciudadanos que desean ejercer alguna presin sobre sus gobiernos. Los gobiernos que no necesitan movilizar y regimentar a sus ciudadanos, no se veran afectados particularmente por un desinters masivo en la poltica; por el contrario, parecen haber desarrollado inters en la indiferencia de disentimiento que por la presencia de apoyo. Un ciudadano pasivo satisface estos requerimientos perfectamente cuando se refrena de ocasionar daos; de todos modos no se le pide su ayuda, por lo menos bajo condiciones normales y pacficas. Desinteresarse en la poltica significa una aceptacin indirecta del tipo de gobierno que tiene poco que ganar y mucho que perder con la participacin activa de sus sujetos en el proceso de toma de decisiones polticas. El mercado de consumo, en conjunto, puede considerarse como una salida institucionalizada de la poltica; o como una atraccin altamente remunerativa cuya intencin es alentar a posibles clientes a dejar en manada el mundo gris de la regulacin poltica y burocrtica. Este segundo mundo se conserva a la vuelta de la esquina para mantener en funcionamiento las migraciones y para que los premios para los emigrantes sean ms atractivos. El movimiento hacia el mercado se acelera tanto por fuerzas que empujan como por las que jalan. Las personas estn desencantadas con los salones de clases sobre poblados, la mala calidad y la falta de confiabilidad del transporte pblico, las largas filas y el tratamiento mecnico impartido por el servicio de salud, que tiene un exceso de trabajo y falta de financiamiento; de modo que piensan
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Comparar con A. O. Hirschman, Exit, Voice and Loyalty, Harvard University Press, Cambridge, 1970.

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con gusto en consultar a un doctor de su eleccin, en el momento de su eleccin, o enviar a sus hijos a la escuela de su eleccin, administrada por la autoridad educativa de su eleccin. Entre menos satisfactoria y ms opresiva es la arena pblica, con mayor entusiasmo los ciudadanos compran su salida. Si pudieran, dejaran atrs los servicios de propiedad pblica y administracin poltica. Mientras ms lo hacen, menos fuerza queda en quienes no pueden permitirse salir. Menos opresin se ejerce en el gobierno para que mejore el trabajo del sector pblico y que haga ms atractivos sus servicios. Y as contina el deterioro, con creciente velocidad. Ms energa se aade a la estampida de salida. La ciencia poltica moderna ha desarrollado un teorema del votante medio, que dice, en trminos generales, que slo se aprobarn aquellos programas que obtengan apoyo mayoritario.126 De acuerdo con este teorema, los gobiernos evitan asignar recursos a grupos minoritarios, incluso si estos grupos minoritarios los necesitan urgentemente y no pueden prescindir de ellos. Esta asignacin sera altamente impopular para el resto, es decir, la mayora que lo considerara como un peso que ellos, los contribuyentes, deben soportar. Si las necesidades de una minora se vuelven verdaderamente intolerables y no pueden ser ignoradas, en ocasiones se hace la asignacin, pero slo para frenar el disentimiento de quienes se oponen. Por ejemplo, en lugar de financiar la educacin de nios y adolescentes verdaderamente pobres, se les ofrece a todos una pequea beca (claramente insuficiente para algunos, pero excesiva para otros) o al menos a una cantidad suficientemente grande como para que llegue al votante medio. Esto es muy costoso y los gobiernos preferiran no hacer la asignacin de modo alguno y aplacar al votante medio a travs de cortes en los impuestos. Slo la capacidad de presionar de una minora abandonada puede contrarrestar esta preferencia. Pero la salida masiva de quienes estn mejor posicin hace que la voz de quienes estn en una peor situacin sea inaudible, su poder para molestar es lo suficientemente pequeo como para ser ignorado sin problemas. Un clamor masivo de aprobacin para este abandono apagara an ms cualesquier voces de protesta que pudieran levantarse. Dado que la salida crece en volumen y extensin y libera de tajo a los gobiernos de la presin de aquellos cuyas vidas siguen dependiendo directamente de decisiones polticas, descubren que su capacidad para hacer voz (la oportunidad prctica de emprender una accin poltica efectiva) est desapareciendo rpidamente. Sin significado, en trminos de un procedimiento democrtico guiado por el rgimen de la mayora (tal y como est expresada en el teorema del votante medio), su cuestin de ley y orden se descarta como tal. La paradoja de la poltica en la era del consumo es que aquellos que pueden influir en las decisiones polticas tienen pocos estmulos para hacerlo, mientras que la mayora de quienes dependen de las decisiones polticas no tienen capacidad para influir sobre ellas. Hay una categora de personas en la sociedad de consumidores que tienen pocas oportunidades para salir de la supervisin inoportuna de la burocracia estatal y cuya voz no puede ser lo suficientemente fuerte como para ser escuchada. Esta categora est formada por personas que viven en la pobreza o cerca de ella debido al desempleo crnico o que se emplean en trabajos ocasionales, irregulares y sin proteccin legal, a travs de tener la carga de muchos dependientes, por tener el color equivocado de piel o por vivir en la parte equivocada del pas, esto es, una parte abandonada por el capital. En una sociedad de consumo estas personas estn definidas socialmente como consumidores fallidos. Su imperfeccin (usada para legitimar la discriminacin en su contra) consiste en su impericia para entrar el juego de la libre eleccin, en su incapacidad ostensible para ejercer su libertad individual y conducir su vida laboral como una cuestin privada entre ellos y el mercado. Su imperfeccin, en un razonamiento tpicamente circular, se toma como prueba de que la gente de esta categora no puede usar adecuadamente la libertad que posee y que por tanto debe ser guiada, vigilada, corregida o
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Patrick Donleavy y Brandon OLeary, Theories of the State: The Politics of Liberal Democracy , Londres, 1987, p. 100.

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penalizada por parte de quienes saben lo que es bueno para ellos y cmo deben usar su libertad. Esta definicin se satisface a s misma. Dado que algunas personas no saben cules son sus verdaderas necesidades, stas deben estar determinadas por otros. Como algunas personas han demostrado su incapacidad para hacer buen uso de su libertad, debe retirarse o suspenderse su derecho a tomar decisiones propias y otros deben decidir por ellos. Estos otros son la burocracia estatal y los diversos expertos que empela este fin. En una sociedad de consumo la pobreza significa incapacidad social y poltica, producida en primer lugar por la incapacidad para desempear el papel de consumidor y luego confirmada, corroborada legalmente e institucionalizada burocrticamente como una condicin de heteronimia y de libertad. La pobreza est relacionada con el ingreso (demasiado bajo segn estndares aceptados) y con el volumen de las posesiones (demasiado pequeo para satisfacer las necesidades consideradas bsicas o vitales), que en principio pueden medirse en alguna forma objetiva (desde luego, la idea misma de que puedan medirse supone que hay expertos, hombres de conocimientos especializados que verdaderamente saben cul es y cul no la condicin de pobreza). El estado de pobreza no est directamente definido, sin embargo, por ndices medibles. En una sociedad de consumo, como en cualquier otra sociedad, la pobreza es, en esencia, una condicin social. Abel-Smith y Townsend sugieren que el estado de pobreza est determinado por el grado de eficiencia social (ms bien ineficiencia). Una persona pobre es una persona incapaz de adoptar un comportamiento social reconocido como adecuado para un miembro normal de la sociedad. Al elaborar esta idea, David Donninson defini la pobreza como un estndar de vida tan bajo de excluye a las personas de la comunidad en la que viven. 127 Observemos que lo que s excluye a las personas pobres de la comunidad, lo que los hace socialmente ineficientes no son slo medios inadecuados para vivir, sino el hecho de que el estado de heteronimia y una regularizacin burocrtica entrometida los separan de otros miembros de la comunidad que son libres y autnomos. En una sociedad de consumidores libres, el que las autoridades nos digan cmo gastar nuestro dinero es una fuente de vergenza. La ineficiencia social es un estigma y se estigmatizado lo hace a uno menos eficiente an. Los socilogos que han estudiado la vida de los pobres contemporneos concuerdan en que un aspecto sobresaliente de vivir en la pobreza es el retiro de los pobres de la interaccin social, la tendencia a romper viejos vnculos sociales, a escapar de los lugares pblicos y retirarse a la casa para esconderse de la amenaza real o imaginada de la condena comunal, el ridculo o la piedad. La determinacin burocrtica de las necesidades pblicas significa una falta persistente de autonoma y de libertad individual. La heteronimia de la vida es lo que constituye la privacin en una sociedad de consumo. La vida de los desposedos est sujeta a una regulacin burocrtica que asla e incapacita a sus vctimas dejndoles poca oportunidad para luchar, responder, o incluso resistir a travs de la no cooperacin. En la vida de los desposedos, la poltica est omnipresente y es omnipotente; penetra profundamente en las reas ms privadas de nuestra existencia, al mismo tiempo que permanece distante, ajena e inaccesible. Los burcratas ven sin ser vistos; hablan y esperan ser escuchados, pero slo oyen lo que piensan que vale la pena ser escuchado; se reservan el derecho a establecer la lnea entre la verdadera necesidad y un mero capricho. Entre la prudencia y la prodigalidad, la razn y la falta de ella, lo normal y lo insano. En la sociedad de consumo la opresin administrada burocrticamente es la nica alternativa ante la libertad del consumidor. Y el mercado de consumo es el nico escape de la opresin burocrtica. En la sociedad capitalista en su fase de consumo, esta ruta de escapa est abierta y es tomada por la gran mayora de los individuos, incluso para quienes el escape no es accesible parece inevitable y permanente. Hay, sin embargo, otro personaje moderno, el comunista de
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Sealado en Stein Ringer, The Possibility of Politics: A Study in the Political Economy of the Welfare State , Clare don Press, Oxford, 1987, p. 144.

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sociedad, cuya ruta de escape es una proposicin viable slo para la minora pequea y no caracterstica. En esta sociedad, la determinacin burocrtica y la administracin de las necesidades individuales es el principio central, no una medida marginal y residual; lo mismo sucede con la opresin, la incapacidad poltica y la expropiacin obligatoria de la voz que viene con ella. Una manera de concebir a las sociedades comunistas (tal y como han surgido histricamente en varios pases en todos los continentes) es considerarlas como una extensin de aquellas condiciones de vida que en una sociedad de consumo estn asociadas con la pobreza. Esto no significa necesariamente que todos los miembros de una sociedad vivan en la pobreza (hemos visto que la pobreza es cuestin de ineficiencia social y que el carcter especial de la pobreza en las sociedades capitalistas contemporneas se deriva de una desviacin de la norma, la norma es la libertad de consumo). Esto no se refiere ni siquiera a un estndar de vida particular y definido. Se refiere ms bien al grado de influencia que el individuo puede ejercer (individualmente, como consumidor; o colectivamente, como ciudadano) sobre sus propias necesidades y su satisfaccin. Las condiciones de vida en cuestin, que se extienden a la sociedad en su conjunto, son situaciones de heteronimia, de limitar la eleccin individual hasta el punto de la casi extincin. La mayora de los anlisis profundos sobre las sociedades del tipo comunista buscan la esencia de tales sociedades precisamente en la administracin de las necesidades individuales por parte del Estado. Ferenc Feher, Agnes Heller y Gyorgy Markus definen al Estado comunista como la dictadura sobre las necesidades. 128 Cules son las necesidades del individuo, cmo y en qu medida deben ser satisfechas? son decisiones polticas y ejecutadas por la burocracia; los individuos cuyas necesidades se deciden de esta manera tienen poco o nada que decir en los asuntos de Estado o de la burocracia. No tienen, por as decirlo, ni salida, ni voz. La miserable y esculida vida bajo el comunismo, la notoria escasez de bienes de consumo, la enorme cantidad de tiempo que se requiere para obtener los bienes ms elementales, se explica frecuentemente como el resultado de la ineptitud de los planeadores, la insuficiencia de incentivos para trabajar bien o la corrupcin general. La cuestin es, sin embargo, si la ausencia de la libertad de consumo o de un marco adecuado para su desarrollo es una manifestacin del mal funcionamiento de un sistema mal administrado. Se puede argumentar que el segundo es el caso: el sistema comunista representa una alternativa a la sociedad integrada a travs del consumo y que la ausencia de la libertad de consumo es un atributo prominente e indispensable de tal alternativa. El podero poltico del Estado descansa en su capacidad para decidir los determinantes del comportamiento individual. Esta formidable capacidad depende de la ausencia de una salida y de la supresin de la voz. Un mercado completo de consumo proporcionara una salida; la libertad para elegir entre la conformidad y el disentimiento haran que la voz fuera tericamente audible (si bien no necesariamente en la prctica). Observemos que la ubicuidad de la regulacin poltica que penetra en la mayora de los resquicios ms ntimos de la vida individual repercute en la politizacin de cuestiones que de otro modo no seran de inters para el Estado. Cada problema personal se convierte inmediatamente en una cuestin poltica; no puede resolverse sin comprometer a algunas extensiones del poder poltico. Un intento de parte de los individuos por usar sus propios recursos para enfrentar las tareas vitales, es potencialmente peligroso dado que socava el principio de determinacin de la proliferacin de ideas polticas y sociales con ecuanimidad, dado que ni la integracin social ni la sistmica dependen de la aceptacin universal de una frmula especfica de legitimacin. El Estado comunista se tambalea con cualquier expresin de disentimiento intelectual; al no ofrecer salida poltica, no puede esperar que la tendencia a la resistencia a travs de la voz se disipe por s misma. El Estado comunista debe confiar fuertemente no tanto en la aceptacin actualizada en su
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Ferene Feher, Agnes Heller y Gyorgy Markus, Distatorship over Needs, Oxford University Press, Oxford, 1983.

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frmula legitimadora, como en la eliminacin de cualquier intento de movilizacin o disentimiento poltico; o ms bien, cualquier manifestacin de desafecto colectivo adquiere inmediatamente desde el punto de vista del Estado, el carcter de disentimiento poltico. Nuestro estudio de la organizacin interna de la sociedad capitalista de consumo y su comparacin con la sociedad comunista organizada sobre un principio de tmida oposicin, sugiere una opresin poltico-burocrtica como la nica alternativa a la libertad de consumo; al menos como la nica alternativa que existe en la realidad (a diferencia de alternativas postuladas como deseables pero no sujetas a una prueba concluyente en la prctica o de probabilidad terica). Ms an, nuestro estudio sugiere que para la mayora de los miembros de la sociedad contempornea, la libertad individual, en caso de estar disponible, viene en la forma de libertad de consumo, con todos sus atributos agradables y los que no lo son tanto. Una vez que la libertad de consumo se ha ocupado de las preocupaciones individuales, de la integracin social y de la reproduccin sistmica (y la libertad de consumo s se ocupa de las tres), la presin coercitiva de la burocracia poltica puede mitigarse, la explosividad poltica de las ideas y prcticas culturales puede desactivarse y la pluralidad de opiniones, estilos de vida, creencias, valores morales o posiciones, estticas pueden desarrollarse sin ser molestadas. La paradoja es, desde luego, que esta libertad de expresin de modo alguno est sujeta al sistema o a su organizacin poltica o a un control de parte de aquellos cuyas vidas sigue determinando, aun cuando sea a distancia. No se interfiere con las libertades de consumo y de expresin mientras sigan siendo polticamente ineficientes.

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DEMOCRACIA Y SOCIEDAD CIVIL EN AMRICA LATINA. UNA REVISIN CRTICA DE LOS DIAGNSTICOS LATINOAMERICANOS EN LOS AOS OCHENTA Y NOVENTA

Csar Cansino. Democracia y sociedad civil en Amrica latina. Una revisin crtica de los diagnsticos latinoamericanos en los aos ochenta y noventa en Metapoltica, Revista Nm. 7, 1998.

Resumen El objetivo de este ensayo es evaluar los diagnsticos que sobre el tema de la democracia en Amrica Latina se han elaborado durante las ltimas dos dcadas. Para ello, el estudio propone una clasificacin de los principales autores y tradiciones de pensamiento que se han ocupado de analizar la realidad poltica y social de la regin de manera global. Dicha clasificacin considera dos ejes: uno ideolgico y otro metodolgico. Asimismo, el autor propone un conjunto de criterios tericos y analticos para someter a crtica dichos diagnsticos. Para empezar, dos precisiones sobre las caractersticas y objetivos del presente ensayo. En primer lugar, forma parte de una investigacin en curso que busca definir nuevos criterios para pensar la democracia en Amrica Latina. En este sentido, est estrechamente relacionado con un trabajo preliminar de mi autora publicado recientemente y al cual me referir constantemente (Cansino y Zermeo, 1997). En segundo lugar, dentro del itinerario de investigacin definido en aquella ocasin, se concibe como un ejercicio de teora crtica, por cuanto discute y polemiza con los principales autores y tradiciones de pensamiento que han ofrecido diagnsticos ms o menos consistentes sobre el presente poltico de nuestra regin. La confrontacin con estos discursos se considera esencial en la perspectiva de construir una propuesta alternativa que reconozca en su justa dimensin y de cobertura terica a diversos aspectos minimizados o subestimados hasta ahora por los especialistas. Me refiero, en particular, al conjunto de iniciativas ciudadanas de todo tipo, como movimientos sociales, organizaciones no gubernamentales, acciones de resistencia social, etctera, lo cual nos habla, por una parte, de una activacin indita de la sociedad civil mucho ms intensa y vigorosa de lo que usualmente se cree, y, por la otra, de una tendencia a la desestatizacin de la poltica por efecto de esta misma emergencia de lo social. Partiendo de estas premisas, tratar de demostrar que la mayora de los diagnsticos con los que contamos sobre el presente latinoamericano y en particular sobre las dificultades para avanzar en la democracia y para afirmar procesos de desarrollo socioeconmico ms equilibrados y equitativos, han fracasado o son francamente insuficientes para dar cuenta de la compleja realidad de la regin. Para demostrar esta proposicin seguir tres pasos: a) definir un conjunto de elementos tericos y empricos que considero fundamentales en toda tentativa consistente para pensar Amrica Latina en la actualidad; b) realizar un anlisis puntual de los principales autores y corrientes que a lo largo de los ltimos veinte aos han ofrecido interpretaciones consistentes y ampliamente reconocidas sobre la realidad poltica de la regin; y c) sealar las limitaciones de estos anlisis a partir de las consideraciones tericas y empricas definidas con anterioridad. Por lo que respecta al primer punto, me limitar a sealar las ideas centrales de mi propuesta, en el entendido que sta ha sido desarrollada ampliamente en un artculo precedente
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(Cansino y Zermeo, 1997). Los pases de Amrica Latina y muchos otros se ven atravesados en la actualidad por dos fenmenos que nos llevan directamente a repensar con nuevos contenidos la cuestin democrtica en la regin: la crisis de la democracia representativa y el resurgimiento de la sociedad civil. En este sentido, una nocin de democracia que aspire a expresar de manera realista lo que se est moviendo en nuestras sociedades, deber dar cobertura terica al conjunto de iniciativas ciudadanas, movimientos sociales y dems acciones que como tales llenan de nuevos contenidos simblicos al poder poltico. Dicho en breve, la democracia de la que hablo tiene los siguientes presupuestos: a) considera a la sociedad civil como el espacio pblico por excelencia, el lugar donde los ciudadanos, en condiciones mnimas de igualdad y libertad, cuestionan y enfrentan cualquier norma o decisin que no haya tenido su origen o rectificacin en ellos mismos; b) coloca en consecuencia a la esfera pblica poltica como el factor determinante de retroalimentacin del proceso democrtico y como la esencia de la poltica democrtica, y se opone a cualquier concepcin que reduzca la poltica al estrecho mbito de las instituciones o el Estado; c) en conexin con lo anterior, concibe al poder poltico como un espacio "vaco", materialmente de nadie y potencialmente de todos, y que slo la sociedad civil puede ocupar simblicamente desde sus propios imaginarios colectivos y a condicin de su plena secularizacin; y d) sostiene, finalmente, que la sociedad civil es por definicin autnoma y fuertemente diferenciada, por lo que la democracia se inventa permanentemente desde el conflicto y el debate pblico. Hay muchas razones para adscribirse a esta concepcin de la democracia con el objetivo de repensar la poltica en Amrica Latina. La primera radica en las propias seales que emiten nuestras sociedades y cuya importancia es ms bien subestimada o simplemente ignorada por las concepciones convencionales. De hecho, en Amrica Latina, ms que en cualquier otra parte, la poltica institucional ha dejado de articular a la sociedad y el Estado es rebasado cada da por las iniciativas ciudadanas independientes; la sociedad civil est encabezando con sus acciones una autntica revolucin democrtica. En segundo lugar, al favorecer la desestatizacin de la poltica, esta concepcin concilia a los ciudadanos con la poltica, restituyndole a sta dignidad y densidad. Una enseanza nada desdeable frente a las tentaciones neoconservadoras y totalitarias que cruzan en los hechos la experiencia poltica institucional. Para Amrica Latina, en particular, esto nos ayuda a entender que la democracia no termina en las transiciones democrticas ni en la transformacin de un modelo poltico y econmico centralizado en el Estado o en el mercado, sino que depende exclusivamente del propio desarrollo de la sociedad civil. Ciertamente, las sociedades modernas estn acosadas por la lgica de los mecanismos administrativos y econmicos, pero entender a la sociedad civil como un espritu pblico nos permite vislumbrar en alguna medida la expansin posible de la democracia bajo los regmenes liberal-democrticos realmente existentes. Finalmente, constituye una opcin terica consistente que anteponer a los esquemas normativos dominantes, liberales y neomarxistas, que para el caso de Amrica Latina han resultado francamente insuficientes o parciales. En sntesis, esta propuesta pretende ser un marco analtico desde el cual sea posible recuperar el sentido de la poltica. En efecto, frente a la cada vez ms evidente crisis (o transformacin) de la poltica en Amrica Latina, caracterizada por la declinacin del hombre pblico y el descentramiento e informalizacin de la poltica, oponemos un conjunto de argumentos que miran a recuperar la capacidad de decisin y participacin del ciudadano y la sociedad civil; es decir, postulan la necesidad de construir la poltica desde la sociedad y, adems, volver al ciudadano un sujeto que encarna y alrededor del cual convergen los principios fundamentales de la democracia.
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Hasta aqu los elementos centrales de mi propuesta. Toca en turno analizar los principales diagnsticos que sobre la democracia en Amrica Latina se han realizado durante los aos ochenta y noventa. Para proceder con este anlisis, propongo clasificar a los distintos autores a lo largo de dos dimensiones: una ideolgica y otra metodolgica. En la dimensin metodolgica podemos ubicar los extremos de suaves y duros. En el primero estn todos aquellos autores cuyos anlisis sobre Amrica Latina no adoptan un mtodo cientfico emprico riguroso; es decir, carecen casi por completo de conceptualizacin, no emplean mtodos de control precisos para demostrar sus afirmaciones, no hipotetizan sobre los asuntos estudiados. De ello no se deriva que algunos de estos trabajos no hayan tenido implicaciones tericas de la mayor importancia, por el contrario, algunos autores no necesariamente cientificistas han generado acalorados debates y han ofrecido valiosas contribuciones, este es el caso de diversos literatos, ensayistas, filsofos e historiadores como Octavio Paz, Jos Guilherme Merquior y Mario Vargas Llosa. Muy cerca de este extremo de los suaves, podemos colocar tambin a diversos cientficos sociales que abrevan en el paradigma marxista. Este es el caso de Pablo Gonzlez Casanova y Atilio Born, entre otros, que no necesariamente dejan de ser rigurosos, pero s llegan a ser excesivamente subjetivos, deterministas y hasta dogmticos en el momento de conducir sus estudios u ofrecer soluciones a los males analizados. Finalmente, en este rubro debemos ubicar tambin a diversos estudiosos que se han adscrito al corpus de ideas provisto por el movimiento intelectual posmoderno de origen europeo para pensar el presente latinoamericano. Se trata de estudiosos que no slo se alejan del mtodo cientfico sino que adoptan una posicin sumamente crtica respecto a la Razn cientfica propia de la modernidad, por lo que proponen formas inditas y originales de construccin del conocimiento. En el otro extremo del continuum metodolgico est un conjunto de cientficos sociales, sobre todo politlogos, antroplogos y socilogos, que valoran positivamente el quehacer cientfico, por lo que emplean mtodos demostrativos ms o menos rigurosos y se empean en enriquecer el corpus terico de sus respectivas disciplinas mediante sus investigaciones y estudios empricos. En esta casilla podemos ubicar a los institucionalistas, los culturalistas y algunos socilogos con un buen manejo de la teora social contempornea. Algunos adoptan incluso modelos explicativos sumamente sofisticados o recurren a mtodos cuantitativos, economtricos y matemticos para reforzar los resultados de sus investigaciones. Por lo que respecta a la dimensin ideolgica, podemos ubicar los extremos de izquierda y derecha, en sintona con los criterios convencionales con el que estos trminos se emplearon durante dcadas. Obviamente, en el extremo izquierda estn todos aquellos autores que se adscriben en mayor o menor medida a la tradicin marxista, la cual fuera tan influyente en Amrica Latina en los aos sesenta y setenta. Ciertamente, despus de la debacle del socialismo real, hoy es difcil identificar a un autor que se declare abiertamente marxista. Sin embargo, al adoptar diversos aspectos tericos provenientes del marxismo, sobre todo en el momento de ofrecer sus soluciones, varios de estos autores bien pueden ser ubicados en el marco de esta tradicin. En el caso de otros estudiosos, su ubicacin en este extremo deriva ms bien de su posicin descarnada con respecto al neoliberalismo o su crtica radical a la modernidad. En el primer caso estn socilogos como Sergio Zermeo o Hugo Zemelman, mientras que en el segundo, algunos antroplogos como Nstor Garca Canclini. Cabe sealar que la crtica ms feroz a la modernidad ha sido la producida por los intelectuales posmodernos. Con justicia, stos tambin deben ser ubicados en el extremo izquierda, pero su caso es ambivalente, pues efectivamente son radicales en su diagnstico, pero muy conservadores en sus soluciones, las cuales se resumen es una suerte de privatismo individualista que no deja suficiente espacio para proyectos colectivos y de solidaridad. En el otro extremo del continuum ideolgico est un conjunto de intelectuales que
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comulgan con la doctrina liberal en alguna de sus muchas vertientes. En algunos pases se les conoce como la derecha ilustrada y tienen un enorme peso en las polticas culturales y en los medios intelectuales de sus respectivas naciones. Junto con ellos, tambin podemos ubicar en la derecha a los as llamados transitlogos, por cuanto comparten con aquellos la asociacin de capitalismo y democracia como intrnsecamente necesarios y tienden a reducir la nocin de democracia al ejercicio electoral parlamentario. Ahora bien, si combinamos las dos dimensiones consideradas para clasificar a los estudiosos latinoamericanos, podemos reconocer cuatro tipos muy bien definidos de posiciones intelectuales: la derecha dura, la derecha suave, la izquierda dura y la izquierda suave. Obviamente, se trata de una clasificacin con fines expositivos, pues en los hechos podemos encontrar mltiples combinaciones o hasta posiciones eclcticas. Este el caso, por ejemplo, de los intelectuales que adoptan criterios desarrollistas para referirse a las perspectivas de la regin. Los desarrollistas son especialistas de diversas disciplinas, pero principalmente economistas, que buscan explicaciones sobre las posibilidades de nuestros pases para salir del atraso. Obviamente, mantienen algn vnculo terico con las posiciones desarrollistas que alcanzaron notoriedad en los aos sesenta en todo el mundo y que en Amrica Latina fueron adoptadas y estimuladas por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL). Este vnculo, sin embargo, es tan slo aparente, pues las teoras desarrollistas clsicas terminaron sucumbiendo frente a la crtica dependentista de los aos setenta y debido a sus propias contradicciones internas. En ese sentido, confrontadas a las teoras dependentistas de impronta marxista, las teoras desarrollistas eran ms bien conservadoras y poco sensibles a desnudar las contradicciones propias del capitalismo. Sin embargo, debido al ulterior triunfo material de la doctrina neoliberal en nuestros pases, y la subsiguiente derrota terica de las perspectivas dependentistas, los autores que hoy reivindican posiciones desarrollistas, aunque corregidas respecto de las propuestas tradicionales de los aos sesenta, son de los pocos especialistas que todava muestran alguna sensibilidad hacia los agudos problemas sociales que cruzan a todos nuestros pases. Por ello, desde este punto de vista, no sera inexacto ubicarlos en el extremo de la izquierda. Algo similar podra decirse de las soluciones que ofrecen frente a dichos problemas, pues son pretendidamente progresistas al buscar opciones para enfrentar el subdesarrollo. Pero se aproximan al extremo opuesto cuando proponen mecanismos de eficientizacin del Estado y de las polticas pblicas como el eje indispensable para cualquier estrategia desarrollista; es decir, se aproximan en sus recomendaciones a posiciones mantenidas por los institucionalistas y los liberales. Con respecto a la dimensin metodolgica, tampoco resulta fcil ubicar a los autores desarrollistas en uno u otro extremo. Algunos recurren a mtodos demostrativos ms o menos rigurosos, mientras que otros elaboran discursos ms libres y menos comprometidos con las exigencias del mtodo cientfico. Paso ahora a analizar en profundidad cada una de las cuatro posiciones intelectuales que se desprenden de la clasificacin anterior.

La derecha dura En este rubro ubicamos a un grupo compacto de politlogos adscritos plenamente a los enfoques empiricistas y funcionalistas provenientes de la ciencia poltica desarrollada sobre todo en Estados Unidos. Todos ellos son mejor conocidos como institucionalistas y, en algunos casos, transitlogos, y han centrado buena parte de sus esfuerzos a explicar y describir los procesos de democratizacin en Amrica Latina a partir de los primeros aos ochenta. Primero fueron politlogos extranjeros los que volcaron su mirada sobre esta regin muy bien equipados con las
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teoras empricas del cambio poltico que se fueron gestando desde las experiencias transicionales en el Sur de Europa en la dcada de los setenta. Este es el caso de Linz y Stepan (1978), Huntington (1968 y 1994), Przeworski (1991), Morlino (1985), por citar a los ms conocidos. A esta corriente claramente cientificista del estudio de la poltica se adscribieron despus muchos politlogos latinoamericanos, la mayora formados en Estados Unidos, como Lechner (1986 y 1990), O'Donnell (1992), Garretn (1994 y 1997), Cavarozzi (1990 y 1994), Nohlen (1988 y 1989), Huneeus (1987), Baloyra (1987) y, siendo autocrticas, yo mismo (Cansino, 1991, 1994, 1996 y 1997). En la actualidad, estas perspectivas funcionalistas comienzan a perder terreno frente al auge de enfoques neoinstitucionalistas y racionalistas mucho ms rigurosos y cuantitativos en el plano metodolgico. En el caso de Amrica Latina, la produccin de estudios sobre la transicin ha sido vasta y muy importante. Entre otras cosas porque los procesos de democratizacin en la regin, salvo algunas excepciones, coincidieron en el tiempo y se desarrollaron con patrones muy semejantes, lo cual motivaba a buscar explicaciones globales sobre las implicaciones y repercusiones de esta novedad histrica en el Continente. Segn nuestro esquema, este grupo de estudiosos debe ser colocado en el extremo derecha de la dimensin ideolgica, bsicamente porque comparten una visin reduccionista de la democracia muy en sintona con las definiciones minimalistas y procedimentales elaboradas en Estados Unidos por politlogos como Dahl (1971), Sartori (1988), Schmitter y Karl (1991). As, para todos ellos, la democracia se define exclusivamente como un rgimen poltico, es decir, queda confinada al mbito de las instituciones y/o es concebida nicamente como un mecanismo de seleccin de representantes a partir de ciertas condiciones y garantas de pluralismo partidista y participacin de los ciudadanos. Por otra parte, estos autores comparten con el pensamiento liberal la asociacin de capitalismo y democracia como intrnsecamente necesarios as como la tendencia a reducir la nocin de democracia al ejercicio electoral parlamentario. Cabe sealar que la ubicacin de los institucionalistas en el extremo de la derecha no desconoce el valor de sus contribuciones en favor de la democratizacin de Amrica Latina sumergida durante aos en la intolerancia y el autoritarismo. Con todo, por lo dicho antes, su defensa de la democracia liberal no alcanza por s sola para ubicarlos en una posicin distinta en la dimensin ideolgica. Aunque los estudios sobre los procesos de democratizacin en la regin han reparado en un sinnmero de aspectos, es posible reconocer algunos criterios comunes. As, por ejemplo, opinan que la democratizacin de Amrica Latina en los aos ochenta se genera en la crisis de los modelos burocrtico-autoritarios que prosperaron en todo el continente. Por las propias caractersticas de estos regmenes, las transiciones en la regin han sido mas bien lentas y conflictivas y han conducido a procesos de consolidacin frgiles y difciles. De esta suerte, si bien se han afirmado procesos mnimos que nos permiten hablar de regmenes democrticos, prevalecen amplias zonas o franjas autoritarias y excluyentes, que muchas veces han generado situaciones de ingobernabilidad. Los partidos polticos, por su parte, han mostrado serias dificultades para echar races y articular demandas, por lo que las democracias generadas son ms bien delegativas, en el sentido de que los representantes polticos no siempre cuentan con el respaldo social e institucional mnimo para cumplir sus funciones de manera legitimada. Buena parte de las inquietudes de los transitlogos que analizan Amrica Latina consiste en identificar los riesgos que ponen en peligro los avances democrticos. Algunos, como Cavarozzi (1990) y Garretn (1994), hacen depender estas dificultades de lo que denominan una doble transicin. Es decir, en Amrica Latina no slo hubo un trnsito de rgimen poltico, sino tambin de la matriz de Estado que prevaleci en la regin desde la posguerra. De ah que buena parte de los diagnsticos producidos por los transitlogos derivan en recomendaciones para la reforma del Estado.
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Se trata casi siempre de recomendaciones de polticas pblicas, de sugerencias para eficientizar la administracin, de ingeniera constitucional, o de propuestas para afinar y perfeccionar las instituciones representativas, en una palabra, se trata de soluciones para conjurar los peligros que amenazan a la democracia poltica a travs del fortalecimiento de las instituciones. En suma, se trata de propuestas con soluciones tecnocrticas, que slo miran a aproximar la lgica de funcionamiento de las instituciones democrticas al modelo de democracias consolidadas de Estados Unidos y Europa. Esta derivacin etnocntrica y teleolgica parece inevitable para quienes se adscriben a este corpus terico y metodolgico para analizar a Amrica Latina. No por casualidad, la mayora de los transitlogos han terminado acomodndose como funcionarios o tecncratas en sus respectivos gobiernos o a lo sumo como asesores a sueldo. Nuestra crtica a estos enfoques no puede desconocer este hecho, pero ms importante, en estos diagnsticos no hay lugar para la sociedad civil. Lo social siempre es visto en trminos de los equilibrios que propicia en lo poltico-institucional; es casi siempre un elemento aleatorio que a lo sumo obliga en determinados momentos a redefinir el papel del Estado. Nosotros hemos reivindicado precisamente lo contrario, pues creemos que la cuestin social es la cuestin poltica por excelencia, son indisociables. De lo que se trata es de reconocer adecuadamente las seales que se generan desde la sociedad civil y que a su vez determinan los nuevos contenidos de la poltica democrtica. Cabe sealar que algunos de los autores ubicados en esta perspectiva institucionalista han sabido extender su mirada ms all de los estrechos mrgenes de la perspectiva funcionalista, lo que les ha permitido ofrecer diagnsticos mucho ms interesantes y sugerentes. Este el caso de los trabajos ms recientes de Lechner (1995 y 1996). Para ejemplificar, resumir algunas de sus posiciones. Lechner sostiene la necesidad de repensar la poltica en Amrica Latina a la luz de un nuevo contexto internacional caracterizado por el fin del sistema bipolar, la globalizacin, la fragmentacin social, la afirmacin de la sociedad de mercado y la reorganizacin del Estado, la expansin de la democracia, etctera. Las nuevas formas de la poltica se caracterizan sobre todo por el descentramiento de la poltica, su informalizacin (poderes fcticos) y la reestructuracin de lo pblico/privado. Para Amrica Latina, concluye Lechner, de lo que se trata es de adecuarse a estas nuevas formas de la poltica de forma que no se ponga en riesgo el orden institucional. As, sostiene, no se trata de eliminar la poltica sino de redimensionara (reforma del Estado), de poner en lnea la poltica con los supuestos imperativos tcnicos de la economa. Por otra parte, en contra de la informalizacin de la poltica, propone la politizacin de lo social, perfeccionar los mecanismos de representacin para que la sociedad influya cada vez ms en las decisiones polticas. Sin duda, el diagnstico de Lechner es mucho ms sugerente que los analizados arriba por cuanto da cuenta de procesos de innovacin poltica que no pueden subestimarse. Sin embargo, las soluciones propuestas se enmarcan en la mejor lnea institucionalista, por cuanto el perfeccionamiento de la democracia se hace depender de criterios de eficientizacin o ingeniera poltica. En suma, el reconocimiento de lo social por parte de Lechner es slo aparente.

La derecha suave En esta categora incluimos a un grupo de intelectuales afines con la doctrina liberal que han alcanzado un enorme prestigio en sus respectivos pases. En algunos casos se les conoce como la derecha ilustrada y entre ellos mantienen fuertes vnculos de cooperacin e intercambio. Este es el caso de Octavio Paz (1984 y 1991) y Enrique Krauze (1990) en Mxico, Vargas Llosa (1993)
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en Per, Merquior (1984, 1989a, 1989b, 1991), Lafer (1991) y Gomes y Mangabeira (1998) en Brasil. Como lderes intelectuales en sus respectivos pases, mantienen tambin estrechos vnculos con los pensadores liberales ms connotados a nivel mundial. Se trata casi siempre de ensayistas, escritores o filsofos, y, en algunos casos, han llegado a involucrarse activamente en la poltica, como embajadores, asesores o candidatos a la presidencia. Sin duda, la contribucin de estos autores para pensar Amrica Latina ha sido fundamental, aunque siempre anteponen sus convicciones ideolgicas a la bsqueda de explicaciones metodolgicamente correctas y rigurosas. Quiz por ello no pueda decirse que estos intelectuales, salvo algunas excepciones, hayan elaborado una teora ms o menos consistente sobre Amrica Latina. Por el contrario, sus reflexiones al respecto son ms bien reactivas y subjetivas. Por lo general, ofrecen explicaciones en negativo; es decir, tratan de desnudar las implicaciones devastadoras de las tendencias populistas o totalitarias en la regin, sean de tipo burocrtico-autoritario, como en la Sudamrica predemocrtica; de tipo comunista, como en Cuba; o semidemocrtico, como en Mxico. Se debe a Octavio Paz (1979), por ejemplo, una de las caracterizaciones ms lcidas del Estado mexicano de los aos setenta, una crtica mordaz a su ambigua condicin de ogro y filntropo. De su confrontacin intelectual con los pensadores marxistas, los liberales han extrado casi siempre sus argumentos en favor de la democracia liberal como horizonte poltico y de convivencia civil para Amrica Latina. Pero a la hora de las propuestas no hay ms que un conjunto de ideas desarticuladas. A lo sumo, sugieren revalorar los rasgos culturales e histricos de nuestros pueblos, su idiosincrasia y modos de ser y relacionarse, como factores que imprimen su sello en las prcticas polticas y de todo tipo. Pero si de excepciones se trata, la contribucin ms slida sobre Amrica Latina proveniente de este grupo de intelectuales liberales, es la ofrecida por Merquior, el ms grande filsofo que haya visto nacer Nuestra Amrica en el presente siglo. En uno de sus ensayos ms celebres, el otro Occidente, Merquior ofrece una propuesta sumamente sugerente para pensar Amrica Latina. En primer lugar, sostiene que Amrica Latina ha vivido siempre procesos de modernizacin inconclusos, entendiendo por modernizacin la afirmacin de una democracia de libertades y derechos mediante el logro de un bienestar equilibrado y de progreso econmico. En buena medida, piensa Merquior, esto se ha debido a la falta de sensibilidad de los Estados populistas, nacionalistas y autoritarios que hemos padecido tantos aos, por cuanto se empean en desconocer que nuestras sociedades son profundamente plurales liberales, dira Merquior, por lo que cualquier reivindicacin del sujeto nacional con fines y metas compartidas, no concita ya ninguna reaccin. En ese sentido, sostiene Merquior, Amrica Latina comparte con Occidente el valor de la pluralidad y la libertad, pero esta parte del mundo no es una mera extensin de Europa, es otro Occidente, con valores y rasgos culturales peculiares. Reconocer la diversidad de Amrica Latina implica quitar los velos y las mscaras que nos han querido imponer desde las instituciones polticas. En esta tensin entre Occidente y Amrica Latina, nuestra identidad se configura como mltiple y pluritnica, nuestra sociedad, como profundamente rebelde frente a los abusos y definitivamente liberal por cuanto valora y defiende la diversidad y la diferencia. Partiendo de estas premisas, Merquior considera prioritario para Amrica Latina desterrar el centralismo, la autocracia y el paternalismo. Para ello, propone dos caminos: a) la defensa consecuente del liberalismo en sus dos vertientes, como defensa del mercado y de derechos individuales elementales y, recuperando un viejo liberalismo que suele olvidarse, como defensa de derechos sociales ms sensibles a la igualdad de condiciones y oportunidades; y b) racionalizar la poltica, es decir, propiciar un Estado fuerte y eficiente, independientemente de su tamao. Ambos elementos se conciben como prerrequisitos para dar coherencia a la legitimidad
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de las instituciones y conjurar las tentaciones autoritarias tan frecuentes en nuestros pases. En una palabra, Merquior se inclina por un "liberalismo democrtico" para Amrica Latina, pero sensible a las cuestiones sociales ms apremiantes como condicin de estabilidad y legitimidad del orden institucional (Gellner y Cansino, 1996). Sin duda, el diagnstico de Merquior es sugerente y preciso y sus soluciones son sensibles a los problemas estructurales de nuestros pases. El problema est en que el resurgimiento liberal en la regin no ha dejado espacio en los hechos a los aspectos que el filsofo brasileo mencionaba en su momento. El triunfo del neoliberalismo en los aos ochenta y noventa ha producido mayor exclusin social y terribles desigualdades, que lejos de conjurar las amenazas de ingobernabilidad, han hecho emerger conflictos de todo tipo as como poderes fcticos que producen una creciente informalizacin de la poltica, con todo su caudal de violencia y corrupcin incontrolables. Es decir, diagnsticos liberales como el de Merquior parecen encontrar sus lmites en la propia lgica de funcionamiento del liberalismo de mercado. La mercantilizacin universal parece inmune a cualquier regulacin poltico-normativa y la eficientizacin del Estado y la legitimacin de las instituciones democrticas siguen siendo quimeras frente a la creciente informalizacin de la poltica. Habra que buscar por ello otros diagnsticos liberales mucho ms realistas con respecto a las consecuencias que el neoliberalismo ha tenido en nuestros pases, para extraer conclusiones ms acabadas de este tipo de propuestas. Aqu entra precisamente un trabajo reciente de los filsofos brasileos Gomes y Mangabeira (1998), en el que se desarrolla una alternativa prctica al neoliberalismo. En principio, estos autores parten de reconocer que el neoliberalismo como proyecto para organizar la economa y por sus consecuencias sociales recesivas ha fracasado. En virtud de ello, proponen como imperativo pensar sin prejuicios cmo se pueden hacer ms justas, eficientes y slidas nuestras economas, a partir de una definicin poltica que no es otra cosa que una voluntad compartida para profundizar la democracia en nuestros pases, afianzar el pluralismo de la sociedad y reducir las disparidades entre los sectores modernos de la economa y los sectores rezagados. En suma, los autores se inclinan por un desarrollo democratizante fundado en varios aspectos: la reorganizacin de un Estado actuante capaz de invertir en los individuos y de ser un socio de la iniciativa privada; una profundizacin de la democracia mediante reformas institucionales que favorezcan la prctica de los cambios estructurales; un Estado fuerte y democratizado comprometido con la democratizacin de la economa de mercado y la superacin de las desigualdades; un Estado autnomo con proyectos nacionales en condiciones de corregir o cuestionar los dictados econmicos externos. De esta conviccin nacen una serie de propuestas muy concretas. A nivel econmico proponen: a) invertir el efecto regresivo del tributo mediante un efecto distribuidor del gasto social, lo que supone una mayor tributacin indirecta del consumo y un mayor castigo a los evasores de impuestos; b) privatizar empresas pblicas onerosas y usar las ganancias para abatir la deuda pblica interna; c) asegurar una base de derechos sociales con particular atencin a la niez y a la juventud a partir de un principio de herencia social (todos heredan de la sociedad); d) la revaloracin social no depende de regulaciones sino de un Estado enriquecido; regular sin esta condicin acrecienta las desigualdades; y e) promover una agricultura de carcter familiar a travs de asociaciones entre los gobiernos y las pequeas haciendas. En suma, proponen colocar a la sociedad en el centro entre el poder pblico y la iniciativa pblica mediante una red de pequeas y medianas empresas. A nivel poltico, los autores proponen: a) fomentar la veracidad y la equidad electorales y el fortalecimiento de la movilizacin cvica; b) garantizar el financiamiento pblico de las campaas y la transparencia de las contribuciones privadas, para disminuir la influencia del dinero en la poltica; c) diversificar y descentralizar los medios de informacin y regular su acceso por parte de los partidos; d)
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corresponzabilizar a los gobernantes con la sociedad en sus decisiones, sobre todo en los mbitos locales; e) penalizar severamente los abusos de autoridad; f) acotar las responsabilidades y funciones del presidente de la Repblica en una lgica de contrapesos clara y corresponsable en las decisiones; y g) multiplicar los instrumentos prcticos para que los ciudadanos puedan conocer y reivindicar sus derechos. Hasta aqu la propuesta de Gomes y Mangabeira. Su valor reside sobre todo en el detalle con el que la construyen. Parece que no dejan ningn tema sin tocar. Mi crtica, sin embargo, no es muy distante a la que ya expres en el caso de los otros autores liberales. A final de cuentas, depositan una enorme confianza en la capacidad autocorrectiva de las instituciones polticas que repercuta en una adecuacin con criterios ms justos del liberalismo de mercado y de la poltica realmente existente. Mi propuesta en este sentido es mucho ms realista porque parte de reconocer la crisis de la poltica representativa y la incapacidad de las autoridades para acotar su propio rdito personal en beneficio de lo social. En este escenario, cobra sentido sostener que lo poltico comienza a identificarse con lo social. Es aqu el nico lugar donde pueden generarse los contenidos que redefinan el mbito institucional y normativo. El problema est en que los polticos profesionales siguen pensando que las decisiones son su competencia exclusiva, y son incapaces de leer las seales que emiten sus sociedades. Por otra parte, la propuesta de Gomes y Mangabeira hace depender del Estado no slo la redefinicin del proyecto econmico y poltico sino tambin la generacin de una conciencia social ms crtica y de ciudadanos mejor informados de sus derechos. Una propuesta totalmente ingenua si consideramos que han sido precisamente nuestras sociedades las que se han movido en esa direccin a pesar del Estado, de los partidos, y de todos aquellos que les niegan su condicin de sujetos polticos.

La izquierda dura Como vimos en la definicin de nuestro esquema de dos dimensiones, en la categora de la izquierda dura podemos ubicar dos conjuntos de intelectuales, los culturalistas y los socilogos. Veamos ahora sus respectivas propuestas sobre Amrica Latina.

Los culturalistas Muy cercanos en sus intenciones a los autores posmodernos, se encuentran los culturalistas. En efecto, para ambos son fundamentales los cambios culturales producto de la crisis de la modernidad para explicar el presente latinoamericano; es decir, ambos parten de reconocer nuevas dimensiones simblicas en el terreno de la cultura y la socialidad ya sea como producto de una crisis de ideologas, valores y certidumbres no hace mucho articuladoras, o como resultado del efecto de los media y la globalizacin cultural a la que ha conducido la etapa ms reciente del capitalismo, o a la afirmacin de un desencanto creciente que ha arrojado a muchos al individualismo privatista e inmediatista, debilitndose as la idea de pertenencia o identidad. Pero esta semejanza inicial en intenciones que nos permite ubicar a ambos discursos en la casilla radical de nuestro esquema, contrasta visiblemente en lo que respecta a los mtodos de explicacin apropiados para dar cuenta de estos cambios en el mbito de la produccin, circulacin y consumo de significaciones que es la cultura. En efecto, mientras que para los posmodernos la crisis del discurso cientfico es consustancial a la crisis de la modernidad, por lo que la posmodernidad perfila una corriente epistemolgica de nuevo aliento, para los culturalistas hay cierto apego a los mtodos cientficos demostrativos y rigurosamente conducidos. As, los estudios culturalistas de la regin han sido elaborados sobre todo por
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antroplogos y socilogos, empleando modelos tericos y de anlisis en ocasiones muy sofisticados como los de Geertz (1983) o Gellner (1997). No debe confundirse este sector de anlisis con los estudios culturalistas en general. En una visin amplia, seran culturalistas todos aquellos que encuentran en los rasgos culturales histricamente conformados de un pueblo (idiosincrasia) las explicaciones de una manera de ser y de relacionarse. Aqu entraran un sinnmero de estudios y ensayos con las ms variadas posiciones e intensiones, y que sin duda nos aclaran muchas de nuestras obscuridades actuales como miembros de una comunidad. Pienso, por ejemplo, en autores como Monsivis (1988), Zea (1986), Uslar Pietri (1996), Fuentes (1991 y 1992), Briseo Guerrero (1994), para citar a los ms conocidos. Los estudios culturalistas a los que en realidad me refiero aqu se insertan en un esquema y un programa muy concreto de produccin de saberes. Es lo que en Estados Unidos se ha llamado Cultural Studies. En Amrica Latina, sus principales representantes son Garca Canclini (1990 y 1994), Martn-Barbero (1993 y 1997), Caldern, Hopenhayn y Ottone (1994). Para ejemplificar esta veta de reflexin sobre Amrica Latina me concentrar aqu en algunas ideas producidas por el antroplogo Garca Canclini. Se debe a este autor el concepto de culturas hbridas para referirse sobre todo a la realidad cultural de Amrica Latina. La hibridacin es as un proceso que implica una mezcla constante no slo en el mbito racial sino en el mundo ms amplio de la cultura. La hibridacin como proceso no slo es un desafo para el conocimiento (la multidisciplinariedad) sino tambin una constatacin de las incertidumbres actuales como impacto de la crisis de la modernidad. Para Garca Canclini, en el proceso de modernizacin econmica y poltica inconcluso en Amrica Latina, las culturas que no son completamente nacionales sino autoritarias han chocado con la transformacin de los aos ochenta de los mercados simblicos. Lo existente, lo nuevo, la mezcla hbrida de cultos populares y masivos han sido producidos por la expansin urbana, por lo que las formas tradicionales de la vida poltica y la cultura urbana han declinado y los medios "han llegado a ser los constituyentes dominantes del significado 'pblico' de la ciudad, los que estimulan una esfera pblica imaginaria desintegrada". A partir de estas premisas, Garca Canclini desafa algunas posiciones posmodernas al sealar que: Las preguntas fundamentales sobre la identidad y lo nacional, la defensa de la soberana y la apropiacin desigual del conocimiento y el arte, no desaparecen. Los conflictos no se han borrado... Se colocan en un registro diferente, uno que es multilocal y ms tolerante y la autonoma de cada cultura es repensada. Las consecuencias polticas estn movindose de una concepcin vertical y bipolar de las relaciones sociopolticas a otra que es descentrada y multideterminada. (Garca Canclini, 1990, p. 45). Por todo ello, para Garca Canclini, la modernizacin incompleta del Estado y la sociedad en Amrica Latina coexiste con la posmodernidad: las culturas popular y de lite con sus races tradicionales pertenecen a lo moderno, mientras que la cultura de masas es posmoderna, una matriz desorganizadora-organizadora de experiencias temporales. Pero esta hibridacin modernidad / posmodernidad no celebran al posmodernismo sino que lo hacen una parte del dilema contemporneo. Para Amrica Latina, esta realidad cultural ms heterognea no debera concebirse como ms democrtica, pues no escapa a las operaciones de nuevos y viejos mecanismos para concentrar la hegemona. La conclusin lgica de este tipo de diagnsticos se dirige a reformular la poltica cultural: las relaciones entre el Estado y el mercado deben ser redirigidas: no es cosa de restaurar la propiedad del Estado, sino de repensar el papel del Estado como el rbitro o garante, para que la necesidad de informacin, entretenimiento e innovacin de la colectividad no est siempre
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subordinada al lucro. Sin duda, los estudios culturalistas tienen un valor sustancial: adentrarse en la produccin de significaciones simblicas como un elemento consustancial a cualquier reflexin de la realidad latinoamericana. Se trata de un elemento nada desdeable si consideramos que la posibilidad de repensar lo poltico moderno reside en buena medida en reconocer los contenidos simblicos que los imaginarios colectivos transfieren desde una sociedad radicalmente secularizada y diferenciada autnoma a los mbitos de mediacin y decisin poltico-normativa. Desde este frente, los estudios culturalistas proveen un arsenal terico y conceptual muy sugerente para acercarse al tema. Con todo, conceptos como hibridacin de la cultura no son ms que otra forma, quiz ms sofisticada, para sealar lo que aparece fenomenolgicamente evidente para cualquiera: la sociedad est cruzada por la diferencia y la pluralidad, por lo que ninguna perspectiva radical en el terreno democrtico puede negar el conflicto como condicin sine qua non de la sociedad. En esa perspectiva, no puede ms que coincidirse con las conclusiones culturalistas a la Garca Canclini. Pero no basta con levantar acta de esta realidad, sobre todo pensando en Amrica Latina, para pretender resolver heursticamente el enorme dilema que supone la heterogeneidad. En este sentido, la complejidad de nuestras sociedades heterogneas escapa a cualquier posibilidad de caracterizacin intelectual. Aqu reside la principal limitante de conceptos como el de hibridacin cultural, por cuanto buscan descifrar lo que en s mismo es indescifrable. Me parece mucho ms honesto reconocer este hecho que alentar falsas expectativas omnicomprensivas. Pero ms all de esta crtica metodolgica, me parece que estos enfoques conducen a otro error. Si no es posible caracterizar de una vez lo hbrido, menos lo es recomendar polticas culturales para sociedades hbridas. De nuevo, una mana por sobredimensionar al Estado en sus competencias y facultades.

Los socilogos En este rubro ubico a un conjunto de socilogos muy cercanos a algunas sociologas provenientes de Europa que han puesto particular atencin al estudio de los movimientos sociales. En especial, nos referimos a la contribucin de Alain Touraine, a la que se han adscrito como discpulos muchos estudiosos de la regin. Esta influencia se ha debido en buena medida al propio inters que el socilogo francs ha tenido por Amrica Latina al grado de convertirse en uno de sus temas centrales de reflexin. La sociologa de Touraine se pretende rigurosa en el plano epistemolgico pero muchas de sus conclusiones nos permiten ubicarlo como un pensador radical en el terreno ideolgico. En buena medida, esto se debe a que la teora de Touraine hunde sus races en el pensamiento marxista aunque tambin se deslinda de esta corriente para criticarla, rectificarla o corregirla en el momento de pensar realidades totalmente distintas a las que Marx visualiz en su tiempo. Curiosamente, la mayora de los discpulos de Touraine en Amrica Latina tuvieron un itinerario semejante. De marxistas a veces ortodoxos pasaron a adoptar una posicin ms eclctica en sus contenidos tericos y metodolgicos, aunque tambin profundamente crtica e inconforme con la explotacin y la pauperizacin a la que ha conducido el capitalismo salvaje en Amrica Latina. En algunos casos, los diagnsticos son tambin profundamente pesimistas acerca del futuro de la regin. Este es el caso de socilogos como: Zermeo (1996), Zapata (1993 y 1997) y Zemelman (1989 y 1995), aunque en el caso de los dos ltimos su pensamiento navega en muchas otras corrientes adems de la de Touraine. En el caso concreto de Touraine (1987 y 1989), su posicin sobre Amrica Latina es abiertamente socialdemcrata. Despus de reflexionar sobre el agotamiento de los modelos de desarrollo populistas y autoritarios, lo cual se constata en la ausencia de movilizaciones polticas a partir de los aos ochenta, y de reconocer las terribles consecuencias sociales del actual proyecto neoliberal en los pases de la regin, Touraine concluye:
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Estoy convencido de que dentro de pocos aos el tema general de Amrica Latina ser cmo introducir un tipo de socialdemocratizacin, de redistribucin a travs del Estado; cmo crear o incrementar impuestos, dar recursos al Estado y utilizar los nuevos para servicios sociales y un sistema mnimo de seguridad social. No hay otra salida. La poltica liberal actual es el primer paso, pero hay que reconstruir rpidamente un control social y poltico de la actividad econmica a travs de un sistema de redistribucin (Cansino y Alarcn, 1994, p. 145). No deja de sorprender que an haya voces que eleven discursos tan endebles como el anterior. Touraine no es capaz de ver ms all de lo que sus estrechos enfoques sociolgicos le permiten. Si algo expresa la pluralidad de iniciativas sociales en Amrica Latina es su desconfianza en un proyecto socialdemcrata que asuma el monopolio de la verdad sobre la manera en que deben redistribuirse los recursos pblicos. A estas alturas, ms de 200 millones de marginados en todo el continente esperan muy poco de la poltica social de sus gobiernos. A lo sumo, esperan cierta sensibilidad de sus representantes para que no bloqueen o manipulen sus propias iniciativas autnomas de organizacin y sobrevivencia. Adems de Touraine, cabra ejemplificar este tipo de enfoques con la propuesta del socilogo Zermeo, quien public recientemente un libro de ttulo muy polmico, La sociedad derrotada (1996), en clara sintona con su maestro Touraine. El anlisis de Zermeo parte de una hiptesis general: la globalizacin en la que se han visto inmersas las economas de nuestros pases ha resultado un ataque furibundo contra los actores de nuestra modernidad. Ms especficamente, la globalizacin ha significado: a) una destruccin sistemtica de los ms destacados actores de la sociedad (empresarios, clases medias, asalariados pblicos, proletariado industrial, sectores medios, etctera); b) una destruccin de los espacios de intermediacin entre estos actores y el Estado (sindicatos, partidos, universidades, medios, movimientos sociales, asociaciones, etctera); y c) el desmantelamiento de los actores modernos a favor del ncleo reducido y poderossimo de empresas transnacionales asociadas a la cpula del poder, en medio de la desorganizacin, pauperizacin y anomia crecientes de la poblacin. En suma, concluye Zermeo, la globalizacin constituye un disolvente social de las identidades colectivas con consistencia social y continuidad y de los espacios de interaccin comunicativa y formacin crtica de lo pblico, con la peculiaridad de que la destruccin de lo pblico en nuestros pases no conduce necesariamente a la afirmacin de consumidores individualistas como en otros pases sino a la incultura y la miseria, lo cual se suma a una herencia histrica derrotista y a la existencia de Estados que sistemticamente han promovido el desmantelamiento de las identidades colectivas inconvenientes. El cuadro pintado por Zermeo no poda ser ms desolador. En Amrica Latina lo que tenemos es modernizacin con exclusin. De hecho, el neoliberalismo tiene como razn de ser la exclusin creciente de la sociedad. A partir de este diagnstico, Zermeo dirige severas crticas a las justificaciones neoliberales y a los transitlogos que slo tienen como horizonte la democracia poltica. Con respecto a los primeros, Zermeo deja ver lo absurdo que resulta justificar la existencia del modelo neoliberal a partir del argumento de que el adelgazamiento del Estado y la privatizacin de empresas antes estatales es el precio que hay que pagar por haber mantenido Estados sociales ineficientes. Con respecto a los segundos, sostiene que la democracia que puede existir en el marco de un proyecto de globalizacin como el actual, es decir, una democracia excluyente al igual que el mercado, es todo menos democracia. Por ello, ms que trnsito a la democracia habra que hablar de una nueva etapa neoliberal globalizada que para existir requiere una nueva forma de gobierno variante del autoritarismo, una forma poltica que conjuga exclusin y burocratizacin y que se levanta sobre la marginacin y el desmantelamiento de identidades colectivas por fuera del Estado. En suma, para Zermeo, la poltica en la era de la globalizacin no puede democratizarse.
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Mi principal crtica a este tipo de enfoques reside en su marcado derrotismo sobre la cuestin social. De hecho, su lectura desencantada del presente latinoamericano en tiempos de neoliberalismo les impide vislumbrar cualquier opcin de futuro para nuestras sociedades. Es como una condena lapidaria que nos deja inmviles y sin ninguna posibilidad de inventar con nuevos contenidos la democracia. Definitivamente, bajo ninguna circunstancia puedo convalidar este tipo de lecturas. Por ahora, me conformo con ofrecer un argumento alternativo. Si algo estamos viendo en la actualidad en Amrica Latina es precisamente lo contrario a la derrota de la sociedad. Que las nuevas formas de organizacin y resistencia sociales no coincidan con las que catalogan los socilogos a la Touraine, es decir, con las movilizaciones sociales de actores producidos por la modernidad, no significa que la sociedad no produzca formas alternativas de participacin.

La izquierda suave En realidad, no habra mucho que decir de quienes se han aferrado a la tradicin marxista para pensar Amrica Latina. La inconsistencia de estos discursos reside no slo en el empleo de categoras y conceptos que poco explican ya el presente, sino tambin en su recurso a cierta dogmtica rebasada por los propios acontecimientos. Obviamente, el hecho de que algunos autores permanezcan todava en esta tradicin es sintomtico del enorme peso que alcanz no hace mucho entre los intelectuales latinoamericanos, al grado de convertir al marxismo en el paradigma explicativo dominante. Por fortuna, como vimos con los socilogos, muchos ex marxistas prefirieron reconvertirse y hoy son pocos los que se identifican como tales. En esta ltima situacin estn algunos intelectuales que en su momento alcanzaron gran notoriedad, tales como Gonzlez Casanova (1990, 1992 y 1995), Born (1991 y 1993), Vuskovic (1993) y Torres Rivas (1993). Veamos brevemente algunas de sus posiciones ms recientes con respecto a Amrica Latina. En primer lugar, dirigen una severa crtica a todas aquellas concepciones de la democracia que la restringen al espacio de la ingeniera poltica, es decir, de las instituciones polticas. Para ellos, la democratizacin de Amrica Latina no puede agotarse en la pura reestructuracin del rgimen poltico; es decir, dejando al margen la necesidad de llevar adelante profundas reformas en las estructuras sociales que pongan fin a las injusticias y conduzcan a la legitimacin de los gobiernos democrticos. En segundo lugar, consideran que la reflexin de la democracia en Amrica Latina es inseparable de un anlisis sobre la estructura y la dinmica del capitalismo en la regin. En sintona con el pensamiento marxista clsico, defienden la necesidad de democratizar el capitalismo. Mientras persistan las injusticias sociales, la democracia no tiene ningn sentido, se vuelve un instrumento ms del capital. Finalmente, encaminan buena parte de sus reflexiones a demostrar lo injusto del actual modelo neoliberal y de la globalizacin como nueva forma de imperialismo. Por lo que respecta a las soluciones que desprenden de su diagnstico bien pueden resumirse en tres: a) caminar hacia la democracia sustancial y no slo hacia la democracia formal, b) preservar la soberana nacional frente a los embates globalizadores, y c) definir para nuestros Estados un nueva condicin social y popular. El problema con este tipo de interpretaciones es que no corrigen un pice respecto a las interpretaciones marxistas de los aos sesenta y setenta. Es como si nuestras sociedades no hubieran experimentado profundos cambios desde entonces. En consecuencia, no vale la pena redundar en el absurdo.

Dos enfoques hbridos


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Quisiera concluir esta revisin con dos enfoques que no admiten clasificaciones exactas, pero igualmente influyentes para pensar el presente latinoamericano: los posmodernos y los desarrollistas.

Los posmodernos Para una academia tan proclive a adoptar esquemas europeos para explicar el presente latinoamericano, las teoras posmodernas no podan faltar en el elenco de concepciones que han encontrado tierra frtil en la regin en los ltimos aos. El problema de este acercamiento a los presupuestos posmodernos avanzados originalmente por autores como Baudrillard (1995), Lyotard (1987), Vattimo (1985) y Lipovesky (1987 y 1994), entre otros, es que muchas veces se ha realizado de manera dogmtica. Esto quiz no sorprenda, pues la inteligencia en nuestros pases ha tendido desde siempre a mirar la produccin terica europea y anglosajona de manera acrtica, reconociendo un valor intrnseco a la misma, por lo que se abrazan sus presupuestos como principios de explicacin omnicomprensivos y universales. Slo as se explica la dogmatizacin que en su momento han tenido teoras como las de Gramsci, Foucault, Weber, hasta completar un lista interminable de modas intelectuales. Es curioso entonces que el pensamiento posmoderno haya sido abrazado por algunos intelectuales latinoamericanos como la versin ms sofisticada para entender el presente, y que al hacerlo hayan convertido en dogma una propuesta que se construye precisamente como crtica a todos los dogmas, al pensamiento nico, a los grandes proyectos e ideologas universalizantes de la razn occidental. Una contradiccin que desnuda de manera contundente nuestros complejos de inferioridad intelectual respecto de Europa y la dependencia casi escolstica a los saberes ah producidos. Segn nuestro esquema, quienes han adoptado los presupuestos posmodernos para explicar el presente latinoamericano no encajan plenamente en alguno de sus apartados. Nuestra hiptesis es que ideolgicamente deben ser ubicados ms en la variable izquierda que derecha. Esto es as porque no puede negarse el contenido radical de estos diagnsticos que miran precisamente a describir las seales inequvocas del fin de una poca, o mejor del fin de los grandes proyectos racionalizadores unitarios a partir de los cuales se articul o se trat de articular la modernidad en Occidente. Sin embargo, la profunda radicalidad de los diagnsticos posmodernos no siempre se transfiere a las soluciones que estos mismos autores extraen de su diagnstico. En efecto, mientras que el diagnstico es radical, la solucin es ms bien conservadora: una suerte de individualismo privatista; es decir, el refugio del individuo en el espacio de lo privado. En Amrica Latina, muchos se han conformado con repetir el credo posmoderno para alcanzar un cierto estatus dentro de los grupos intelectuales tan acrinolinados en viejos esquemas. Con ello quiero decir que han sido pocos los intelectuales que se han aproximado al pensamiento posmoderno como desafo para explicar de manera original las peculiaridades de la regin respecto de Europa. En esta situacin ms promisoria podemos ubicar las contribuciones de autores como Lanz (1994 y 1996) y Follari (1990). Se trata sobre todo de intelectuales con una formacin filosfica, algunos provenientes del marxismo y que encontraron en la posmodernidad el mejor dispositivo terico para deslindarse de manera radical de sus afinidades intelectuales precedentes. Por otra parte, para ser consecuentes con el discurso del fin de los grandes discursos racionalizadores que definieron la modernidad, se colocan en un extremo argumentativo opuesto al de toda racionalidad cientfica y tcnica. Creen ms bien en las virtudes estticas de la reflexin y la contemplacin, aunque no dejan de ensayar una lgica argumentativa sustancialmente correcta.
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Pero antes de reconocer los contenidos de los diagnsticos posmodernos sobre la regin, conviene precisar, a riesgo de ser esquemticos, las ideas generales que de una u otra manera nos permiten hablar de una corriente de pensamiento posmoderna en los ltimos aos. 1. El posmodernismo naci en Estados Unidos en los aos sesenta como una tendencia antimoderna y eclctica del arte y la arquitectura occidentales. Desde ah se traslad, en las dcadas posteriores, a todas las otras expresiones de la cultura y del pensamiento contemporneo, principalmente a la filosofa y la esttica. 2. El pensamiento posmoderno no pretende ser un paradigma conceptual coherente y autosuficiente, pues sus propios supuestos estn fincados en un rechazo radical a la coherencia y absolutismo tericos. Propone ms bien un cierto cambio general en la sensibilidad y los valores de Occidente. 3. A finales de la dcada de los setenta, la influencia del posmodernismo se hizo sentir fuertemente en Europa, especialmente en Francia (Lyotard, Baudrillard), Alemania (Habermas, Apel) e Italia (Vattimo). A partir de esta difusin se consolid como movimiento sociocultural con una identidad propia a nivel conceptual. Como resultado de esta consolidacin, se alcanz una mayor claridad en el diagnstico de la crisis de la modernidad propuesto por el movimiento, as como sobre las terapias para controlar y resolver la crisis. 4. En cuanto corriente filosfica, el posmodernismo se caracteriza por manifestar una actitud crtica con respecto a la razn ilustrada como facultad capaz de emancipar al individuo y al proyecto moderno como programa regido por una lgica inexorable de progreso, por considerar que la razn est penetrada por una voluntad de poder que en lo absoluto conduce a la emancipacin y al progreso. 5. Esa actitud crtica se revela en una desconfianza radical hacia los macroconceptos que movilizaron a los hombres y mujeres occidentales desde el advenimiento de la modernidad: verdad, libertad, justicia e igualdad. En su lugar, el posmodernismo reivindica un predominio de la identidad por referencia a pequeos grupos cercanos, aglutinados por intereses muy especficos ligados a la sexualidad, la sensibilidad artstica o a experiencias mstico-religiosas. Es decir, por la bsqueda de consensos locales, coyunturales y rescindibles, pues ms all de estos lmites, los acuerdos mnimos son imposibles y el fantasma del sojuzgamiento a los otros hace su aparicin. En definitiva, el movimiento posmoderno inaugur una manera original y audaz de ver los problemas cruciales que afectan al hombre contemporneo y que estn en la base de la cultura occidental. Sin embargo, despus de que este movimiento nucle el debate intelectual en los aos ochenta, termin agotado en sus propias contradicciones. Baste con referir las siguientes: a) el discurso del fin de los grandes relatos slo poda hacerse desde otro gran relato: el del fin, precisamente, de los grandes relatos; b) al colocar el relativismo cultural en lugar del proyecto moderno unitario, el pensamiento posmoderno cancelaba a priori la vida pblica, siendo que la realidad cada vez ms excluyente de nuestras formas polticas contemporneas demanda un sentido y valor cada vez ms comunitario por parte de sus miembros; y c) al subestimar valores universales como la verdad y la libertad, la actitud de los autores posmodernos se volvi conformista frente a las muchas desviaciones de justicia, atropellos a los derechos humanos, represin sistemtica, etctera, que an permean a muchos gobiernos en la actualidad. En Amrica Latina, se deben a Lanz y Follari los diagnsticos ms sugerentes de la regin a partir del dispositivo terico del pensamiento posmoderno. Casi lgicamente, estos diagnsticos se han abocado a demostrar que Amrica Latina, contrariamente a lo que un acercamiento superficial o intuitivo a la regin sugiere, vive un autntico proceso de posmodernizacin de su cultura, su vida poltica y su entramado intersubjetivo. Tanto Lanz como Follari tratan de demostrar que las seales que han marcado la crisis de la modernidad en Europa
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y Estados Unidos tambin estn presentes en nuestra Amrica, aunque la modernidad no haya sido completada en nuestros pases tal y como ocurri en el mundo ms desarrollado. Al respecto, Lanz sostiene que el inmenso metarrelato del progreso, de la marcha triunfal de la Historia, de la potencia humanista y libertaria de un Sujeto predestinado, de las bondades ontolgicas de la tcnica, est en el suelo. El propio Lanz se refiere a la muerte del sujeto como una metfora que en este fin de siglo anuncia el derrumbe de una idea de futuro basada en la encarnacin de proyectos voluntaristas. El fin de las ideologas significa exactamente eso: colapso de las pretensiones de disear un modelo de sociedad sobre la leyenda de las leyes del desarrollo social. En la prctica, sostiene Lanz, esto se traduce en la proliferacin de proyectos puntuales y saludablemente dbiles, pues la propia idea de sociedad ha sido trastocada, es decir, existen nuevos horizontes valorativos, imaginarios colectivos diversos, una abigarrada combinacin de sensibilidades, nuevos equipamientos intersubjetivos, una radical permeabilizacin mass meditica de todo el tejido institucional, una virtualizacin de la vida cotidiana, aunque conviven heterogneamente con residuos funcionales de la experiencia moderna: Estado, familia, Iglesia, escuela, etctera. Lo que est claro es que estos viejos cascarones han sido tocados irreversiblemente por el clima cultural de la posmodernidad. Se trata de un proceso expansivo, envolvente, profundo, no sujeto a la voluntad de ninguna lite ilustrada. Al referirse a Amrica Latina, Lanz sostiene que hay aqu una enorme riqueza de experiencias que permiten apuntar con cierto optimismo a la oportunidad de construccin de determinadas plataformas programticas, diversos proyectos culturales, interesantes propuestas eco-democrticas, importantes insumos cognitivos para recrear enfoques tericos en un autntico dilogo multicultural. En nuestros pases, el fenmeno posmoderno en curso puede apalancar nuevos desarrollos en Amrica Latina. La crtica que puedo hacer a estos diagnsticos de la regin es la misma que he realizado al pensamiento posmoderno en varias ocasiones. Se trata, obviamente, de una crtica que parte de la conviccin de repensar la poltica en Amrica Latina desde la sociedad civil. Quince aos despus de que las ideas posmodernas permeaban el debate intelectual en todos los campos, la historia parece haberlas colocado en el lugar que en realidad merecan desde el principio: una pequea nota a pie de pgina, para decirlo con el filsofo Agapito Maestre (1994), ante el gran renacimiento de lo poltico desde y a partir del viejo orden occidental. Ciertamente, la produccin intelectual en el mundo sigue estando fuertemente influida por las concepciones y propuestas posmodernas. Pero a diferencia del pasado, las ideas que cuentan hoy son precisamente las que buscan deslindarse del pesimismo y el escepticismo posmodernos. Despus de la irrupcin de este movimiento, no puede ms que admitirse que, en efecto, el proyecto emancipatorio de la Ilustracin, de la trabajosa modernidad, sobre todo en lo que se refiere a la idea de progreso moral, ha fracasado. Sin embargo, de ello no puede postularse el fin de la modernidad. Quiz no sea posible una plena desdogmatizacin de nuestro presente, pero todo hace suponer que el proyecto emancipador ilustrado continuar su deambular, pues no parece que se pueda renunciar todava a la capacidad de crtica, de juicio de la propia Ilustracin. En ese sentido, la irracional y relativista voluntad de vivir posmoderna no puede hacerse cargo de la desmoralizacin persistente del proceso histrico. Desde la trinchera posmoderna, con sus mltiples contradicciones, jams se podr resolver el problema tico. A la hora de las definiciones, me inclino ms bien por un racionalismo ilustrado, para
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decirlo con el filsofo y antroplogo Ernest Gellner (1994), es decir, creer en la existencia de la verdad aunque sta nunca se pueda poseer de manera definitiva. Esta perspectiva concede ms justicia a la bsqueda de sentidos e identidades sin renunciar a la Razn que nos constituye como Occidente. De otra manera nos instalaramos con los posmodernos en la poca de la indecibilidad, donde nada puede decirse; la poca del fin de la poltica, el fin de la historia y el sin-sentido. Incluso el propio pensamiento conservador, tan urgido de ideas-fuerza para articular su proyecto, ya no tiene en el irracionalismo posmoderno a un aliado contundente. Frente a ambos movimientos, el posmodernismo relativista y el neoconservadurismo, el pensamiento progresista deber anteponer fundamentos ticos cada vez ms convincentes para que la poltica se convierta en el espacio efectivo de realizacin de la dignidad humana. Los riesgos de no hacerlo son dramticos: la afirmacin del pesimismo, el escepticismo y el inmovilismo. Sera injusto no reconocer aqu que estas consideraciones han sido desafiadas crticamente por el propio Lanz. En efecto, segn Lanz, mi perspectiva sobre este tema es equvoca por dos razones: porque paso por alto el espesor cultural de lo posmoderno como condicin de la vida cotidiana y porque leo de manera muy restringida el tenor del pensamiento posmoderno en sus distintas sensibilidades. No puedo detenerme aqu a responder a esta crtica. Me conformo con dejarla apuntada para retomarla en otra ocasin.

Los desarrollistas Nuestro recuento de visiones sobre Amrica Latina estara incompleto sin una referencia, aunque sea somera, de los muchos autores que, desde distintas perspectivas y diversas inquietudes, basan sus reflexiones de la regin en la nocin de desarrollo. Como ya vimos, estos autores no pueden clasificarse perfectamente en uno u otro extremo de las dimensiones individualizadas aqu, porque cada uno se mueve en tradiciones especficas. Tenemos, por ejemplo, a aquellos muy influenciados por las teoras desarrollistas dominantes en los aos sesenta y que la CEPAL se encarg en difundir en la regin, tales como Jaguaribe (1985), Flisbish (1985 y 1991), Wefort (1984) y Kaplan (1984 y 1996). Otro grupo estara ms cercano a la visin de Hirschman (1958, 1971 y 1981), quien encabezara una crtica a los modelos de desarrollo tal y como haban sido adoptados en nuestros pases. Aqu destaca sobre todo la obra de Pipitone (1994a, 1994b, 1997). De los primeros hay poco que decir. Todos ellos siguen fincando buena parte de sus expectativas para la regin en el diseo y correccin de polticas desarrollistas cada vez ms eficaces. Consideran que la democracia poltica slo podr afirmarse en la medida en que los Estados diseen polticas econmicas y sociales que contribuyan a aminorar las muchas desigualdades que cruzan a nuestros pases. Slo un mejor diseo de las estrategias econmicas, en sintona adems con las diseadas en los pases vecinos, permite vislumbrar un futuro ms optimista para nuestra regin. Dirijo a este tipo de diagnsticos las mismas crticas que ya refer tanto para los enfoques marxistas y liberales, pues no encuentro nada relevante que justifique su existencia. Una excepcin a esta regla lo constituye la contribucin de Pipitone que como tal no se adscribe a ninguna corriente claramente definida en sus contenidos. A lo sumo, recupera de Hirschman su posicin crtica frente a los modelos unilineales y teleolgicos del desarrollo adoptados casi siempre como recetas por parte de nuestros gobiernos. Dicho brevemente, Pipitone sostiene que el debate econmico contemporneo est contaminado por un contrapunto inaceptable: el neoliberalismo, por un lado, con su recetario de desregulacin, apertura externa y privatizaciones y, por el otro, el populismo, con su historia de industrializacin subsidiada, proclividad inflacionaria y desequilibrios fiscales. En ese sentido,
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Pipitone sostiene que esta tensin no puede agotar el mundo de lo posible en Amrica Latina. El desafo, sostiene, es experimentar estrategias distintas tanto al neoliberalismo cosmopolita como al populismo nacionalista. Para ello, Pipitone compara mltiples experiencias en Amrica Latina y Asia, y encuentra particularmente importantes en el plano estratgico tres cuestiones casi siempre marginadas de las discusiones actuales: el Estado, la agricultura y el comercio exterior. De hecho, Pipitone argumenta profusamente sobre el valor de estas dimensiones y las maneras ms productivas de encararlas en la perspectiva de superar las enormes rigideces y desequilibrios de Nuestra Amrica. Sin duda, tenemos en la obra de Pipitone un referente nada desdeable para vislumbrar mejores condiciones econmicas en nuestros pases. Fuera de ello, sera injusto criticar esta propuesta por carecer de un discurso sobre la sociedad civil, pues en ningn momento es su objetivo. Cabra esperar entonces una reaccin prxima de Pipitone en esta direccin. Lo doy por un hecho.

Breve reflexin final Seguramente, despus de someter a crtica las muchas visiones que sobre Amrica Latina se han producido durante las ltimas dos dcadas, el lector se preguntar sobre la posicin que debe ocupar en el esquema mi propia propuesta y/o buscar argumentos convincentes para no rechazarla tambin. Sobre el primer punto, slo puedo sealar que mi perspectiva no encaja perfectamente en alguna de las dimensiones referidas. Metodolgicamente es radical, por cuanto no le interesa prescribir sobre la realidad sino slo levantar acta de manera fenomenolgica de la misma; no le interesa medir qu tan democrticos son nuestros pases sino vislumbrar que tan democrticos pueden llegar a ser. Ideolgicamente, tambin es radical, pues niega el pensamiento nico a partir de reconocer el conflicto y la diferencia que cruza a nuestras sociedades. En este sentido, reconoce la total indeterminacin de la democracia, entendida como una forma de sociedad. Los contenidos de la poltica hoy slo pueden definirse pblicamente, es decir, en el espacio pblico-poltico. El poder que no es capaz de comunicar con su sociedad no es poder sino pura imposicin. Sobre el segundo punto, reitero algunas de mis convicciones personales. El resurgimiento de la sociedad civil y la crisis de la poltica institucional requieren una interpretacin distinta a la que nos tienen acostumbrados los politlogos funcionalistas adoradores del dato duro y los tecncratas que no son capaces de mirar ms all de sus lustrosos escritorios. En principio, debe quedar claro de una buena vez que la democracia no depende de una transicin exitosa o de una nueva poltica econmica. Lo que el resurgimiento de la sociedad civil en nuestros pases revela es que corresponde precisamente a ella llenar de contenidos a la poltica real. La democracia nace pues de las propias iniciativas ciudadanas y sus expresiones de lucha. Este proceso de confirmacin poltica de la ciudadana se opone claramente a las visiones que reducen su participacin a una mera legitimacin a posteriori va el sufragio de lo que las lites polticas previamente acordaron. Este es el verdadero contenido de la democracia en la modernidad. No querer verlo es permanecer en el mbito de las justificaciones de la poltica estatal, en el terreno de la ingeniera y el clculo polticos que hasta ahora slo se ha traducido en un mayor rdito para los propios polticos profesionales. En suma, la sociedad que se mueve reivindica un valor de la democracia olvidado por la poltica estatal: el reconocimiento de la soberana popular, es decir, la afirmacin de un espacio pblico para la discusin y toma de decisiones sobre el modo como el pueblo ha de organizar su vida social. En este sentido, el poder se entiende como un espacio vaco que slo puede ser ocupado de manera simblica por la sociedad y nunca de manera material por cualquiera de sus
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partes.

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EL PODER EN LA SEXUALIDAD

Hctor Ceballos Garibay. El poder en la sexualidad en Foucault y el Poder, ediciones Coyoacn, S.A de C.V, Mxico, 2000, pp. 103-130.

Para un hombre refinado, la eminencia en los negocios humanos significa un obstculo ms grave, pues el poder casi absoluto entraa riesgos de adulacin o de mentira. La idea de que un ser se altera y cambia en mi presencia, por poco que sea, puede llevarme a compadecerlo, despreciarlo u odiarlo. He sufrido estos inconvenientes de mi fortuna tal como un pobre sufre los de su miseria. Un paso ms, y hubiera aceptado la ficcin consistente en pretender que se seduce, cuando en realidad se domea. Pero all empieza el riesgo del asco, o quiz de la tontera Memorias de Adriano de M. Yourcenar.

Hiptesis sobre la sexualidad no represiva La sexualidad tambin fue investigada por Foucault con la intencin de profundizar su concepcin a propsito de la tecnologa del poder. Al respecto, precisa que se trata de determinar, en su funcionamiento y razones de ser, el rgimen de poder-saber-placer que sostiene en nosotros el discurso sobre la sexualidad humana. 129 En otras palabras, Foucault pretende descubrir las relaciones existentes entre el discurso sobre lo sexual, las prcticas de poder en la sexualidad y las manifestaciones del placer que surgen o se reprimen tanto en el mbito discursivo como en el ejercicio del sexo. El proyecto de investigacin contiene las siguientes hiptesis de trabajo: 1) la proliferacin incesante del discurso sobre la sexualidad; 2) la diseminacin de las tcnicas de poder que condujeron al polimorfismo sexual; 3) la conversin del discurso sexual en ciencia, sexologa.130 Para documentar sus hiptesis, Foucault se propuso investigar: 1) la forma como funciona el discurso sobre el sexo; 2) cmo el discurso se desliza y ramifica en las conductas sociales e individuales hasta alcanzar formas perceptibles de deseo, con la expresa finalidad de controlar el placer cotidiano; y 3) cul es la voluntad de saber que sirve de soporte e instrumento del sexo y cmo ella fundamenta la existencia contempornea de las tcnicas polimorfas del poder sexual. 131 A partir del siglo XVII, afirma Foucault, ocurre una proliferacin de los discursos sobre el sexo. Aunque persiste un control, una censura y manipulacin del saber sexual, sin embargo el discurso se difunde, masifica, explaya, manifiesta e incide a lo largo y ancho del cuerpo social. Las finalidades implcitas a esta diseminacin de la sexualidad son evidentes: incrementar la poblacin laboral, aumentar la oferta de mano de obra barata, y convertir el deseo en discurso con la intencin de controlarlo mediante la confesin y autorrepresin caractersticas de las prcticas sexuales. Sin embargo, aunque la censura y la prohibicin acompaan permanentemente a la
129 130 131

M. Foucault, Historia de la sexualidad, Vol. I, Siglo XXI, Mxico, 1938, p. 18. Cfr., Ibd., p. 20. Cfr., Ibd., pp. 19 y 20.

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historia de la sexualidad, lo importante a considerar es el hecho de que los mecanismos represivos forman parte de una economa general de los discursos sobre el sexo, la cual se ha caracterizado, en la etapa moderna de la sociedad, por su dimensin positivo-afirmativa, es decir, por su constante reproduccin, difusin y reglamentacin legitimadas institucionalmente. La sociedad capitalista, segn Foucault, no opuso al sexo un rechazo, por el contrario, construy un aparato productor de verdades mediante el cual se normativizaba la conducta sexual y se creaba un saber especfico socialmente aceptado: la sexologa. El sexo se constituy de esta forma en una peculiar maquinaria reglamentada de placer, la cual siempre ha estado ligada a las necesidades polticas del sistema dominante y a un cierto orden regimentado de saber. 132 El discurso sexual moderno ha creado una rica variedad de mecanismos positivos productores de saber, inductores de placer y generadores de poder sobre el cuerpo, la sensibilidad y las relaciones amorosas de los individuos. Estos mecanismos positivos de la sexualidad se articulan con las tcticas de prohibicin y ocultamiento implcitas a sta, con el objeto de producir estrategias especficas de poder 133 a las que es necesario concebir como tcnicas del dominio y de la disciplinarizacin de los individuos. El planteamiento sobre la existencia de una tecnologa de poder que no solamente es represiva, sino que funciona en forma positiva y productiva, conforma la hiptesis ms novedosa e interesante de Foucault en la Historia de la sexualidad. Para postular la presencia de un poder positivo-productivo es indispensable la desacralizacin de la dogmtica concepcin tradicional que siempre remita la explicacin del poder hacia el referente de la ley, la norma y la prohibicin de la sexualidad. Aunque ciertamente resulta improcedente subestimar la importancia de la represin del sexo a travs de la historia, Foucault pretende demostrar que el poder-saber sexuales constituyen una tecnologa particular del sexo, enormemente compleja, en donde se generan efectos positivos que trascienden la simple represin y censura del ejercicio sexual cotidiano. 134 Dentro de esta lgica de pensamiento, Foucault afirma que la sexualidad es una gran red donde la estimulacin de los cuerpos, la intensificacin de los placeres, la incitacin al discurso, la formacin de conocimientos, el refuerzo de las resistencias y los controles se encadenan unos con otros segn grandes estrategias de saber y de poder. 135 El hecho de que el poder se afirmativo-productivo y no slo una prctica de inhibicin y negacin, no quiere decir que el carcter positivo del poder se asocie con lo bueno o lo bello, y el negativo con lo malo y lo feo. Foucault rompe con la anttesis positivo-negativo y con las connotaciones tradicionales que esos trminos conllevan. Para l, la sexualidad, y en general todas las manifestaciones de poder, son positivas, porque presuponen la afirmacin de ciertas conductas, la eficacia y racionalidad presentes en la relacin medios-fines, la proteccin, ampliacin y reproduccin de la vida, la voluntad del binomio poder-saber; pero en ningn momento considera que el poder positivo implique la exencin de prcticas represivas y negativas, a las cuales, por el contrario, considera como indisociables de las actitudes del poder. Sin embargo, lo que preocupa a Foucault, es el hecho de que las teoras tradicionales sobre el poder han priorizado excesivamente los mecanismos de la prohibicin, utilizando para ello los parmetros del derecho tradicional, sin haberse nunca dado cuenta de la importancia que tiene el poder en sus dimensiones afirmativas-productivas, es decir, como expresin de la
132 133 134 135

Cfr., Ibd, p.87. Cfr., Ibd, p. 92. Cfr., pp. 110 y 111. Ibd, p. 129.

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voluntad de saber y poder.136 En el transcurso de su investigacin sobre el poder sexual, Foucault se percat de la forma como el poder penetra materialmente a los cuerpos, y partiendo de este hecho, explic la presencia en la modernidad de una red de biopoder, de somato-poder que es al mismo tiempo una red a partir de la cual nace la sexualidad como fenmeno histrico y cultural en el interior de la cual nos reconocemos y nos perdemos a la vez. 137 Mediante la introduccin del poder en el cuerpo de los individuos se genera un placer de la carne, un gusto por la sensualidad que debe estar regulado y controlado socialmente. De esta forma, el poder ejerce sobre el placer una diversidad de tcnicas de indagacin, vigilancia, acechanza, con la finalidad de domesticar el deseo que siente los cuerpos sexualizados. La sexualidad y su discurso se transforman en una espiral perpetua de poder y placer, de incitacin e inhibicin, de reproduccin y control de natalidad, de proliferacin y censura, de provocacin morbosa y culpabilizacin, de seduccin y autorrepresin, inducidos por la complejsima tecnologa del sexo. 138 Los mecanismos positivos y negativos con que se cuenta el biopoder sexual se materializan en el conjunto de instituciones sociales desde la familia y la escuela hasta llegar al Estado. La diversidad de micropoderes coinciden en la necesidad de someter la sexualidad a una normatividad socialmente legalizada, econmicamente rentable y polticamente manipulable. 139 Aunque la censura y la prohibicin estn presentes en la normalizacin y control de la sexualidad, es evidente que la economa del placer, en tanto que forma de poder, se ha transformado en una extensa maquinaria de regimiento sexual, la cual es polticamente cambiante de acuerdo con la coyuntura histrica que se est viviendo: si se transita por un periodo de enorme aumento demogrfico o si hay escasez de mano obra; si conviene introducir las modernas tcnicas para controlar la natalidad o si resulta costosa en trminos polticos la legislacin en favor o en contra del aborto; si la sociedad atraviesa por un proceso de liberalizacin cultural en los comportamientos sexuales o si se ha producido un reforzamiento de las tradiciones familiares monogmico-patriarcales; en todos estos diversos casos, la sexualidad funciona como instrumento de un poder econmico-poltico esencialmente dirigido a disciplinar a los individuos. Foucault pudo comprobar repetidamente su hiptesis sobre la sexualidad positivo-afirmativa, al observar sucesos contemporneos como: la actual liberalizacin de las prcticas sexuales, el auge de la prostitucin como industria comercial, la masificacin de la pornografa, la mistificacin de la sexologa, la mercantilizacin del sexo en los medios de comunicacin de masas, la utilizacin del cuerpo bello como instrumento de poder y prestigio, etc. Al respecto, afirma que poder y placer no se anulan (...) se persiguen, se encabalgan y reactivan, Se encadenan segn mecanismos complejos y positivos de excitacin y de incitacin. 140

La represin en la sexualidad En este apartado analizaremos los mecanismos represivo-negativos que coexisten con los efectos positivos afirmativos inherentes a la tecnologa del poder sexual. El silencio, por ejemplo, en trminos de lo que se dice y se calla, forma parte de la estrategia del poder en la sexualidad.141 Adems de la prohibicin de hablar, surge en las escuelas,
136 137 138 139 140 141

Cfr. Ibd, pp. 18 y 20. M. Foucault, Microfsica del poder, La Piqueta, Madrid, 1980, p. 156, subrayado nuestro. Foucault, Historia de la sexualidad, Ob. Cit., p. 59. Cfr., Ibd., pp. 48 y 49. Ibd, p. 63. Cfr. ibd. p. 37.

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conventos, monasterios, hospitales, iglesias, etc., un discurso reglamentado y canonizado sobre la funcin de sexo. Cualquier individuo aprende lo que se debe y puede decir, al igual que conoce con perfeccin aquello que resulta inadecuado mencionar a propsito de la normatividad sexual. Ms que estar estrictamente censurado, los ltimos tres siglos muestran que el sexo est fundamentalmente codificado en un discurso que presupone la presencia de lo prohibido y pecaminoso, la distincin entre lo puro y lo perverso, la recurrencia al secreto, a la intimidad y a la confesin. En este sentido, la sexualidad se convierte en el secreto, en lo ms sagrado, en tab social del cual todos saben, sospechan, aducen, incitan, pero del que nadie debe revelar, manifestar o ejercer su prctica en forma ostentosa y pblica. 142 Durante los primeros aos del siglo XIX se estructura la familia cannica moderna, la cual aparece cada vez ms como un instrumento de control poltico y regulacin econmica indispensable para el afianzamiento del proceso capitalista en ascenso. 143 La familia urbana, fijada en el barrio obrero, reproduce la fuerza de trabajo asalariada y sustituye a la vieja clula familiar precapitalista circunscrita al medio rural y a la vida campesina. Lo que a principios de siglo se constituy como un a simple moralizacin de las clases pobres, como una nueva y sencilla normatividad sexual impuesta al conjunto de la sociedad, se transform, durante las postrimeras de la poca decimonnica, en un sistema complejo de control judicial y mdico de la vida sexual y sus perversiones; todo ello en nombre de una supuesta proteccin de la sociedad y la raza.144 Desde el siglo XVIII y de manera contundente en el XIX, prolifera un discurso sobre la sexualidad esencialmente sustentado en una estrategia de poder disciplinante que implica: la canonizacin de la sexualidad infantil y la estigmatizacin de las prcticas polimorfas identificndolas con los placeres perversos.145 La sexualidad capitalista se caracteriza, segn Foucault, por edificar una red compleja, saturada de sexualidades mltiples, fragmentarias y mviles 146 en donde se separa a los adultos de nios, a los varones de las hembras, a la familia de la servidumbre. A medida que transcurre el capitalismo nace en occidente una nueva reglamentacin de los poderes y los placeres, la cual, a pesar de que condena la sexualidad polimorfa, sin embargo, facilita la explosin de las sexualidades herticas y subversivas. Nuestra poca, seala el autor de Vigilar y castigar, tambin ha sido iniciadora de las heterogeneidades sexuales, 147 y ello fue as a pesar del enorme lastre de culpabilizacin y represin heredado de la cultura judeo-cristiana. El sexo en el capitalismo forma parte de una tecnologa poltica de la vida, de una biopoltica basada en la disciplinarizacin del cuerpo. A travs del adiestramiento corporal, el control y la vigilancia de la economa libidinal, los seres humanos entramos en un juego poltico consistente en regular y registrar peridicamente el crecimiento de las poblaciones segn las necesidades demogrficas que establece el Estado.148 Mediante el concepto de biopoltica Foucault explica cmo el sexo se convierte en una forma de poder, la cual, utilizando una serie infinita de vigilancias, prohibiciones, reglamentaciones y patrones de conducta, se impone a los hombres y mujeres desde la infancia a travs del conjunto de instituciones que conforman la sociedad. Los individuos capitalistas
142 143 144 145 146 147 148

Cfr., Ibd, p. 47. Cfr., Ibd, p.148. Cfr., Ibd, p. 148. Cfr., Ibd, p. 51. Ibd, p. 60. Cfr., ibd, pp. 51 y 62. Cfr., ibd, p. 176.

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estamos acechados por certificaciones de nacimiento, escolaridad, vacunacin, seguridad social, casamiento, empadronamiento, identidad, nacionalidad, ordenanza militar, afiliacin poltica, y por ltimo, de mortalidad. El conjunto impresionante de registros estadsticos y burocrticos refuerza el control poltico del Estado sobre la vida civil y privada de los individuos, y evidencia la lgica de poder consistente en separar y discriminar a unos ciudadanos de otros. La represin sobre el cuerpo, el control de la sexualidad y el castigo de las perversiones forman parte de los mecanismos que instrumentan la tecnologa del biopoder sexual para salvaguardar la estabilidad social, reforzar la especie, purificar la raza, evitar las enfermedades contagiosas y fortalecer la vitalidad de los cuerpos dciles y productivos 149. Hoy como antes, la sexualidad debe restringirse a la reproduccin familiar con el objeto doble de abastecer a la sociedad de mano de obra eficaz, y poder, a travs de la sexualidad monogmica, sublimar y canalizar la energa libidinal hacia la reproduccin econmica. Es necesario reglamentar la sexualidad no slo porque ella permite la existencia de placeres perversos que atentan contra la moral tradicional, sino porque posibilitan un costoso derroche de fuerzas materiales y subjetivas que obstaculizan el sano desarrollo de la sociedad. Recientemente, ya muy avanzado el crecimiento de la sociedad tecnolgica contempornea, la sexualidad libre y polimorfa ha sido utilizada como un instrumento ms de control poltico por parte del Estado, mediante su manejo como forma de desahogo y canalizacin inocua de frustraciones polticas debidas a la falta de libertades democrticas, o como sublimacin de la terrible miseria que viven los marginados y explotados de los centros industriales. Tambin es cierto que nicamente la sociedad capitalista de finales del siglo XX se ha dado el lujo de convertir a la sexualidad en industria del placer, poder y prestigio, en fbrica de objetos anhelados por el mercado de consumo capitalista, y en esa jungla de asfalto donde la prostitucin, el matrimonio, el ascenso econmico, el divorcio, el xito, dependen del comercio sexual con el cuerpo y de la imagen estereotipada de la belleza, la potencia, la virilidad. Con la localizacin escrupulosa de la concupiscencia, al anatematizarse los pecados de la carne y mediante la culpabilizacin de la vida sexual, se pudo crear esa compleja tecnologa racional de correccin que conforma la esencia del biopoder sexual. La tecnologa del poder en la sexualidad utiliza diversos mecanismos que forman parte de un discurso como voluntad de saber: la legitimacin del matrimonio monogmico, la exaltacin de la fecundidad, la prohibicin de las uniones consanguneas, la prescripcin de la endogamia, la condena judicial de las perversiones, el control pedaggico y mdico de las desviaciones respecto de la sexualidad considerada normal.150 La multiplicidad de tcticas del biopoder sexual tienen como misin principal la de asegurar la poblacin, reproducir la fuerza de trabajo, mantener la forma de relaciones sociales: en sntesis: mostrar una sexualidad econmicamente til y polticamente conservadora 151. Del conjunto de prcticas y dispositivos afirmativos y negativos que fabrica el biopoder para disciplinar a los cuerpos y a las almas de los sujetos capitalistas, hay cuatro que interesan especialmente a Foucault:

1. La histerizacin del cuerpo de la mujer mediante la clasificacin y descalificacin de la sexualidad femenina; proceso que se complementa con la conversin de la madre en una persona nerviosa e hipersexualizada que necesita aprender a controlar su sexualidad.
149 150 151

Cfr., ibd, p. 179. Cfr., ibd, pp. 146, 147 y 148. Ibd, pp. 48 y 49.

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2. La pedagogizacin del sexo de los nios por medio de la clasificacin y prohibicin de la sexualidad infantil, sobre todo de la masturbacin. En esta estrategia de poder se prioriza la represin de los nios cuando incurren en la prctica abierta de la sexualidad. 3. La socializacin de las conductas procreadoras a travs de la vigilancia que ejerce el Estado sobre la sexualidad legal familiar. Este dispositivo del biopoder se fundamenta en la planificacin de la fecundidad de la pareja y en el registro y control de los nacimientos, promovindolos o censurndolos segn convenga a los intereses polticos y econmicos del Estado.

4. La psiquiatrizacin del placer perverso a partir de la introduccin de un saber mdicocientfico que separa la moral de lo patolgico, lo verdadero de lo falso, lo cientfico de lo precientfico. Esta tctica busca la construccin de una tecnologa correctiva de las anomalas sexuales y sociales.152 El conjunto de manifestaciones del biopoder sexual configura, sin duda alguna, uno de los temas ms apasionantes de investigacin en ciencias sociales, pero no slo por lo que se refiere a la sexualidad como ejercicio peculiar del poder, sino debido a todas las variantes y sutilizas que lleva consigo: la obsesin amorosa, el amor loco, la separacin de los amantes, la abyeccin de la dependencia al otro, el amor eterno o fugaz, la soledad, la mistificacin o el escepticismo del amor.

La ciencia de la sexualidad Uno de los aspectos ms interesantes del biopoder sexual es la transformacin de la sexualidad en discurso institucional, en ciencia, en una voluntad de saber especfica que conocemos con el nombre de sexologa. El sexo se convierte en objeto del discurso. Los sexlogos pretenden arribar al conocimiento absoluto del cuerpo humano; se apropian del derecho de analizar, codificar y controlar los deseos, las pulsaciones y el placer de la gente a travs de una teora y prctica institucionales que encuentran su legitimacin en el ms grande mito sacrosanto de la modernidad: la ciencia. La sexologa emerge como sntesis de conocimientos, datos, anlisis cuantitativos, estadsticas y proyectos de vigilancia sobre la vida sexual de poblaciones enteras. Se trata de construir un discurso racional, positivo, que favorezca el bienestar y la salud de la humanidad; se intenta controlar la sexualidad para adecuarla a un sistema general de biopoder que sea benfico para el conjunto de la sociedad. Foucault advierte cmo la poltica del sexo no slo consiste en la prohibicin y represin que acompaan la prctica de la sexualidad, sino que tambin reside en su reglamentacin especfica a travs de la existencia de un discurso til y pblico aceptado por todos: la sexologa.153 El saber confesional-religioso, la mojigatera y el pudor que acompaan al discurso sexual medieval, todava sustentado en la inoculacin de la culpa y el temor al pecado, es sustituido por un saber cientfico normalizador que al modernizarse adquiere las caractersticas de la actual ciencia de lo sexual.154 El Estado, preocupado por las regulaciones demogrficas, se da cuenta de que la conducta sexual de la poblacin deber ser objeto de anlisis permanente y blanco de su intervencin
152 153 154

Cfr., ibd, pp. 127 y 128; 177 y 178. Cfr., ibd, pp. 34, 35 y 36. Cfr., ibd, p. 54.

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poltica. Por ello decide controlar la vida civil y privada de los individuos mediante el registro de las tareas de natalidad, morbilidad, mortalidad, ndice de matrimonios, frecuencia del celibato, cantidad de hijos, etc. El objetivo es evidente: reglamentar el ejercicio de la sexualidad para moldearlo y adaptarlo en provecho de la sociedad disciplinada, y convertir el comportamiento sexual de las parejas en una poltica econmicamente concertada para beneficio del poder poltico Estatal.155 Los casos concretos de la prohibicin de tener ms de un hijo por familia en algunas sociedades asiticas; el de la exhortacin a la reproduccin familiar numerosa, a travs de la promesa de obtencin de beneficios econmicos otorgados por el Estado, en ciertas democracias europeas; as como la glorificacin de la familia sovitica durante los aos treinta del estalinismo, con el propsito de incrementar la mano de obra para el programa de industrializacin forzosa, son algunos ejemplos de la correlacin que existe entre economa, poltica y sexualidad. Occidente, seala Foucault, no posee ningn tipo de ars ertica como ocurre en algunas sociedades orientales. Por el contrario, en lugar de preocuparse del placer por el placer mismo, en vez de reconocer el binomio placer-deseo como experiencia subjetiva reivindicable al margen de la ley, la utilidad y la vigilancia estatales y religiosa, el capitalismo ha concebido una sexualidad ntimamente vinculada con la economa, la demografa, la medicina y el derecho. A diferencia del ars ertica oriental, occidente ha creado un scientia sexualis como instrumento al servicio del biopoder disciplinario capitalista.156 Otra modalidad especfica del modo de vida burgus del oeste, es la recurrencia a la confesin como prctica de control del alma de los individuos. Mediante la confesin se promueven y afloran las verdades que interesan al poder. Somos, dice Foucault, una sociedad confesante en la familia, la escuela, la burocracia, los hospitales, la justicia, las relaciones amorosas, el psicoanlisis; confesamos los pecados, crmenes, deseos, sueos, malos pensamientos, secretos, nuestra sexualidad, enfermedades, infancia. La gente se confiesa en pblico y en privado a lo padres, educadores, seres amados, al Estado, al mdico, al juez, al sacerdote, etc. La ms descarnada ternura, as como el ms sangriento de los poderes necesitan la confesin. El hombre en occidente ha llegado a ser un animal de confesin. 157 La confesin, as entendida, es el fundamento de la produccin del discurso verdico sobre el sexo. Como penitencia ritual y como revelacin y desenmascaramiento frente a todos los poderes establecidos, los individuos aceptan el sometimiento de su alma a la disciplina y vigilancia que ejercen los detentadores del poder; y al confesarse, convalidan la fiscalizacin que sobre ellos se ejerce y evidencian la necesidad que tienen de ser castigados por los poderes que luego tambin ejercern contra otros seres humanos. 158 La sexualidad capitalista contempornea ciertamente es ms libre que antes, se ha relajado y resulta menos autorrepresiva que durante el medioevo; sin embargo, no podemos cegarnos ante el actual, ms perfecto y sutil control que se ejerce sobre la sexualidad mediante la utilizacin del saber mdico-cientfico que ha inventado la separacin entre la sexualidad normal y la anormal, y el cual ha generado la condena de los placeres considerados como perversos. 159 La sexologa contina siendo, en trminos generales, mojigata, pero lo ms grave de su instrumentacin consciente como mecanismo del biopoder, es su conversin en institucin normalizadora y adaptativa de los individuos a su medio ambiente social; su transformacin en un conjunto de tcnicas diversas que prometen y aseguran la superacin de la felicidad familiar por
155 156 157 158 159

Cfr., ibd, pp. 35 y 36. Cfr., ibd, pp. 72 y 73. Ibd, pp. 75, 79 y 80. Cfr., ibd, pp. 79 y 80. Cfr., ibd, pp. 58 y 67.

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medio de orgasmos garantizados. Si se utiliza la perspectiva terica de Foucault, y aunque l no analiz a profundidad este problema, se puede observar que la enorme cantidad de manuales de sexologa, de tcnicas e instrumentos portadores de placer e inductores del orgasmo, a lo nico que han conducido es a la aparicin de una mercantilizada tecnologa del orgasmo cada vez ms socorrida por cientos de individuos, los cuales localizan sus problemas existenciales en la frigidez, la impotencia, la eyaculacin precoz y otras disfunciones que invariablemente se visualizan en su nivel ms fisiolgico, descuidando totalmente cualquier tipo de valoracin de las relaciones subjetivas y efectivas de los individuos y las parejas. La sexologa, convertida en prctica conductista y discurso positivista, se preocupa por lograr un placer mecnico que lleve al orgasmo, y por adaptar a los hombres y mujeres a una sexualidad normalizada y feliz que implique la menor cantidad de conflictos posibles, la mejor asimilacin a la sociedad, y la correcta regulacin de la vida sexual de acuerdo con la planificacin familiar que mejor convenga a los intereses polticos estatales. La sexualidad contempornea, siguiendo el anlisis de corte foucaultiano, ha disociado el placer y el deseo de la afectividad y el amor. Los graves problemas de la crisis de la familia, de la separacin de los amantes, de la ruptura generacional entre hijos y padres, de la monotona matrimonial, etc., pretenden resolverse mediante el asesoramiento y las terapias que brindan a las familias los centros sexolgicos y los manuales y mtodos que conforman la tecnologa del orgasmo como el gran mito de la felicidad sexual. La disociacin del placer respecto de la afectividad amorosa en la compleja maquinaria de la venta y el consumo de mercancas sexuales: ropa, objetos erticos, afrodisacos, modas, etc., corre paralela a la deserotizacin del cuerpo humano, a la subestimacin de la sensibilidad de la piel y a la mistificacin de la sexualidad genital. A la moderna sexologa no se le ocurre que el orgasmo tenga algo que ver con la intensidad afectiva de los hombres y las mujeres comprometidos en el acto sexual; tampoco imagina la importancia del juego en la bsqueda del placer; por ello recurre a las tcnicas conductistas y a los instrumentos sofisticados para la incitacin del goce sexual como la nica va segura para conseguir la felicidad de los amantes sin amor. La sexologa diserta abundantemente sobre sus temas especficos desde las alturas de quien pontifica y tiene la verdad absoluta. Aparentemente su saber es neutral y asptico, pues es una ciencia cuya finalidad suprema consiste en asegurar la produccin tcnica del placer en la familia tradicional y en curar y corregir las perversiones y aberraciones sexuales de los individuos.160 Al saber mdico sexual le preocupa solamente la higiene y la normalizacin sexuales de una sociedad caracterizada por la proliferacin incontrolada de enfermedades venreas. Pero jams se ha preocupado por el complejo mundo simblico contemporneo identificado con la soledad, la frustracin y el vaco que se manifiesta en las relaciones sexuales vigentes, el cual es precisamente la causa que propicia la existencia de la tecnologa del orgasmo como huida pattica y falsa de tedio y el desamor prototpicos de la sociedad actual.

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Cfr., Ibd, p. 67.

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LA EXPERIENCIA DEL S Y LOS ESCRITOS SOBRE LA TECNOLOGA DEL YO161

Los dos ltimos libros de Foucault, pero fundamentalmente el segundo de ellos: El inters por s mismo, replantean de manera radical no slo el proyecto original de La historia de la sexualidad, sino tambin algunos postulados de la perspectiva terica utilizada en sus primeros textos. De la preocupacin por las reglas annimas y formales de los discursos concebidos a partir de la discontinuidad, se pasa a la investigacin de la subjetividad individual y colectiva como arte de la vida. Del tema del poder planteado como fundamento de las relaciones sociales, Foucault descubre la enorme importancia de la moral en tanto que parte esencial de una ontologa de la historia.162 Al estudiar la sexualidad en la Antigedad Clsica, el autor de Vigilar y Castigar se da cuenta de la trascendencia de la tica como requisito imprescindible para poder entender el funcionamiento de la sexualidad, el deseo y el placer. 163 Las ltimas reflexiones de Foucault sobre la sexualidad tuvieron como marco de referencia precisamente la historia de la moral. Nuestro autor se percat de que haba que distinguir entre los actos sociales en general y el cdigo valorativo que los propiciaba y fundamentaba. La moral fue concebida, entonces, como conjunto de prescripciones sustanciales que se les imponan a los comportamientos de los individuos, a la cual resultaba impostergable investigar y comprender. nicamente mediante el estudio de la moral se poda establecer correctamente la distincin entre actos permitidos y prohibidos, entre el valor positivo y el
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Debido a que en el momento de hacer este texto era todava imposible conseguir en Mxico los dos ltimos libros de Foucault, concernientes al tema aqu tratado, nos hemos basado en las entrevistas y avances por su autor al respecto para la elaboracin de este apartado.
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H. Dreyfus y P. Rabinow, Una genealoga de la sexualidad, en La Cultura en Mxico, Revista Siempre, 18/7/84, p.47. Cfr. F. Ewald, El inters por la verdad, entrevista con Foucault, en La Cultura en Mxico, Revista Siempre, 26/9/84, p.36.

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negativo de los diferentes comportamientos posibles. 164 En el contexto general de la investigacin histrica sobre la moral, Foucault llega al descubrimiento de la correlacin bsica existente entre la tica y la formacin de la subjetividad social. Al respecto dice: Y hay otro aspecto de estas prescripciones morales que, la mayor parte de las veces, no est aislado como tal, pero me parece muy importante: el tipo de relacin en s, que yo denomino la tica, y que determina en qu forma el individuo se considera como el sujeto moral de sus propios actos.165 Podra decirse que Foucault investig tres grandes temticas genealgicas generales: cmo los hombres se convierten en sujetos de conocimiento; cmo los individuos nos transformamos en seres actuantes sobre otros hombres y mujeres, es decir, el asunto del poder: y, finalmente, la elaboracin inconclusa de una ontologa histricas con relacin a la tica por la que nos constituimos como agentes morales.166 En una de las ltimas entrevistas que le hicieron, Foucault confiesa el aburrimiento que le produce la temtica sexual en s misma, y afirma ah que el sexo es tedioso a tal grado, que no le interes redactar una serie de textos que giraran en torno de planteamientos ya demasiado conocidos por l.167 Prefera construir una nueva interpretacin terica, realizar una indita investigacin sobre la vinculacin del poder y el saber con la moral, y analizar sus manifestaciones a partir de la formacin de una determinada tecnologa del yo.168 La explicacin de la apertura de este novedoso horizonte interpretativo se relata en la siguiente cita: Mientras lea a Sneca, Plutarco y todos esos autores, me pareci que haba en ellos un gran nmero de problemas concernientes al yo, la tica del yo, la tecnologa del yo, y me vino la idea de escribir un libro formado por un conjunto de estudios independientes sobre diversos aspectos de la antigua tecnologa pagana del yo. 169 Para redactar El inters por s mismo, Foucault se remiti al anlisis del prioritario papel que cumple la lectura y escritura en la constitucin del yo, as como a la trascendente funcin que la experiencia mdica del yo tiene en ese mismo sentido. 170 El punto nodal es el descubrimiento de la importancia del poder interiorizado en el individuo, y la conceptualizacin de ste como agente social-moral. Es decir, frente a su tesis de que el poder conforma una relacin circulante y microfsica que genera resistencias, el autor de Historia de la locura logra, al final de su vida, complementar su teora genealgica del poder utilizando una interpretacin del mismo en donde se recupera tambin la relevancia de la subjetividad, la cual se manifiesta principalmente en la edificacin de cierta moral particular y no slo en el plano de la geopoltica, entendida esta como expresin de tcticas y estrategias de dominio. En sus ltimos escritos, Foucault busca no nicamente registrar los dispositivos de poder que discriminan los actos permitidos de los prohibidos, sino que se preocupa por establecer una tcnica de anlisis y diagnstico del pensamiento moral, de sus orgenes, cualidades y peligros, de su poder de seduccin y de todas las fuerzas oscuras que se ocultan detrs de l. No se investiga al discurso exclusivamente como saber estructurado o como ejercicio de poder, sino que tambin se le indaga como concrecin de un complejo crucigrama de smbolos y valoraciones que se encuentran sustentando los actos prcticos de la accin social. 171
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Cfr. Dreyfus y Rainbow, Una genealoga... Loc.Cit., p.47. Ibd, p. 47. Ibd, p. 47. Cfr., ibd, p. 44.

Cfr., ibd, p.44. Ibd, p. 44. Cfr., ibd, p.44. M. Foucault, Vigilar y fornicar, en Revista Nexos, nm. 81, septiembre, 1984, p. 45.

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La conclusin de Foucault consiste en darse cuenta de que el poder sobre los otros, la necesidad de dominar a la naturaleza y a los hombres y mujeres es resultado de la disciplina y el autocontrol permanente que ejercemos los seres humanos sobre nosotros mismos. Se sospecha de todo, pero fundamentalmente de uno mismo. Es la suspicacia y autovigilancia del s mismo, lo que conduce hacia la ascesis de la castidad en tanto que proceso de subjetivacin caracterstico de la tica sexual emergida en las postrimeras de la Antigedad. 172 El inters sustancial de Foucault consiste en descubrir la interrelacin entre el poder sobre s mismo y el poder sobre las cosas y los otros sujetos. Al respecto, afirma que se trata de saber cmo uno se gobierna a s mismo. Se requiere demostrar cmo el gobierno de uno mismo se integra a una prctica de gobierno de los otros. Es decir, se trata de llegar a saber cmo se forma una experiencia, donde estn ligadas la relaciones con uno mismo y las relaciones con los otros.173 Al estudiar la Antigedad, Foucault advierte que el problema esencial de la poca no es precisamente el poder o la sexualidad, sino ms bien la moral; es decir, el cuestionamiento acerca de la tcnica que se deba utilizar para vivir bien. Esta bsqueda del techn tou bien, este arte de la vida o del vivir, pas a ser el rasgo ms trascendente de la tecnologa del yo que caracteriz la personalidad de los individuos que habitaron en la Grecia y la Roma clsicas. 174 De acuerdo con las investigaciones de Foucault, el inters de los autores clsicos antiguos era ciertamente la poltica, pero para poder llegar al buen gobierno de la ciudad se requera de una previa preocupacin por uno mismo, en tanto que camino indispensable para la autocapacitacin como gobernantes. La preocupacin de s mismo comienza con Sneca, Plinio (...) cada uno debe preocuparse por s mismo. La tica griega y grecorromana est centrada en un problema de eleccin personal, en una esttica de la existencia. 175 Para llegar a ser buenos ciudadanos resultaba indispensable la emergencia de una tecnologa del yo especfica, se trataba de saber cmo gobernar la propia vida para darle la forma ms bella posible (a los ojos de los otros, de s mismo y de las generaciones futuras para las cuales se podra servir de ejemplo). Lo que yo intent reconstruir fue esto: la formacin y el desarrollo de una prctica de s que tiene por objetivo constituirse a s mismo como obrero de la belleza de la propia vida.176 La tecnologa del yo propona la conversin de la eleccin personal frente a la vida en una esttica de la existencia. Esta idea fascinaba a Foucault porque vea en ella, parcialmente materializada, la loable aspiracin suya de que la tica pudiera ser una manifestacin de la existencia cotidiana sin estar relacionada con lo jurdico, con un sistema autoritario de poder o en una estructura disciplinaria.177 La preocupacin por uno mismo, la aspiracin a ser dueos de nuestro destino, el poder mirar algo bello sin sentir deseo de apropirnoslos, la ambicin de poseer un perfecto dominio del propio cuerpo y alma, todo ello conform la tcnica del buen vivir, el arte de la vida que defini a la tecnologa del yo durante la Antigedad.178 En el transcurso de su reflexin sobre la moral grecorromana, Foucault expuso algunas ideas sumamente interesantes, las cuales quisiramos dejar consignadas aqu por lo que representan en riqueza imaginativa y en implicaciones tericas y polticas.
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Cfr., ibd, p. 45. F. Ewald, El inters por la verdad, Ob. Cit., p. 32 Dreyfus y Rainbow, Una genealoga..., Loc. Cit., p. 46. Ibd, p. 46. F. Ewald, El inters... , Loc. Cit., p. 38. Cfr. Dreyfus y Rainbow, Una genealoga..., Loc. Cit., p. 46. Dreyfus y Rainbow, El sexo como moral, Revista de la Universidad; No. 40, agosto, 1984.

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Una de las necesidades de superar el egosmo-narcisismo que tipifica a nuestra sociedad capitalista, lo cual nos obliga a preguntarnos, junto con Foucault, si somos capaces de tener una tica de los actos y de su placer que pudiera tomar en cuenta el placer del otro? El placer del otro es algo que puede ser integrado a nuestro propio placer sin referencia a la ley, al matrimonio o a cualquier otra obligacin?.179 Otra de esas ideas la conformaba uno de sus ms caros anhelos: la propuesta de que la sexualidad se convirtiera en arte de la vida, en obra de arte inherente a la experiencia diaria. Consideraba que el sexo podra transformarse en fuente inagotable de creatividad individual y social: pensaba que era factible construir una nueva cultura sobre la base de elecciones sexuales libres y genuinas. Los seres humanos deberan no solamente buscar la afirmacin de su identidad personal, sino que, utilizando la sexualidad libertaria, tendran que edificar una existencia imaginativa, un placer siempre novedoso y un deseo apasionado y sincero. El sexo, deca Foucault, no es una fatalidad, es la posibilidad de una vida creativa. 180 El ltimo asunto que quisiramos reivindicar del riqusimo acervo discursivo de Foucault, es su ferviente deseo de que ojal algn da consigamos confeccionar nuestras vidas mediante una nueva moral que nos conduzca hacia una esttica de la existencia (a semejanza de los griegos), hacia el ejercicio de un arte del buen vivir alejado de la maquinaria de dominacin, explotacin, consumo y guerra que hoy padecemos. Al respecto afirma lo siguiente: Lo que me sorprende es el hecho de que en nuestra sociedad el arte se ha convertido en algo que atae exclusivamente a los objetos, y no a los individuos ni a la vida. Que el arte sea una especialidad realizada slo por esos expertos que son los artistas Por qu no podra cualquiera hacer de su vida una obra de arte? Por qu esta lmpara, esta cosa, podra ser un objeto de arte y no mi vida? 181 El da que logremos hacer de nuestra vida una creacin esttica, cuando consideremos la existencia humana como un hecho falible, perecedero, pero hermoso y digno de ser cultivado y apreciado, en ese moment