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Cristianismo

& Liberalismo
Prefcio: Michael Horton
J. Gresham Machen
J. Gresham machen, D.D
Professor de Novo Testamento no seminrio norte-americano:
Westminster Theological Seminary, Philadelphia
Cristianismo e Liberalismo
J. Gresham Machen, D. D
1
a
Edio Maio de 2001
Traduzido do original em ingls:
Christianity And Liberalism
Editado originalmente em 1923 por WM. B. Eerdmans Publishing Company, Grand Rapi-
ds, Michigan.
Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas foram extradas da verso Revista e Atuali-
zada (2
a
edio, 1993) de Joo Ferreira de Almeida. Sociedade Bblica do Brasil.
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, sem autorizao por escrito dos
editores, exceto citaes em resenhas.
Edio em Portugus:
Manoel Sales Canuto
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Traduo:
Denise Pereira Meister
Reviso:
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SOBRE O AUTOR
John Gresham Machen (1881-1937)
J. G. Machen nasceu em Baltimore em julho de 1881 e foi cria-
do num lar cristo devotado num alto nvel cultural, posio social
e prosperidade. Machen conquistou sua 1
a
graduao em Letras na
Universidade de Hopkins. Em 1902, ele se matriculou no Seminrio
de Princeton onde teve o privilgio de estudar aos ps de B.B. Warfeld,
Greahardus Vos, Francis Patton e R.D. Wilson. Machen recebeu sua
2
a
graduao em Teologia com honras. Sob orientao do renomado
estudioso de grego, Basil L. Gildersleeve, destacou-se nos estudos cls-
sicos. No outono de 1905 viajou para estudar na Europa. Estudou nas
Universidades alemes de Maburg e Gttingen com Johannes Weids
e Adolf Gulidrer.
Machen aceitou a cadeira de Literatura e Exegese do Novo Testa-
mento no Seminrio de Princeton em 1906 e ensinou at 1929. Foi
licenciado em 1913, e aceitou a cadeira de professor assistente de Novo
Testamento em maio de 1914. Em julho, foi ordenado ministro pelo
Presbitrio New Brunswick, e, em 3 de maio de 1915, Machen pregou
seu sermo de ordenao Histria e F: Um Evangelho independente
da histria simplesmente uma contradio de termos.
Machen tomou posio frme contra a infuncia sutil do libe-
ralismo na Igreja Presbiteriana e no Seminrio de Princeton. No seu
livro Cristianismo e Liberalismo (1923), Machen prova que libe-
ralismo e cristianismo histricos so duas religies distintas. A lgica
de sua oposio ao liberalismo levou ao inevitvel confronto entre o
Seminrio de Princeton e a Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos
da Amrica (PCUSA). Machen foi melhor conhecido na controvrsia
fundamentalista-modernista. Com o fuxo do fundamentalismo e sua
ortodoxia infuenciando a corrente principal da Igreja para longe da
ortodoxia bblica, Machen se tornou uma voz frme e opositora.
I
Cristianismo e Liberalismo
Com a subscrio Auburn Afrmation, em 9 de janeiro de 1924 o
ltimo golpe foi dado pela PCUSA. Machen enviou uma comunicao
ao Times de New York que apareceu em suas colunas no dia seguinte
denunciando a denominao (Presbiteriana) por ter tomado uma po-
sio claramente liberal, hertica e sacrlega.
Machen havia sido levado posio de apologeta em Princeton
em 1926. Ele lutou para que o Seminrio no seguisse o caminho da
maioria liberal, e se esforava de todas as maneiras para que houvesse
um ressurgimento da parte conservadora e um retorno f reformada.
Sua posio proeminente como principal voz conservadora fez dele o
alvo favorito de ataque dos difamadores ad nominem por parte dos
liberais aos quais ele se opunha. Em 1926, Machen foi submetido a
investigao e inocentado. Mas a difamao por parte dos seus acusado-
res infuenciou muitos contra ele. Ele continuou a lutar valentemente
para livrar o Seminrio, porm menos de 3 anos mais tarde Princeton
teria sua reestruturao infame estabelecida.
Em 18 de julho de 1829, Machen juntamente com outros professo-
res descontentes de Princenton, incluindo Cornelius Van Til e Oswald
T. Allis reuniram-se e estabeleceram o alicerce de um novo Seminrio
que sustentava os padres reformados que Princeton havia abandonado.
Entre outros professores estavam Paul Wooley, John Murray, Rienki
B. Kuiper, e com eles o Seminrio Teolgico de Westminster adotou a
sua escritura e constituio na primavera de 1930. Em 25 de setembro
daquele ano, Westminster abriu suas portas com uma aula dada pelo
professor Dr. Wilson.
Em 1934, o Supremo Conclio da PCUSA ordenou a Machen a
cortar suas relaes com a Junta de Misses Estrangeiras Independentes
que ele mesmo havia organizado no incio daquele ano e se tornado
seu presidente, afrmando ser ela inconstitucional. A Junta respondeu
com um documento de 43 pginas intitulado: Estudo na Constituio
da PCUSA. A ordem foi que Machen, como presidente, dissolvesse a
Junta sob acusao de ter quebrado seus votos da ordenao. Machen
apelou. Em 20 de dezembro em Treton - NJ o presbitrio foi convo-
II
Sobre o Autor
cado. As acusaes apresentadas contra Machen foram as seguintes:
1) Violao do voto de ordenao; 2) Rejeio do governo e disciplina
da Igreja Presbiteriana; 3) Desconsiderao e desobedincia s regras e
autoridade legtima da Igreja; 4) Defesa de uma rebelde afronta contra
a legtima autoridade da Igreja; 5) Recusa de cortar suas relaes com a
Junta Presbiteriana de Misses Estrangeiras, conforme ordem expressa
do Supremo Conclio; 6) Falta de zelo e fdelidade em manter a paz
da Igreja; 7) Desprezo e rebelio contra seus superiores na Igreja, nos
seus legtimos conselhos, ordens e correes; 8) Quebra de seus votos
e juramentos e 9) Recusa aos seus irmos no Senhor.
O New York Times trouxe a manchete: Presbitrio julga Machen
como rebelde. O julgamento teve lugar em fevereiro e maro de
1935. Machen alegou inocncia para todas as acusaes. Foi negada
a Machen a oportunidade de defesa e declarado culpado em 29 de
maro sendo suspenso do ministrio na Igreja Presbiteriana (PCUSA).
O despojamento da Machen dividiu a PCUSA. Para cerca de 1/3
dos seus delegados esta foi a ltima gota que faltava. Em 27 de junho
de 1935, estes membros se encontraram e prepararam um documen-
to chamado Pacto Constitucional de Unio, num ltimo esforo para
reformar a Igreja Presbiteriana. O passo decisivo em direo a uma
nova denominao foi tomado em 11 de junho de 1936. Machen foi
eleito como moderador da conveno. Seu sermo A Igreja de Deus,
em Atos 20:28, serviu como diapaso de uma nova Igreja. O nome de
Igreja Presbiteriana da Amrica (PCA) foi adotado. A hostilidade da
PCUSA se manifestou contra a igreja nascente por meses mais tarde na
forma de um processo legal contra o nome escolhido. O nome PCA foi
abandonado e a igreja se tornou conhecida como Igreja Presbiteriana
Ortodoxa, um nome mais consciente com seu propsito de manter os
padres histricos reformados.
Machen morreu prematuramente em 1 de janeiro de 1937 de
pneumonia em Bismark North Dakota. Suas ltimas palavras foram:
Sou grato pela obedincia ativa de Cristo sem a qual no h esperana.
O cristianismo evanglico no mundo ocidental muito deve a
III
Cristianismo e Liberalismo
Machen e s organizaes por ele fundadas, por explicarem, com
inteligncia e coragem a verdade crist histrica e por sua frmeza em
defend-la. Muitos eruditos evanglicos, basties da ortodoxia bblica
e defensores da F uma vez dada aos santos, vrios dos quais se en-
contram em nosso Brasil, formaram-se nas instituies que surgiram
como fruto da posio de coragem de Machen, ou foram infuenciados
e educados com uma alta viso da autoridade e inerrncia da Palavra
de Deus, pelos livros escritos pela gerao de telogos extraordinrios
que acompanharam Machen, ou da gerao imediatamente seguinte.
Ainda hoje em dia, damos graas a Deus pela vida desse servo e pela
forma como o Senhor possibilitou o seu frme alinhamento com as
doutrinas chaves da f crist.
Os Editores
IV
SUMRIO
Prefcio edio em ingls ...................................... 11
I Introduo ............................................................ 13
II Doutrina ............................................................. 27
III Deus e o Homem ................................................ 61
IV A Bblia ............................................................. 75
V Cristo .................................................................. 85
VI Salvao ........................................................... 119
VII A Igreja ........................................................... 155
ndice geral ........................................................... 177
11
PREFCIO EDIO EM INGLS
Em 3 de novembro de 1921, o autor deste livro fez uma palestra
Associao de Presbteros da cidade de Chester, nos Estados Unidos. Ela
foi, subseqentemente, publicada no Te Princeton Teological Review,
vol. XX, 1922, ps. 93-117, sob o ttulo Liberalism or Christianity.
O interesse com o qual a palestra publicada foi recebida encorajou o
autor a desenvolver uma apresentao mais extensa do mesmo assunto.
Por cortesia do Te Princeton Teological Review, a palestra tem sido
usada livremente e pode ser considerada como o ncleo do presente
livro. Um reconhecimento grato tambm devido ao editor do Te
Presbyterian pela permisso bondosa quanto ao uso de vrios artigos
breves que foram publicados naquele jornal. As principais divises do
assunto foram originalmente sugeridas ao autor em uma conversa que
teve em 1921 com o Rev. Paul Martin de Princeton, que, no entanto,
no foi consultado quanto ao mtodo de tratamento dessas questes.
13
CAPTULO I
Introduo
O propsito deste livro no decidir a questo religiosa dos dias
de hoje, mas meramente apresent-la da forma mais precisa e clara
possvel, a fm de que o leitor possa ser auxiliado a decidir por si
mesmo. Apresentar uma questo com profundidade no , de forma
alguma, algo popular nos nossos dias; h muitos que preferem lutar
suas batalhas intelectuais no que o Dr. Francis L. Patton tem compe-
tentemente chamado de condio de pouca visibilidade.
1
A defnio
clara de termos, em assuntos religiosos, que apresentam corajosamente
as implicaes lgicas das vises religiosas, considerada por muitas
pessoas como um procedimento herege. Ser que no vai desencorajar
as ofertas missionrias? Ser que no vai diminuir o nosso progresso
de consolidao, e mostrar um crescimento estatstico defciente da
denominao? Mas impossvel concordarmos com estas pessoas. A
luz, s vezes, pode parecer ser uma intrusa impertinente, mas sempre
benfca no fnal. O tipo de religio que regozija-se no som piedoso
das frases tradicionais, a despeito de seus signifcados, ou recua nos
assuntos controversos, nunca ir se levantar no meio dos choques
da vida. Na esfera da religio, assim como em outras esferas, as coisas
sobre as quais os homens concordam podem ser aquelas que menos
valem sustentar; as coisas realmente importantes so aquelas sobre as
quais os homens lutaro.
Na esfera da religio, especifcamente, o tempo presente um tem-
po de confito; a grande religio redentora, que sempre foi conhecida
como Cristianismo, est lutando contra um tipo totalmente diverso de
crena religiosa que simplesmente a forma de pensar mais destrutiva da
f crist porque faz uso da terminologia crist tradicional. Esta religio
1
Francis L. Patton, na introduo ao livro de William Hallock Johnson, Te Christian Faith Under
Modern Searchlights, [1916], p.7.
2
Ver Laws, Resolutions e Memorials passados pelo Poder Legislativo do Estado de Nebraska na Trigsima
I
n
t
r
o
d
u

o
Cristianismo e Liberalismo
14
no redentora moderna chamada de modernismo ou liberalismo.
Ambos os rtulos so insatisfatrios; o ltimo, em particular, pede um
esclarecimento. O movimento designado como liberalismo consi-
derado como liberal apenas por seus amigos; aos seus oponentes, ele
parece abrigar uma ignorncia estreita de muitos fatos relevantes. Na
realidade, o movimento to variado em suas manifestaes que uma
pessoa pode quase se desesperar para encontrar algum nome comum
que se aplique a todas as suas formas. Mas, mesmo sendo mltiplas as
formas nas quais o movimento aparece, a raiz do movimento uma;
as muitas variedades da religio liberal moderna so arraigadas no na-
turalismo isto , na negao de qualquer entrada do poder criativo
de Deus (distinguindo-se este do curso ordinrio da natureza) em co-
nexo com a origem do cristianismo. A palavra naturalismo usada
aqui em um sentido um tanto diferente do seu signifcado flosfco.
Neste sentido no flosfco, descreve com exatido satisfatria a raiz
real daquilo que chamado, mesmo sendo uma degradao de uma
palavra originalmente nobre, de religio liberal.
A ascenso deste liberalismo naturalista moderno no aconteceu
por acaso, mas foi ocasionada por importantes mudanas que acon-
teceram recentemente nas condies de vida. Os ltimos cem anos
testemunharam o incio de uma nova era na histria humana que
pode ser, at um certo ponto, lamentada, mas certamente no ignorada
pelo mais obstinado tradicionalismo. A mudana no algo que se
encontra sob a superfcie e pode ser visvel apenas ao olho perspicaz;
ao contrrio, ela fora sua presena ateno do homem comum em
centenas de pontos. As invenes modernas e a industrializao que
tem sido construda sobre elas, nos tem dado, em muitos aspectos, um
novo mundo para viver; no podemos nos remover deste mundo mais
do que podemos escapar da atmosfera que respiramos.
Tais mudanas nas condies materiais da vida, entretanto, no se
encontram sozinhas; elas tm sido produzidas pelas mudanas poderosas
na mente humana que, por sua vez, provocam outras mudanas espiri-
tuais. O mundo industrial de hoje no tem sido produzido por foras
Introduo
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cegas da natureza , mas pela atividade consciente do esprito humano;
tem sido produzido pelas realizaes da cincia. O carter fora de srie
da histria recente uma ampliao enorme do conhecimento humano
que tem andando de mos dadas com tamanho aperfeioamento do
instrumento de investigao que difcilmente qualquer limite pode ser
determinado ao progresso futuro no domnio material.
A aplicao dos mtodos cientfcos modernos quase to vasta
quanto o universo no qual vivemos. Embora os feitos mais palpveis
estejam na esfera da fsica e da qumica, a esfera da vida humana no
pode ser isolada do resto. Com as outras cincias que tem surgido
temos, por exemplo, uma cincia moderna de histria, que, junto
com a psicologia, sociologia e outras semelhantes, reivindica, mesmo
que no merea, total igualdade coma suas cincias irms. Nenhum
departamento de conhecimento pode manter seu isolamento da cobia
moderna da conquista cientfca; tratados de inviolabilidade, embora
consagrados por todas as sanes da tradio antiga, tm sido lanados
brutalmente ao vento.
Em uma poca como esta, bvio que cada herana do passado
deve ser objeto de um criticismo agudo; e, na realidade, algumas
convices da raa humana tm-se desfeito em pedaos neste teste.
De fato, a dependncia de qualquer instituio no passado agora, s
vezes, at mesmo considerada como fornecedora de uma presuno
no em favor da mesma, mas contra. Tantas convices tiveram de ser
abandonadas que os homens, de vez em quando, chegam a crer que
todas elas devem passar.
Se tal atitude for justifcvel, ento nenhuma instituio encarada
com uma presuno hostil mais forte do que a instituio da religio
crist, visto que nenhuma outra instituio tem se baseado com mais
honestidade na autoridade de uma era passada do que ela. No estamos
agora investigando se tal posio sbia ou historicamente justifcvel;
de qualquer maneira, o prprio fato simples o Cristianismo, durante
muitos sculos, tem consistentemente apelado para a verdade das suas
alegaes. Ele no apela mera e nem mesmo primariamente para a
Cristianismo e Liberalismo
16
experincia corrente, mas para certos livros antigos, sendo que o mais
recente deles foi escrito h cerca de mil e novecentos anos. No de
surpreender que este apelo esteja sendo criticado nos dias de hoje; visto
que os escritores dos livros em questo foram, sem dvida, homens de
sua prpria poca cuja percepo do mundo material, julgadas pelos
padres modernos, devem ter sido do tipo mais rude e elementar.
Inevitavelmente surge a questo se as opinies de tais homens podem
ser normativas para os homens do presente; em outras palavras, se a
religio do primeiro sculo pode manter-se sempre na companhia da
cincia do sculo XX.
Qualquer que seja a resposta dada a essa questo, ela apresenta um
problema srio para a igreja moderna. Na verdade, s vezes, tentativas
so feitas para fazer com que a resposta seja mais fcil do que parece
ser primeira vista. A religio, diz-se, to inteiramente separada da
cincia que no h possibilidade das duas, corretamente defnidas, en-
trarem em confito. Esta tentativa de separao, como esperamos que
as prximas pginas possam mostrar, aberta s mais srias objees.
Mas o que deve ser observado agora que at mesmo se a separao
fosse justifcvel, ela no poderia ser efetuada sem esforo; a remoo do
problema da religio e da prpria cincia constitui-se em um problema.
Porque, correta ou erroneamente, a religio durante os sculos tem, na
verdade, se conectado a uma multido de convices, especialmente
na esfera da histria, que podem ser objetos de investigao cientfca;
assim como investigadores cientfcos, por sua vez, s vezes tem se
prendido, mais de uma vez, correta ou erroneamente, a concluses que
violam o domnio mais ntimo da flosofa e da religio. Por exemplo,
se qualquer cristo simples de cem anos atrs, ou mesmo de hoje, fosse
questionado sobre em que se tornaria sua religio se a histria provasse
indubitavelmente que nenhum homem chamado Jesus viveu e morreu
no primeiro sculo de nossa era, ele iria indu bitavelmente responder
que sua religio se dissolveria. Apesar disso, a investigao dos eventos
do primeiro sculo na Judia, assim como na Itlia e na Grcia, per-
tence esfera da histria cientfca. Em outras palavras, nosso cristo
Introduo
17
simples, correta ou erroneamente, de forma sbia ou no, na realidade
fez a conexo de sua religio, de uma forma que lhe parece indissolvel,
s convices sobre as quais a cincia tambm tem o direito de falar.
Ento, se estas convices, ostensivamente religiosas, que pertencem
esfera da cincia, no so realmente religiosas, a prpria demonstra-
o do fato no uma tarefa insignifcante. Mesmo se o problema da
cincia e da religio reduzir-se questo de desembaraar a religio do
crescimento pseudo cientfco, a seriedade do problema no , atravs
disso, reduzida. Independentemente do ponto de vista, ento, esse
problema a preocupao mais sria da igreja Qual a relao entre
Cristianismo e cultura moderna; o Cristianismo pode ser mantido em
uma era cientfca?
este problema que o liberalismo moderno tenta resolver. Admi-
tindo que as objees cientfcas podem surgir contra as particularidades
da religio crist contra as doutrinas crists da pessoa de Cristo e
da redeno atravs da sua morte e ressurreio o telogo liberal
busca resgatar alguns dos princpios gerais da religio, dos quais as
particularidades especfcas so tidas como meros smbolos tempor-
rios, e considera esses princpios como se constituindo na essncia do
Cristianismo.
No entanto, o questionamento vlido se este mtodo de defesa
realmente efcaz no fnal; porque depois do apologista abandonar suas
defesas externas ao inimigo e se retirar para alguma fortaleza interna, ele
provavelmente ir descobrir que o inimigo o persegue at dentro dela.
O materialismo moderno, especialmente no domnio da psicologia,
no est satisfeito em ocupar as regies mais baixas da cidade crist,
mas fora a sua passagem para todas as reas mais altas da vida; ele to
oposto ao idealismo flosfco do pregador liberal quanto das doutrinas
bblicas que este abandonou em nome da paz. A permissibilidade, ento,
nunca alcanar sucesso em evitar o confito intelectual. Na batalha
intelectual dos dias de hoje no pode haver paz sem vitria; um ou
outro lado deve vencer.
Na verdade, no entanto, pode parecer que a fgura que tem sido
Cristianismo e Liberalismo
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usada esteja completamente equivocada; pode parecer que o que o
telogo liberal tem retido, aps abandonar ao inimigo uma doutrina
crist aps outra, no seja o cristianismo de forma alguma, mas uma
religio to inteiramente diferente do cristianismo que pertence a uma
categoria distinta. Alm disso, pode parecer que os temores do homem
moderno quanto ao Cristianismo no tenham qualquer fundamento,
e que, ao abandonar os muros da cidade de Deus preparados para a
batalha, ele tenha fugido, em um pnico desnecessrio, para as plancies
abertas de uma religio natural vazia, s para ser presa fcil do inimigo
que est sempre armando emboscadas l.
Temos, ento, duas linhas de criticismo com relao tentativa
liberal de reconciliar a cincia e o cristianismo. O liberalismo moder-
no pode ser criticado (1) com base no fato de que no cristo e (2)
com base no fato de que no cientfco. Nos preocuparemos aqui
principalmente com a primeira linha de criticismo; nosso interesse
mostrar que, a despeito do uso liberal de fraseologia tradicional, o libe-
ralismo moderno no apenas uma religio diferente do cristianismo,
mas tambm pertence a uma classe totalmente diferente de religio.
Mas, ao mostrar que a tentativa liberal de resgatar o cristianismo
falsa, no estamos mostrando que no h um modo de resgat-lo de
forma alguma. Pelo contrrio, mesmo neste pequeno livro, talvez
aparentemente de forma casual, veremos que no o cristianismo do
Novo Testamento que est em confito com a cincia, mas o suposto
cristianismo da Igreja liberal moderna, e que a cidade real de Deus, e
esta cidade apenas, tem defesas que so capazes de impedir os assaltos
da incredulidade moderna. No entanto, nossa preocupao imediata
o outro lado do problema; nossa principal preocupao, exatamente
agora, mostrar que a tentativa liberal de reconciliar o cristianismo com
a cincia moderna tem realmente abdicado de tudo o que peculiar ao
cristianismo e, assim, o que permanece , em essncia, apenas aquele
mesmo tipo indefnido de aspirao religiosa que havia no mundo antes
do cristianismo entrar em cena. Ao tentar remover do cristianismo
tudo o que possivelmente poderia ser objetado em nome da cincia, ao
Introduo
19
tentar subornar o inimigo atravs das concesses que este mais deseja,
o apologista realmente abandona o que comeou a defender. Aqui,
como em muitos outros departamentos da vida, parece que as coisas
que s vezes so tidas como as mais difceis de defender tambm so
aquelas que mais valem a pena defender.
Ao manter que o liberalismo na igreja moderna representa um
retorno a uma forma no crist e sub-crist de vida religiosa, estamos
preocupados em no sermos mal entendidos. A designao No cris-
to, nessa conexo , s vezes, tomada como um termo pejorativo.
No queremos dizer isto de forma alguma. Scrates no era um cristo;
porm, compartilhamos completamente do respeito com que estes
nomes so considerados. Eles elevam-se imen suravelmente acima da
medida comum dos homens; se aquele que o menor no Reino dos
Cus maior do que eles, certamente maior no por qualquer su-
perioridade inerente, mas pela virtude de um privilgio no merecido
que deve faz-lo humilde em vez de orgulhoso.
No entanto, no devemos permitir que tais consideraes obscu-
ream a importncia vital do problema em questo. Se uma condio
pudesse ser concebida na qual a pregao da igreja devesse ser controlada
pelo liberalismo, o que em muitas regies tem se tornado preponde-
rante, ento, cremos, o Cristianismo teria fnalmente se extinguido da
terra e o evangelho teria exalado pela ltima vez. Se assim, segue-
-se que a investigao com a qual estamos agora preocupados sem
dvida a mais importante de todas aquelas com as quais a igreja deve
lidar. Muito mais importante do que todas as questes relacionadas os
mtodos de pregao a questo bsica sobre o que deve ser pregado.
Sem dvida, muitos iro desistir impacientes da investigao ou seja,
todos aqueles que j tiraram suas concluses sobre a questo de tal forma
que no podem nem mesmo conceber a idia de que ela possa ser aberta
novamente. Alguns desses podem ser, por exemplo, os pietistas, dos quais
ainda existem muitos. Eles dizem qual a necessidade de se argumentar
em defesa da Bblia? Ela no a Palavra de Deus, e no carrega em si uma
certeza imediata da sua verdade que s poderia ser obscurecida pela defesa?
Cristianismo e Liberalismo
20
Se a cincia entra em contradio com a Bblia, ento pior para a cincia!
Temos o maior respeito por estas pessoas porque cremos que elas esto
certas no ponto principal; elas alcanaram, atravs de um caminho fcil
e direto, uma convico que para outros homens s alcanada atravs
do esforo intelectual. Mas no podemos racionalmente esperar que eles
estejam interessados no que temos a dizer.
Uma outra categoria de pessoas desinteressadas muito mais nume-
rosa. Ela consiste daqueles que chegaram a concluses dia metralmente
opostas s nossas, sobre essa questo. Para esses, este pequeno livro, se
algum dia chegar em suas mos, ser arremessado distncia, pois se
trataria simplesmente de mais uma tentativa de defesa de uma posio
j desesperadamente perdida. Existem ainda indivduos, eles diro, que
crem que a terra achatada; h tambm indivduos que defendem o
cristianismo da igreja, milagres, a doutrina da expiao, etc.. Em todas
essas situaes, algum dir, o fenmeno interessante como um exem-
plo curioso de atraso no desenvolvimento, mas no nada alm disso.
No entanto, este fechamento da questo, quer seja reconhecido ou
no, , em sua forma presente, baseado em uma viso muito imperfeita
da situao; a sua base uma estimativa inteiramente exagerada dos
alcances da cincia moderna. A investigao cientfca, como j foi
observado, certamente tem alcanado muito; ela, em muitos aspectos,
tem produzido um novo mundo. Mas existe um outro lado da fgura
que no deve ser ignorado. De um certo modo, o mundo moderno
representa um aprimoramento enorme com relao ao mundo no
qual nossos ancestrais viveram; mas, em outros aspectos, ele exibe
um lamentvel declnio. O aprimoramento mostra-se nas condies
fsicas de vida, mas, no domnio espiritual, h uma perda correspon-
dente. A perda mais clara, talvez, no domnio da arte. A despeito da
revoluo poderosa que tem sido produzida nas condies externas
da vida, nenhum grande poeta vive agora para celebrar a mudana; a
humanidade subitamente emudeceu. Idos, tambm, esto os grande
pintores, msicos e escultores. A arte que ainda subsiste grandemente
imitativa, e quando no imitativa, normalmente bizarra. At mesmo
Introduo
21
a apreciao das glrias do passado est gradualmente sendo perdida
sob a infuncia de uma educao utilitria que se preocupa apenas com
a produo do bem estar fsico. O Esboo da Histria (Outline of
History) de H. G. Wells, com sua negligncia desdenhosa de todas as
mais altas reas da vida humana, um livro perfeitamente moderno.
Este declnio sem precedentes na literatura e arte apenas uma
manifestao de um fenmeno maior de longo alcance; apenas um
exemplo do estreitamento na rea da personalidade que tem acontecido
no mundo moderno. O desenvolvimento total da sociedade moderna
tem tendido poderosamente em direo limitao do domnio da
liberdade para o homem individual. A tendncia mais claramente
vista no socialismo; um estado socialista signifcaria a reduo ao m-
nimo da esfera da escolha individual. Trabalho e recreao, sob um
governo socialista, seriam ambos prescritos e a liberdade individual
estaria perdida. Mas a mesma tendncia se exibe hoje at mesmo nas
comunidades onde o nome do socialismo mais abominado. Quando
a maioria determina que um certo regime benfco, este regime sem
mais hesitao brutalmente forado sobre o indivduo. Parece que
os legisladores modernos nunca se apercebem que embora o bem
estar social seja bom, o bem estar forado pode ser ruim. Em outras
palavras, o utilitarismo est sendo posto em prtica de acordo com suas
concluses lgicas; no interesse do bem estar fsico, os grandes princ-
pios da liberdade esto sendo implacavelmente arremessados ao vento.
O resultado um empobrecimento sem paralelo da vida huma-
na. A personalidade s pode ser desenvolvida no domnio da escolha
individual. E este domnio, no estado moderno, est sendo devagar,
mas constantemente reduzido. A tendncia est se fazendo sentir
especialmente na esfera da educao. O objeto da educao, suposto
agora, a produo da maior felicidade para a maioria. Mas a maior
felicidade para a maioria, supe-se tambm, s pode ser defnida pela
vontade da maioria. Conseqentemente, as caractersticas individuais
na educao, diz-se, devem ser evitadas, e a escolha de escolas deve ser
tirada do prprio pai e colocada nas mos do estado. O estado, ento,
Cristianismo e Liberalismo
22
exerce sua autoridade atravs dos instrumentos ao seu alcance e, ao
mesmo tempo, conseqentemente, a criana colocada sob o controle
de especialistas psicolgicos, eles mesmos sem o menor conhecimento
dos mais altos domnios da vida humana, e estes prosseguem impedindo
que aqueles que esto sob seus cuidados adquiram tal conhecimento.
Este resultado est sendo um pouco adiado na Amrica atravs do
remanescente do individualismo Anglo-Saxnico, mas os sinais dos
tempos so todos contrrios manuteno desta posio equilibrada;
a liberdade certamente apoiada apenas por uma estabilidade precria
quando seus princpios fundamentais so perdidos. Por um tempo
pareceu que o utilitarismo que entrou em voga na metade do sculo
XIX, seria apenas uma questo puramente acadmica, sem infuncia
na vida diria. Mas esta aparncia provou ser uma iluso. A tendncia
dominante, mesmo em um pas como a Amrica que antigamente se
orgulhava da sua liberdade com relao ao regulamento burocrtico
dos detalhes da vida, em direo a um utilitarismo inspido no qual
todas as mais altas aspiraes devem se perder.
As manifestaes desta tendncia podem facilmente ser vistas.
No estado de Nebraska, por exemplo, uma lei est agora em vigor
e, de acordo com a mesma, nenhuma instruo em qualquer escola
no estado, pblica ou privada, deve ser dada por intermdio de uma
lngua a no ser o ingls, e nenhuma lngua exceto o ingls deve ser
estudada, mesmo como lngua, at que a criana passe no exame diante
do superintendente de educao do municpio, mostrando que passou
na oitava srie.
2
Em outras palavras, nenhuma lngua estrangeira, apa-
rentemente nem mesmo o latim ou grego, deve ser estudada at que a
criana esteja muito velha para aprend-la bem. deste modo que o
coletivismo moderno lida com um tipo de estudo que absolutamente
essencial para todo o avano mental genuno. As mentes das pessoas
de Nebraska, e de quaisquer outros estados onde leis similares preva-
lecem,
3
devem ser mantidas pelo poder do estado em uma condio
Stima Sesso, 1919, Captulo 249, p. 1019.
3
Compare, por exemplo, Legislative Acts da General Assembly of Ohio, Vol. cviii, 1919, ps. 614s.; e
Acts and Joint Resolutions da General Assembly of Iowa, 1919, Captulo 198, p. 219.
Introduo
23
permanente de desenvolvimento detido.
Pode parecer que, com estas leis, o obscurantismo tenha atingido
a maior profundidade possvel neste abismo. Mas este abismo ainda
mais profundo. No estado de Oregon, no Dia das Eleies em 1922,
uma lei foi passada atravs de um plebiscito e, de acordo com a mesma,
requer-se que todas as crianas no estado freqentem escolas pblicas.
As escolas crists e privadas, pelo menos nos nveis elementares essen-
ciais, foram extintas. Estas leis, que, se a ndole presente das pessoas
prevalecerem provavelmente logo iro se estender muito alm dos
limites de um estado,
4
signifcam, naturalmente, a destruio defnitiva
de toda educao real. Quando se considera o que as escolas pblicas
da Amrica j demonstram, em muitos lugares seu materialismo,
seu desencorajamento quanto a qualquer esforo intelectual sustenta-
do e seu encorajamento quanto s modas pseudo cientfcas perigosas
da psicologia experimental s se pode fcar atemorizado diante do
pensamento de uma nao na qual no h fuga de um sistema que
mata a alma. Mas o princpio destas leis e sua tendncia defnitiva
so muito piores do que os resultados imediatos.
5
O sistema pblico,
em si mesmo, de fato um enorme benefcio raa. Mas benfco
apenas se mantido sadio a cada momento atravs da possibilidade
absolutamente livre da competio das escolas privadas. Um sistema
pblico de escola, se isto signifcar a proviso de educao gratuita para
aqueles que a desejarem, uma realizao notvel e benfca dos tempos
4
Em Michigan, uma nota similar quela passada agora em Oregon, recentemente recebeu um voto
enorme em um plebiscito, e diz-se que continua pelo menos uma expresso agitada na mesma direo geral.
5
O princpio mal visto com clareza especial na chamada Lusk Laws no estado de New York. Uma
delas refere-se aos professores nas escolas pblicas. A outra prov que Nenhuma pessoa, frma, corpora-
o ou sociedade deve conduzir, manter ou operar qualquer escola, instituto, departamento ou curso de
instruo em quaisquer que sejam as matrias sem fazer um requerimento e ser-lhe concedido uma licena
pela universidade do estado de New York para assim conduzir, manter ou operar tal instituto, escola,
departamento ou curso. Prov alm que Uma escola, instituto, departamento ou curso licenciados como
provido nesta seo, devem ser sujeitos visita pelos ofciais e empregados da universidade do estado de
New York. Ver Laws of the State of New York, 1921, Vol. III, Captulo 667, ps. 2049-2051. Esta lei to
amplamente redigida que no poderia ser forada nem mesmo por todo
o exrcito alemo em sua efcincia pr guerra ou por toda o sistema de espionagem do Czar. A medida
exata da aplicao deixada sabedoria dos ofciais, e os cidados so colocados em constante perigo
daquela interferncia intolervel na vida privada que uma aplicao real da proviso sobre cursos de
Cristianismo e Liberalismo
24
modernos; mas quando se torna um monoplio, o instrumento mais
perfeito de tirania que j foi inventado. A liberdade de pensamento na
Idade Mdia foi combatida pela Inquisio, mas o mtodo moderno
muito mais efcaz. Coloque a vida de crianas em seus anos forma-
tivos, a despeito das convices de seus pais, sob o controle ntimo de
especialistas designados pelo estado, force-as a freqentarem escolas
onde as mais altas aspiraes da humanidade so esmagadas e onde a
mente preenchida com o materialismo do dia, e ser difcil ver quan-
to at mesmo o remanescente de liberdade pode subsistir. Tal tirania,
sustentada como por uma tcnica perversa usada como instrumento
para destruir as mentes humanas, certamente muito mais perigosa
do que as tiranias brutas do passado que, a despeito de suas armas de
fogo e espadas, pelo menos permitiam que o pensamento fosse livre.
A verdade que o paternalismo materialista dos dias de hoje, se
deixado ao seu curso natural, rapidamente ir fazer da Amrica uma
grande Avenida, onde a aventura espiritual ser desencorajada e a
democracia considerada algo que consiste na reduo de toda a huma-
nidade s propores do mais estreito e menos dotado dos cidados.
Deus conceda que haja uma reao e que os grande princpios da li-
berdade anglo-saxnica possam ser redescobertos antes que seja muito
tarde! Mas qualquer que seja a soluo encontrada para os problemas
educacionais e sociais de nosso prprio pas, uma condio lamentvel
deve ser detectada no mundo em geral. No se pode negar que grandes
homens so poucos ou no existentes e que tem havido uma reduo
da rea da vida pessoal. A melhoria material tem andado de mos dadas
com o declnio espiritual.
instruo em quaisquer que sejam as matrias poderia signifcar. Uma das isenes , em princpio,
particularmente ruim. Nem deve tal licena ser requerida, a lei prov, por escolas, agora ou no futuro,
estabelecidas e mantidas por uma denominao religiosa ou seita bem reconhecida como tal quando esta
seo entrar em vigor. Uma pessoa pode certamente se regozijar quanto existncia livre das igrejas, no
presente, dada a ameaa envolvida na lei. Mas, em princpio, a limitao da iseno s igrejas existentes
realmente vai contra a idia fundamental de liberdade religiosa; porque levanta uma distino entre
religies estabelecidas e aquelas que no so estabelecidas. Sempre houve tolerncia.
Introduo
25
Esta condio do mundo deve causar a escolha entre o modernismo
e o tradicionalismo, entre o liberalismo e conservadorismo, a serem
abordados sem qualquer um dos preconceitos muitas vezes mostrado.
Na viso dos lamentveis defeitos da vida moderna, um tipo de religio
certamente no deveria ser recomendado simplesmente porque mo-
derno, ou condenado porque antiquado. Ao contrrio, a condio da
humanidade tal que uma pessoa pode muito bem perguntar o que fez
os homens das geraes passadas to grandes e os homens da gerao
presente to pequenos. No meio de todas as realizaes materiais da
vida moderna, pode-se muito bem questionar se ao ganhar o mundo
todo no perdemos a nossa prpria alma. Estamos condenados para
sempre a viver a vida srdida do utilitarismo? Ou h algum segredo
perdido que, se redescoberto, pode restaurar humanidade algo das
glrias do passado?
Este segredo, o escritor deste pequeno livro descobriu na religio
crist. Mas, com certeza, a religio crist que falamos no a religio
da igreja moderna liberal, e sim a mensagem da graa divina, quase
esquecida agora assim como na Idade Mdia, mas destinada a brotar
mais uma vez no bom tempo de Deus, em uma nova Reforma, e trazer
luz e liberdade humanidade. Como o caso de qualquer defnio, o
que esta mensagem , pode se tornar claro apenas atravs da excluso,
do contraste. Ao apresentarmos o liberalismo corrente, agora quase
dominante na igreja, contra o cristianismo, no estamos animados
apenas pela polmica ou imbudos de um esprito meramente negativo.
Por outro lado, ao mostrarmos o que o cristianismo no , esperamos
ser capazes de mostrar o que o cristianismo , a fm de que os homens
possam ser conduzidos a voltarem-se dos elementos pobres e fracos e
a refugiarem-se novamente na graa de Deus.
27
Captulo II
Doutrina
O liberalismo moderno na igreja, qualquer que seja o julgamento
que fzermos sobre o mesmo, no mais meramente um assunto aca-
dmico. No mais simplesmente um assunto relegado aos seminrios
teolgicos ou universidades. Pelo contrrio, seu ataque aos fundamentos
da f crist est sendo conduzido vigorosamente atravs de lies de
Escola Dominical, do plpito, e da imprensa religiosa. Se este ataque
fosse injustifcado, o remdio no seria encontrado, como algumas
pessoas devotas tem sugerido na abolio dos seminrios teolgicos
ou no abandono da teologia cientfca, mas preferivelmente em uma
busca mais sria da verdade e em uma devoo mais leal a ela quando
fosse encontrada.
No entanto, nos seminrios teolgicos e universidades as razes do
grande tema so mais claramente vistas que no mundo em geral; entre os
estudantes, o uso tranqilizador das frases tradicionais freqentemente
abandonado, e os advogados de uma nova religio no esto preocupa-
dos, como acontece na igreja em geral, em manter uma aparncia que
se harmonize com o passado. Estamos convencidos que esta franqueza
deve ser estendida s pessoas como um todo. No existe maior exagero,
hoje, do que aquele desejo colocado em prtica, por mestres religiosos,
de evitar ofender. Freqentemente, este desejo tem chegado perigo-
samente prximo desonestidade; o mestre religioso, em seu ntimo,
bem ciente do radicalismo das suas vises, mas no deseja abdicar do seu
lugar na atmosfera santifcada da igreja ao falar claramente tudo o que
vai em sua mente. Contra esta poltica de supresso ou encobrimento,
nossas simpatias esto totalmente com aqueles homens, radicais ou
conservadores, que tm uma paixo pela luz.
Quando todas as frases tradicionais foram desmanteladas, qual
ser, basicamente, o verdadeiro signifcado da presente revolta contra
D
o
u
t
r
i
n
a
Cristianismo e Liberalismo
28
os fundamentos da f crist? Em resumo, quais so mesmo os ensina-
mentos do liberalismo moderno contra os ensinos do Cristianismo?
Logo no incio encontramos uma objeo. Ouvimos dizer que os
ensinamentos no so importantes; a exposio dos ensinamentos do
liberalismo e do Cristianismo, conseqentemente, no podem estimu-
lar interesse nos dias de hoje; os credos so meramente a expresso da
mudana de uma experincia crist singular, e visto que apenas expres-
sam esta experincia, todos so igualmente bons. Os ensinamentos do
liberalismo, por esta razo, podem ser removidos dos ensinamentos do
Cristianismo histrico na medida do possvel, porm os dois podem,
no fundo, ser iguais.
Este o modo no qual freqentemente se expressa a hostilidade
moderna questo da doutrina. Mas a objeo realmente feita
doutrina como tal ou, antes, a uma doutrina especfca, em favor de
outra qualquer ? Indubitavelmente, em muitas formas de liberalismo,
a ltima alternativa que se aplica. Existem doutrinas do liberalismo
moderno, que so to teimosa e intolerantemente sustentadas como
quaisquer doutrinas que encontram lugar nos credos histricos. Como
exemplos temos as doutrinas liberais da paternidade universal de Deus
e irmandade universal do homem. Estas doutrinas, como veremos, so
contrrias s doutrinas da religio crist. Mas doutrina doutrina e,
como tal, exige defesa intelectual. Na objeo aparente toda teologia,
o pregador, muitas vezes, simplesmente faz objeo a um sistema de
teologia em favor de outro. E a imunidade desejada quanto contro-
vrsia teolgica no foi ainda alcanada.
Algumas vezes, no entanto, a objeo moderna doutrina mais
seriamente pretendida. E, quer seja bem fundamentada ou no, o
signifcado real deveria, pelo menos, ser encarado.
Este signifcado perfeitamente claro. A objeo envolve um
ceticismo completo. Se todos os credos so igualmente verdadeiros,
ento, visto que so contraditrios uns aos outros, so todos igualmente
falsos ou, pelo menos, igualmente incertos. Conseqentemente, esta-
mos nos entregando a um mero jogo de palavras. Dizer que todos os
Doutrina
29
credos so igualmente verdadeiros e que esto baseados na experincia
simplesmente retroceder ao agnosticismo que h cinqenta anos foi
considerado como o inimigo mais fatal da igreja. O inimigo no se
tornou realmente um amigo s porque foi recebido dentro do acampa-
mento. A concepo de credo do Cristianismo muito diferente. De
acordo com a concepo crist, um credo no uma mera expresso
da experincia crist, mas, pelo contrrio, um exposio dos fatos sobre
os quais a experincia baseada.
Algum poder dizer que o Cristianismo vida e no doutrina.
Essa afrmao, ouvida com freqncia, tem a aparncia de santidade.
Mas radicalmente falsa, e para detectar sua falsidade no necess-
rio ser cristo. Porque dizer que o Cristianismo vida fazer uma
afrmao na esfera da histria. A afrmao no repousa na esfera dos
ideais; muito diferente de dizer que o Cristianismo deve ser vida, ou
que a religio ideal vida. A afrmao de que o Cristianismo vida
est sujeita investigao histrica exatamente como a afrmao de
que o Imprio Romano sob Nero era uma democracia livre. Possivel-
mente, o Imprio Romano sob Nero teria sido melhor se tivesse sido
uma democracia livre, mas a questo histrica simplesmente se, na
verdade, foi uma democracia livre ou no. O Cristianismo um fen-
meno histrico, assim como o Imprio Romano, o Reino da Prssia,
ou os Estados Unidos da Amrica. E, como um fenmeno histrico,
deve ser investigado com base na evidncia histrica.
Ento, verdade que o Cristianismo no doutrina, mas vida?
A questo s pode ser estabelecida atravs de um exame do princpio
do Cristianismo. O reconhecimento do fato no envolve qualquer
aceitao da f crist; meramente uma questo de bom senso e de
honestidade. No Contrato Social de qualquer empresa se colocam os
objetivos sociais daquele empreendimento. Talvez existam objetivos
mais desejveis do que aqueles, mas se os diretores usarem o nome
e os recursos da empresa para perseguirem os outros objetos, estaro
excedendo a autoridade que lhes foi concedida pela corporao. Assim
acontece com o Cristianismo. perfeitamente concebvel que os ini-
Cristianismo e Liberalismo
30
ciadores do movimento cristo no tivessem o direito de legislar para
as geraes subseqentes; mas, de qualquer modo, eles tinham um
direito inalienvel de legislar para todas as geraes que escolhessem
carregar o nome de crists. concebvel que o Cristianismo possa,
agora, ter de ser abandonado e substitudo por outra religio; mas, de
qualquer modo, a questo quanto o que o Cristianismo s pode ser
determinada por um exame do seu incio.
Este incio do Cristianismo constitui um fenmeno histrico
claramente defnido. O movimento cristo originou-se poucos dias
depois da morte de Jesus de Nazar. duvidoso que qualquer coisa
precedente morte de Jesus possa ser chamada de Cristianismo. De
qualquer modo, se o Cristianismo existia antes do evento, era apenas
um Cristianismo em um estgio preliminar. O nome originou-se aps
a morte de Jesus, e a prpria idia era tambm algo novo. Evidente-
mente houve um importante novo incio entre os discpulos de Jesus
em Jerusalm depois da crucifcao. Neste tempo deve ser colocado
o incio do notvel movimento que se espalhou de Jerusalm para o
mundo gentlico o movimento que chamado de Cristianismo.
Muita informao histrica especfca foi preservada, sobre os pri-
meiros estgios deste movimento, nas Epstolas de Paulo, que so con-
sideradas por todos os historiadores srios como produtos genunos da
primeira gerao crist. O escritor das Epstolas esteve em comunicao
direta com os amigos ntimos de Jesus que comearam o movimento
cristo em Jerusalm e, nas Epstolas, ele deixa abundantemente claro
qual era o carter fundamental do movimento.
Mas se um fato claro, baseado nesta evidncia, o de que o movi-
mento cristo, no seu incio, no era apenas um modo de vida no sentido
moderno, mas um modo de vida baseado em uma mensagem. Ele no foi
baseado em meros sentimentos, em um mero programa de trabalho, mas
em um relato de fatos. Em outras palavras, ele foi baseado em doutrina.
Certamente, em considerao ao prprio Paulo, no deveria haver
debate; Paulo certamente no era indiferente doutrina; pelo contrrio,
doutrina era a prpria base da sua vida. verdade que sua devoo
Doutrina
31
doutrina no o fez incapaz de possuir uma tolerncia magnnima.
Um exemplo notvel desta tolerncia encontrado durante sua pri-
so em Roma, como atesta a Epstola aos Filipenses. Aparentemente,
certos mestres cristos em Roma estavam enciumados por causa da
grandeza de Paulo. Enquanto Paulo esteve em liberdade, eles haviam
sido obrigados a assumirem um segundo lugar; mas agora que Paulo
estava preso, se apoderaram da supremacia. Eles buscavam causar afio
a Paulo em seus vnculos; pregavam a Cristo por inveja e rivalidade.
Resumindo, os pregadores rivais fzeram da pregao do evangelho
um meio de gratifcao da ambio pessoal baixa; isto parece ter sido
um negcio to desprezvel quanto poderia ser concebido. Mas Paulo
no se perturbou. Uma vez que Cristo, de qualquer modo, est sendo
pregado, ele disse, quer por pretexto, quer por verdade, tambm com
isto me regozijo, sim, sempre me regozijarei (Fp 1.18). O modo no
qual a pregao estava sendo conduzida estava errado, mas a mensagem,
em si mesma, era verdadeira; e Paulo estava muito mais interessado
no contedo da mensagem do que no modo da sua apresentao.
impossvel conceber uma posio de tolerncia mais admirvel.
Mas a tolerncia de Paulo no era indiscriminada. Ele no mostrou
tolerncia, por exemplo, na Galcia. L, tambm, havia pregadores
rivais. Mas Paulo no teve tolerncia com eles. Mas, disse ele, ainda
que ns ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que
v alm do que vos temos pregado, seja antema (Gl 1.8). Qual a
razo para a diferena na atitude do apstolo nos dois casos? Qual
a razo para a ampla tolerncia em Roma, e os violentos antemas na
Galcia? A resposta perfeitamente clara. Em Roma, Paulo foi tolerante
porque l o contedo da mensagem que estava sendo proclamada pe-
los mestres rivais era verdadeiro; na Galcia ele foi intolerante porque
o contedo da mensagem rival era falso. Em nenhum dos dois casos
as personalidades tiveram algo a ver com a atitude de Paulo. No h
dvida alguma de que os motivos dos judaizantes na Galcia estavam
longe de serem puros e, de uma forma incidental, Paulo aponta a im-
pureza. Mas isto no foi a base da sua oposio. No h dvida de que
Cristianismo e Liberalismo
32
os judaizantes estavam longe da perfeio, mas a oposio de Paulo a
eles teria sido exatamente a mesma se todos eles fossem anjos do cu.
Sua oposio foi completamente fundamentada na falsidade do seu
ensino; eles estavam substituindo o verdadeiro evangelho por um falso
evangelho que no era evangelho de forma alguma. Nunca ocorreu a
Paulo que um evangelho podia ser verdadeiro para uma pessoa e no
para outra; a ferrugem do pragmatismo nunca havia atacado sua alma.
Paulo estava seguro da verdade objetiva da mensagem do evangelho e a
devoo a esta verdade foi a grande paixo de sua vida. O Cristianismo
para Paulo no era apenas vida, mas tambm doutrina e, logicamente,
doutrina vinha em primeiro lugar.
1
Mas qual era a diferena entre o ensino de Paulo e o ensino dos
judaizantes? O que foi que levantou a estupenda polmica da Epstola
aos Glatas? Para a igreja moderna, a diferena pareceria ser uma mera
sutileza teolgica. Os judaizantes concordavam perfeitamente com
Paulo em muitas coisas. Eles criam que Jesus era o Messias; no h
sombra de evidncia de que eles fzessem objeo viso sublime de
Paulo da pessoa de Cristo. Sem a menor dvida, eles criam que Jesus
havia realmente ressuscitado de entre os mortos. Alm disso, criam
que a f em Cristo era necessria para a salvao. Mas o problema era
que eles criam que algo mais era tambm necessrio; criam que o que
Cristo havia feito deveria ser completado pelo prprio esforo do cren-
te em manter a Lei. A partir do ponto de vista moderno, a diferena
pareceria muito pequena. Paulo, assim como os judaizantes, cria que
a manuteno da lei de Deus, em seu mais profundo entendimento,
estava inseparavelmente conectada f. A diferena relacionava-se
apenas ordem lgica nem mesmo, talvez, temporal dos trs
passos. Paulo dizia que o homem (1) primeiro cr em Cristo, (2) ento
justifcado diante de Deus, (3) ento imediatamente passa a manter
1
Ver, do autor, Te Origin of pauls religion [A Origem da Religio de Paulo], 1921, p. 168.No se
defende que doutrina para Paulo vinha temporariamente antes de vida, mas apenas que vinha logicamente
em primeiro lugar. Aqui deve ser encontrada a resposta para a objeo que o Dr. Lyman Abbott levantou
contra a afrmativa colocada no livro Te Origin of pauls religion. Ver a revista Te Outlook, vol. 132,
1922, ps. 104s.
Doutrina
33
a Lei de Deus. Os judaizantes diziam que o homem (1) cr em Cristo
e (2) mantm a Lei de Deus da melhor forma possvel e, ento (3)
justifcado. A diferena pareceria aos cristos prticos modernos
como sendo uma questo altamente sutil e intangvel, difcilmente
digna de considerao na viso da medida ampla de concordncia no
domnio prtico. Que esplndida limpeza das cidades gentlicas teria
sido se os judaizantes tivessem obtido sucesso em estender a elas a
observao da Lei Mosaica, incluindo at mesmo a infeliz observn-
cia cerimonial! Com certeza Paulo deveria ter se unido aos mestres
que concordavam em quase tudo com ele; certamente ele deveria ter
aplicado a eles o grande princpio da unidade crist.
Na realidade, no entanto, Paulo no fez nada disto; e s porque
ele (e outros) no fzeram nada disto que a igreja Crist existe nos
dias de hoje. Paulo via com muita clareza que a diferena entre os
judaizantes e si mesmo era a diferena entre dois tipos inteiramente
distintos de religio; era a diferena entre uma religio de mrito e uma
religio de graa. Se Cristo prov apenas uma parte da nossa salvao,
levando-nos a prover o resto, ento ainda estamos sem esperana sob o
fardo do pecado. Porque no importa quo pequeno seja o desfladeiro
que deve ser atravessado antes da salvao ser alcanada, a conscincia
despertada v claramente que a nossa tentativa miservel de bondade
insufciente at mesmo para transpor o desfladeiro. A alma culpada
entra novamente em uma avaliao sem esperana com Deus, para
determinar se temos realmente feito a nossa parte. E, assim, gememos
novamente sob a velha escravido da lei. Paulo via claramente que esta
tentativa de completar a obra de Cristo atravs de nosso prprio mrito
era a prpria essncia da incredulidade; Cristo far tudo ou nada, e a
nica esperana nos atirarmos sem reservas na sua misericrdia e
confarmos nele para tudo.
Paulo, com certeza, estava certo. A diferena que o separava dos
judaizantes no foi uma mera sutileza teolgica, mas relacionava-se ao
prprio corao e ao cerne da religio de Cristo. Como diz o hino Tal
como estou sem nenhuma defesa, mas que o Teu sangue foi derramado
Cristianismo e Liberalismo
34
por mim
NT
era isso que Paulo estava defendendo na Galcia; este
hino nunca teria sido escrito se os judaizantes tivessem vencido. E sem
o conceito expresso neste hino, no h Cristianismo.
Com certeza, ento, Paulo no estava advogando uma religio
sem dogmas; acima de qualquer outra coisa, ele estava interessado na
verdade objetiva e universal da sua mensagem. Isto, provavelmente,
ser admitido por historiadores srios, no importa quais sejam as suas
atitudes com relao religio de Paulo. Algumas vezes, de fato, o pre-
gador liberal moderno procura produzir uma impresso oposta citando
palavras de Paulo fora do seu contexto, as quais ele interpreta de uma
forma to distante quanto possvel do sentido original. A verdade que
difcil abrir mo de Paulo. O liberal moderno deseja produzir sobre
as mentes dos cristos simples (e sobre sua prpria mente) a impresso
de algum tipo de continuidade entre o liberalismo moderno e o pen-
samento e vida do grande Apstolo. Mas esta impresso totalmente
ilusria. Paulo no estava interessado meramente nos princpios ticos
de Jesus; ele no estava interessado simplesmente nos princpios gerais
da religio ou da tica. Pelo contrrio, ele estava interessado na obra
redentora de Cristo e no seu efeito sobre ns. Seu principal interesse
era a doutrina crist, e no apenas nos pressupostos da doutrina crist,
mas no seu cerne. Se o Cristianismo deve se tornar independente de
doutrina, ento o Paulinismo deve ser removido da raiz e das rami-
fcaes do Cristianismo.
Mas, e da? Alguns homens no temem a concluso. Se o Pau-
linismo deve ser removido, dizem, podemos avanar sem ele. Ser
que ao introduzir um elemento doutrinrio na vida da igreja, Paulo
no estiva apenas pervertendo um Cristianismo primitivo que era to
independente de doutrina como o pregador liberal moderno deseja ?
Esta sugesto claramente rejeitada pela evidncia histrica. O
problema certamente no pode ser resolvido de uma forma to simples.
Na realidade, muitas tentativas tem sido feitas para separar drstica-
NT
Esta a traduo literal do hino, originalmente em ingls, Tal Como Estou (Despreendimento),
n.217 do Hinrio Novo Cntico, Ed. Cultura Crist.
2
Alguns relatos destas tentativas foram fornecidos pelo escritor do presente livro no Te Origin of
Doutrina
35
mente a religio de Paulo da religio da igreja primitiva de Jerusalm;
muitas tentativas tm sido feitas para mostrar que Paulo introduziu um
princpio inteiramente novo no movimento cristo ou que at mesmo
foi o fundador de uma nova religio.
2
Mas todas estas tentativas resul-
taram em fracasso. As prprias epstolas Paulinas atestam uma unidade
fundamental de princpios entre Paulo e os companheiros originais de
Jesus, e toda a histria primitiva da igreja se torna ilegvel exceto com
base nesta unidade. Com certeza, com relao ao carter fundamen-
talmente doutrinrio do Cristianismo, Paulo no foi inovador. O fato
aparece em todo o carter do relacionamento de Paulo com a igreja
de Jerusalm como atestado pelas epstolas, e aparece tambm com
clareza impressionante na preciosa passagem em 1 Co 15.3-7, onde
Paulo resume a tradio que ele havia recebido da igreja primitiva. O
que forma, ento, o contedo do ensino primitivo? o princpio geral
da paternidade de Deus ou da irmandade do homem? uma admirao
vaga pelo carter de Jesus como o que prevalece na igreja moderna?
Nada poderia estar mais distante do fato. Cristo morreu pelos nossos
pecados, disseram os discpulos primitivos, segundo as Escrituras; foi
sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras, Desde o
incio, o evangelho cristo, como de fato o nome evangelho ou boas
novas infere, consistia do relato de algo que havia acontecido. E, desde
o incio, o signifcado do acontecimento foi apresentado; e quando o
signifcado do acontecimento foi apresentado, houve, ento, doutrina
crist. Cristo morreu isto histria; Cristo morreu pelos nossos
pecados isto doutrina. Sem estes dois elementos, conjugados em
unio absolutamente indissolvel, no h Cristianismo.
Ento, perfeitamente claro que os primeiros missionrios no
se apresentaram simplesmente com uma exortao; eles no disseram:
Jesus de Nazar viveu uma vida maravilhosa de piedade flial, e ns
os convidamos, nossos ouvintes, a se renderem, como ns fzemos,
magia daquela vida. Certamente isto o que os historiadores moder-
Pauls Religion, 1921.
3
Compare History and Faith, 1917 (reeditado do Princeton Teological Review de Julho, 1915), ps. 10s.
4
Compare A Rapid Survey of the Literature and History of New Testament Times, publicado pelo Pres-
Cristianismo e Liberalismo
36
nos teriam esperado que os primeiros missionrios cristos dissessem,
mas devem admitir que, na realidade, eles no disseram nada pareci-
do. Aps a catstrofe da morte de Jesus, os seus primeiros discpulos
poderiam, possivelmente, ter se engajado em meditao serena sobre
o seus ensinamentos. Eles poderiam ter dito a si mesmos que Nosso
Pai que ests nos cus era um bom modo de se dirigirem a Deus, em-
bora aquele que os havia ensinado aquela orao estivesse morto. Eles
poderiam ter-se apegado aos princpios ticos de Jesus e guardado no
corao a esperana vaga de que aquele que havia enunciado tais prin-
cpios tinha alguma existncia pessoal alm do tmulo. Tais refexes
podem parecer muito naturais ao homem moderno. Mas para Pedro,
Tiago e Joo, elas certamente nunca ocorreram. Jesus havia cultivado
neles altas esperanas; estas esperanas foram destrudas pela Cruz; e
as refexes nos princpios gerais da religio e da tica eram comple-
tamente impotentes para restaurarem suas esperanas novamente. Os
discpulos de Jesus evidentemente haviam sido muito inferiores ao seu
Mestre em todos os modos possveis; eles no haviam entendido seu
ensino espiritual sublime. At mesmo na hora da crise solene, haviam
discutido sobre a ocupao dos cargos principais no Reino porvir. Que
esperana havia que tais homens pudessem obter sucesso quando seu
Mestre havia falhado? Mesmo enquanto Ele estava com eles, haviam
sido impotentes; e agora que Ele havia sido tirado deles, o pequeno
poder que podiam ter tido, estava destrudo.
3
Porm, aqueles mesmos homens, fracos e desencorajados, dentro
de poucos dias aps a morte de seu Mestre, instituram o movimento
espiritual mais importante que o mundo j viu. O que produziu esta
mudana surpreendente? O que transformou os discpulos fracos e
covardes em conquistadores espirituais do mundo? Evidentemente
no foi a simples memria da vida de Jesus, visto que esta era uma
fonte de tristeza em vez de alegria. Obviamente os discpulos de Jesus,
dentro dos poucos dias entre a crucifcao e o incio de sua obra em
Jerusalm, receberam algum novo equipamento para sua tarefa. O que
byterian Board of Publication e Sabbath School Work, Livro Texto do Aluno, ps. 42s.
5
Mensch und Gott, 1021. Compare a reviso em Princeton Teological Review, xx, 1922, ps. 327-329.
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este novo equipamento era, pelo menos o elemento externo e consi-
dervel nele (para no dizer do dom que os homens cristos crem ter
recebido no Pentecostes), perfeitamente claro. A grande arma com a
qual os discpulos de Jesus comearam a conquistar o mundo no era
uma simples compreenso dos princpios eternos; era uma mensagem
histrica, um relato de algo que havia acontecido recentemente, era a
mensagem, Ele ressuscitou.
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A mensagem da ressurreio no estava isolada. Ela estava conec-
tada morte de Jesus, vista agora no como um fracasso, mas como
um ato triunfante da graa divina; estava conectada a todo o apareci-
mento de Jesus na terra. A vinda de Jesus foi entendida agora como
o ato de Deus pelo qual os homens eram salvos. A igreja primitiva
estava interessada no apenas no que Jesus havia dito, mas, tambm, e
principalmente, no que Ele havia feito. O mundo deveria ser redimido
atravs da proclamao de um evento. E com o evento estava o seu
signifcado; e a apresentao do evento com o seu signifcado doutrina.
Estes dois elementos esto sempre combinados na mensagem crist. A
narrao dos fatos histria; a narrao dos fatos com o signifcado dos
mesmos doutrina. Sofreu sob Pncio Pilatos, foi crucifcado, morto
e sepultado isto histria. Ele me amou e se deu por mim isto
doutrina. Assim era o Cristianismo da igreja primitiva.
Entretanto, pode ser dito, mesmo se o Cristianismo da igreja
primitiva fosse dependente da doutrina, ns ainda podemos nos
emancipar de tal dependncia; podemos recorrer da igreja primitiva
ao prprio Jesus. J foi admitido que se a doutrina for abandonada,
Paulo deve ser abandonado; agora pode-se admitir que se a doutrina
for abandonada, at mesmo a igreja primitiva de Jerusalm, com sua
mensagem de ressurreio, deve ser abandonada. Mas ainda podemos
encontrar no prprio Jesus a religio simples, no doutrinria que
desejamos. Este o signifcado real do slogan moderno, De volta
a Cristo,
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Heitmller, Jesus, 1913, p. 71. Ver Te Origin of pauls religion, 1921, p. 157.
7
Das Messiasgeheimnis in den Evangelien, 1901.
Cristianismo e Liberalismo
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Devemos realmente dar um passo como este? Certamente seria
um passo extraordinrio. Uma grande religio derivou seu poder da
mensagem da obra redentora de Cristo; sem esta mensagem, Jesus e
seus discpulos teriam sido esquecidos em pouco tempo. A mesma
mensagem, com suas implicaes, tem sido o prprio corao e alma
do movimento cristo por todos os sculos. Porm, agora somos con-
vidados a crer que aquilo que deu poder ao Cristianismo por todos os
sculos era uma tolice, que os originadores do movimento se equivoca-
ram radicalmente quanto ao signifcado da vida e obra de seu Mestre,
e que foi deixado a ns, modernos, a primeira noo do erro inicial.
Mesmo se esta viso do caso fosse correta, e mesmo se o prprio Jesus
tivesse ensinado uma religio como o liberalismo moderno, ainda seria
duvidoso que esta religio pudesse corretamente ser chamada de Cristia-
nismo; porque o nome cristo foi primeiramente aplicado s depois que
a suposta mudana decisiva havia acontecido, e muito duvidoso que
um nome que, por dezenove sculos, tem tido uma conexo to frme
com uma religio, devesse agora, subitamente, ser aplicado a outra. Se
os primeiros discpulos de Jesus realmente se afastaram to radicalmente
de seu Mestre, ento a melhor terminologia provavelmente nos levaria
a dizer simplesmente que Jesus no foi o fundador do Cristianismo,
mas de uma religio simples, no doutrinria, h muito esquecida, mas
redescoberta agora pelos homens modernos. Assim mesmo, o contraste
entre o liberalismo e o Cristianismo ainda apareceria.
Na realidade, este estado estranho de assuntos no prevalece de
forma alguma. No verdade que ao basearem o Cristianismo em um
evento, os discpulos de Jesus estavam se afastando dos ensinamentos
de seu Mestre. Porque, com certeza, o prprio Jesus fez o mesmo.
Jesus no se contentou em enunciar princpios gerais de religio e
tica; a fgura de Jesus como um sbio similar a Confcio, expres-
sando mximas de sabedoria sobre conduta, pode satisfazer o Sr. H.
G. Wells, enquanto ele passeia superfcialmente pelos problemas da
histria, mas desaparece logo que uma pessoa se engaja seriamente na
pesquisa histrica. Arrependei-vos, disse Jesus, porque o Reino dos
Doutrina
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Cus est prximo, O evangelho que Jesus proclamou na Galilia
consistia na proclamao da vinda do Reino. Mas Jesus considerava
a vinda do Reino, claramente, um evento, ou uma srie de eventos.
No h dvida de que ele tambm considerava o Reino uma realidade
presente nas almas dos homens; no h dvida de que ele representava
o Reino, em um sentido, j presente. No teremos sucesso em avanar
em nossa interpretao das palavras de Jesus sem essa viso do assunto.
Mas tambm no avanaremos sem o outro aspecto, pelo qual a vida
do Reino depende de eventos defnidos e catastrfcos. Mas se Jesus
considerava a vinda do Reino dependente de um evento defnido, ento
seu ensino era similar, no ponto decisivo, ao da igreja primitiva; nem
ele e nem a igreja primitiva enunciaram simplesmente princpios gerais
e permanentes de religio; ambos, pelo contrrio, fzeram a mensagem
depender de algo que aconteceu. Exceto que, no ensino de Jesus, o
acontecimento foi apresentado como ainda sendo futuro, enquanto que
no da igreja de Jerusalm, o primeiro ato do mesmo, pelo menos, j
estava no passado. Jesus proclamou o evento como porvir; os discpulos
proclamaram parte dos mesmos, pelo menos, como j tendo aconteci-
do; mas o importante que ambos, Jesus e os discpulos, proclamaram
um evento. Jesus certamente no era um mero enunciador de verdades
permanentes, como o pregador liberal moderno; pelo contrrio, ele
estava consciente de encontrar-se no ponto decisivo das eras, quando
o que nunca havia sido deveria agora ser.
Mas Jesus no anunciou apenas um evento; ele anunciou tambm
o signifcado do evento. natural, de fato, que o signifcado total pu-
desse se tornar claro apenas depois do evento ter acontecido. Ento, se
Jesus realmente veio para anunciar e ocasionar um evento, os discpulos
no estavam se afastando do seu propsito quando apresentaram o
signifcado do evento de forma mais completa que poderia ser exposto
durante o perodo preliminar constitudo pelo ministrio terreno de
seu Mestre. O prprio Jesus, embora por meio de profecia, exps o
signifcado do grande acontecimento que deveria estar no fundamento
de uma nova era.
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Ele certamente fez isto, e de modo impressionante, se as palavras
atribudas a ele em todos os Evangelhos so realmente suas. Mas, mesmo
se o quarto Evangelho for rejeitado, e mesmo se a crtica mais radical
for aplicada aos outros trs, ainda assim ser impossvel livrar-se deste
elemento no ensino de Jesus. As palavras importantes atribudas a Jesus
na ltima Ceia com relao sua morte prxima, e o seu discurso em
Marcos 10.45 (Pois o prprio Filho do Homem no veio para ser
servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos), tem
sido, de fato, assunto de vigorosos debates. difcil aceitar tais palavras
como autnticas e ainda manter a viso moderna de Jesus. Mesmo
assim, tambm difcil livrar-se delas por qualquer teoria crtica. No
entanto, o que nos interessa agora algo mais geral do que a autentici-
dade, mesmo a destas preciosas palavras. O que nos interessa observar
agora que Jesus certamente no se contentou com a enunciao de
princpios morais permanentes; Ele certamente enunciou um evento
prximo; e com certeza no anunciou o evento sem dar algum relato
do seu signifcado. Mas quando ele deu um relato do signifcado do
evento, no importa quo breve este relato possa ter sido, estava ul-
trapassando a linha que separa uma religio sem dogmas, ou mesmo
uma religio dogmtica que ensina apenas princpios eternos, de uma
que arraigada no signifcado dos fatos histricos defnidos; ele estava
colocando um grande abismo entre si mesmo e o liberalismo flosfco
moderno que hoje carrega incorretamente o seu nome.
O ensino de Jesus estava arraigado na doutrina tambm de outra
forma. Era arraigado na doutrina porque dependia de uma apresentao
estupenda da prpria Pessoa de Jesus. Muitas vezes se afrma que Jesus
manteve sua prpria Pessoa fora do seu evangelho, e apresentou-se
meramente como o profeta supremo de Deus. Esta afrmao repousa
na prpria raiz da concepo liberal moderna da vida de Cristo. Mas
embora comum, radicalmente falsa. E interessante observar o quanto
os prprios historiadores liberais, to logo comecem a lidar seriamen-
te com as fontes, so obrigados a admitirem que o Jesus real no era
tudo o que eles gostariam que fosse. O erudito A. Houston Stewart
Doutrina
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Chamberlain,
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pode, de fato, montar um Jesus que era advogado de
uma religio pura, sem forma, e no doutrinria; mas os historiadores
treinados, a despeito de seus prprios desejos, so obrigados a admitirem
que houve um elemento no Jesus real que recusa-se a ser pressionado
em qualquer molde. Para os historiadores liberais, h, como Heitmller
disse de forma marcante, algo muito misterioso sobre Jesus.
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Este elemento misterioso em Jesus encontrado em sua cons-
cincia Messinica. O fato estranho que este puro mestre de justia,
ao qual o liberalismo moderno apela, este expoente clssico de uma
religio no doutrinria que supostamente fundamentaria todas as
religies histricas, como a verdade irredutvel que permanece depois
do forescimento doutrinrio, tenha sido removido o fato estranho
que este supremo revelador da verdade eterna sups que deveria ser
o ator principal de uma catstrofe mundial e deveria sentar-se em
julgamento sobre toda a terra. A forma estupenda que Jesus aplicou a
si mesmo a categoria de ser Messinico.
interessante observar o modo como os homens modernos tm
lidado com a conscincia Messinica de Jesus. Alguns, como o famoso.
H. G. Wells, praticamente a tem ignorado. Sem discutir a questo
da historicidade, eles praticamente a tem tratado como se ela no
existisse e no permitem que ela os perturbem na sua construo do
sbio de Nazar. O Jesus assim reconstrudo pode ser til em relao
aos programas modernos de investimento com respeito santidade
do seu nome santifcado; o H. G. Wells pode achar edifcante associar
Jesus com Confcio em uma irmandade benevolente imprecisa. Mas
o que deve ser claramente entendido que este Jesus nada tem a ver
com a histria. Ele uma fgura puramente imaginria, um smbolo
e no um fato.
Outros, mais seriamente, tm reconhecido a existncia do proble-
ma, mas tem buscado evit-lo, negando que Jesus tenha pensado ser ele
o Messias, e sustentando sua negao no com meras afrmaes, mas
8
J. Weiss, Das Problem der Entstehung des Christentums, em Archiv fr Religionswissenschaft, xvi, 1913,
p. 456. Ver Te Origin of pauls religion, 1921, p. 156.
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Para o que se segue, compare A Rapid Survey of the History and Literature of New Testament Times,
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com um exame crtico das fontes. Este foi um esforo, por exemplo,
de W. Wrede,
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e foi um esforo brilhante. Mas resultou em fracasso. A
conscincia Messinica de Jesus no meramente arraigada nas fontes
consideradas como documentos, mas repousa no prprio fundamento
de todo a estrutura da igreja. Se, como J. Weiss pertinentemente disse,
os discpulos antes da crucifcao tivessem meramente ouvido que
o Reino de Deus estava prximo, se Jesus tivesse no geral realmente
mantido no segundo plano sua prpria parte no Reino, ento por que
quando o desespero fnalmente deu lugar ao regozijo, os discpulos no
disseram simplesmente, A despeito da morte de Jesus, o reino que ele
predisse verdadeiramente vir? Por que eles no disseram, A despeito
de sua morte, Ele o Messias?
8
De nenhum ponto de vista, ento,
pode ser negado o fato de que Jesus alegou ser o Messias nem do
ponto de vista da aceitao do testemunho do Evangelho como um
todo, nem do ponto de vista do naturalismo moderno.
E quando o relato sobre Jesus, nos Evangelhos, considerado com
ateno, descobre-se que ele est permeado por sua conscincia Mes-
sinica. Constatamos que mesmo aquelas partes dos Evangelhos que
tm sido consideradas como as mais puramente ticas, so baseadas
completamente nas alegaes sublimes de Jesus. O Sermo do Monte
um exemplo impressionante. moda agora colocar o Sermo do
Monte em contraste com o resto do Novo Testamento. No temos
nada a ver com teologia dizem as pessoas, e, conseqentemente, no
temos nada a ver com milagres, expiao, cu ou inferno. Para ns,
a Regra de Ouro um guia de vida sufciente; nos princpios simples
do Sermo do Monte, ns descobrimos uma soluo para todos os
problemas da sociedade. realmente estranho que possam falar deste
jeito. Certamente especialmente derrogatrio para Jesus afrmar que
nunca, exceto em uma pequena parte de suas palavras registradas, ele
disse algo que seja digno de nota. Mas mesmo no Sermo do Monte,
publicado pelo Presbyterian Board of Publication and Sabbath School Work, Manual do Professor, ps. 44s.
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h muito mais do que alguns homens supem. Os homens dizem que
ele no contm teologia; na realidade, ele contm teologia do tipo
mais espetacular. Especialmente, contm a apresentao mais sublime
possvel da prpria Pessoa de Jesus. Esta apresentao aparece em uma
estranha nota de autoridade que penetra todo o discurso; aparece nas
palavras recorrentes, Eu, porm vos digo. Jesus claramente coloca
suas prprias palavras em uma igualdade com o que ele certamente
considerava como as palavras divinas da Escritura; Ele reivindicava para
si o direito de legislar pelo Reino de Deus. No deve se argumentar
que esta nota de autoridade envolve simplesmente uma conscincia
proftica em Jesus, um mero direito de falar no nome de Deus como
o Esprito de Deus poderia conduzir. Por que qual profeta jamais fa-
lou desta forma? Os profetas diziam, Assim diz o Senhor, mas Jesus
disse, Eu digo. No temos um mero profeta aqui, um mero expoente
humilde da vontade de Deus; mas uma Pessoa estupenda falando em
uma forma que para qualquer outra pessoa seria abominvel e absurda.
A mesma coisa aparece na passagem de Mateus 7.21-23: Nem todo o
que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que
faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho
de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, no temos ns profetizado
em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome
no fzemos muitos milagres? Ento, lhes direi explicitamente: nunca
vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade. Esta
passagem, em alguns aspectos, uma das favoritas dos mestres liberais
modernos; visto ser ela interpretada falsamente, verdade, porm
de forma plausvel como tendo o signifcado de que tudo o que o
homem precisa para chegar-se de p diante de Deus uma execuo
aproximadamente correta de suas tarefas com relao ao prximo, e
no qualquer assentimento a um credo ou at mesmo qualquer relao
direta com Jesus. Mas aqueles que tm citado esta passagem desta forma
to triunfante j pararam alguma vez para refetirem sobre o outro lado
da fgura sobre o fato impressionante de que, nesta mesma passa-
gem, os destinos eternos dos homens so dependentes da palavra de
Cristianismo e Liberalismo
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Jesus? Jesus aqui se representa sentado no trono do juiz de toda a terra,
determinando quem estar para sempre separado da glria envolvida
em estar junto a Ele. Este Jesus poderia ser mais distante do humilde
mestre de justia ao qual o liberalismo moderno apela? Claramente,
impossvel escapar de teologia, mesmo nos precintos escolhidos do
Sermo do Monte. Uma teologia marcante, com a prpria Pessoa de
Jesus em seu centro, o pressuposto de todo o ensino.
Mas esta teologia ainda pode ser removida? No podemos nos livrar
do elemento teolgico bizarro que tem se intrometido at mesmo no
Sermo do Monte, e nos contentarmos meramente com a poro tica
do discurso? A questo, do ponto de vista do liberalismo moderno,
natural. Mas deve ser respondida com uma negativa enftica. Porque o
fato que a tica do discurso, aceita por si mesma, no funcionar de
forma alguma. A Regra de Ouro fornece um exemplo. Tudo quanto,
pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles
(Mt 7.12) esta regra uma regra de aplicao universal, ela realmente
resolve todos os problemas da sociedade? Uma pequena experincia
mostra que este no o caso. Ajude um bbado a se livrar do seu hbito
ruim, e logo voc ir desconfar da interpretao moderna da Regra de
Ouro. O problema que os companheiros do bbado aplicam a regra
muito bem; eles fazem com ele exatamente o que gostariam que este
fzesse a eles compram-lhe um drinque. A Regra de Ouro se torna um
obstculo poderoso no caminho do avano moral. Mas o problema no
repousa na prpria regra; repousa na interpretao moderna da regra. O
erro consiste na suposio de que a Regra de Ouro, assim como o resto
do Sermo do Monte, seja endereado a todo o mundo. Na realidade,
o discurso inteiro expressamente endereado aos discpulos de Jesus;
e deles, o grande mundo externo distinguido no modo mais claro
possvel. As pessoas a quem a Regra de Ouro endereada so pessoas
em quem uma grande mudana foi operada uma mudana que
os ajusta para a entrada no Reino de Deus. Estas pessoas tm desejos
puros; elas, e apenas elas, podem seguramente fazer aos outros o que
gostariam que os outros fzessem a elas, porque as coisas que desejam
Doutrina
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que os outros faam so dignas e puras.
E assim acontece com todo o discurso. A nova lei do Sermo do
Monte, em si mesma, s pode produzir desespero. Estranho, de fato,
a complacncia com que o homem moderno pode dizer que a Regra de
Ouro e os princpios ticos elevados de Jesus so tudo o que precisam.
Na realidade, se os requerimentos para a entrada no Reino de Deus so
os que Jesus declara, estamos todos destrudos; no alcanamos nem
mesmo a justia externa dos escribas e fariseus, ento como alcana-
remos a justia de corao que Jesus demanda? O Sermo do Monte,
corretamente interpretado ento, faz com que o homem recorra aos
meios divinos de salvao pelos quais a entrada no Reino possa ser
obtida. At mesmo Moiss muito elevado para ns; mas antes desta
lei maior de Jesus, quem poderia por-se de p sem ser condenado? O
Sermo do Monte, assim como todo o resto do Novo Testamento,
realmente conduz o homem diretamente aos ps da Cruz.
Mesmo os discpulos, a quem o ensino de Jesus foi primeiramente
endereado, sabiam muito bem que precisavam mais do que direo no
caminho que deveriam seguir. S uma leitura superfcial dos Evangelhos
que pode encontrar no relacionamento que os discpulos mantiveram
com Jesus um mero relacionamento de pupilos com o Mestre. Quando
Jesus disse, Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecar-
regados, e eu vos aliviarei (Mt 11.28), ele no estava falando como
um flsofo chamando pupilos para sua escola; mas como Aquele que
estava de posse dos ricos depsitos da graa divina. E isto, pelo menos,
os discpulos sabiam. Eles sabiam bem no fundo de seus coraes que
no tinham o direito de colocarem-se de p no Reino; eles sabiam que
s Jesus podia obter-lhes a entrada l. Porm, eles ainda no sabiam
completamente como Jesus podia transform-los em flhos de Deus;
mas sabiam que Ele, e apenas Ele, podia faz-lo. Toda a teologia dos
grandes credos cristos estava contida, em expectativa, nesta confana.
Neste ponto surge uma objeo. O liberal moderno ir dizer:
No podemos agora retornar confana simples dos discpulos? No
podemos parar de perguntar como Jesus salva; no podemos simples-
Cristianismo e Liberalismo
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mente deixar o modo com Ele? Que necessidade h, ento, de defnir
chamada efcaz, de enumerar justifcao, adoo e santifcao e os
muitos benefcios que, nesta vida, acompanham ou fuem delas? Que
necessidade h de at mesmo ensaiar os passos na obra salvadora de
Cristo como foram ensaiados pela igreja de Jerusalm; que necessidade
h de se dizer que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as
Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo
as Escrituras (1 Co 15.3-4)? A nossa confana no deveria estar na
Pessoa em vez de na mensagem; em Jesus, no lugar do que Jesus fez;
no carter de Jesus em vez de na morte de Jesus?
Estas palavras so plausveis plausveis e lamentavelmente vs.
Podemos realmente retornar Galilia; estamos de fato na mesma situ-
ao daqueles que vieram a Jesus quando Ele estava na terra? Podemos
ouvi-lo dizer a ns, Teus pecados esto perdoados? Estas questes
so srias e no podem ser ignoradas de forma alguma. O fato simples
que Jesus de Nazar morreu h mil e novecentos anos. Foi possvel
para os homens da Galilia do primeiro sculo confarem nele; para
eles, Ele estendeu Sua ajuda. Para eles, o problema da vida era fcil.
Precisavam apenas penetrar na multido ou ser descidos por algum teto
de Cafarnaum e a longa busca estava acabada. Mas dezenove sculos nos
separam daquele que o nico que pode nos ajudar. Como podemos
transpor o abismo do tempo que nos separa de Jesus?
Algumas pessoas transpem o abismo pelo mero uso da imagina-
o histrica. Jesus no est morto, dizem-nos, mas vive atravs das
suas palavras e obras registradas; nem precisamos crer em tudo isso; at
mesmo uma parte sufciente; a personalidade maravilhosa de Jesus
brilha clara a partir da histria do Evangelho. Jesus, em outras palavras,
ainda pode ser conhecido; abandonemo-nos simplesmente sem
teologia, sem controvrsia, sem investigao sobre milagres sua
magia e Ele nos curar.
H uma certa plausibilidade nisto. Prontamente pode ser ad-
mitido que Jesus continua a existir no registro do Evangelho. Nesta
narrativa, vemos no apenas uma fgura sem vida, mas recebemos
Doutrina
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a impresso de uma Pessoa viva. Ainda podemos, enquanto lemos,
compartilhar a surpresa daqueles que ouviram o novo ensino na
sinagoga de Cafarnaum. Podemos simpatizar com a f e devoo
do pequeno grupo de discpulos que no O deixaram enquanto os
outros se ofenderam diante das palavras duras. Sentimos um tremor
simptico de regozijo diante do alvio abenoado que foi dado queles
que estavam doentes no corpo e na mente. Podemos apreciar o amor
e compaixo maravilhosos Daquele que foi enviado a buscar e salvar o
que estava perdido. Uma histria maravilhosa de fato no morta,
mas pulsando com vida em cada direo.
O Jesus dos Evangelhos, com certeza, uma Pessoa real, viva.
Mas esta no a nica questo. Estamos avanando muito rpido.
Jesus vive nos Evangelhos isso podemos admitir com liberdade
mas ns, do sculo XX, como podemos chegar a um relacionamento
vital com Ele? Ele morreu h mil e novecentos anos. A vida que Ele
agora vive nos Evangelhos simplesmente a velha vida vivida repe-
tidamente. E, nesta vida, ns no temos lugar; nesta vida, ns somos
espectadores, no atores. A vida que Jesus viveu nos Evangelhos
para ns, afnal, a vida artifcial do palco. Nos sentamos quietos no
teatro e assistimos ao drama apaixonante de perdo, cura, amor,
coragem e do alto esforo apresentado pelos Evangelhos; em ateno
arrebatada, seguimos a histria daqueles que vieram a Jesus cansados
e sobrecarregados e encontraram descanso. Por um tempo, nossos
prprios problemas so esquecidos. Mas, subitamente, a cortina se
fecha com a concluso do livro e samos novamente para a monoto-
nia fria de nossas prprias vidas. Idos esto o calor e regozijo de um
mundo ideal, e em seu lugar, um sentido das coisas reais se torna
duplamente forte. No estamos mais vivendo novamente as vidas de
Pedro, Tiago e Joo. Estamos vivendo nossas prprias vidas mais uma
vez, com nossos prprios problemas, nossa prpria misria e nosso
prprio pecado. E ainda estamos buscando o nosso prprio Salvador.
No nos enganemos. Um mestre judeu do primeiro sculo no
pode satisfazer os anseios de nossas almas. Vista-o com toda a arte da
Cristianismo e Liberalismo
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pesquisa moderna, jogue sobre ele o apaixonado e ilusrio calcium
light do sentimentalismo moderno; e, a despeito de tudo, o senso
comum chegar razo novamente, e por nossa breve hora de auto
iluso embora tenhamos estado com Jesus a vingana da desiluso
sem esperana ir se derramar sobre ns.
Mas, diz o pregador moderno, ao nos satisfazermos com o Jesus
histrico, o grande mestre que proclamou o Reino de Deus, no
estamos meramente restaurando a simplicidade do evangelho primi-
tivo? No, respondemos a eles, no esto, mas, temporariamente pelo
menos, no esto muito errados. Vocs esto realmente retornando a
um estgio muito primitivo de vida da igreja. S que este estgio no
a primavera da Galilia. Porque na Galilia os homens tiveram um
Salvador vivo. Houve um tempo, e um tempo apenas, em que, como
vocs, os discpulos viveram meramente da memria de Jesus. Quando
foi isto? Este foi um tempo desesperado, sombrio. Aconteceu nos trs
tristes dias depois da crucifcao. Nesta ocasio, e s nesta ocasio, os
discpulos de Jesus o consideraram simplesmente como uma memria
abenoada. Ns espervamos, disseram eles, que fosse ele quem havia
de redimir a Israel (Lc 24.21). Ns espervamos mas agora nossa
confana se foi. Devemos permanecer para sempre, como o liberalismo
moderno, nas trevas daqueles dias tristes? Ou devemos prosseguir delas
para o entusiasmo e a alegria do Pentecostes?
Certamente permaneceremos para sempre nas trevas se nos pre-
ocuparmos meramente com o carter de Jesus e negligenciarmos o
que Ele fez, se tentarmos prestar ateno Pessoa e negligenciarmos a
mensagem. Podemos ter alegria no lugar da tristeza e poder no lugar
da fraqueza; mas no atravs de meias medidas fceis, no por evitar
a controvrsia, no por tentar crer em Jesus e, apesar disso, rejeitar o
evangelho. O que aconteceu para que dentro de poucos dias transfor-
masse um bando de lamentadores em conquistadores espirituais do
mundo? No foi a memria da vida de Jesus; no foi a inspirao que
veio do contato passado com Ele. Foi a mensagem, Ele ressuscitou.
Esta mensagem sozinha deu aos discpulos um Salvador vivo; e ela sozi-
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nha pode nos dar um Salvador vivo hoje. Nunca teremos contato vital
com Jesus se nos preocuparmos com a Sua pessoa e negligenciarmos a
mensagem; porque esta mensagem que faz com que Ele seja nosso.
Mas a mensagem crist contm mais do que o fato da ressurreio.
9

No sufciente saber que Jesus est vivo; no sufciente saber que
uma Pessoa maravilhosa viveu no primeiro sculo da era crist e que
esta Pessoa ainda vive hoje em algum lugar e de algum modo. Jesus
vive e isto bom; mas que bem isto pode ser para ns? Assim como
os habitantes da Sria ou Fencia, estamos distantes dos dias de Sua
encarnao. H uma Pessoa maravilhosa que pode curar cada doena do
corpo e da mente. Mas, ai de ns, no estamos com Ele, e o caminho
distante. Como podemos chegar em Sua presena? Como o contato
entre Ele e ns pode ser estabelecido? Para as pessoas da Galilia anti-
ga, o contato foi estabelecido atravs de um toque da mo de Jesus ou
de uma palavra sada de seus lbios. Mas, para ns, o problema no
to fcil. No podemos encontr-lo s margens do lago ou nas casas
abarrotadas; no podemos ser conduzidos a qualquer sala onde Ele se
encontra entre escribas e fariseus. Se usarmos apenas nossos prprios
mtodos de pesquisa, nos encontraremos em uma peregrinao infru-
tfera. Com certeza precisamos de direo se queremos encontrar o
nosso Salvador.
No Novo Testamento encontramos um direcionamento total e
livre um direcionamento to completo que remove toda dvida,
porm to simples que uma criana pode entender. O contato com
Jesus, de acordo com o Novo Testamento, no estabelecido pelo que
Jesus faz por outros, mas sim pelo que ele faz por ns. O relato do que
Jesus fez por outros , de fato, necessrio. Ao lermos sobre o modo
como Ele andou fazendo o bem, como Ele curou o doente, ressuscitou
mortos e perdoou pecados, aprendemos que Ele uma Pessoa digna de
confana. Mas este conhecimento no um fm em si mesmo para o
homem cristo, mas um meio para o fm. No sufciente saber que
Cristianismo e Liberalismo
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Jesus uma Pessoa digna de confana; tambm necessrio saber
que Ele deseja que ns confemos Nele. No sufciente que Ele tenha
salvado outros; precisamos saber tambm que Ele nos salvou.
Este conhecimento dado na histria da Cruz. Por ns, Jesus no
apenas colocou Seus dedos nos nossos ouvidos e disse, Sejam abertos;
por ns, Ele no apenas disse Levante-se e ande. Por ns, Ele fez algo
ainda maior por ns, Ele morreu. Nossa culpa terrvel, a condenao
da lei de Deus, foi anulada por um ato de graa. Esta a mensagem
que traz Jesus para perto de ns e faz dele no apenas o Salvador dos
homens da Galilia a muito tempo atrs, mas o meu e o seu Salvador.
vo, ento, falar sobre colocar a confana na Pessoa sem crer
na mensagem. Porque a confana envolve um relacionamento pessoal
entre aquele que confa e aquele em quem a confana depositada. E,
neste caso, o relacionamento pessoal estabelecido na teologia abeno-
ada da Cruz. Sem o oitavo captulo de Romanos, a simples histria da
vida terrena de Jesus seria remota e morta; porque atravs do oitavo
captulo de Romanos, ou a mensagem que contm, que Jesus se torna
o nosso Salvador hoje.
A verdade que quando os homens falam sobre a possibilidade de
confar na Pessoa de Jesus sem a aceitao da mensagem de Sua morte
e ressurreio, eles realmente no querem dizer confana de forma
alguma. O que eles defnem como confana realmente admirao
ou reverncia. Eles reverenciam Jesus como a Pessoa suprema de toda a
histria e como o supremo revelador de Deus. Mas confana s pode
acontecer quando a Pessoa suprema estende Seu poder salvador a ns.
Ele andou fazendo o bem, Ele falou palavras que os homens nunca
haviam falado; Ele a imagem expressa de Deus isto reverncia;
Ele me amou e se deu por mim isto f.
Mas as palavras Ele me amou e se deu por mim esto na forma
histrica; elas constituem um relato de algo que aconteceu. E elas
adicionam ao fato, o signifcado do mesmo; elas contm, em essncia,
toda a teologia profunda da redeno atravs do sangue de Cristo. A
doutrina crist repousa na prpria raiz da f.
Doutrina
51
Deve ser admitido, ento, que se devemos ter uma religio no
doutrinria, ou uma religio doutrinria baseada apenas na verdade
geral, devemos abrir mo no apenas de Paulo, no apenas da igreja
primitiva de Jerusalm, mas tambm do prprio Cristo. Mas o que se
quer dizer por doutrina? Ela tem sido interpretada aqui signifcando
qualquer apresentao de fatos que repousam na base da religio crist
com o signifcado verdadeiro dos mesmos. Mas este o nico sentido
da palavra? A palavra tambm no pode ser empregada em uma sentido
mais limitado? No pode tambm signifcar uma apresentao cientf-
ca, sistemtica, precisa e nica dos fatos? E se a palavra for empregada
neste sentido mais limitado, a objeo moderna doutrina no pode
envolver meramente uma objeo sutileza excessiva de teologia con-
troversa, e de modo algum uma objeo s palavras ardentes do Novo
Testamento, uma objeo aos sculos XVI e XVII e no ao primeiro
sculo? Indubitavelmente, a palavra assim considerada pelos muitos
ocupantes dos bancos das igrejas quando escutam a exaltao moderna
da vida s custas da doutrina. O ouvinte piedoso trabalha sob a
impresso de que apenas lhe est sendo pedido que volte simplicida-
de do Novo Testamento em vez de preocupar-se com as sutilezas dos
telogos. Visto que nunca lhe ocorreu preocupar-se com as sutilezas
dos telogos, ele tem aquele sentimento confortvel que sempre acom-
panha os fis da igreja quando os pecados de outra pessoa esto sendo
atacados. No de se surpreender que as injrias modernas contra a
doutrina constituam um tipo popular de pregao. De qualquer modo,
um ataque a Calvino, a Turrettin ou aos telogos de Westminster no
parece algo muito perigoso ao devoto moderno. Na verdade, no entan-
to, o ataque doutrina no uma questo quase to inocente quanto
nosso simples devoto supe; porque as coisas objetadas na teologia da
igreja so tambm o prprio corao do Novo Testamento. O ataque,
defnitivamente, no contra o sculo XVII, mas contra a Bblia e
contra o prprio Jesus.
Mesmo se no fosse um ataque Bblia, mas somente s grandes
apresentaes histricas do ensino Bblico, ainda seria desastroso. Se
Cristianismo e Liberalismo
52
a igreja fosse conduzida a destruir todos os produtos do pensamento
dos dezenove sculos cristos e comear com um novo pensamento, a
perda, mesmo se a Bblia fosse guardada, seria imensa. Uma vez admi-
tido que um corpo de fatos repousa no fundamento da religio crist,
os esforos que as geraes passadas fzeram para a classifcao destes
fatos devem ser tratados com respeito. Em nenhum ramo da cincia
haveria avano real se cada gerao comeasse novamente sem nenhu-
ma dependncia sobre o que as geraes passadas alcanaram. Mesmo
assim, a vituperao do passado, na teologia, parece ser considerada
como essencial ao progresso. E sobre que base injuriosa a vituperao
fundamentada! Aps ouvir o longo e agressivo discurso moderno contra
os grandes credos da igreja, uma pessoa recebe um choque quando se
volta para a Confsso de Westminster, por exemplo, ou para o mais
tenro e teolgico dos livros, O Peregrino, de John Bunyan, e descobre
que ao fazer isto, saiu das frases modernas superfciais para uma or-
todoxia morta que pulsa com vida em cada palavra. Nesta ortodoxia
h vida sufciente para incandescer todo o mundo com amor cristo.
No entanto, na realidade, no so apenas os grandes telogos ou
os grandes credos que esto sendo atacados na vituperao moderna
da doutrina, mas o Novo Testamento e o nosso prprio Senhor.
Ao rejeitar a doutrina, o pregador liberal est rejeitando as palavras
simples de Paulo, Que me amou e se deu por mim, tanto quanto
o homoousion do Credo de Nicia. Porque a palavra doutrina no
realmente usada em seu sentido mais limitado, mas em seu sentido
mais amplo. O pregador liberal est realmente rejeitando toda a base
do Cristianismo, que no um religio edifcada sobre aspiraes, mas
em fatos. Aqui se encontra a diferena fundamental entre o liberalismo
e Cristianismo o liberalismo est, no geral, no modo imperativo,
enquanto o Cristianismo comea com um indicativo triunfante; o
liberalismo apela para a vontade do homem, enquanto o Cristianismo
anuncia, primeiramente, um ato gracioso de Deus.
Ao manter a base doutrinria do Cristianismo, estamos particu-
larmente ansiosos para no sermos mal entendidos. H certas coisas
Doutrina
53
que no queremos dizer.
Em primeiro lugar, no pretendemos dizer que se a doutrina for
sadia, no faz diferena quanto vida. Pelo contrrio, ela faz toda a
diferena no mundo. O Cristianismo, com certeza, foi desde o incio
um modo de vida; a salvao oferecida era uma salvao do pecado, e
a salvao do pecado mostrou-se no apenas em uma esperana aben-
oada, mas tambm em uma mudana moral imediata. Os primeiros
cristos, para a surpresa de seus vizinhos, viviam um estranho e novo
tipo de vida uma vida de honestidade, de pureza e de generosidade.
E todos os outros tipos de vida foram excludos da comunidade crist
na forma mais estrita. Com certeza, o Cristianismo foi vida, desde o
comeo.
Mas como essa vida foi produzida? concebvel que tenha sido
produzida atravs da exortao. Este mtodo havia sido freqentemen-
te tentado no mundo antigo; no perodo helenstico, houve muitos
pregadores viajantes que diziam aos homens como eles deveriam viver.
Mas esta exortao provou ser inefcaz. Embora os ideais dos pregado-
res Cnicos e Esticos fossem altos, eles nunca obtiveram sucesso em
transformar a sociedade. O que estranho sobre o Cristianismo que
ele adotou um mtodo inteiramente diferente. Ele no transformou
as vidas dos homens apelando para a vontade humana, mas contando
uma histria; no atravs da exortao, mas pela narrao de um even-
to. No de se surpreender que este mtodo parecesse estranho. Algo
poderia ser mais impraticvel que a tentativa de infuenciar a conduta
pelo ensaio de eventos a respeito da morte de um mestre religioso?
Isto o que Paulo chamava de tolice da mensagem. Ela parecia tola
ao mundo antigo, e parece tola aos pregadores liberais de hoje. Mas
o estranho que ela funciona. Os seus efeitos aparecem mesmo neste
mundo. Onde a mais eloqente exortao falha, a simples histria de
um evento obtm sucesso; as vidas de homens so transformadas atravs
de um fragmento de notcias.
especialmente pela transformao da vida, hoje como sempre,
que a mensagem crist confada ateno dos homens. Com certeza,
Cristianismo e Liberalismo
54
ento, faz uma diferena enorme se as nossas vidas so corretas. Se a
nossa doutrina for verdadeira e nossas vidas erradas, quo terrvel o
nosso pecado! Porque, ento, temos insultado a prpria verdade. Por
outro lado, no entanto, muito triste tambm quando os homens
usam as graas sociais concedidas por Deus e o momento moral de um
ancestral devoto para glorifcarem uma mensagem que falsa. Nada
no mundo pode tomar o lugar da verdade.
Em segundo lugar, no pretendemos dizer, ao insistir sobre a base
doutrinria do Cristianismo, que todos os pontos da doutrina so
igualmente importantes. perfeitamente possvel manter a comunho
crist a despeito de diferenas de opinio.
Uma destas diferenas de opinio que tem conquistado proemi-
nncia crescente nos anos recentes a respeito da ordem dos eventos
em conexo com a volta do Senhor. Um grande nmero de pessoas
crists crem que quando o mal atingir o seu clmax no mundo, o Se-
nhor Jesus voltar para esta terra em presena corporal para ocasionar
um reinado de justia que durar mil anos, e que s aps este perodo
o fm do mundo vir. Esta crena, na opinio do presente escritor,
um erro ocasionado por um interpretao errnea da Palavra de Deus;
no pensamos que as profecias da Bblia permitem um mapeamento
to defnido dos eventos futuros. O Senhor vir novamente e no ser
apenas uma vinda espiritual no sentido moderno isto claro
mas no encontramos justifcao atravs das palavras da Escritura para
a viso de que to pouco ser executado pela presente dispensao do
Esprito Santo e tanto ser deixado para ser completado pelo Senhor
em presena fsica. Qual a nossa atitude, ento, com relao a este
debate? Certamente no pode ser uma atitude de indiferena. A re-
crudescncia do Quiliasmo ou pr milenismo na igreja moderna
nos causa uma sria preocupao; cremos que ele est emparelhado a
um mtodo falso de interpretao da Escritura que, a longo termo, ir
produzir dano. Mesmo assim, concordamos grandemente com aqueles
que sustentam a viso pr milenista. Eles compartilham completamente
da nossa reverncia pela autoridade da Bblia, e diferem de ns apenas
Doutrina
55
na interpretao da Bblia; eles compartilham da nossa atribuio da
deidade ao Senhor Jesus, e da nossa concepo sobrenatural tanto da
entrada de Jesus no mundo quanto da consumao quando Ele vir
novamente. Certamente, ento, do nosso ponto de vista, seu erro, em-
bora srio, no um erro mortal; e a comunho crist, com a lealdade
no apenas Bblia, mas tambm aos grandes credos da igreja, ainda
pode nos unir a eles. Conseqentemente, altamente ilusrio quando
os liberais modernos representam a questo presente na igreja, tanto
no campo missionrio quanto em casa, como sendo uma questo entre
o pr milenismo e a viso oposta. Na realidade, uma questo entre
o Cristianismo, pr milenista ou no, por um lado, e uma negao
naturalista de todo o Cristianismo por outro.
Outra diferena de opinio que pode subsistir no meio da co-
munho crist quanto ao modo de efccia dos sacramentos. Esta
diferena sria de fato, e negar sua seriedade um erro ainda maior
do que tomar o lado errado na prpria controvrsia. Freqentemente
se diz que a condio dividida do mundo cristo um mal, e mesmo.
Mas o mal consiste na existncia dos erros que causam as divises e de
forma alguma no reconhecimento destes erros quando eles existem. Foi
uma grande calamidade quando na Conferncia de Marburgo entre
Lutero e os representantes da Reforma Sua, Lutero escreveu na mesa
com relao Ceia do Senhor, Este o meu corpo, e disse a Zwinglio
e Oecolampadius, Vocs tm outro esprito. A diferena de opinio
levou ruptura entre os ramos Luterano e Reformado da igreja e fez
com que o Protestantismo perdesse muito do terreno que poderia, de
outra sorte, ter sido conquistado. Foi uma grande calamidade de fato.
Mas a calamidade foi devida ao fato de que Lutero (assim cremos)
estava errado quanto Ceia do Senhor; e teria sido uma calamidade
ainda maior se, estando errado quanto Ceia, tivesse representado
toda a questo como um assunto insignifcante. Lutero estava errado
quanto Ceia, mas no to errado quanto estaria se tivesse, estando
errado, dito aos seus oponentes: Irmos, esta questo insignifcante;
e realmente faz muito pouca diferena o que o homem pensa sobre a
Cristianismo e Liberalismo
56
mesa do Senhor. Tal indiferena teria sido muito mais mortal do que
todas as divises entre os ramos da igreja. Um Lutero que tivesse cedido
com relao Ceia do Senhor nunca teria dito na Dieta de Worms,
Aqui me encontro, no posso agir de outra forma, Deus me ajude,
amm. A indiferena com relao doutrina no cria heris da f.
Uma outra diferena de opinio relaciona-se natureza e s
prerrogativas do ministrio cristo. De acordo com a doutrina angli-
cana, os bispos tm a posse de uma autoridade que lhes passada pelas
geraes, atravs da ordenao sucessiva, pelos apstolos do Senhor e
sem esta ordenao, no h sacerdcio vlido. Outras igrejas negam esta
doutrina da sucesso apostlica, e sustentam uma viso diferente de
ministrio. Aqui, novamente, a diferena no insignifcante, e temos
pouca simpatia com aqueles que, no simples interesse da efcincia da
igreja, tentam induzir os anglicanos a derrubarem a barreira que seus
princpios os levaram a erigir. Mas, a despeito da importncia desta
diferena, ela no desce s prprias razes. At mesmo para o prprio
anglicano consciencioso, embora considere os membros de outros
corpos como um cisma, a comunho crist com indivduos destes ou-
tros corpos ainda possvel; e certamente aqueles que rejeitam a viso
anglicana de ministrio podem considerar a igreja Anglicana como um
membro genuno e muito nobre no corpo de Cristo.
Outra diferena de opinio entre a teologia Reformada ou Cal-
vinista e o Arminianismo que aparece na igreja Metodista. difcil
ver como uma pessoa que realmente tem estudado a questo pode
considerar a diferena como algo sem importncia. Pelo contrrio,
ela toca muito intimamente alguns dos mais profundos assuntos da f
crist. Um calvinista constrangido a considerar a teologia Arminiana
como um empobrecimento srio da doutrina crist da graa divina;
e igualmente sria a viso que o arminiano deve sustentar quanto
doutrina das igrejas Reformadas. Mesmo assim, aqui novamente, a
verdadeira comunho evanglica possvel entre aqueles que sustentam,
com relao a algumas questes excessivamente importantes, vises
agudamente opostas.
Doutrina
57
Muito mais sria ainda a diviso entre a igreja de Roma e o Pro-
testantismo evanglico em todas as suas formas. Mesmo assim, quo
grande a herana comum que une a igreja Catlica Romana, com sua
manuteno da autoridade da Santa Escritura e com a sua aceitao
dos primeiros grandes credos, aos devotos protestantes de hoje! Ns
no iremos obscurecer, de fato, a diferena que nos separa de Roma.
O abismo realmente profundo. Mas, profundo como , parece quase
insignifcante comparado ao abismo que se encontra entre ns e muitos
ministros de nossa prpria igreja. A igreja de Roma pode representar
uma perverso da religio crist; mas o liberalismo naturalista no ,
de forma alguma, Cristianismo.
Isto no signifca que os conservadores e liberais devem viver em
animosidade pessoal. Isto no envolve qualquer falta de simpatia de
nossa parte por aqueles que tm se sentido obrigados pela corrente dos
tempos a abandonarem sua confana na estranha mensagem da Cruz.
Muitos vnculos vnculos de sangue, de cidadania, de alvos ticos,
de esforo humanitrio nos unem queles que tm abandonado o
evangelho. Cremos que estes vnculos nunca podem ser enfraquecidos
e que, fnalmente, podem servir a algum propsito na propagao da
f crist. Mas o servio cristo consiste, primariamente, na propagao
da mensagem e, especifcamente, a comunho crist existe apenas entre
aqueles a quem a mensagem se tornou a prpria base de toda a vida.
O carter do Cristianismo, fundamentado em uma mensagem,
sumariado nas palavras do versculo oito do primeiro captulo de
Atos E sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em
toda a Judia e Samaria e at aos confns da terra. inteiramente des-
necessrio, para o propsito deste trabalho, argumentar sobre o valor
histrico do livro de Atos ou discutir a questo se Jesus realmente falou
as palavras justamente citadas. Em qualquer caso, o versculo deve ser
reconhecido como um sumrio adequado do que conhecido sobre o
Cristianismo primitivo. Desde o incio, o Cristianismo foi uma cam-
panha de testemunho. E o testemunho no relacionava-se meramente
ao que Jesus estava fazendo dentro do recesso da vida individual. Con-
Cristianismo e Liberalismo
58
siderar as palavras de Atos desta forma violar o contexto e todas as
evidncias. Pelo contrrio, as epstolas de Paulo e todas as fontes deixam
abundantemente claro que o testemunho no era primariamente dos
fatos espirituais internos, mas do que Jesus havia feito, de uma vez por
todas, em sua morte e ressurreio.
O Cristianismo baseado, ento, em um relato de algo que acon-
teceu, e o obreiro cristo , antes de mais nada, uma testemunha. Mas,
se assim, particularmente importante que o obreiro cristo fale a
verdade. Quando um homem senta-se no banco de testemunhas, faz
pouca diferena qual o corte do seu casaco ou se suas sentenas so
bem desenvolvidas. O que importante que ele diga a verdade, toda
a verdade, e nada alm da verdade. Se devemos ser verdadeiramente
cristos, ento, faz uma grande diferena quais so os nossos ensinamen-
tos e no de forma alguma um despropsito expor os ensinamentos
do Cristianismo em contraste com os ensinamentos do principal rival
moderno do mesmo.
O principal rival moderno do Cristianismo o liberalismo. Um
exame nos ensinos do liberalismo em comparao com os do Cristia-
nismo ir mostrar que, em cada ponto, os dois movimentos esto em
oposio direta. Este exame ser agora empreendido, embora de uma
forma meramente resumida e superfcial.
59
CAPTULO III
Deus e o Homem
Verifcamos, no ltimo captulo, que o Cristianismo baseado
no relato de algo que aconteceu no primeiro sculo de nossa era. Mas
antes que o relato possa ser recebido, certos pressupostos devem ser
aceitos. O evangelho cristo consiste de um relato do modo como Deus
salvou o homem, e antes que o evangelho possa ser entendido, algo
deve ser conhecido (1) sobre Deus e (2) sobre o homem. A doutrina
de Deus e a doutrina do homem so dois grandes pressupostos do
evangelho. Com relao a esses pressupostos, assim como com relao
ao prprio evangelho, o liberalismo moderno diametralmente oposto
ao Cristianismo.
A oposio ao Cristianismo se apresenta, em primeiro lugar, na sua
concepo de Deus. Mas, neste ponto, deparamo-nos com uma forma
particularmente insistente da objeo s questes doutrinrias que j
foram consideradas. desnecessrio, nos dizem, ter uma concepo
de Deus; teologia, ou conhecimento de Deus, diz-se, a morte da
religio; no deveramos buscar conhecer a Deus, mas apenas sentir a
sua presena.
Com respeito a esta objeo, deve ser observado que se a religio
consiste apenas do sentir a presena de Deus, ento desprovida de
qualquer qualidade moral. O sentimento puro, se que existe tal coisa,
no moral. O que faz da afeio por um amigo humano, por exemplo,
algo to enobrecedor o conhecimento que possumos do carter de
nosso amigo. A afeio humana, aparentemente to simples, realmente
abundante de dogma. Ela depende de uma multido de observaes
abrigadas na mente com relao ao carter de nossos amigos. Mas se a
afeio humana assim realmente dependente do conhecimento, por
que deveria ser de outra forma com o relacionamento pessoal supremo
que est na base da religio? Por que deveramos nos indignar com as
Cristianismo e Liberalismo
60
injrias dirigidas ao amigo humano enquanto, ao mesmo tempo, ser
pacientes com as injrias mais baixas dirigidas contra nosso Deus?
Certamente faz a maior diferena possvel o que pensamos sobre Deus;
o conhecimento de Deus a prpria base da religio.
Como, ento, Deus deve ser conhecido; como devemos nos
tornar to familiarizados com ele a ponto da comunho pessoal se
tornar possvel? Alguns pregadores liberais diriam que s nos tornamos
familiarizados com Deus atravs de Jesus. Esta afrmao tem uma
aparncia de lealdade ao nosso Senhor, mas, na realidade, altamente
derrogatria a Ele. Porque o prprio Jesus reconhecia claramente a
validade de outras formas de conhecer a Deus, e rejeit-las o mesmo
que rejeitar as coisas que esto no prprio centro da vida de Jesus. Jesus
claramente encontrou a mo de Deus na natureza; os lrios do campo
revelaram a Ele a tecelagem de Deus. Ele tambm encontrou Deus na
lei moral; a lei escrita nos coraes dos homens era a lei de Deus que
revelava sua justia. Finalmente, Jesus claramente encontrou Deus
revelado nas Escrituras. Quo profundo foi o uso de nosso Senhor das
palavras dos profetas e salmistas! Dizer que esta revelao de Deus
invlida ou intil para ns hoje, desprezar as coisas mais ntimas da
mente e corao de Jesus.
Mas, na realidade, quando os homens dizem que conhecemos a
Deus apenas como Ele revelado em Jesus, esto negando todo o co-
nhecimento real de Deus, qualquer que seja. Porque, a no ser que haja
alguma idia de Deus independente de Jesus, a atribuio de deidade
a Jesus no tem signifcado. Dizer Jesus Deus insignifcante a
no ser que a palavra Deus tenha um signifcado antecedente atado
a ela. A juno de um signifcado palavra Deus realizada atravs
dos meios que justamente mencionamos. No estamos esquecendo
das palavras de Jesus no Evangelho de Joo, E quem me v a mim v
aquele que me enviou (Jo 12.45). Mas estas palavras no signifcam
que se um homem nunca houvesse entendido o que a palavra Deus
signifca, ele poderia atar uma idia quela palavra atravs do seu co-
nhecimento do carter de Jesus. Pelo contrrio, os discpulos a quem
Deus e o Homem
61
Jesus estava falando, j tinham uma concepo muito defnida de
Deus; um conhecimento daquela Pessoa suprema era pressuposto em
tudo o que Jesus disse. Mas os discpulos no desejaram apenas um
conhecimento de Deus, mas tambm uma contato pessoal, ntimo. E
isto aconteceu atravs do seu relacionamento com Jesus. Jesus revelou,
de uma forma maravilhosamente ntima, o carter de Deus, mas esta
revelao obteve o seu verdadeiro signifcado apenas com base na he-
rana do Antigo Testamento e no prprio ensino de Jesus. O tesmo
racional, o conhecimento da Pessoa Suprema, Criador e Governador
ativo do mundo, est na prpria raiz do Cristianismo.
Mas, diria o pregador moderno, imprprio atribuir-se a Jesus
uma aceitao do tesmo racional; Jesus tinha um conhecimento
prtico de Deus, no terico. H um sentido no qual estas palavras
so verdadeiras. Certamente nenhuma parte do conhecimento de
Deus de Jesus era meramente terico; tudo o que Jesus sabia sobre
Deus tocava o seu corao e determinava as suas aes. Nesse sentido,
o conhecimento de Deus de Jesus era prtico. Mas, infelizmen-
te, este no o sentido que a afrmao do liberalismo moderno
pretende. O que freqentemente se quer dizer por conhecimento
prtico de Deus na linguagem moderna no um conhecimento
terico de Deus que tambm prtico, mas um conhecimento prtico
que no terico em outras palavras, um conhecimento que no
d informao sobre a realidade objetiva, um conhecimento que no
conhecimento de forma alguma. E nada poderia ser mais diferente
da religio de Jesus do que isto. O relacionamento de Jesus com o seu
Pai celestial no era um relacionamento com uma deidade impessoal
e vaga, no era um relacionamento que meramente se vestia com uma
forma pessoal, simblica. Pelo contrrio, era um relacionamento com
uma Pessoa real, cuja existncia era to defnida e sujeita ao conhe-
cimento terico quanto a existncia dos lrios do campo que Deus
vestiu. A prpria base da religio de Jesus era uma crena triunfante
na existncia real de um Deus pessoal.
E sem esta crena, nenhum tipo de religio pode encontrar sua
Cristianismo e Liberalismo
62
referncia, corretamente, em Jesus, nos dias de hoje. Jesus foi um testa,
e o tesmo racional est na base do Cristianismo. Jesus, de fato, no
sustentou seu tesmo atravs de argumentos; Ele no proveu antecipa-
damente, respostas ao ataque de Kant s provas testas. Mas isto no
signifca que Ele fosse indiferente crena que o resultado lgico
destas provas. Signifca que a crena existia to frme para Ele quanto
para seus ouvintes e que no seu ensino ela sempre pressuposta. Assim,
hoje, no necessrio que todos os cristos analisem a base lgica de sua
crena em Deus; a mente humana tem uma faculdade maravilhosa para
a condensao dos argumentos perfeitamente vlidos, e o que parece
uma crena instintiva pode vir a ser o resultado de muitos passos lgicos.
Ou, preferivelmente, pode ser que a crena em um Deus pessoal seja
o resultado de uma revelao primitiva, e que as provas testas sejam
apenas a confrmao lgica do que foi originalmente recebido por
diferentes meios. De qualquer modo, a confrmao lgica da crena
em Deus uma preocupao vital para o cristo; neste ponto, assim
como em muitos outros, religio e flosofa esto conectadas da forma
mais profunda possvel. A verdadeira religio no pode estar em paz
com um falsa flosofa mais do que com uma cincia que falsamente
assim chamada; algo no pode ser verdadeiro na religio e falso na
flosofa ou na cincia. Todos os mtodos de se alcanar a verdade, se
forem mtodos vlidos, chegaro a um resultado harmonioso. Com
certeza, o atesmo ou o cristianismo agnstico, que algumas vezes
aparece com o nome de religio prtica, no cristianismo de forma
alguma. Na prpria raiz do cristianismo est a crena na existncia real
de um Deus pessoal.
O que estranho que, ao mesmo tempo em que o liberalismo
moderno despreza as provas testas e se refugia em um conhecimen-
to prtico que deve, de alguma forma, ser independente dos fatos
cientfca ou flosofcamente verifcados, o pregador liberal adora usar
uma designao de Deus que no signifca nada se no tiver o signif-
cado testa; ele adora falar de Deus como Pai. O termo certamente
tem o mrito de atribuir personalidade a Deus. Isto, de fato, no a
Deus e o Homem
63
pretenso sria de alguns que usam o termo; outros, usam o termo por
ser til, no por considerarem que seja verdadeiro. Mas nem todos os
liberais so capazes de fazer a distino entre os julgamentos tericos
e os julgamentos de valor; alguns liberais, embora talvez em nmero
decrescente, crem verdadeiramente em um Deus pessoal. E estes ho-
mens so capazes de pensar em Deus verdadeiramente como um Pai.
O termo apresenta uma concepo muito sublime de Deus. Ele,
de fato, no um termo exclusivamente cristo; o termo Pai tem sido
aplicado divindade fora do cristianismo. Aparece, por exemplo, na
crena espalhada em um Todo-Pai que prevalece entre muitas raas,
mesmo em companhia do politesmo; aparece aqui e ali no Antigo
Testamento e nos escritos judeus pr cristos subseqentes ao perodo
do Antigo Testamento. Estas ocorrncias do termo no so, de forma
alguma, desprovidas de signifcado. O uso do Antigo Testamento, em
particular, um precursor digno do ensino de nosso Senhor; porque
embora no Antigo Testamento a palavra Pai geralmente no designa
Deus em relao ao indivduo, mas nao ou ao rei, o israelita in-
dividual, por causa do seu papel no povo escolhido, sentia-se em um
relacionamento peculiarmente ntimo com o Deus da aliana. Mas, a
despeito desta antecipao do ensino de nosso Senhor, Jesus trouxe um
enriquecimento to incomparvel ao uso do termo, que a considerao
do pensamento de Deus como Pai como algo caracteristicamente cristo
um conceito instintivamente correto.
Os homens modernos tm estado to impressionados com este
elemento no ensino de Jesus que, algumas vezes, tm se inclinado a
consider-lo como o prprio contedo e substncia de nossa religio.
No estamos interessados, dizem, em muitas coisas pelas quais os
homens anteriormente deram suas vidas; no estamos interessados
na teologia dos credos; no estamos interessados nas doutrinas do
pecado e da salvao; no estamos interessados na expiao atravs do
sangue de Cristo: o que sufciente para ns a verdade simples da
paternidade de Deus e seu corolrio, a irmandade do homem. Podemos
no ser muito ortodoxos no sentido teolgico, eles continuam, mas
Cristianismo e Liberalismo
64
naturalmente seremos reconhecidos como cristos porque aceitamos
o ensinamento de Jesus quanto ao Deus Pai.
muito estranho como pessoas inteligentes podem falar nesta
forma. muito estranho o modo como aqueles que aceitam apenas a
paternidade universal de Deus como o contedo e substncia da religio
podem se considerar cristos ou podem apelar a Jesus de Nazar. Porque
o fato claro que esta doutrina moderna da paternidade universal de
Deus no faz parte de qualquer ensino de Jesus. Onde que se supe
ter Jesus ensinado a paternidade universal de Deus? Certamente no
na parbola do Filho Prdigo. Porque, em primeiro lugar, os publicanos
e pecadores, cuja aceitao por Jesus deu ocasio tanto para a objeo
dos fariseus quanto para a resposta de Jesus a eles atravs da parbola,
no eram quaisquer homens em qualquer lugar, mas membros de um
povo escolhido e, como tais, puderam ser designados flhos de Deus.
Em segundo lugar, uma parbola certamente no deve ser forada em
seus detalhes. Assim, aqui, por causa da alegria do pai na parbola ser
semelhante alegria de Deus quando um pecador recebe a salvao
das mos de Jesus, no segue-se que o relacionamento que Deus sus-
tenta com os pecadores ainda no arrependidos o de um Pai com
seus flhos. Onde mais, ento, pode a paternidade universal de Deus
ser encontrada? Com certeza no no Sermo do Monte; porque por
todo ele aqueles que podem chamar Deus de Pai so distinguidos
enfaticamente do grande mundo externo dos gentios. Uma passagem
no discurso tem, de fato, sido apresentada em suporte dessa doutrina
moderna: Eu, porm, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que
vos perseguem; para que vos torneis flhos do vosso Pai celeste, porque
ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e
injustos. Porque, se amardes os que vos amam, que recompensa tendes?
No fazem os publicanos tambm o mesmo? (Mt 5.44-45). Mas a
passagem certamente no ir sustentar o peso que colocado sobre ela.
Deus , de fato, representado aqui como cuidando de todos os homens,
maus ou bons, mas Ele certamente no chamado Pai de todos. Na
realidade, quase pode ser dito que o objetivo da passagem depende do
Deus e o Homem
65
fato dele no ser Pai de todos. Ele cuida at mesmos daqueles que no
so seus flhos, mas seus inimigos; assim, seus flhos, os discpulos de
Jesus, devem imit-lo amando at mesmo aqueles que no so seus
irmos, mas seus perseguidores. A doutrina moderna da paternidade
universal de Deus no pode ser encontrada nos ensinamentos de Jesus.
E no pode ser encontrada no Novo Testamento. Todo o Novo Tes-
tamento e o prprio Jesus realmente representam Deus relacionando-se
com todos os homens, cristos ou no, o que anlogo ao relaciona-
mento de um pai com seus flhos. Ele o autor do ser de todos e, como
tal, pode bem ser chamado de Pai de todos. Ele cuida de todos e, por
esta razo, tambm pode ser chamado Pai de todos. Aqui e ali a fgura
da paternidade parece ser usada para designar este relacionamento mais
amplo que Deus sustenta com todos os homens ou at mesmo com
todos os seres criados. Assim, em uma passagem isolada de Hebreus,
Deus expresso como o Pai espiritual (Hb 12.9). Aqui, talvez, seja
o relacionamento de Deus, como criador, aos seres pessoais que Ele
criou que esteja em viso. Um dos exemplos mais claros do sentido
mais amplo do uso da fgura da paternidade encontrado no discurso
de Paulo em Atenas, Atos 17.28: Porque dele tambm somos gerao.
Aqui, claramente o relacionamento em que Deus se encontra com
todos os homens, cristos ou no, que est em mente. Mas as palavras
so parte de um hexmetro e tomadas de um poeta pago; elas no so
representadas como parte do evangelho, mas apenas como pertencen-
tes ao territrio de encontro comum que Paulo descobriu ao falar aos
seus ouvintes pagos. Esta passagem apenas tpica do que aparece no
Novo Testamento como um todo com relao paternidade universal
de Deus. Algo anlogo paternidade universal de Deus ensinado no
Novo Testamento. Aqui e ali a terminologia da paternidade e fliao
at mesmo usada para descrever este relacionamento geral. Mas estes
exemplos so extremamente raros. Geralmente, o sublime termo Pai
usado para descrever um relacionamento de um tipo mais ntimo, o
relacionamento no qual Deus se encontra na companhia dos redimidos.
Ento, a doutrina moderna da paternidade universal de Deus que
Cristianismo e Liberalismo
66
est sendo celebrada como a essncia do cristianismo, realmente
pertence, na melhor das hipteses, apenas quela religio natural vaga
que forma o pressuposto do que o pregador cristo pode usar quando
o evangelho deve ser proclamado; e quando considerado como algo
sufciente, que traz de volta a segurana, resulta em oposio direta ao
Novo Testamento. O prprio evangelho refere-se a algo inteiramente
diferente; o ensino realmente distinto do Novo Testamento sobre a
paternidade de Deus relaciona-se apenas queles que foram trazidos
famlia da f.
No h nada estreito sobre este ensino porque a porta da famlia
da f est escancarada a todos. Esta porta o novo e vivo modo que
Jesus abriu atravs do seu sangue. E se realmente amamos o nosso
prximo, no devemos andar pelo mundo como o pregador liberal,
tentando satisfazer os homens com a frieza de uma vaga religio natural.
Mas, pela pregao do evangelho, devemos convid-los ao entusiasmo
e regozijo da casa de Deus. O cristianismo oferece aos homens tudo
o que oferecido pelo ensino liberal moderno sobre a paternidade
universal de Deus; mas apenas o cristianismo porque tambm oferece
infnitamente mais.
Mas a concepo liberal de Deus difere ainda mais fundamental-
mente da viso crist que no crculo diferente de idias conectadas
terminologia da paternidade. A verdade que o liberalismo perdeu de
vista o prprio centro e cerne do ensino cristo. H muitos elementos
na viso crist de Deus exposta na Bblia. Mas um atribuo de Deus
absolutamente fundamental na Bblia; um atributo absolutamente
necessrio a fm de conferir inteligibilidade a todos os outros. Este
atributo a transcendncia majestosa de Deus. Do comeo ao fm, a
Bblia preocupa-se em expor o abismo terrvel que separa a criatura
do Criador. De acordo com a Bblia, verdade que Deus, de fato,
imanente ao mundo. Nem um pardal cai no solo sem Ele. Mas ele
imanente ao mundo no porque identifcado com o mundo, mas
porque o seu Criador voluntrio e Sustentador. Um grande abismo
estabelecido entre a criatura e o Criador.
Deus e o Homem
67
No liberalismo moderno, por outro lado, esta distino aguda
entre Deus e o mundo quebrada, e o nome Deus aplicado ao
prprio processo mundial poderoso. Nos encontramos no meio de um
processo poderoso que se manifesta no infnitamente pequeno e no
infnitamente grande na vida infnitesimal revelada atravs do mi-
croscpio e nos vastos movimentos das esferas celestes. A este processo
mundial, do qual ns mesmos somos parte, aplicamos o terrvel nome
de Deus. Deus, conseqentemente, diz-se, no uma pessoa distinta
de ns mesmos; pelo contrrio, nossa vida uma parte da Sua. Assim,
a histria do Evangelho da Encarnao, de acordo com o liberalismo
moderno, s vezes tida como um smbolo da verdade geral de que o
homem, no seu auge, um com Deus.
estranho como esta representao pode ser considerada algo novo
porque, na realidade, o pantesmo um fenmeno muito antigo. Ele
sempre esteve conosco para deteriorar a vida religiosa do homem. E
o liberalismo moderno, mesmo quando no consistentemente pan-
testa, se envolve de qualquer modo com o pantesmo. Ele tende por
toda a parte a quebrar a separao entre Deus e o mundo e tambm
quebrar a distino pessoal aguda entre Deus e o homem. Nesta viso,
at mesmo o pecado do homem deve ser logicamente considerado
como parte da vida de Deus. Muito diferente o Deus vivo e santo
da Bblia e da f crist.
O Cristianismo difere do liberalismo, ento, em primeiro lugar,
na sua concepo de Deus. Mas tambm difere na sua concepo do
homem.
O liberalismo perdeu todo o sentido do abismo que separa a
criatura do Criador; sua doutrina do homem segue naturalmente sua
doutrina de Deus. Mas eles no negam apenas as limitaes dos homens.
Outra diferena ainda mais importante. De acordo com a Bblia, o
homem um pecador sob a justa condenao de Deus; de acordo com
o liberalismo, o pecado realmente no existe. A perda da conscincia
do pecado est na prpria raiz do movimento liberal moderno.
1
A conscincia do pecado foi anteriormente o ponto de partida de
Cristianismo e Liberalismo
68
toda a pregao; mas isto est perdido nos dias de hoje. A caracterstica
da idade moderna, acima de tudo o mais, uma confana suprema na
bondade humana; a literatura religiosa do dia cheira a esta confana.
Penetremos alm do exterior spero dos homens, nos dizem, e desco-
briremos auto sacrifcio sufciente para edifcar, sobre ele, a esperana
da sociedade; o mal do mundo, dito, pode ser superado com o bem
do mundo; nenhuma ajuda externa ao mundo necessria.
O que produziu esta satisfao com a bondade humana? O que foi
feito da conscincia do pecado? A conscincia do pecado certamente
est perdida. Mas, o que a removeu do corao dos homens?
Em primeiro lugar, talvez a guerra tenha algo a ver com a mudan-
a. Em tempo de guerra, nossa ateno chamada to exclusivamente
aos pecados de outros povos que somos, algumas vezes, inclinados a
nos esquecermos dos nossos prprios pecados. Algumas vezes, de fato,
necessrio que prestemos ateno aos pecados de outros povos.
totalmente correto fcar indignado contra qualquer opresso aos mais
fracos sendo infigida pelos mais fortes. Mas este hbito da mente, se
tornado permanente, se persistido em dias de paz, tem seus perigos.
Ele une foras com o coletivismo do estado moderno para obscurecer
o carter individual, pessoal da culpa. Se o Sr. Joo bate em sua esposa
nos dias de hoje, nenhuma pessoa to antiquada a ponto de culp-lo
por isso. Pelo contrrio, diz-se, o Sr. Joo evidentemente mais uma
vtima da propaganda Bolchevista; o Congresso deve convocar uma
sesso extra a fm de examinar o caso do Sr. Joo e enquadr-lo em
uma lei estranha de culpa coletiva.
Mas a perda da conscincia do pecado muito mais profunda que
a guerra; ela tem suas razes em um processo espiritual poderoso que
tem estado ativo durante os ltimos setenta e cinco anos. Assim como
outros grandes movimentos, este processo surgiu silenciosamente to
silenciosamente que seus resultados foram alcanados antes do homem
comum at mesmo se tornar ciente do que estava acontecendo. Todavia,
a despeito de toda a continuidade superfcial, uma mudana notvel
1
Para o que se segue, ver Te Church in the War. no Te Presbyterian, 29 de Maio, 1919, ps. 10s.
Deus e o Homem
69
aconteceu nos ltimos setenta e cinco anos. A mudana nada menos
do que a substituio do Cristianismo pelo paganismo como viso de
vida dominante. H setenta e cinco anos, a civilizao ocidental, a
despeito das suas inconsistncias, ainda era predominantemente crist;
nos dias de hoje predominantemente pag
NR
.
Ao falarmos em paganismo, no estamos usando um termo de
censura. A Grcia antiga era pag, mas era gloriosa, e o mundo moderno
no comeou nem mesmo a igualar suas realizaes. O que, ento,
paganismo? A resposta no realmente difcil. O paganismo a viso
de vida cuja meta maior da existncia humana o desenvolvimento
jubiloso, harmonioso e sadio das faculdades humanas existentes. O
ideal cristo muito diferente. O paganismo otimista com relao
natureza humana autnoma enquanto que o Cristianismo a religio
do corao ferido.
Ao dizermos que o Cristianismo a religio do corao ferido, no
queremos dizer que o Cristianismo termina com o corao ferido; no
queremos dizer que a atitude crist caracterstica uma batida contnua
no peito ou um choro contnuo de Ai de mim. Nada poderia ser
mais distante do fato. Pelo contrrio, o Cristianismo signifca que o
pecado encarado de uma vez por todas e, ento, arremessado para
sempre, pela graa de Deus, nas profundezas do mar. O problema com
o paganismo da Grcia antiga, assim como com o paganismo dos tem-
pos modernos, no estava na superestrutura que era gloriosa, mas na
base que era podre. Sempre havia algo a ser escondido; o entusiasmo
do arquiteto era mantido apenas pela ignorncia do fato perturbador
do pecado. No Cristianismo, por outro lado, no necessrio que se
esconda nada. O fato do pecado encarado com honestidade de uma
vez por todas e tratado com a graa de Deus. Mas ento, depois do
pecado ter sido removido pela graa de Deus, o cristo pode prosseguir
desenvolvendo jubilosamente cada faculdade que Deus lhe concedeu.
Este o humanismo cristo mais elevado um humanismo baseado
NR
O autor refere-se, obviamente, sua experincia, nos Estados Unidos da Amrica do Norte. No
Brasil nunca atravessamos este perodo cristo em nossa sociedade.
Cristianismo e Liberalismo
70
no no orgulho humano, mas na graa divina.
Embora o cristianismo no termine com o o corao ferido, ele
comea de fato com ele; ele comea com a conscincia do pecado. Sem
a conscincia do pecado, todo o evangelho parecer uma histria toa.
Mas como a conscincia do pecado pode ser restaurada? Sem dvida,
algo pode ser efetuado pela proclamao da lei de Deus, visto que a
lei revela as transgresses. Alm disso, toda a lei deve ser proclamada.
Difcilmente ser sbio adotar a sugesto (recentemente oferecida entre
muitas sugestes quanto ao modo pelo qual devemos modifcar nossa
mensagem a fm de reter a lealdade dos soldados regressos) de que
devemos parar de tratar os pequenos pecados como se fossem grandes
pecados. Esta sugesto aparentemente signifca que no devemos nos
preocupar muito com os pequenos pecados, mas devemos deix-los
em paz. Com relao a este expediente, talvez possa ser sugerido que
na batalha moral, estamos lutando contra um inimigo muito rico em
recursos, que no revela a posio de suas armas por uma ao irregular
da artilharia quando planeja um grande ataque. Na batalha moral, como
na Primeira Guerra Mundial, os setores quietos so normalmente os
mais perigosos. atravs dos pequenos pecados que Satans ganha
entrada em nossas vidas. Provavelmente, ento, ser prudente vigiarmos
todos os setores da frente de batalha e no perdermos tempo introdu-
zindo a unidade de comando.
Mas se a conscincia do pecado deve ser produzida, a lei de Deus
deve ser proclamada na vida do povo cristo assim como pela palavra.
completamente intil para o pregador exalar fogo e enxofre do plpito
se, ao mesmo tempo, os ocupantes dos bancos prosseguem conside-
rando o pecado de forma superfcial e se contentando com os padres
morais do mundo. Os recrutas da igreja devem fazer a sua parte em
proclamar a lei de Deus atravs de suas vidas de forma que os segredos
do corao dos homens seja revelado.
No entanto, todas estas coisas so totalmente insufcientes para
produzirem a conscincia do pecado. Quanto mais uma pessoa observa
a condio da igreja, mais sente-se obrigado a confessar que a convico
Deus e o Homem
71
do pecado um grande mistrio que s pode ser produzido pelo Esp-
rito de Deus. A proclamao da lei, em palavras e feitos, pode preparar
para a experincia, mas a prpria experincia vem de Deus. Quando
um homem tem esta experincia, quando um homem encontra-se sob
a convico do pecado, toda a sua atitude com relao vida trans-
formada; ele se surpreende com a sua cegueira anterior e a mensagem
do evangelho, que anteriormente parecia uma histria toa, se torna
agora cheia de luz. Mas s Deus pode produzir a mudana.
Portanto, no tentemos agir sem o Esprito de Deus. A falha
fundamental da igreja moderna que ela est ativamente engajada em
uma tarefa absolutamente impossvel est envolvida ativamente na
chamada do justo ao arrependimento. Os pregadores modernos esto
tentando trazer homens para a igreja sem requerer que abdiquem do
seu orgulho; esto tentando ajudar os homens a evitarem a convico
do pecado. O pregador sobe ao plpito, abre a Bblia, e dirige-se
congregao mais ou menos como se segue: Vocs so muito bons,
ele diz; vocs respondem a cada apelo na direo do bem estar da
comunidade. Ora, temos na Bblia especialmente na vida de Je-
sus algo to bom que cremos ser bom o sufciente at mesmo para
vocs, boas pessoas. Esta a pregao moderna. Ela ouvida todos
os domingos em milhares de plpitos. Mas inteiramente ftil. Nem
mesmo o nosso Senhor chamou o justo ao arrependimento e, prova-
velmente, no devemos ter mais sucesso do que ele.
73
CAPTULO IV
A Bblia
J observamos que o liberalismo moderno perdeu de vista os dois
grandes pressupostos da mensagem crist o Deus vivo e o fato do
pecado. Tanto a doutrina liberal de Deus quanto a doutrina liberal do
homem so diametralmente opostas viso crist. Mas a divergncia
relaciona-se no apenas aos pressupostos da mensagem, mas tambm
prpria mensagem.
A mensagem crist vem a ns atravs da Bblia. O que devemos
pensar sobre a Bblia que contm essa mensagem?
De acordo com a viso crist, a Bblia contm um relato da re-
velao de Deus ao homem que no encontrado em nenhum outro
lugar. verdade, a Bblia tambm contm uma confrmao e um
fortalecimento maravilhoso das revelaes que so dadas tambm pelas
coisas que Deus fez e pela conscincia do homem. Os cus proclamam
a glria de Deus e o frmamento anuncia as obras de suas mos
estas palavras so uma confrmao da revelao de Deus na natureza;
todos pecaram e carecem da glria de Deus estas palavras so
uma confrmao do que atestado pela conscincia. Mas, alm dessas
reafrmaes, de fatos que possivelmente poderiam ser aprendidos de
outras fontes na realidade, por causa da cegueira dos homens, essas
coisas so aprendidas de outras fontes apenas em modo comparativa-
mente obscuro a Bblia tambm contm um relato absolutamente
novo de uma revelao. Esta nova revelao diz respeito ao modo pelo
qual o homem pecador pode entrar em comunho com o Deus vivo.
O caminho foi aberto, de acordo com a Bblia, por um ato de Deus
quando, h dois mil anos,
NT
fora das paredes de Jerusalm, o Filho
eterno foi oferecido como sacrifcio pelos pecados de homens. Todo
o Antigo Testamento espera ansiosamente este grande evento nico e
NT
No original, h quase mil e novecentos anos.
1
Para o que se segue, compare History and Faith, 1915, ps. 13-15.
A

B

b
l
i
a
Cristianismo e Liberalismo
74
todo o Novo Testamento encontra nele o seu centro e cerne. A salvao
ento, de acordo com a Bblia, no algo que foi descoberto, mas algo
que aconteceu. Da surge a exclusividade da Bblia. Todas as idias do
cristianismo podem ser descobertas em alguma outra religio, porm
no pode haver cristianismo em outra religio. Porque o cristianismo
no depende de um complexo de idias, mas da narrao de um evento.
Sem este evento, o mundo, na viso crist, est totalmente escuro e a
humanidade est perdida sob a culpa do pecado. No pode haver sal-
vao pela descoberta da verdade eterna porque a verdade eterna nada
pode trazer alm do desespero por causa do pecado. A vida recebeu
um novo aspecto atravs das coisas abenoadas que Deus fez, quando
sacrifcou seu nico Filho gerado.
s vezes uma objeo levantada a esta viso do contedo da
Bblia.
1
Pergunta-se se devemos depender do que aconteceu h tanto
tempo? A salvao deve ser dependente do exame de registros anti-
quados? O estudante treinado na histria da Palestina o sacerdote
moderno sem a cuja interveno graciosa ningum pode ver a Deus?
No podemos encontrar, em seu lugar, uma salvao que independe
da histria, uma salvao que depende apenas do que est conosco
aqui e agora?
A objeo no desprovida de peso. Mas ela ignora uma das
evidncias primrias para a veracidade do registro do evangelho. Esta
evidncia encontrada na experincia crist. A salvao depende do
que aconteceu h muito tempo, mas este evento tem efeito contnuo
at os dias de hoje. Encontramos, no Novo Testamento, que Jesus se
ofereceu como sacrifcio pelos pecados daqueles que crem nele. Isto
um registro de um evento passado. Mas podemos fazer um teste do
mesmo hoje e, ao julg-lo, descobrimos que isso verdadeiro. Encontra-
mos, no Novo Testamento, que em uma certa manh, h muito tempo,
Jesus ressuscitou. Isso, novamente, um registro de um evento passado.
Mas, mais uma vez, podemos julg-lo e, ao afer-lo, descobrimos que
Jesus verdadeiramente um Salvador vivo hoje.
2
No se nega que h algumas pessoas na igreja moderna que negligenciam o contexto das citaes
bblicas e que ignoram as caractersticas humanas dos escritores bblicos. Mas, de uma forma inteiramente
A Bblia
75
Nesse ponto, um erro fatal est de emboscada. um dos erros es-
senciais do liberalismo moderno. A experincia crist, como acabamos
de dizer, til para confrmar a mensagem do evangelho. Mas porque
ela necessria, muitos homens tm concludo, precipitadamente, que
ela tudo o que necessrio. Dizem que se temos uma experincia
presente de Cristo no corao deveramos sustentar esta experincia,
independentemente do que a histria possa nos dizer quanto aos eventos
da primeira Pscoa. No podemos nos fazer totalmente independentes
dos resultados do criticismo Bblico? No importa que tipo de homem
a histria possa dizer que Jesus de Nazar foi realmente, no importa
o que a histria possa dizer sobre o signifcado real da sua morte ou
sobre a histria da sua suposta ressurreio, no podemos continuar a
experimentar a presena de Cristo em nossas almas?
O problema que a experincia assim mantida no uma expe-
rincia crist. Pode ser uma experincia religiosa, mas certamente no
uma experincia crist. Porque a experincia crist depende absolu-
tamente de um evento. O cristo diz para si mesmo: Tentei meditar
sobre o problema de tornar-me justo com Deus, tentei produzir uma
justia que permaneceria sua vista; mas quando ouvi a mensagem do
evangelho, compreendi que o que eu tinha aspirado alcanar em minha
fraqueza, j havia sido alcanado pelo Senhor Jesus Cristo quando
ele morreu por mim na Cruz e completou sua obra redentora atravs
da ressurreio gloriosa. Se o que ele fez no tivesse sido feito, se eu
meramente tivesse uma idia da sua realizao, ento seria, de todos
os homens, o mais miservel, porque ainda estaria nos meus pecados.
Minha vida crist, ento, depende completamente da verdade do re-
gistro do Novo Testamento.
A experincia crist corretamente usada quando confrma a
evidncia dos documentos histricos. Mas nunca pode prover um
substituto para a evidncia documentria. Sabemos que a histria
do evangelho verdadeira parcialmente por causa da data antiga dos
documentos nos quais aparece, pela evidncia quanto sua autoria,
evidncia interna da sua verdade e pela impossibilidade de explic-la
Cristianismo e Liberalismo
76
como tendo sido baseado em uma decepo ou em um mito. Esta
evidncia gloriosamente confrmada pela experincia presente que
adiciona evidncia documentria a integridade maravilhosa e a
urgncia de convico que nos livra do medo. A experincia crist
corretamente usada quando ajuda a nos convencer de que os eventos
narrados no Novo Testamento realmente aconteceram; mas ela nunca
pode nos capacitar a sermos cristos, quer os eventos tenham ocorrido
ou no. uma bela for e deveria ser apreciada como dom de Deus.
Mas cortada de sua raiz no Livro abenoado, ela logo seca e morre.
Assim, a revelao do relato que est contida na Bblia abraa no
apenas a reafrmao das verdades eternas ela mesma necessria
porque as verdades tm sido obscurecidas pelo efeito cegante do pe-
cado mas tambm uma revelao que apresenta o signifcado de
um ato de Deus.
O contedo da Bblia, portanto, nico. Mas outro fato sobre a
Bblia tambm importante. A Bblia pode conter um relato de uma
verdadeira revelao de Deus e, apesar disto, o relato pode ser cheio
de erros. Antes que a autoridade total da Bblia possa ser estabelecida,
ento, necessrio adicionar a doutrina crist da inspirao doutrina
crist da revelao. Esta doutrina signifca que a Bblia no apenas
um relato de coisas importantes, mas que o prprio relato verdadei-
ro, tendo os escritores sido preservados de erros, a despeito de uma
manuteno total de seus hbitos de pensamento e expresso, que o
Livro resultante a regra infalvel de f e prtica.
Esta doutrina da inspirao plena tem sido assunto de deturpa-
o persistente. Seus oponentes falam dela como se envolvesse uma
teoria mecnica da atividade do Santo Esprito. O Esprito, diz-se,
representado nesta doutrina como se tivesse ditado a Bblia aos
escritores, considerados realmente pouco mais do que estengrafos.
Mas, naturalmente, todas estas caricaturas no tm base de fato, e
surpreendente que homens inteligentes sejam to obscurecidos pelo
preconceito a ponto de nem mesmo examinarem, por si mesmos, as
investigaes perfeitamente acessveis nas quais a doutrina da inspi-
A Bblia
77
rao plena apresentada. Normalmente se considera como uma boa
prtica, examinar algo por si mesmo antes de ecoar o ridculo vulgar
deste algo. Mas, em conexo com a Bblia, estas restries sbias so
consideradas, de algum modo, fora de lugar. muito mais fcil conten-
tar uma pessoa com uns poucos adjetivos ultrajantes como mecnico
ou semelhantes. Por que engajar-se em um criticismo srio quando o
povo prefere o ridculo? Por que atacar um oponente real quando
mais fcil derrubar um espantalho?
2
Na realidade, a doutrina da inspirao plena no nega a individua-
lidade dos escritores bblicos; ela no ignora o uso que fzeram de meios
ordinrios para a aquisio de informao; ela no envolve qualquer
falta de interesse nas situaes histricas que deram origem aos livros
bblicos. O que ela nega a presena de erros na Bblia. Ela supe
que o Esprito Santo informou as mentes dos escritores bblicos de tal
forma que eles foram impedidos de cometerem os erros que danifcam
todos os outros livros. A Bblia pode conter um relato de uma revelao
genuna de Deus e, mesmo assim, no conter um relato verdadeiro.
Mas, de acordo com a doutrina da inspirao, o relato , na realidade,
um relato verdadeiro; a Bblia uma regra infalvel de f e prtica.
Esta, certamente, uma reivindicao estupenda e no de se
surpreender que seja atacada. Mas o problema que o ataque nem
sempre leal. Se o pregador liberal fzesse objeo doutrina da ins-
pirao plena baseado no fato de que, na realidade, h erros na Bblia,
ele poderia estar certo ou errado, mas a discusso seria conduzida em
terreno adequado. Mas, muitas vezes, o pregador deseja evitar a ques-
to delicada dos erros na Bblia uma questo que pode ofender os
recrutas e prefere simplesmente falar contra as teorias mecnicas
de inspirao, teoria do ditado, uso supersticioso da Bblia como um
talism, ou semelhantes. Tudo isto soa ao homem comum como se
fosse inofensivo. O pregador liberal no diz que a Bblia divina
no justifcada, este modo defeituoso de usar a Bblia atribudo, por insinuao pelo menos, ao grande
corpo daqueles que sustentam a inspirao da Escritura.
3
Para o que se segue, compare For Christ or Against Him. no Te Presbyterian, em 20 de Janeiro
de 1921, p.9.
Cristianismo e Liberalismo
78
que ela , de fato, mais divina porque mais humana? O que poderia
ser mais edifcante do que isto? Mas, naturalmente, estas aparncias so
enganadoras. Uma Bblia cheia de erros certamente divina no sentido
pantesta moderno de divino, de acordo com o qual Deus apenas
outro nome para o curso do mundo, com todas as suas imperfeies
e todos os seus pecados. Mas o Deus que o cristo adora um Deus
da verdade.
Deve ser admitido que h muitos cristos que no aceitam a dou-
trina da inspirao plena. Esta doutrina negada no apenas pelos
oponentes liberais do Cristianismo, mas tambm por muitos homens
cristos verdadeiros. H muitos homens cristos na igreja moderna
que acham que a origem do cristianismo no foi um mero produto da
evoluo, mas uma entrada real do poder criativo de Deus, que no
dependem para sua salvao de seus prprios esforos, mas do sangue
expiatrio de Cristo h muitos homens na igreja moderna que
aceitam desta forma a mensagem central da Bblia e, mesmo assim,
crem que esta mensagem veio at ns simplesmente na autoridade
de um testemunho digno de confana, realizando sua obra literria
sem qualquer assistncia ou direo sobrenatural do Esprito de Deus.
H muitos que crem que a Bblia correta em seu ponto central, em
seu relato da obra redentora de Cristo e, mesmo assim, crem que ela
contm muitos erros. Estes homens no so realmente liberais, mas
cristos; porque aceitam como verdadeira a mensagem da qual o Cris-
tianismo depende. Um grande abismo os separa daqueles que rejeitam
o ato sobrenatural de Deus no qual o Cristianismo se ergue ou cai.
outra questo, todavia, se a viso mediadora da Bblia assim
mantida logicamente sustentvel. O problema que o prprio nosso
Senhor parece ter sustentado a alta viso da Bblia que est sendo aqui
rejeitada. Esta, certamente, outra questo e uma questo a qual o
presente escritor responderia com uma negativa enftica se o pnico
sobre a Bblia, o qual d origem a tais concesses, justifcado ou no
pelos fatos. Se o cristo faz uso total de seus privilgios cristos, ele en-
contra o trono da autoridade em toda a Bblia, a qual ele no considera
A Bblia
79
como mera palavra de homens, mas como a prpria Palavra de Deus.
A viso do liberalismo moderno muito diferente. O liberal mo-
derno no rejeita apenas a doutrina da inspirao plena, mas at mesmo
o respeito pela Bblia que seria apropriado em contraste com qualquer
livro ordinariamente digno de confana. Mas o que substitui a viso
crist da Bblia? Qual a viso liberal quanto ao trono da autoridade
na religio?
3
s vezes d-se a impresso de que o liberal moderno substitui a
autoridade da Bblia pela autoridade de Cristo. Ele no pode aceitar, diz,
o que considera como ensino moral perverso do Antigo Testamento ou
os argumentos sofsticos de Paulo. Mas ele se considera um verdadeiro
cristo porque, ao rejeitar o resto da Bblia, ele depende apenas de Jesus.
Esta impresso, no entanto, absolutamente falsa. O liberal
moderno no sustenta realmente a autoridade de Jesus. Mesmo se
ele o fzesse, de fato, ainda estaria empobrecendo grandemente seu
conhecimento de Deus e do caminho da salvao. As palavras de Jesus,
faladas durante o seu ministrio terreno, difcilmente conteriam tudo
o que precisamos saber sobre Deus e sobre o caminho da salvao;
visto que o signifcado da obra redentora de Jesus difcilmente poderia
ser totalmente apresentado antes da obra ser completada. Poderia, de
fato, ser apresentada por meio de profecia e, na verdade, foi exposta
por Jesus mesmo nos dias de sua carne. Mas a explicao total s
poderia ser naturalmente dada depois da obra ser completada. E este
realmente foi o mtodo divino. um insulto, tanto ao Esprito de
Deus como ao prprio Jesus, considerar o ensino do Esprito Santo,
dado atravs dos apstolos, inferior em autoridade ao ensino de Jesus.
Na realidade, todavia, o liberal moderno no sustenta de forma
estvel nem mesmo a autoridade de Jesus. Ele, com certeza, no acei-
ta as palavras de Jesus como elas foram registradas nos Evangelhos.
Porque entre as palavras registradas de Jesus so encontradas aquelas
coisas mais abominveis igreja liberal moderna, e em suas palavras
Cristianismo e Liberalismo
80
registradas, Jesus tambm aponta em direo revelao mais com-
pleta posteriormente dada atravs dos seus apstolos. Evidentemente,
ento, estas palavras de Jesus que so consideradas autoritrias pelo
liberalismo moderno, devem, em primeiro lugar e atravs de um pro-
cesso crtico, ser selecionadas de uma massa de palavras registradas.
O processo crtico, com certeza, muito difcil e freqentemente
surge a suspeita de que o crtico pode estar conservando como pa-
lavras genunas do Jesus histrico, apenas aquelas palavras que se
adequam s suas prprias idias pr concebidas. Mas, mesmo depois
do processo de seleo ter sido completado, o estudioso liberal ainda
incapaz de aceitar a autoridade de todos os ditos de Jesus; ele deve
fnalmente admitir que at mesmo o Jesus histrico, reconstrudo
pelos historiadores modernos, disse algumas coisas no verdadeiras.
Isto normalmente admitido. Mas, mantido que embora nem
tudo o que Jesus disse seja verdadeiro, seu propsito de vida central
ainda considerado como um regulador para a igreja. Mas, qual, en-
to, foi o propsito de vida de Jesus? De acordo com o menor, e se o
criticismo moderno for aceito, o primeiro dos Evangelhos, o Filho do
Homem, no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em
resgate por muitos (Marcos 10.45). Aqui a morte vicria colocada
como o propsito de vida de Jesus. Este discurso deve, naturalmente,
ser colocado de lado pela igreja liberal moderna. A verdade que o
propsito de vida de Jesus descoberto pelo liberalismo moderno no
o propsito de vida do Jesus real, mas apenas representa aqueles
elementos no ensino de Jesus isolados e mal interpretados que
concordam com o programa moderno. No Jesus, ento, quem a
autoridade real, mas o princpio moderno pelo qual a seleo dentro
do ensino registrado de Jesus foi feito. Certos princpios ticos isolados
do Sermo do Monte so aceitos, no porque sejam ensinos de Jesus,
mas porque concordam com as idias modernas.
No verdade de maneira alguma, ento, que o liberalismo mo-
derno baseado na autoridade de Jesus. Ele obrigado a rejeitar uma
vasta quantidade do que absolutamente essencial no exemplo e ensino
A Bblia
81
de Jesus especialmente a sua conscincia de ser o Messias celestial. A
autoridade real, para o liberalismo, s poder ser a conscincia crist
ou experincia crist. Mas como as concluses da conscincia crist
devem ser estabelecidas? Com certeza no por um voto majoritrio
da igreja organizada. Este mtodo, obviamente, iria aniquilar toda
a liberdade de conscincia. A nica autoridade, ento, s pode ser
a experincia individual; a verdade s pode ser aquilo que ajuda o
homem individual. Esta autoridade, obviamente, no autoridade de
forma alguma; porque a experincia individual infnitamente diversa
e quando a verdade considerada apenas como aquilo que funciona
em um tempo especfco, ela deixa de ser verdade. O resultado um
ceticismo abismal.
O homem cristo, por outro lado, encontra na Bblia a prpria
Palavra de Deus. No se diga que a dependncia de um livro algo
artifcial ou morto. A Reforma do sculo XVI foi baseada na autoridade
da Bblia e, mesmo assim, colocou o mundo em chamas. A dependncia
na palavra de um homem seria servil, mas a dependncia na Palavra
de Deus vida. O mundo seria escuro e sombrio se tivssemos sido
deixados por conta de nossos prprios esquemas e no tivssemos a
Palavra abenoada de Deus. A Bblia, para o cristo, no uma lei
pesada, mas a prpria Carta Magna da liberdade crist.
No de se surpreender, ento, que o liberalismo seja totalmente
diferente do cristianismo, visto que a base diferente. O cristianismo
baseado na Bblia. Ele baseia-se na Bblia tanto no seu pensamento
quanto na sua vida. O liberalismo, por outro lado, baseado nas emo-
es diversifcadas de homens pecadores.
83
CAPTULO V
Cristo
Trs pontos que diferenciam o liberalismo do cristianismo j foram
examinados. As duas religies so diferentes com relao aos pressupos-
tos da mensagem crist, ou seja diferem sobre: a viso de Deus, a
viso do homem e elas tambm so diferentes com relao estimativa
do Livro no qual a mensagem est contida. No de surpreender, ento,
que elas difram fundamentalmente com relao prpria mensagem.
Mas antes da mensagem ser considerada, devemos considerar a Pessoa
sobre a qual a mensagem baseada. A Pessoa de Jesus. Em sua atitude
para com Jesus, o liberalismo e o cristianismo so agudamente opostos.
A atitude crist para com Jesus aparece em todo o Novo Testamen-
to. Ao examinar o testemunho do Novo Testamento, tem se tornado
costumeiro comearmos com as Epstolas de Paulo.
1
Este costume, s
vezes, baseado em um erro; muitas vezes, tem-se a viso de que as
Epstolas de Paulo so fontes primrias de informao, enquanto que
os Evangelhos so considerados apenas como secundrios. Ocorre
que os Evangelhos, na realidade, tanto quanto as Epstolas, so fontes
primrias do mais alto valor possvel. Mas o costume de comear com
Paulo , pelo menos, conveniente. Sua convenincia devida grande
medida de concordncia que prevalece com relao s Epstolas Pau-
linas. H um debate sobre a data e autoria dos Evangelhos; mas com
relao autoria e data aproximada das principais epstolas de Paulo,
todos os historiadores srios, cristos ou no, concordam. universal-
mente admitido que as principais epstolas existentes atribudas a Paulo
foram realmente escritas por um homem da primeira gerao crist,
que era, ele mesmo, um contemporneo de Jesus e entrou em contato
pessoal com certos amigos ntimos de Jesus. Qual, ento, foi a atitude
deste representante da primeira gerao crist para com Jesus de Nazar?
1
Este mtodo de abordagem foi seguido pelo autor no livro Te Origin of Pauls Religion, 1921.
NT
No original, lngua inglesa.
C
r
i
s
t
o
Cristianismo e Liberalismo
84
No pode haver dvida alguma com relao resposta. O aps-
tolo Paulo claramente sempre se colocou, com respeito a Jesus, em
um relacionamento verdadeiramente religioso. Jesus no foi para
Paulo apenas um exemplo de f; Ele foi principalmente o objeto da
f. A religio de Paulo no consistia em ter f em Deus como a f que
Jesus tinha em Deus; ela consistia especialmente em ter f em Jesus.
Um apelo ao exemplo de Jesus no est, de fato, ausente nas Epstolas
Paulinas e, certamente, no estava ausente da vida de Paulo. Alm
disso, o exemplo de Jesus no foi encontrado por Paulo apenas nos
atos da encarnao e expiao, mas at mesmo na vida diria de Jesus
na Palestina. O exagero com relao a esta questo deveria ser evitado.
Paulo claramente conhecia muito mais sobre a vida de Jesus do que
achou apropriado contar nas Epstolas; as Epstolas claramente no
comeam incluindo toda a instruo que Paulo havia dado s igrejas
no incio de suas vidas crists. Mas, mesmo depois dos exageros terem
sido evitados, o fato sufcientemente signifcante. O fato claro, que
a imitao a Jesus, importante como foi para a Paulo, foi absorvida por
algo muito mais importante ainda. A obra redentora de Jesus, no o
seu exemplo, foi o acontecimento primordial para Paulo. A religio de
Paulo no era principalmente a f em Deus como sendo a f de Jesus;
era f em Jesus; Paulo se comprometeu com Jesus sem reservas, entre-
gando a Ele os destinos eternos de sua alma. Isto o que queramos
dizer quando afrmamos que Paulo se colocou em um relacionamento
verdadeiramente religioso com Jesus.
Mas Paulo no foi o primeiro a se colocar nesse relacionamento
religioso com Jesus. Evidentemente, nesse ponto decisivo, ele estava
apenas dando continuidade a uma atitude para com Jesus que j havia
sido assumida por aqueles que haviam se tornado cristos antes dele.
Paulo, de fato, no foi levado a assumir esta atitude atravs da persuaso
dos primeiros discpulos; ele foi convertido pelo prprio Senhor no
caminho para Damasco. Mas a f, assim induzida, era, em princpio,
como a f que j havia prevalecido entre os primeiros discpulos. Na
realidade, o relato da obra redentora de Cristo designado por Paulo
Cristo
85
como algo que ele havia recebido; e este relato, evidentemente, j
havia sido acompanhado na igreja primitiva pela confana no Reden-
tor. Paulo no foi o primeiro a ter f em Jesus, distinta da f em Deus
como a f que Jesus tinha; Paulo no foi o primeiro a fazer de Jesus o
objeto da f.
Isso, indubitavelmente, ser admitido por todos. Mas, quem foram
os que antecederam Paulo em fazer de Jesus o objeto da f? A resposta
bvia tem sido os primeiros discpulos em Jerusalm, e esta resposta
realmente tem uma abundante e frme sustentao. Uma tentativa es-
tranha foi feita por Bousset e Heitmller em anos recentes, de colocar
dvida sobre isto. O que Paulo recebeu sugeriram, foi recebido no
da igreja primitiva de Jerusalm, mas das comunidades crists como a
da Antioquia. Mas esta tentativa de interpor um elo extra entre a igreja
de Jerusalm e Paulo resultou em fracasso. As Epstolas realmente for-
necem informao abundante quanto ao relacionamento de Paulo com
Jerusalm. Paulo era profundamente interessado na igreja de Jerusalm;
em oposio aos seus adversrios judaizantes que, em certas questes,
haviam apelado aos apstolos originais contra ele, Paulo enfatiza sua
concordncia com Pedro e o resto. Mas at mesmo os judaizantes no
tinham objees quanto ao modo de Paulo de considerar Jesus como
o objeto da f; sobre a questo, no h, nas Epstolas, a menor suspeita
de qualquer debate. H uma discusso sobre o lugar da lei Mosaica na
vida crist embora, com relao a esta questo, os judaizantes tenham
apelado inteiramente sem razo aos apstolos originais, contra Paulo.
Mas, com relao atitude para com Jesus, os apstolos originais no
haviam dado o menor sinal para um apelo deles contra o ensino de
Paulo. Logicamente, ao fazer de Jesus o objeto da f religiosa algo
que estava no corao e alma da religio de Paulo Paulo no estava
em discordncia com aqueles que haviam sido apstolos antes dele. Se
tivesse havido este desacordo, a destra de comunho, que os pilares
da igreja de Jerusalm deram a Paulo (Gl 2.9), teria sido impossvel.
Os fatos realmente so muito claros. Toda a histria crist primitiva
um mistrio perdido a no ser que a igreja de Jerusalm, assim como
Cristianismo e Liberalismo
86
Paulo, tenham feito de Jesus o objeto da f religiosa. O Cristianismo
primitivo certamente no consistia em uma mera imitao a Jesus.
Mas ser que esta f em Jesus foi justifcada pelo ensino do pr-
prio Jesus? A questo realmente j foi respondida no Captulo II. Foi
mostrado que Jesus, com toda a certeza, no deixou Sua Pessoa fora
do Seu Evangelho, mas, pelo contrrio, se apresentou como o Salvador
dos homens. A demonstrao deste fato foi o mais alto mrito do fa-
lecido James Denney. Seu trabalho em Jesus and the Gospel falho
em alguns aspectos; prejudicado porque indevidamente concessivo
com relao a alguns tipos modernos de criticismo. Mas exatamente
porque concessivo com relao a muitas questes importantes, que
sua tese principal encontra-se ainda mais frme. Denney mostrou que
no importa qual viso seja adotada das fontes que fundamentam os
Evangelhos e que no importam quais elementos nos Evangelhos sejam
rejeitados como secundrios, at mesmo o suposto Jesus histrico,
como Ele deixado depois de atravessar o processo da crtica, essas
fontes claramente apresentam Jesus no apenas como um exemplo para
a f, mas como o objeto da f.
Alm disso, pode ser adicionado que Jesus no atraiu a confana
dos homens minimizando a carga que Ele ofereceu suportar. Ele no
disse: Confem em mim para serem aceitos diante de Deus, porque a
aceitao por Deus no difcil; afnal, Deus no considera o pecado
como sendo algo to srio. Pelo contrrio, Jesus apresentou a ira de
Deus de uma forma ainda mais terrvel do que a que foi apresentada
depois pelos seus discpulos; foi Jesus Jesus, a quem os liberais
modernos representam como um expoente de temperamento brando
de um amor indiscriminado foi Jesus quem falou da escurido
externa e do fogo eterno, do pecado que no ser perdoado nem neste
mundo nem no porvir. No h nada no ensino de Jesus sobre o carter
de Deus que, em si mesmo, possa evocar confana. Pelo contrrio, a
apresentao terrvel s pode fazer surgir nos nossos coraes pecadores,
o desespero. A confana surge apenas quando atendemos ao caminho
de salvao de Deus. E este caminho encontrado em Jesus. Jesus no
Cristo
87
atraiu a confana dos homens minimizando a apresentao do que era
necessrio a fm de que os pecadores pudessem se encontrar sem falta
diante do trono terrvel de Deus. Ao contrrio, ele atraiu a confana
pela apresentao da Sua prpria maravilhosa Pessoa. A culpa do pecado
era grande, mas Jesus foi ainda maior. Deus, de acordo com Jesus,
um Pai amoroso; mas Ele um Pai amoroso no do mundo pecador,
mas daqueles a quem Ele mesmo trouxe ao Seu Reino atravs do Filho.
A verdade que o testemunho do Novo Testamento, com relao a
Jesus como o objeto da f, um testemunho absolutamente concorde.
Isto est profundamente arraigado nos registros do cristianismo primi-
tivo para ser removido por qualquer processo crtico. O Jesus falado no
Novo Testamento no era um mero mestre de justia, um mero pioneiro
de um novo tipo de vida religiosa, mas Aquele que era considerado, e
se considerava, o Salvador em quem os homens deviam confar.
Mas o liberalismo moderno o considera de uma forma totalmente
diferente. Os cristos tm um relacionamento religioso com Jesus; os
liberais no tm um relacionamento religioso com Jesus que diferen-
a poderia ser mais profunda do que esta? O pregador liberal moderno
reverencia Jesus; ele sempre tem o nome de Jesus em seus lbios; ele
fala de Jesus como a suprema revelao de Deus; ele entra, ou tenta
entrar, na vida religiosa de Jesus. Mas ele no tem um relacionamento
religioso com Jesus. Jesus, para ele, um exemplo de f, no o objeto
da f. O liberal moderno tenta ter f em Deus como a f que ele supe
que Jesus tinha em Deus; mas ele no tem f em Jesus.
Em outras palavras, de acordo com o liberalismo moderno,
Jesus foi o Fundador do cristianismo porque Ele foi o primeiro
cristo, e o cristianismo consiste em manter a vida religiosa que
Jesus instituiu.
Mas Jesus foi realmente um cristo? Ou, colocando a mesma
questo de outra forma, somos capazes ou devemos, como cristos,
entrar em cada aspecto na experincia de Jesus e fazer dele, em cada
aspecto, o nosso exemplo? Certas difculdades surgem com relao
a essa questo.
Cristianismo e Liberalismo
88
A primeira difculdade aparece na conscincia Messinica de Je-
sus. A Pessoa a quem somos chamados a tomar como nosso exemplo,
pensava que era o Filho celestial do Homem, que seria o Juiz fnal
de toda a terra. Podemos imit-lo quanto a isto? O problema no
simplesmente que Jesus tomou para si uma misso especial que nunca
pode ser nossa. Esta difculdade poderia, possivelmente, ser superada;
ainda podemos tomar Jesus como nosso exemplo adaptando o tipo
de carter que Ele mostrou na sua vida nossa situao de vida. Mas
outra difculdade mais sria. O problema real que se a reivindicao
sublime de Jesus, como o liberalismo moderno compelido a crer, for
injustifcada, ela coloca um mancha moral no carter de Jesus. O que
deveria ser pensado de um ser humano que se desviou tremendamente
da humildade e sanidade a ponto de crer que os destinos eternos do
mundo estavam confados s Suas mos? A verdade que se Jesus fosse
simplesmente um exemplo, Ele no seria um exemplo digno; visto que
Ele alegou ser muito mais do que isto.
Contra esta objeo, o liberalismo moderno usualmente adota a
poltica da mitigao. A conscincia Messinica, diz-se, surgiu mais
tarde na experincia de Jesus e no era realmente fundamental. O que
era realmente fundamental, os historiadores liberais continuam, era a
conscincia de fliao com respeito a Deus uma conscincia que
pode ser compartilhada por cada discpulo humilde. A conscincia
Messinica, nesta viso, surgiu apenas como uma idia que ocorreu
tardiamente. Jesus era consciente, diz-se, de que tinha, com Deus, um
relacionamento de fliao tranqila. Entretanto, ele descobriu que
este relacionamento no era compartilhado pelos outros. Ele tomou
cincia, ento, da misso de trazer outros para o lugar de privilgio
que Ele mesmo j ocupava. Esta misso fez com que Ele fosse nico
e, para dar expresso sua singularidade, Ele adotou, mais tarde em
sua vida e quase contra a Sua vontade, a classifcao falha de Messias.
Muitas so as formas nas quais algumas reconstrues psicolgicas
da vida de Jesus, como esta, tm sido apresentadas nos ltimos anos.
O mundo moderno tem devotado seus melhores esforos literrios a
Cristo
89
essa tarefa. Mas os esforos tm resultado em fracasso. Em primeiro
lugar, no h evidncia real de que o Jesus reconstrudo seja histrico.
As fontes nada sabem sobre um Jesus que adotou a categoria de Mes-
sias mais tarde na vida e contra a Sua vontade. Ao contrrio, o nico
Jesus que elas apresentam um Jesus que baseou todo o Seu ministrio
nesta alegao estupenda. Em segundo lugar, mesmo se a reconstruo
moderna fosse histrica, ela no resolveria o problema de forma algu-
ma. O problema moral e psicolgico. Como um ser humano pode
se desviar tanto do caminho da retido a ponto de pensar ser o juiz de
toda a terra como este ser humano pode ser considerado o exemplo
supremo para a humanidade? Dizer que Jesus aceitou a categoria de
Messias de forma relutante e mais tarde, em sua vida, no responde
absolutamente questo. No importa quando Ele teria sucumbido a
essa tentao, o fato considervel que, nesta viso, ele sucumbiu; e este
defeito moral colocaria uma mancha indelvel em Seu carter. No h
dvida de que possvel criar desculpas para Ele, e muitas desculpas so
de fato dadas pelos historiadores liberais. Mas o que se tornou, ento,
a alegao do liberalismo quanto a ser verdadeiramente cristo? Pode
um homem, a quem desculpas tm de ser dadas, ser considerado, pelos
seus crticos modernos, ter um relacionamento, mesmo remotamente
anlogo, ao que o Jesus do Novo Testamento tem com a igreja crist?
Mas existe outra difculdade no caminho de considerar Jesus sim-
plesmente como o primeiro cristo. Esta segunda difculdade relaciona-
-se atitude de Jesus com relao ao pecado. Se Jesus separado de
ns pela sua conscincia Messinica, separado de ns de uma forma
mais fundamental ainda pela ausncia, Nele, de um senso de pecado.
Com relao ausncia de pecado de Jesus, os historiadores liberais
modernos se encontram em um dilema. Afrmar que Ele no tinha
pecados signifca abrir mo de muito do conforto de defesa da religio
liberal que os historiadores liberais tm a ansiedade de preservar, e en-
volve pressupostos perigosos com relao natureza do pecado. Porque
se o pecado for simplesmente uma imperfeio, como pode se arriscar
uma negao absoluta dele, dentro de um processo da natureza que se
Cristianismo e Liberalismo
90
supe estar sempre mudando e sempre progredindo? A prpria idia da
ausncia de pecado, muito mais que a realidade do mesmo, requer que
entendamos o pecado como a transgresso de uma lei pr-determinada
ou de um padro fxo, e envolve o conceito de uma bondade absoluta.
Mas a viso evolucionista moderna do mundo, certamente, no tem
direito a esse conceito de uma bondade absoluta. De qualquer modo,
se fosse permitido que essa bondade absoluta penetrasse em um pon-
to defnido no presente processo mundial, estaramos envolvidos no
sobrenaturalismo que, como veremos mais tarde, o prprio objeto
que a reconstruo moderna do cristianismo quer ansiosamente evitar.
Afrmar que Jesus no teve pecado e que todos os outros homens so
pecadores entrar em confito irreconcilivel com todo o ponto de
vista moderno. Por outro lado, se existem objees cientfcas, do ponto
de vista liberal, a uma afrmao da ausncia de pecado em Jesus, h
tambm vrias objees religiosas bvias a uma afrmao oposta da
Sua pecaminosidade difculdades para o liberalismo moderno como
tambm para a teologia da igreja histrica. Se Jesus foi pecador como
qualquer outro homem, o ltimo remanescente da sua singularidade
teria desaparecido e toda a continuidade do desenvolvimento prvio
do cristianismo seria destruda.
Em vista desse dilema, o historiador liberal moderno inclinado a
evitar afrmaes precipitadas. Ele no ter certeza que Jesus, ao ensinar
Seus discpulos a orarem, perdoa-nos as nossas dvidas (Mt 6.12),
no orou aquela orao com eles; por outro lado, ele realmente no ir
encarar os resultados que logicamente seguem-se a partir da sua dvida.
Em sua perplexidade, ele est apto a se contentar com a afrmao de
que fosse Jesus pecador ou no, Ele estava imensuravelmente acima do
resto de ns. Provavelmente nos diro que se Jesus era sem pecado
uma questo acadmica que se relaciona aos mistrios do absoluto;
o que precisamos fazer nos curvarmos em simples reverncia diante
de uma santidade que, comparada nossa impureza, uma luz clara
em um lugar escuro.
Difcilmente requer-se prova de que este esquivar-se da difcul-
Cristo
91
dade seja insatisfatrio; obviamente, o telogo liberal tenta obter as
vantagem religiosas da afrmao da ausncia de pecados em Jesus ao
mesmo tempo em que obtm as supostas vantagens cientfcas da ne-
gao. Mas, por ora, no estamos preocupados com a questo; estamos
preocupados em determinar se, na realidade, Jesus era pecador ou no.
O que precisamos observar exatamente agora que, quer Jesus fosse
pecador ou sem pecado, no registro da Sua vida, que de fato temos
em nossas mos, Ele no mostra conscincia do pecado. Mesmo se as
palavras Por que me chamas bom? signifcassem que Jesus estava
negando o atributo de bondade em Si mesmo o que no o caso
ainda seria verdade que em Suas palavras registradas, Ele nunca lida
com o pecado, em qualquer forma inteligvel, em Sua prpria vida.
No relato da tentao nos dito que Ele deteve o pecado e nunca que
Ele lidou com o mesmo depois de sua entrada ter sido efetivada. Em
outras palavras, a experincia religiosa de Jesus, conforme o registro dos
Evangelhos, no nos d informao sobre o modo pelo qual o pecado
deve ser removido.
Apesar disso, nos Evangelhos Jesus apresentado lidando constan-
temente com o problema do pecado. Ele sempre supe que os demais
homens so pecadores; contudo, Ele nunca encontra o pecado em Si
mesmo. Aqui existe uma diferena estupenda entre a experincia de
Jesus e a nossa.
Essa diferena impede que a experincia religiosa de Jesus sirva
como base nica da vida crist. Porque claramente, se o cristianismo
alguma coisa, ele um modo de nos livrarmos do pecado. De qualquer
maneira, se no for isso, ele intil; porque todos os homens peca-
ram. Na realidade, ele foi isso desde o comeo. Se o incio da pregao
crist for colocado no dia de Pentecostes ou quando Jesus comeou a
ensinar na Galilia, em qualquer caso uma das suas primeiras palavras
foi arrependimento. Por todo o Novo Testamento, o Cristianismo da
igreja primitiva nitidamente representado como um modo de livrar-se
do pecado. Mas se o Cristianismo um modo de livrar-se do pecado,
ento Jesus no foi um cristo; porque Jesus, at onde podemos ver,
Cristianismo e Liberalismo
92
no tinha de se livrar do pecado.
Por que, ento, os primeiros cristos se chamaram discpulos de
Jesus, por que eles se conectaram a Seu nome? A resposta no difcil.
Eles no se conectaram a Seu nome porque Ele foi seu exemplo de como
livrar-se do pecado, mas Ele foi o modo pelo qual eles se livraram do
pecado. Foi o que Jesus fez por eles, e no primariamente o exemplo
de Sua prpria vida, que os fez cristos. Este o testemunho de todos
os nossos registros primitivos. O registro completo, como j foi ob-
servado, no caso do Apstolo Paulo; Paulo nitidamente se considerava
salvo do pecado pelo que Jesus havia feito por ele na cruz. Mas Paulo
no se encontrava sozinho. Cristo morreu pelos nossos pecados no foi
algo que Paulo inventou; foi algo que ele recebeu. Os benefcios da
obra salvadora de Cristo, de acordo com a igreja primitiva, deveriam
ser recebidos pela f; mesmo se se provasse que a frmula clssica desta
convico devida a Paulo, a prpria convico claramente retorna ao
prprio incio. Os primeiros cristos sentiram a necessidade da salvao.
Como, eles perguntaram, o fardo do pecado pode ser removido? Sua
resposta perfeitamente clara. Eles simplesmente confaram em Jesus
para remov-lo. Em outras palavras, eles tiveram f Nele.
Aqui, novamente, somos colocados face face com o fato impor-
tante que foi observado no incio deste captulo; os primeiros cristos
no consideravam Cristo apenas como um exemplo de f, mas, princi-
palmente, como o objeto da f. O cristianismo, desde o incio, foi um
meio de livrar-se do pecado atravs da confana em Jesus de Nazar.
Mas se Jesus era, assim, o objeto da f crist, Ele mesmo no era mais
um cristo do que Deus um ser religioso. Deus o objeto de toda reli-
gio, Ele absolutamente necessrio a toda religio; mas Ele mesmo
o nico ser no universo que nunca pode, em Sua prpria natureza, ser
religioso. Assim acontece com Jesus com relao f crist. A f crist
a confana colocada Nele para a remoo do pecado; Ele no poderia
colocar confana (no sentido em que estamos interessados aqui) em
Si mesmo; conseqentemente, Ele, com certeza, no era um cristo.
Se estivermos procurando uma ilustrao completa da vida crist, no
Cristo
93
podermos encontr-la na experincia religiosa de Jesus.
Esta concluso precisa ser guardada contra duas objees.
Em primeiro lugar, ser dito, no estamos falhando em fazer jus-
tia verdadeira humanidade de Jesus, a qual afrmada tanto pelos
credos da igreja quanto pelos telogos modernos? Quando dizemos que
Jesus no pode ilustrar a f crist mais do que Deus pode ser religioso,
no estamos negando a Jesus aquela experincia que um elemento
necessrio na verdadeira humanidade? Se verdadeiro homem, Jesus
no deve ter sido mais do que o objeto da f religiosa; Ele no deve
ter tido a Sua prpria religio? No precisamos ir longe para buscar a
resposta. Jesus, com certeza, teve a Sua prpria religio; Sua orao foi
uma orao real, Sua f era uma f religiosa. Seu relacionamento com o
Seu Pai celestial no foi simplesmente um relacionamento de flho para
pai; foi o de um homem com o seu Deus. Jesus certamente teve uma
religio; sem ela, a Sua humanidade teria sido realmente incompleta.
Jesus, sem dvida, teve uma religio; esse fato de suprema importncia.
Mas igualmente importante observar que a religio de Jesus no foi o
cristianismo. O cristianismo um modo de se livrar do pecado e Jesus
no tinha pecado. Sua religio era uma religio do Paraso, no uma
religio da humanidade pecaminosa. Foi uma religio que ns, talvez
de alguma forma, alcanaremos no cu quando o processo de nossa
purifcao estiver completo (apesar de que, mesmo l, a memria da
redeno nunca ir nos deixar); mas certamente no uma religio
com a qual podemos comear. A religio de Jesus foi uma religio de
fliao tranqila; o cristianismo uma religio de alcance da fliao
atravs da obra redentora de Cristo.
Mas, pode ser objetado em segundo lugar, se for verdade que Jesus
est colocado longe de ns, ento, em nossa viso, Ele no mais nosso
Irmo e nosso exemplo. A objeo bem-vinda visto que nos ajuda a
evitar mal entendimentos e exageros.
Com certeza, se nosso zelo pela grandeza e singularidade de Jesus
nos levasse a separ-lo de ns a ponto dele no poder mais ser tocado
com o sentimento de nossas enfermidades, o resultado seria desastroso;
Cristianismo e Liberalismo
94
a vinda de Jesus teria perdido muito do seu signifcado. Mas deve ser
observado que a semelhana no sempre necessria para a proximi-
dade. A experincia de um pai em seu relacionamento pessoal com seu
flho completamente diferente da do flho em seu relacionamento
com seu pai; mas exatamente esta diferena que vincula pai e flho
da forma mais ntima possvel. O pai no pode compartilhar a afeio
especifcamente flial do flho, e o flho no pode compartilhar a afeio
especifcamente paternal do pai; porm, talvez nenhum relacionamento
simples de irmandade poderia ser mais ntimo. Paternidade e fliao
se complementam; da a diferena e tambm a intimidade do vnculo.
De alguma forma, o mesmo pode ser no caso de nosso relacionamento
com Jesus. Se Ele fosse exatamente como ns mesmos, se Ele fosse me-
ramente nosso Irmo, no poderamos ser to ntimos Dele como somos
quando Ele se encontra conosco em um relacionamento de Salvador.
Todavia, Jesus realmente tanto nosso Irmo quanto Salvador
um Irmo mais velho cujos passos podemos seguir. A imitao a Jesus
tem um lugar fundamental na vida crist; perfeitamente correto
represent-lo como nosso nico perfeito e supremo exemplo.
Com certeza, at onde alcana o campo da tica, no pode haver
discusso. No importa qual viso possa ser adotada quanto Sua
origem e Sua mais elevada natureza, Jesus certamente levou um vida
verdadeiramente humana e, nela, entrou em variados relacionamentos
humanos que proveram oportunidade para a realizao moral. Sua
vida de pureza perfeita no foi conduzida em fria indiferena para
com a multido; Seu amor altrusta no foi exercitado apenas em feitos
poderosos, mas em atos de bondade que o mais humilde de ns, se
apenas tivesse a vontade, tem poder de imitar. Alm disso, mais efetivo
do que todos os detalhes, a impresso indefnvel do todo; Jesus
percebido como sendo muito maior do que qualquer de suas palavras
individuais ou feitos. Sua tranqilidade, generosidade e fora tem sido
a maravilha das eras; o mundo nunca pode perder a inspirao deste
exemplo radiante.
Alm disso, Jesus um exemplo no apenas para os relacionamen-
Cristo
95
to do homem com o homem, mas tambm para o relacionamento
do homem para com Deus; a imitao a Ele pode e deve estender-se
tanto esfera da religio quanto da tica. Na realidade, religio e tica
nunca foram separadas Nele; nenhum elemento em Sua vida pode ser
entendido sem a referncia do Seu Pai celestial. Jesus foi o homem mais
religioso que j viveu; Ele no fazia, dizia ou pensava coisa alguma sem
o pensamento de Deus. Se Seu exemplo signifca alguma coisa afnal,
signifca que a vida humana sem a presena consciente de Deus em-
bora possa ser uma vida de servio humanitrio visivelmente como o
ministrio de Jesus uma perverso monstruosa. Se para seguirmos
verdadeiramente os passos de Jesus, devemos obedecer tanto o primeiro
mandamento quanto o segundo, que semelhante ao primeiro; de-
vemos amar o Senhor, nosso Deus, de todo o nosso corao e alma e
mente e fora. A diferena entre Jesus e ns mesmos serve apenas para
reforar, certamente no para invalidar, a lio. Se Ele, a quem todo
o poder foi dado, precisava de refrigrio e fortalecimento em orao,
ns ainda mais; se Ele, a quem os lrios do campo revelaram a glria
de Deus e, apesar disso, foi ao santurio, com certeza necessitamos
muito mais de assistncia; se o Sbio e Santo pde dizer Faa-se a tua
vontade, com certeza a submisso ainda mais apropriada a ns cuja
sabedoria como a tolice de crianas.
Conseqentemente, Jesus o exemplo supremo para os homens.
Mas o Jesus que pode servir como um exemplo no o Jesus da re-
construo liberal moderna, mas apenas o Jesus do Novo Testamento.
O Jesus do liberalismo moderno fez alegaes estupendas que no so
baseadas no fato essa conduta nunca deveria se tornar uma norma.
O Jesus do liberalismo moderno usou, por todo o seu ministrio,
uma linguagem que era extravagante e absurda e apenas se espera
que a imitao a Ele no conduza seus discpulos modernos a uma
extravagncia semelhante. Se o Jesus da reconstruo naturalista fosse
realmente tomado como um exemplo, logo se seguiria um desastre. Na
verdade, no entanto, o liberal moderno no toma o Jesus dos historia-
dores liberais realmente como seu exemplo; o que ele realmente faz,
Cristianismo e Liberalismo
96
na prtica, manufaturar, como seu exemplo, um simples expoente
de uma religio no doutrinria a quem os historiadores mais capazes,
at mesmo da sua prpria escola, sabem que nunca existiu alm da
imaginao dos homens modernos.
Muito diferente a imitao ao Jesus real o Jesus do Novo
Testamento que realmente viveu no primeiro sculo de nossa era.
Este Jesus fez alegaes sublimes; mas suas alegaes, em vez de serem
os sonhos extravagantes de um entusiasta, eram verdade lcida. Em
seus lbios, ento, a linguagem que no Jesus reduzido da reconstruo
moderna seria delirante ou absurda se torna repleta de bnos para
a humanidade. Jesus exigiu que aqueles que o seguissem, deveriam
desejar quebrar at mesmo os mais santos vnculos Ele disse, Se
algum vem a mim e no aborrece a seu pai, e me,..., no pode ser meu
discpulo (Lc 14.26), e Deixa aos mortos o sepultar os seus prprios
mortos (Lc 9.60). Vindas do mero profeta construdo pelo liberalismo
moderno, estas palavras seriam monstruosas; vindas do Jesus real, elas
so sublimes. Quo grande foi a misso de misericrdia que justifcou
estas palavras! E quo maravilhosa a condescendncia do Filho eterno!
Quo inigualvel o exemplo para os flhos dos homens! Paulo podia
apropriadamente apelar para o exemplo do Salvador encarnado; ele
podia corretamente dizer, Tende em vs o mesmo sentimento que
houve tambm em Cristo Jesus (Fp 2.5). A imitao do Jesus real
nunca conduz o homem para fora do caminho.
Mas o exemplo de Jesus um exemplo perfeito apenas se Ele foi
legitimado naquilo que ofereceu ao homem. E Ele no ofereceu prima-
riamente direo, mas sim salvao; Ele se apresentou como o objeto
da f dos homens. Esta oferta rejeitada pelo liberalismo moderno,
mas aceita pelos cristos.
H uma diferena profunda, ento, na atitude assumida pelo libe-
ralismo moderno e pelo cristianismo, com relao a Jesus, o Senhor. O
liberalismo o considera como um exemplo e guia; o cristianismo, como
Salvador; o liberalismo faz Dele um exemplo de f; o Cristianismo, o
objeto da f.
Cristo
97
Esta diferena na atitude com relao a Jesus depende de uma
diferena profunda de opinio quanto questo de quem foi Jesus. Se
Jesus foi apenas o que os historiadores liberais supem, ento confar
Nele no faria sentido; nossa atitude com relao a Ele seria a de pupilos
para com o Mestre e nada mais. Mas se Ele foi o que o Novo Testa-
mento representa, ento, seguramente podemos entregar-lhe o destino
eterno de nossas almas. Qual, ento, a diferena entre o liberalismo
e o cristianismo com relao pessoa de nosso Senhor?
A resposta pode ser difcil de apresentar em detalhes. Mas o essen-
cial pode ser colocado em uma palavra o liberalismo considera Jesus
como a mais honrada for da humanidade; o cristianismo o considera
como uma Pessoa sobrenatural.
A concepo de Jesus como uma pessoa sobrenatural corre por todo
o Novo Testamento. Nas Epstolas de Paulo, naturalmente, ela total-
mente clara. Sem a menor dvida, Paulo separou Jesus da humanidade
comum e O colocou ao lado de Deus. As palavras em Gl. 1.1, no
da parte de homens, nem por intermdio de homem algum, mas por
Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos, so
apenas tpicas do que aparece por toda parte nas Epstolas. O mesmo
contraste entre Jesus Cristo e a humanidade comum pressuposto
em toda parte. Paulo, de fato, chama Jesus Cristo de homem. Mas o
modo como ele fala de Jesus como homem s aprofunda a impresso
j recebida. Paulo fala da humanidade de Jesus aparentemente como
se o fato de Jesus ser um homem fosse algo estranho, algo maravilhoso.
De qualquer modo, o fato realmente considervel que, nas Epstolas
de Paulo, Jesus est em toda parte separado da humanidade comum;
a deidade de Cristo pressuposta em toda parte. uma questo de
conseqncia pequena se Paulo alguma vez aplica a Jesus a palavra
grega que traduzida por Deus na Bblia de lngua portuguesa
NT
;
certamente muito difcil, em vista de Rm 9.5, negar que ele o faz.
De qualquer forma, o termo Senhor, que a designao regular de
Paulo para Jesus, realmente tanto uma designao de deidade quanto
o termo Deus. Esta foi uma designao de divindade at mesmo nas
Cristianismo e Liberalismo
98
religies pags familiares aos convertidos de Paulo; e (o que muito
mais importante), na traduo grega do Antigo Testamento que era
corrente nos dias de Paulo e usada pelo prprio Apstolo, o termo foi
usado para traduzir Jahwe do texto hebraico. E Paulo no hesita em
aplicar a Jesus as passagens estupendas do Antigo Testamento grego
onde o termo Senhor assim designa o Deus de Israel. Mas o que talvez
seja mais signifcante ainda, para o estabelecimento do ensino Paulino
sobre a Pessoa de Cristo, que Paulo, em toda parte, se coloca em uma
atitude religiosa com relao a Jesus. Ele que , desta forma, o objeto
da f religiosa, no um mero homem, mas uma Pessoa sobrenatural
e, de fato, uma Pessoa que Deus.
Portanto, Paulo considerava Jesus como uma Pessoa sobrenatural.
O fato seria surpreendente se se encontrasse isolado. Paulo foi um con-
temporneo de Jesus. O que este Jesus deve ter sido para que devesse
ser levantado assim to rapidamente acima dos limites da humanidade
comum e colocado ao lado de Deus?
Mas h algo ainda mais surpreendente. O que verdadeiramente
surpreendente que a viso que Paulo tinha de Jesus era tambm a
viso sustentada pelos amigos ntimos de Jesus.
2
O fato aparece nas
prprias Epstolas Paulinas, no mencionando outras evidncias. As
Epstolas claramente pressupem uma unidade fundamental entre
Paulo e os apstolos originais com relao Pessoa de Cristo; porque
se tivesse havido qualquer controvrsia sobre este assunto, certamente
teria sido mencionada. At mesmo os judaizantes, os adversrios mais
amargos de Paulo, parecem no ter tido objeo concepo de Paulo
de Jesus como uma Pessoa sobrenatural. O que realmente impressio-
nante sobre a viso de Paulo de Cristo que ela no defendida. Na
verdade, ela difcilmente apresentada nas Epstolas em qualquer forma
sistemtica. Mesmo assim, pressuposta em toda parte. A inferncia
perfeitamente clara a concepo de Paulo da Pessoa de Cristo foi
algo que se esperava na igreja primitiva. Com relao a este assunto,
2
Compare Te Origin of Pauls Religion, 1921. ps. 118-137.
3
Compare History and Faith, 1915, ps. 5s.
Cristo
99
Paulo mostra-se em perfeita harmonia com os cristos palestinos. Os
homens que andaram e falaram com Jesus e o viram sujeito s limi-
taes insignifcantes da vida terrena, concordavam totalmente com
Paulo, considerando-O uma Pessoa sobrenatural, sentado no trono
do todo Ser.
Exatamente o mesmo relato de Jesus como o que pressuposto nas
Epstolas Paulinas aparece na narrativa detalhada dos Evangelhos. Os
Evangelhos concordam com Paulo ao apresentarem Jesus como uma
Pessoa sobrenatural, e a concordncia aparece no em um ou dois dos
Evangelhos, mas em todos os quatro. J faz parte dopassado, se que
houve tal ocasio, quando o Evangelho de Joo, apresentando um Jesus
divino, era contrastado com o Evangelho de Marcos que se considerava
apresentar um Jesus humano. Contrariando esta viso, temos todos
os quatro Evangelhos claramente apresentando uma Pessoa levanta-
da muito acima do nvel da humanidade comum; e o Evangelho de
Marcos, o menor e, de acordo com a crtica moderna, o mais recente
dos Evangelhos, particularmente representa as proeminentes obras
sobrenaturais do poder de Jesus. Em todos os quatro Evangelhos, Jesus
aparece em posse de um poder soberano sobre as foras da natureza; em
todos os quatro Evangelhos, bem como em todo o Novo Testamento,
Ele claramente aparece como uma Pessoa sobrenatural.
3
Mas, o que quer dizer Pessoa sobrenatural; o que quer dizer
sobrenatural?
A concepo de sobrenatural est intimamente ligada de mi-
lagre; um milagre a prpria manifestao sobrenatural no mundo
externo. Mas o que o sobrenatural? Muitas defnies tm sido pro-
postas. Mas apenas uma realmente correta. Um evento sobrenatural
aquele que ocorre atravs do poder direto, distinto do mediato, de
Deus. A possibilidade do sobrenatural, se for defnido desta forma,
pressupe duas coisas pressupe (1) a existncia de um Deus pessoal,
e (2) a existncia de uma ordem real na natureza. Sem a existncia de
um Deus pessoal, no poderia haver uma entrada intencional do poder
4
Compare History and Faith, 1913, ps. 6-8.
Cristianismo e Liberalismo
100
de Deus na ordem do mundo; e sem a existncia real de uma ordem na
natureza, no poderia haver distino entre os eventos naturais e os que
esto acima da natureza todos os eventos seriam sobrenaturais ou,
preferivelmente, a palavra sobrenatural no teria signifcado algum.
A distino entre natural e sobrenatural no signifca, na realidade,
que a natureza independente de Deus; no signifca que enquanto
Deus ocasiona os eventos sobrenaturais, os eventos naturais no so
ocasionados por Ele. Ao contrrio, o crente no sobrenatural considera
que tudo que se passa obra de Deus. Apenas ele cr que Deus usa
meios nos eventos chamados naturais enquanto que, nos chamados
sobrenaturais, Ele no usa meios, mas oferece Seu poder criador nesses
eventos. A distino entre o natural e o sobrenatural, em outras pala-
vras, simplesmente a distino entre as obras de providncia de Deus
e as obras de criao de Deus; um milagre uma obra de criao to
verdadeira quanto o ato misterioso que produziu o mundo.
Esta concepo de sobrenatural depende absolutamente de uma
viso testa de Deus. O tesmo deve ser distinguido (1) do desmo e
(2) do pantesmo.
De acordo com a viso desta, Deus colocou o mundo para fun-
cionar como uma mquina e o deixou independente de Si mesmo.
Esta viso inconsistente com a realidade do sobrenatural; os milagres
da Bblia pressupem um Deus que est constantemente cuidando e
dirigindo o curso deste mundo. Os milagre da Bblia no so intruses
arbitrrias de um Poder que no tem relao com o mundo, mas eviden-
temente pretendem alcanar resultados dentro da ordem da natureza.
Na verdade, o natural e o sobrenatural so combinados, nos milagres
da Bblia, de uma forma inteiramente incompatvel com a concepo
desta de Deus. No milagre da multiplicao dos pes, por exemplo,
quem pode dizer qual foi o papel dos cinco pes e dos dois peixes no
evento; quem pode dizer quando o natural foi abandonado e comeou
o sobrenatural? Mesmo assim, aquele evento com certeza transcendeu
a ordem da natureza. Os milagres da Bblia, ento, no so obra de
um Deus que no tem parte no curso da natureza; eles so obra de
Cristo
101
um Deus que, atravs de suas obras de providncia, est preservando
e governando todas as Suas criaturas e todas as suas aes.
Mas a concepo de sobrenatural inconsistente no apenas no
desmo, mas tambm no pantesmo. O pantesmo identifca Deus com
a totalidade da natureza. inconcebvel, ento, na viso pantesta,
que qualquer coisa externa possa entrar no curso da natureza. Uma
incompatibilidade similar com o sobrenatural aparece tambm em
certas formas de idealismo, que negam a existncia real das foras da
natureza. Se o que parece estar conectado na natureza realmente co-
nectado apenas na mente divina, ento difcil fazer qualquer distino
entre as operaes da mente divina que surgem como milagres e as que
surgem como eventos naturais. Novamente, muitas vezes tem-se dito
que todos os eventos so obras de criao. Nesta viso, dizer que um
corpo atrado em direo a outro de acordo com a lei da gravidade
apenas uma concesso fraseologia popular; o que deveria ser real-
mente dito que quando dois corpos esto em proximidade sob certas
condies, eles se unem. Certos fenmenos na natureza, nesta viso,
so sempre seguidos por outros certos fenmenos, e realmente apenas
esta regularidade de seqncia que indicada pela afrmao de que
os primeiros fenmenos causam os ltimos; a nica causa real , em
todos os casos, Deus. Baseado nesta viso, no pode haver distino
entre eventos operados pelo poder imediato de Deus e aqueles que no
so; porque, nesta viso, todos os eventos so operados. Contra esta
viso, aqueles que aceitam nossa defnio de milagre iro naturalmente
aceitar a noo sensata de causa. Deus sempre a primeira causa, mas
verdadeiramente h segundas causas; e elas so os meios que Deus usa,
no curso ordinrio do mundo, para a realizao de seus fns. a excluso
destas segundas causas que faz com que um evento seja um milagre.
s vezes se diz que a realidade dos milagres destruiria as bases da
cincia. A cincia, diz-se, baseada na regularidade das seqncias;
ela presume que se certas condies dentro do curso da natureza
so dadas, outras certas condies iro sempre se seguir. Mas se deve
haver qualquer intruso de eventos que, pela prpria defnio, so
Cristianismo e Liberalismo
102
independentes de todas as condies prvias, ento, a regularidade da
natureza, sobre a qual a cincia se baseia, desmanchada. O milagre,
em outras palavras, parece introduzir um elemento de arbitrariedade
e inexplicabilidade no curso do mundo.
A objeo ignora o que realmente fundamental na concepo
crist de milagre. De acordo com a concepo crist, um milagre
operado pelo poder imediato de Deus. No operado por um dspota
arbitrrio e fantstico, mas pelo prprio Deus a quem a regularidade
da prpria natureza devida alm disso, pelo Deus cujo carter
conhecido atravs da Bblia. Este Deus, podemos ter certeza, no ir
ofender a razo que Ele deu s suas criaturas; Sua interposio no in-
troduzir desordem no mundo que Ele fez. De acordo com a concepo
crist, no h nada arbitrrio em um milagre. Ele no um evento sem
causa, mas um evento causado pela prpria fonte de toda ordem que
h neste mundo. totalmente dependente da coisa menos arbitrria
e mais frmemente fxada de tudo que existe do carter de Deus.
A possibilidade do milagre, ento, indissoluvelmente unida ao
tesmo. Uma vez admitida a existncia de um Deus pessoal, Criador
e Governador do mundo, nenhum limite, temporal ou qualquer outro,
pode ser colocado no poder criativo deste Deus. Uma vez admitido
que Deus criou o mundo, no pode haver negao de que Ele pode
engajar-se em criao novamente. Mas, ser dito, a realidade dos mila-
gres diferente da sua possibilidade. Pode ser admitido que os milagres
podem, de alguma forma, ocorrer. Mas eles realmente tm ocorrido?
Esta questo agiganta-se nas mentes dos homens modernos. O
fardo da questo parece repousar pesadamente at mesmo sobre muitos
que ainda aceitam os milagres do Novo Testamento. Os milagres cos-
tumavam ser considerados como um auxlio f, diz-se muitas vezes,
mas agora eles so um obstculo a ela; a f costumava vir por causa dos
milagres, mas agora ela vem a despeito deles; os homens costumavam
crer em Jesus porque Ele operava milagres, mas agora ns aceitamos
os milagres porque chegamos a crer Nele sobre outras bases.
Uma estranha confuso fundamenta este modo comum de falar.
Cristo
103
Em um sentido, com certeza, os milagres so um obstculo f mas
quem j pensou o contrrio? Certamente pode ser admitido que se a
narrativa do Novo Testamento no contivesse milagres, seria muito
mais fcil crer. Quanto mais comum uma histria for, mais fcil ser
aceitar a sua veracidade. Mas as narrativas comuns tem pequeno valor.
Seria muito mais fcil crer no Novo Testamento sem milagres. Mas o
problema que no valeria a pena crer nele. Sem os milagres, o Novo
Testamento iria conter o relato de um homem santo no de um
homem perfeito, verdade, porque Ele foi levado a fazer alegaes
sublimes s quais no tinha direito mas um homem, pelo menos,
muito mais santo do que o resto dos homens. Mas qual seria, para
ns, o benefcio deste homem e da morte que marcou seu fracasso?
Quanto mais sublime o exemplo deixado por Jesus, maior se torna
a nossa afio diante no nosso fracasso em alcan-lo, e maior nosso
desespero sob o fardo do pecado. O sbio de Nazar pode satisfazer
aqueles que nunca encararam o problema do mal em suas prprias
vidas; mas falar sobre um ideal queles que esto sob a escravido do
pecado uma zombaria cruel. Mesmo assim, se Jesus foi apenas um
homem como o resto dos homens, ento um ideal tudo o que temos
Nele. O mundo pecador precisa de muito mais. Dizer que h bondade
no mundo um conforto muito pequeno quando o que precisamos
de uma bondade triunfante sobre o pecado. Mas a bondade triunfante
sobre o pecado envolve uma entrada do poder criador de Deus e que
este seja manifestado atravs de milagres. Sem os milagres, seria muito
mais fcil crer no Novo Testamento. Mas aquilo em que iramos crer
seria inteiramente diferente do que se apresenta para ns hoje. Sem os
milagres, iramos ter um mestre; com os milagres, temos um Salvador.
Certamente um erro isolar os milagres do resto do Novo Testa-
mento. um erro discutir a questo da ressurreio de Jesus como se
o que deve ser provado fosse simplesmente a ressurreio de um certo
homem do primeiro sculo na Palestina. No h dvida que a evidn-
cia existente para este evento, forte como , pode ser insufciente. O
historiador seria, de fato, obrigado a dizer que ainda no foi descoberta
Cristianismo e Liberalismo
104
uma explicao naturalista para a origem da igreja e que a evidncia
para o milagre excessivamente forte; mas os milagres so, no mni-
mo, eventos extremamente raros e h um pressuposto tremendamente
hostil contra aceitar a hiptese do mesmo em qualquer caso. Mas,
na realidade, a questo neste caso no refere-se ressurreio de um
homem sobre quem nada sabemos; refere-se ressurreio de Jesus.
E Jesus certamente foi uma Pessoa extraordinria. A singularidade do
carter de Jesus remove o pressuposto hostil contra o milagre; seria
extremamente improvvel que qualquer homem comum ressuscitasse,
mas Jesus no foi como qualquer outro homem que j viveu.
A evidncia para os milagres do Novo Testamento apoiada ainda
de outra forma; suportada pela existncia de uma ocasio adequada.
Foi observado acima que um milagre um evento produzido pelo po-
der imediato de Deus e que Deus um Deus de ordem. A evidncia
de um milagre , ento, grandemente fortalecida quando o propsito
do mesmo pode ser detectado. Isto no signifca que, dentro de um
complexo de milagres, uma razo exata deva ser determinada para
cada um; no signifca que deveramos esperar ver exatamente a razo
pela qual um milagre foi operado em um caso e no no outro, no
Novo Testamento. Isso signifca que a aceitao de um complexo de
milagres se torna muito mais fcil quando uma razo adequada pode
ser detectada para o complexo como um todo.
No caso dos milagres do Novo Testamento, no difcil encontrar
esta razo adequada. Ela encontrada na conquista do pecado. De
acordo com a viso crist, exposta na Bblia, a humanidade est sob a
maldio da lei santa de Deus e a penalidade terrvel inclui a corrup-
o de toda a nossa natureza. As transgresses reais procedem de uma
raiz pecaminosa e servem para aprofundar a culpa de cada homem
vista de Deus. Baseado nesta viso, to profunda, to verdadeira para
os fatos observados da vida, bvio que nada natural pode satisfazer
nossa necessidade. A natureza transmite a mancha terrvel; a esperana
deve ser buscada apenas no ato criador de Deus.
E este ato criador de Deus to misterioso, to contrrio toda
Cristo
105
expectativa, porm to congruente com o carter de Deus que re-
velado como o Deus de amor encontrado na obra redentora de
Cristo. Nenhum produto da humanidade pecaminosa poderia t-la
redimido da culpa terrvel ou levantado a raa pecaminosa do lamaal
do pecado. Mas um Salvador veio de Deus. A est a prpria raiz da
religio crist; a est a razo pela qual o sobrenatural a prpria base
e substncia da f crist.
Mas a aceitao do sobrenatural depende de uma convico da
realidade do pecado. Sem a convico do pecado, no pode haver
apreciao da singularidade de Jesus; s quando contrastamos nossa
pecaminosidade com Sua santidade que podemos avaliar o abismo que
O separa do resto dos flhos dos homens. E sem a convico do pecado,
no pode haver entendimento da ocasio para o ato sobrenatural de
Deus; sem a convico do pecado, as boas novas da redeno parecem
ser um conto toa. A convico do pecado to fundamental na f
crist que no se pode chegar a ela simplesmente por um processo de
raciocnio; no se pode simplesmente dizer: Todos os homens (como
j me disseram) so pecadores; eu sou um homem; ento, suponho
que devo ser um pecador tambm. Isto tudo o que a convico do
pecado atinge, algumas vezes. Mas a verdadeira convico muito mais
imediata do que isto. Ela depende, de fato, da informao que vem
de fora; ela depende da revelao da lei de Deus; depende da veraci-
dade terrvel apresentada na Bblia como a pecaminosidade universal
da humanidade. Mas ela adiciona revelao que vem de fora, uma
convico de toda a mente e corao, um entendimento profundo
da prpria condio perdida, uma iluminao da conscincia amor-
tecida que causa uma revoluo Coprnica na atitude de uma pessoa
com relao ao mundo e a Deus. Quando um homem passa por esta
experincia, ele se surpreende com a sua cegueira anterior. E, especial-
mente, ele se surpreende com a sua atitude anterior com relao aos
milagres do Novo Testamento e com a Pessoa sobrenatural l revelada.
O homem verdadeiramente penitente se gloria no sobrenatural porque
sabe que nada natural poderia satisfazer a sua necessidade; o mundo
Cristianismo e Liberalismo
106
foi sacudido uma vez em sua queda, e deve ser sacudido mais uma vez
se para ele ser salvo.
Porm, uma aceitao dos pressupostos do milagre no fazem com
que o testemunho simples dos milagres que realmente aconteceram
seja desnecessrio. E este testemunho excessivamente forte.
4
O Jesus
apresentado no Novo Testamento foi claramente uma Pessoa hist-
rica isto admitido por todos os que tm se confrontado com os
problema histricos. Mas, o Jesus apresentado no Novo Testamento
foi claramente uma Pessoa sobrenatural. Porm, para o liberalismo
moderno, uma pessoa sobrenatural nunca histrica. Um problema
surge, ento, para aqueles que adotam o ponto de vista liberal o
Jesus do Novo Testamento histrico, Ele sobrenatural e, apesar
disso, o que sobrenatural, na hiptese liberal, nunca pode ser hist-
rico. O problema s poderia ser resolvido pela separao do natural do
sobrenatural no relato do Novo Testamento sobre Jesus, a fm de que
o sobrenatural pudesse ser rejeitado e o natural retido. Mas o processo
de separao nunca foi realizado com sucesso. Muitas foram as tenta-
tivas a igreja liberal moderna tem colocado o seu prprio corao e
alma neste esforo, tanto que difcilmente existe algum captulo mais
brilhante na histria do esprito humano do que esta busca do Jesus
histrico mas todas essas tentativas tm falhado. O problema
que os milagres no so uma salincia no relato do Novo Testamento
sobre Jesus, mas pertencem prpria trama da narrativa. Eles esto
intimamente conectados s alegaes sublimes de Jesus; eles se erguem
ou caem com a pureza indubitvel de Seu carter; eles revelam a prpria
natureza da Sua misso no mundo.
Mesmo assim, os milagres so rejeitados pela igreja liberal moderna
e, com os milagres, a totalidade da Pessoa sobrenatural do nosso Senhor.
Todos os milagres so rejeitados, no apenas alguns. uma questo
sem importncia o fato de que algumas das maravilhosas obras de Jesus
so aceitas pela igreja liberal; no signifca absolutamente nada quando
algumas obras de cura so consideradas histricas. Porque estas obras
NT
No original, palavra inglesa.
Cristo
107
no so mais consideradas sobrenaturais pelo liberalismo moderno, mas
simplesmente como curas de f de um tipo extraordinrio. E o que
realmente importante a presena ou ausncia do verdadeiramente
sobrenatural. Alm disso, tais concesses, como as curas de f, nos
carrega, no mximo, para uma distncia muito pequena os incr-
dulos no sobrenatural devem simplesmente rejeitar como lendrias ou
mticas a grande massa de obras maravilhosas.
A questo, ento, no refere-se historicidade deste ou daquele
milagre; refere-se historicidade de todos os milagres. O fato fre-
qentemente obscurecido e o obscurecimento do mesmo muitas vezes
introduz um elemento de falsidade na advocacia da causa liberal. O
pregador liberal escolhe um milagre e o discute como se fosse o nico
ponto em questo. O milagre normalmente escolhido o do Nasci-
mento Virginal. O pregador liberal insiste na possibilidade de se crer
em Cristo no importa qual viso seja adotada quanto forma da Sua
entrada no mundo. Cristo no a mesma Pessoa, no importa como
nasceu? A impresso assim produzida para a pessoa comum que o
pregador aceita o esboo principal do relato do Novo Testamento sobre
Jesus e simplesmente tem difculdades com este elemento particular no
relato. Mas esta impresso radicalmente falsa. verdade que alguns
homens negaram o Nascimento Virginal e, mesmo assim, aceitaram o
relato do Novo Testamento sobre Jesus como uma Pessoa sobrenatural.
Mas estes homens so muito poucos e surgem de vez em quando. Pode
ser difcil encontrar um nico homem de alguma proeminncia nos
dias de hoje, to profundo e obviamente congruente o Nascimento
Virginal com toda a apresentao de Cristo do Novo Testamento. A
maioria devastadora daqueles que rejeitam o Nascimento Virginal,
tambm rejeita todo o contedo sobrenatural do Novo Testamento,
e fazem da ressurreio exatamente o que a palavra ressurreio
mais enfaticamente no signifca uma permanncia da infuncia
de Jesus ou uma mera existncia espiritual de Jesus alm do tmulo.
Velhas palavras podem ser usadas aqui, mas o que elas designam est
perdido. Os discpulos criam na existncia pessoal continuada de Jesus
Cristianismo e Liberalismo
108
mesmo durante os trs tristes dias aps a crucifcao; eles no eram
saduceus; eles criam que Jesus vivia e iria ressuscitar no ltimo dia.
Mas o que os capacitou a comearem sua obra da igreja crist foi que
eles criam que o corpo de Jesus j havia sido levantado da tumba pelo
poder de Deus. Esta crena envolve a aceitao do sobrenatural; e a
aceitao do sobrenatural , desta forma, o prprio corao e alma da
religio que professamos.
Qualquer que seja a deciso tomada, a questo certamente no
deveria ser obscurecida. A questo no se refere a milagres individuais,
mesmo aqueles to importantes quanto o Nascimento Virginal. Ela
realmente se refere a todos os milagres. E a questo que se refere a todos
os milagres simplesmente a aceitao ou rejeio do Salvador que o
Novo Testamento apresenta. Rejeite os milagres e voc ter em Jesus a
for mais honrada da humanidade que deixou uma impresso tal em
seus seguidores que depois da Sua morte, eles no podiam crer que Ele
havia perecido, mas experimentaram alucinaes nas quais pensaram
v-lo ressuscitado de entre os mortos; aceite os milagre e voc ter um
Salvador que veio voluntariamente a este mundo para a nossa salvao,
sofreu na Cruz pelos nossos pecados, ressuscitou de entre os mortos
pelo poder de Deus, e vive eternamente intercedendo por ns. A dife-
rena entre as duas vises a diferena entre duas religies totalmente
diversas. passada a hora desta questo ser encarada; passada a hora
deste uso enganador das frases tradicionais ser abandonado e das pes-
soas falarem o que realmente vai em suas mentes. Devemos aceitar o
Jesus do Novo Testamento como nosso Salvador, ou devemos rejeit-lo
com a igreja liberal?
Neste ponto, pode surgir uma objeo. O pregador liberal, pode
ser dito, est freqentemente pronto a falar da deidade de Cristo;
ele, muitas vezes, tem propenso de dizer que Jesus Deus. Isso causa
uma grande impresso no homem comum. O pregador, ele diz, cr
na deidade de nosso Senhor; obviamente, ento, sua heterodoxia deve
referir-se apenas a detalhes; e aqueles que fazem objeo sua presena
na igreja so caadores de heresia quadrados e no caridosos.
Cristo
109
Mas, infelizmente, a linguagem valiosa apenas como expresso de
pensamento. A palavra portuguesa
NT
Deus no tem virtude particular
em si mesma; no mais bonita que outras palavras. Sua importncia
depende totalmente do signifcado anexado a ela. Quando, ento, o
pregador liberal diz que Jesus Deus, o signifcado do discurso de-
pende totalmente do que ele quer dizer por Deus.
J vimos que quando o pregador liberal usa a palavra Deus, ele
quer dizer algo inteiramente diferente do que o cristo entende pela
mesma palavra. Deus, pelo menos de acordo com a tendncia do libe-
ralismo moderno, no uma pessoa separada do mundo, mas apenas a
unidade que impregna o mundo. Conseqentemente, dizer que Jesus
Deus signifca simplesmente que a vida de Deus, que se apresenta em
todos os homens, mostra-se com clareza ou riqueza especial em Jesus.
Esta afrmao diametralmente oposta crena crist na deidade de
Cristo.
Igualmente oposto crena crist o outro signifcado que algu-
mas vezes ligado afrmao de que Jesus Deus. A palavra Deus
algumas vezes usada para denotar simplesmente o objeto supremo
dos desejos dos homens, o objeto mais alto que os homens conhecem.
Desistimos da noo, dito, de que h um Criador e Governador do
universo; estas noes pertencem metafsica, e so rejeitadas pelo
homem moderno. Mas a palavra Deus, embora no possa mais de-
notar o Criador do universo, conveniente para designar o objeto das
emoes e desejos dos homens. Pode se dizer que para alguns homens,
seu Deus o dinheiro o dinheiro aquilo para o qual eles trabalham,
e no qual seus coraes esto presos. De uma forma um tanto similar,
o pregador liberal diz que Jesus Deus. Ele no quer dizer, de forma
alguma, que Jesus idntico, em natureza, ao Criador e Governador do
universo, de quem uma idia poderia ser obtida parte de Jesus. Neste
Ser, ele no mais acredita. Tudo o que ele quer dizer que o homem
Jesus um homem aqui no meio de ns, e da mesma natureza que a
nossa a criatura mais elevada que conhecemos. bvio que esta
Cristianismo e Liberalismo
110
forma de pensamento muito mais amplamente removida da crena
crist do que o unitarismo, pelo menos das primeiras formas do unita-
rismo. Porque, sem dvida, o unitarismo primitivo pelo menos cr em
Deus. Os liberais modernos, por outro lado, dizem que Jesus Deus
no porque tenham um pensamento elevado sobre Jesus, mas porque
tm um pensamento desesperadamente inferior de Deus.
Em outra forma tambm, o liberalismo dentro das igrejas evang-
licas inferior ao unitarismo. inferior ao unitarismo na questo da
honestidade. A fm de se manterem nas igrejas evanglicas e calarem os
temores de seus associados conservadores, os liberais utilizam-se cons-
tantemente de um uso duplo da linguagem. Um jovem, por exemplo,
recebeu notcias inquietantes da no ortodoxia de um proeminente
pregador. Ao interrogar o pregador quanto s suas crenas, recebe
uma resposta tranqilizante. Voc pode dizer a todos, diz o pregador
liberal na prtica, que eu creio que Jesus Deus, O inquiridor parte
muito impressionado.
No entanto, pode muito bem se duvidar de que a afrmao nos
lbios dos pregadores liberais, creio que Jesus Deus, ou semelhantes,
seja estritamente verdadeira. O pregador liberal vincula, de fato, um
signifcado real s palavras, e este signifcado muito querido ao seu
corao. Ele realmente cr que Jesus Deus. Mas o problema que
ele vincula s palavras um signifcado diferente daquele que vinculado
a elas pelas pessoas simples a quem est falando. Con seqentemente,
ele ofende o princpio fundamental da honestidade na linguagem. De
acordo com este princpio fundamental, a linguagem honesta no
quando o orador vincula um signifcado s palavras, mas quando o
signifcado que se pretende produzir na mente da pessoa particular-
mente endereada est de acordo com os fatos. Assim, a honestidade
da afrmao, creio que Jesus Deus, depende da audincia a quem
dirigida. Se a audincia composta de pessoas teologicamente trei-
nadas, que iro vincular o mesmo signifcado palavra Deus que o
orador vincula a ela, ento a linguagem honesta. Mas se a audincia
composta de cristos conservadores, que nunca vincularam qualquer
Cristo
111
outro signifcado palavra Deus alm do antigo (o signifcado que
aparece no primeiro versculo de Gnesis), ento a linguagem de-
sonesta. E, no ltimo caso, nenhum motivo piedoso do mundo far
com que o discurso seja correto. A tica crist no anula a honestidade
comum; nenhum desejo possvel de edifcar a igreja e evitar a ofensa
pode desculpar uma mentira.
De qualquer modo, a deidade de nosso Senhor, em qualquer
sentido real da palavra deidade, naturalmente negada pelo libera-
lismo moderno. De acordo com a igreja liberal moderna, Jesus difere
do resto dos homens apenas em grau e no em forma; Ele pode ser
divino apenas se todos os homens forem divinos. Mas se a concepo
liberal da deidade de Cristo se torna, assim, sem signifcado, qual a
concepo crist? O que o homem cristo quer dizer quando confessa
que Jesus Deus?
A resposta j foi dada no que foi dito. J foi observado que o Novo
Testamento representa Jesus como uma Pessoa sobrenatural. Mas se
Jesus uma Pessoa sobrenatural, ou Ele divino ou um Ser interme-
dirio, de fato mais elevado do que o homem, mas inferior a Deus. A
ltima viso foi abandonada h muitos sculos na igreja crist e no h
probabilidade de que venha a ser restaurada; o Arianismo certamente
est morto. O pensamento de Cristo como um Ser super angelical,
semelhante a Deus, mas no Deus, pertence evidentemente mitologia
pag e no Bblia ou f crist. Normalmente se admitir que se a
concepo testa da separao entre Deus e o homem for sustentada,
ento Cristo Deus ou simplesmente homem; Ele, com certeza, no
um Ser intermedirio entre Deus e o homem. Se, ento, Ele no
simplesmente um homem, mas uma Pessoa sobrenatural, a concluso
a de que Ele Deus.
Em segundo lugar, j foi observado que no Novo Testamento e em
todo o cristianismo verdadeiro, Jesus no um mero exemplo de f, mas
o objeto da f. E a f da qual Jesus o objeto claramente f religiosa;
o homem cristo deposita a sua confana em Jesus de um forma que
estaria fora de lugar no caso de qualquer outro que no Deus. O que
Cristianismo e Liberalismo
112
confado a Jesus no algo menos do que o bem-estar eterno da alma.
Toda a atitude crist com relao a Jesus encontrada por todo o Novo
Testamento, pressupe claramente, ento, a deidade de nosso Senhor.
em vista deste pressuposto central que as afrmaes individuais
devem ser abordadas. As passagens individuais que atestam a deidade
de Cristo no so salincias no Novo Testamento, mas frutos naturais
de uma concepo fundamental que , em todos os lugares, a mesma.
Estas passagens individuais no esto confnadas a um livro ou grupo
de livros. Nas Epstolas Paulinas, naturalmente, as passagens so par-
ticularmente claras; o Cristo das Epstolas mostra-se repetidamente
associado ao Pai e ao Seu Esprito. No Evangelho de Joo, tambm,
uma pessoa no precisa procurar muito; a deidade de Cristo quase
o tema do livro. Mas o testemunho dos Evangelhos Sinticos no
realmente diferente do que aparece em toda parte. A forma na qual
Jesus fala do meu Pai e o Filho por exemplo, na passagem em Mt
11.27 (Lc 10.22): Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum co-
nhece o Filho, seno o Pai; e ningum conhece o Pai, seno o Filho e
aquele a quem o Filho o quiser revelar esta forma de apresentar o
relacionamento de Jesus com o Pai absolutamente fundamental dos
Evangelhos Sinticos, envolve a afrmao da deidade de nosso Senhor.
A Pessoa que fala assim representada em uma unio misteriosa com
o Deus eterno.
Porm, o Novo Testamento apresenta Jesus como homem com
igual clareza. O Evangelho de Joo, que contm no seu incio um
discurso estupendo, e o Verbo era Deus (Jo 1.1), continuando a
narrativa sobre a deidade do Senhor, tambm representa Jesus fatigado
junto ao poo e sedento na hora da agonia na Cruz. Difcilmente uma
pessoa poder descobrir nos Evangelhos Sinticos os toques drsticos
atestando a humanidade de nosso Salvador como os que aparecem
repetidamente no Evangelho de Joo. Com relao aos Evangelhos
Sinticos, naturalmente no pode haver discusso; os Sinticos clara-
mente apresentam uma Pessoa que viveu uma vida humana genuna e
era, Ele mesmo, verdadeiro homem.
Cristo
113
A verdade que o testemunho do Novo Testamento , em todo
ele, o mesmo; o Novo Testamento apresenta, em todo ele, Aquele
que era tanto Deus quanto homem. E interessante observar o
quanto todos os esforos para rejeitar uma parte deste testemunho
e reter o resto tem resultado em fracasso. Os Apolinarianos rejeita-
ram a humanidade total do Senhor, mas, ao fazerem isto, obtiveram
uma Pessoa muito diferente do Jesus do Novo Testamento. O Jesus do
Novo Testamento foi claramente, em um sentido total, um homem.
Outros parecem supor que o divino e o humano eram to misturados
em Jesus que foi produzido uma natureza que no era nem puramen-
te divina nem puramente humana, mas um tertium quid. Mas nada
poderia ser mais remoto do ensino do Novo Testamento do que isso.
De acordo com o Novo Testamento, as naturezas divina e humana
eram claramente distintas; a natureza divina era pura divindade, e a
natureza humana era pura humanidade; Jesus era Deus e homem em
duas naturezas distintas. Os Nestorianos, por outro lado, enfatizaram
tanto a distino do divino e humano em Jesus a ponto de suporem
que havia duas pessoas separadas em Jesus. Mas esta viso gnstica
claramente contrria ao registro; o Novo Testamento ensina claramente
a unidade da Pessoa de nosso Senhor.
Atravs da eliminao destes erros, a igreja chegou doutrina do
Novo Testamento das naturezas em uma Pessoa; o Jesus do Novo Tes-
tamento Deus e homem, em duas naturezas distintas, e uma Pessoa
para sempre. Algumas vezes, esta doutrina considerada especulativa.
Mas nada poderia ser mais distante do fato. Quer a doutrina das duas
naturezas seja verdadeira ou falsa, ela certamente no foi produzida por
especulao, mas por uma tentativa de sumariar, sucinta e exatamente,
o ensino da Escritura.
Esta doutrina, naturalmente, rejeitada pelo liberalismo moderno.
rejeitada de uma forma muito simples pela eliminao de toda
a natureza mais elevada de nosso Senhor. Mas este radicalismo no
melhor sucedido do que as heresias do passado. O Jesus suposto depois
da eliminao do elemento sobrenatural , no mximo, uma fgura mui-
Cristianismo e Liberalismo
114
to vaga; porque a eliminao do sobrenatural envolve, logicamente, a
eliminao de muito do que permanece, e o historiador constantemente
aborda a viso absurda que apaga Jesus completamente das pginas da
histria. Mas, mesmo depois de tais perigos serem evitados, mesmo
depois do historiador, ao colocar limites arbitrrios ao seu processo de
eliminao, ter obtido xito na reconstruo de um Jesus puramente
humano, o Jesus assim construdo inteiramente irreal. Ele tem uma
contradio moral no prprio centro de Seu ser uma contradio
devida Sua conscincia Messinica. Ele era puro, humilde, forte e
mentalmente so, porm supunha, sem base em fatos, que deveria ser o
Juiz fnal de toda a terra! O Jesus liberal, a despeito de todos os esforos
da reconstruo psicolgica moderna para galvaniz-lo na vida, perma-
nece uma fgura manufaturada de palco. O Jesus do Novo Testamento
e dos grandes credos Escritursticos muito diferente. Este Jesus , de
fato, misterioso. Quem pode sondar o mistrio da Sua Pessoa? Mas
o mistrio um mistrio no qual o homem pode descansar. O Jesus
do Novo Testamento tem pelo menos uma vantagem sobre o Jesus da
reconstruo moderna Ele real. Ele no uma fgura manufatura-
da adequada como um ponto de suporte para as mximas ticas, mas
uma Pessoa genuna a quem o homem pode amar. Os homem o tem
amado por todos os sculos cristos. E o que estranho, a despeito de
todos os esforos para remov-lo das pginas da histria, que ainda
h aqueles que O amam.
115
CAPTULO VI
Salvao
J observamos que o liberalismo difere do cristianismo com relao
aos pressupostos do evangelho (viso de Deus e viso do homem), com
relao ao Livro no qual o evangelho est contido (a Bblia) e com
relao Pessoa cuja obra o evangelho apresenta (Jesus). No deve ser
surpresa, ento, que difra do cristianismo no seu relato do prprio
evangelho; no deve ser surpresa que apresente um relato inteiramente
diferente do modo de salvao. O liberalismo encontra a salvao (at
onde deseja falar de salvao) no homem; o cristianismo a encontra
em um ato de Deus.
A diferena com relao ao modo de salvao relaciona-se, em pri-
meiro lugar, base da salvao na obra redentora de Cristo. De acordo
com a crena crist, Jesus o nosso Salvador, no por virtude do que
disse, nem mesmo do que foi, mas pelo que Ele fez. Ele no nosso
Salvador porque nos inspirou a viver o mesmo tipo de vida que viveu,
mas porque tomou sobre Si mesmo a culpa terrvel de nossos pecados e
suportou-a em nosso lugar na Cruz. Esta a concepo crist da Cruz
de Cristo. Ela ridicularizada como uma teoria sutil de expiao.
Na realidade, ela o ensino claro da Palavra de Deus; no sabemos
absolutamente nada sobre uma expiao que no seja uma expiao
vicria, porque esta a nica expiao da qual o Novo Testamento
fala. E esta doutrina bblica no complicada ou sutil. Ao contrrio,
embora envolva mistrios, ela mesma to simples que uma criana
pode entend-la. Ns merecemos a morte eterna, mas o Senhor Jesus,
porque nos amou, morreu na cruz em nosso lugar com certeza, no
h nada complicado nisso. No a doutrina bblica da expiao que
difcil de entender o que realmente incompreensvel o elaborado
esforo das pessoas para livrar-se de doutrina bblica no interesse do
orgulho humano.
1
Cristianismo e Liberalismo
116
s vezes, de fato, os pregadores liberais modernos falam sobre
expiao. Mas falam sobre isto to raramente quanto podem, e uma
pessoa pode claramente ver que seus coraes esto em outro lugar e
no aos ps da Cruz. Neste ponto, na realidade, assim como em muitos
outros, pode-se ter o sentimento de que a linguagem tradicional est
sendo forada para virar uma expresso de idias totalmente estranhas.
E quando a fraseologia tradicional esvaziada, a essncia da concepo
moderna da morte de Cristo, embora aparea em muitas formas,
claramente simples. A essncia desse conceito que a morte de Cristo
teve um efeito no sobre Deus, mas apenas sobre o homem. s vezes,
o efeito sobre o homem concebido de uma forma muito simplista,
a morte de Cristo considerada apenas como um exemplo de auto
sacrifcio que deve ser imitado. A singularidade deste exemplo espec-
fco, ento, pode ser encontrada apenas no fato de que o sentimento
cristo reunido sobre ele, o fez um smbolo conveniente para todo auto
sacrifcio; nesse sentido, o conceito colocado em forma concreta em
vez de ser expresso em termos gerais, mais frios. s vezes, apresentando
um novo aspecto, o efeito da morte de Cristo sobre ns concebido
com mais sutilidade; a morte de Cristo, diz-se, mostra o quanto Deus
odeia o pecado visto que o pecado levou at mesmo o Santo para a
Cruz terrvel e ns tambm, conseqentemente, devemos odiar o
pecado da mesma forma que Deus o odeia e devemos nos arrepender.
Algumas vezes, em uma nova perspectiva, a morte de Cristo tida
como uma mostra do amor de Deus; ela exibe o prprio Filho entregue
por todos ns. Estas modernas teorias da expiao no esto todas
colocadas no mesmo plano; a ltima delas, especfcamente, pode ser
unida a uma viso elevada da Pessoa de Jesus. Mas elas erram ao igno-
rarem a realidade terrvel da culpa, e fazem com que uma mera persu-
aso da vontade humana seja tudo o que necessrio para a salvao.
Todas elas contm, de fato, um elemento de verdade; verdade que
a morte de Cristo um exemplo de auto sacrifcio que pode inspirar
1
Ver Te Second Declaration of the Council on Organic Union, no Te Presbyterian de 17 de maro
de 1921, p. 8
2
Fosdick, Shall the Fundamentalists Win?, registrado taquigrafcamente por Margaret Renton, 1922, p. 5.
Salvao
117
auto sacrifcio em outros; verdade que a morte de Cristo mostra o
quanto Deus odeia o pecado; verdade que a morte de Cristo mostra
o amor de Deus. Todas estas verdades so claramente encontradas no
Novo Testamento. Mas elas so absorvidas por uma verdade ainda
maior que Cristo morreu em nosso lugar para nos apresentar sem
culpa diante do trono de Deus. Sem esta verdade central, todo o resto
desprovido de signifcado real um exemplo de auto sacrifcio
intil queles que esto tanto sob a culpa quanto sob o cativeiro do
pecado; o conhecimento do dio de Deus ao pecado s pode, em si
mesmo, conduzir ao desespero; uma exibio do amor de Deus uma
mera exibio a no ser que haja alguma razo fundamentada para o
sacrifcio. Se para a Cruz ser restaurada ao seu justo lugar na vida
crist, teremos que ir muito mais profundo do que as teorias modernas
sobre Aquele que nos amou e Se deu por ns.
Os liberais modernos nunca se cansam de derramar seu dio des-
tilado e desdm sobre a doutrina crist da Cruz. Mesmo neste ponto,
verdade, a esperana de evitar a ofensa no sempre abandonada;
as palavras expiao vicria e semelhantes naturalmente em um
sentido totalmente diferente do signifcado cristo ainda so usadas
de vez em quando. Mas, a despeito deste uso da linguagem tradicional,
os pregadores liberais revelam claramente o que vai em suas mentes. Eles
falam com desgosto daqueles que crem que o sangue de nosso Senhor,
derramado em uma morte substitutiva, aplaca um ser divino alienado e
faz com que o retorno do pecador seja bem-vindo.
2
Contra a doutrina
da Cruz, eles usam todas as armas de caricatura e difamao. Assim,
eles derramam seus desdm sobre algo to santo e precioso que, em
sua presena, o corao cristo se derrama em uma gratido profunda
demais para ser expressa em palavras. No parece ocorrer aos liberais
modernos que, ao ridicularizarem a doutrina crist da Cruz, esto
pisando em coraes humanos. Mas os ataques dos liberais modernos
sobre a doutrina crist da Cruz pode, pelo menos, servir ao propsito
de mostrar o que a doutrina e, a partir deste ponto de vista, podem
3
Compare History and Faith, 1915, ps. 1-3.
4
Phillimore, na introduo da sua traduo de Filostratus, In Honour of Apollonius of Tyana, 1912,
Cristianismo e Liberalismo
118
ser brevemente examinados agora.
Em primeiro lugar, ento, a viso crist da salvao atravs da Cruz
de Cristo criticada porque dependente da histria. Algumas vezes
esta crtica velada; s vezes dito que, como cristos, podemos prestar
ateno ao que Cristo faz hoje por cada cristo no lugar do que fez a
muito tempo atrs na Palestina. Mas essa fuga envolve um abandono
total da f crist. Se a obra salvadora de Cristo fosse confnada ao que
Ele faz hoje por cada cristo, no haveria um evangelho cristo o
relato de um evento que colocou uma nova face na vida. O que seria
deixado seria simplesmente misticismo, e o misticismo totalmente
diferente do cristianismo. a conexo da experincia presente do crente
com a apario histrica real de Jesus no mundo que previne nossa
religio de ser misticismo e faz com que seja cristianismo.
Certamente, ento, pode ser admitido que o cristianismo depende
de algo que aconteceu; nossa religio deve ser totalmente abandonada
a no ser que, em um ponto defnido da histria, Jesus tenha morrido
como uma propiciao para os pecados dos homens. O cristianismo,
com certeza, dependente da histria.
Sendo esse o caso, a objeo chega perto. Devemos realmente
depender, para o bem estar de nossas almas, do que aconteceu h
tanto tempo atrs? Devemos realmente esperar at que os historiado-
res tenham terminado sua disputa sobre o valor das fontes e questes
semelhantes antes de podermos ter paz com Deus? No seria melhor
ter uma salvao conosco aqui e agora e que depende apenas do que
podemos ver ou sentir?
Com relao a esta objeo, deveria ser observado que se a religio
fosse independente da histria, no haveria evangelho. Porque evan-
gelho signifca boas novas, notcias, informaes sobre algo que
aconteceu. Um evangelho independente da histria uma contradio
de termos. O evangelho cristo no signifca uma apresentao do que
sempre foi seguro, mas o registro de algo novo algo que comunica um
aspecto totalmente diferente situao da humanidade. A situao da
humanidade era desesperadora por causa do pecado; mas Deus mudou
Salvao
119
esta situao atravs da morte expiatria de Cristo isto no uma
mera refexo sobre o antigo, mas um relato de algo novo. Estamos
contidos neste mundo como em um campo circundado. Para manter
nossa coragem, o pregador liberal nos oferece a exortao: tire o melhor
proveito da situao, ele diz, olhe para o lado brilhante da vida. Infeliz-
mente, esta exortao no pode mudar os fatos. Especifcamente, no
pode remover o fato terrvel do pecado. A mensagem do evangelista
cristo muito diferente. Ele no oferece uma refexo sobre o antigo,
mas notcias de algo novo, no uma exortao, mas um evangelho.
3
verdade que o evangelho cristo no um relato de algo que
aconteceu ontem, mas de algo que aconteceu h muito tempo atrs;
mas o que importante que realmente aconteceu. Se realmente
aconteceu, ento faz pouca diferena quando aconteceu. No importa
quando aconteceu, se ontem ou no primeiro sculo, ele permanece um
evangelho real, uma notcia real.
Alm disso, o acontecimento de muito tempo atrs , neste caso,
confrmado pela experincia presente. O homem cristo primeiro
recebe o relato que o Novo Testamento faz da morte expiatria de
Cristo. Este relato histrico. Mas, se verdadeiro, ele tem efeito no
presente e pode ser verifcado atravs dos seus efeitos. O homem cristo
julga a mensagem crist e, ao julg-la, descobre que verdadeira. A
experincia no prov um substituto para a evidncia documentria,
mas a confrma. A palavra da Cruz no mais parece, ao cristo, como
sendo meramente algo longe somente uma questo a ser disputada
por telogos treinados. Ao contrrio, ela recebida no mais profundo
da alma do cristo e cada dia e hora da vida do cristo traz uma nova
confrmao da sua verdade.
Em segundo lugar, a doutrina crist da salvao atravs da morte
de Cristo criticada com base no argumento de que estreita. Ela
vincula a salvao ao nome de Jesus, e h muitos homens no mundo
que nunca ouviram o nome de Jesus de qualquer modo efetivo. O que
realmente necessrio, nos dizem, uma salvao que possa salvar
vol.i, p. iii.
5
Para o que se segue, compare Te Church in the War, no Te Presbyterian de 29 de maio de 1919,
Cristianismo e Liberalismo
120
todos os homens em todos os lugares, quer tenham ouvido de Jesus ou
no, e qualquer que tenha sido o tipo de vida em que foram educados.
Nenhum novo credo, dito, ir satisfazer a necessidade universal do
mundo, mas alguns meios de tornar uma vida correta efetiva, qualquer
que seja o credo que os homens tenham a chance de ter.
Esta segunda objeo, assim como a primeira, s vezes apresentada
de forma velada. Algumas vezes se diz que, embora um caminho da
salvao seja atravs da aceitao do evangelho, existem outros modos.
Mas este mtodo de receber a objeo abdica de uma das coisas que
a caracterstica mais bvia da mensagem crist isso , sua exclusivi-
dade. O que impressionou os primeiros observadores do cristianismo
de forma mais forte no foi apenas que a salvao era oferecida atravs
do evangelho cristo, mas que todos os outros meios eram resoluta-
mente rejeitados. Os primeiros missionrios cristos demandavam uma
devoo absolutamente exclusiva a Cristo. Esta exclusividade estava
diretamente em oposio ao sincretismo prevalecente da era Helenista.
Naqueles dias, muitos salvadores eram oferecidos pelas muitas religies
ateno dos homens, mas as muitas religies pags podiam viver juntas
em perfeita harmonia; quando um homem se tornava devoto de um
deus, ele no precisava abdicar dos outros. Mas o cristianismo no tinha
nada a ver com esta poligamia nobre da alma;
4
ele demandava uma
devoo absolutamente exclusiva; todos os outros salvadores, insistia,
deviam ser abandonados pelo nico Senhor. A salvao, em outras
palavras, no era meramente atravs de Cristo, mas era unicamente
atravs de Cristo. Nesta palavra nicamente, repousa toda a ofensa.
Sem esta palavra, no teriam havido perseguies; os homens cultos
daqueles dias provavelmente teriam desejado dar um lugar a Jesus, e
um lugar de honra, entre os salvadores da humanidade. Sem a sua ex-
clusividade, a mensagem crist teria parecido perfeitamente inofensiva
aos homens daqueles dias. Assim, o liberalismo moderno, ao colocar
Jesus ao lado de outros benfeitores da humanidade, perfeitamente
ps. 10s.
NT
traduo literal da letra em ingls. A letra do hino, em portugus : inda que seja a dor que me
una a ti
Salvao
121
inofensivo ao mundo moderno. Todos os homens falam bem dele.
inteiramente inofensivo. Mas , tambm, totalmente ftil. A ofensa
da Cruz suprimida, mas tambm sua glria e poder.
Desta forma, deve ser claramente admitido que o cristianismo
vincula a salvao ao nome de Cristo. No necessrio discutir aqui
se os benefcios da morte de Cristo so aplicados queles que, embora
tenham vivido anos de prudncia, no ouviram ou aceitaram a men-
sagem do evangelho. Com relao a esta questo, o Novo Testamento
certamente no oferece esperana clara. Na prpria base da obra da
igreja apostlica est a conscincia de uma responsabilidade terrvel.
A mensagem nica de vida e salvao foi confada aos homens; esta
mensagem deveria ser, a todo preo, proclamada enquanto ainda havia
tempo. A objeo quanto exclusividade do caminho cristo de salvao
no pode ser ignorada, mas deve ser encarada.
Em resposta a esta objeo, pode ser dito simplesmente que o ca-
minho cristo de salvao estreito apenas enquanto a igreja escolher
deix-lo estreito. constatado que o nome de Jesus estranhamente
adaptvel aos homens de todas as raas e de todos os tipos de educao
prvia. E a igreja tem amplos meios, com a promessa do Esprito de
Deus, de levar o nome de Jesus a todos. Se, ento, este caminho de
salvao no oferecido a todos, no culpa do prprio caminho,
mas daqueles que falham em usar os meios que Deus tem colocado
em suas mos.
Mas, pode ser dito, isto no uma responsabilidade estupenda
para ser colocada nas mos de homens fracos e pecadores; no seria
mais natural que Deus oferecesse a salvao a todos sem requerer deles
a aceitao de uma nova mensagem e, assim, sem serem dependentes
da fdelidade dos mensageiros? A resposta a esta objeo simples.
Com certeza verdade que o caminho cristo de salvao coloca uma
responsabilidade estupenda sobre os homens. Mas esta responsabili-
dade como a que, como a observao ordinria mostra, Deus, de
fato, confa aos homens. como a responsabilidade, por exemplo, do
pai para com o flho. O pai tem poder total de estragar a alma tanto
Cristianismo e Liberalismo
122
quanto o corpo do flho. A responsabilidade terrvel; mas uma res-
ponsabilidade que existe de forma inquestionvel. A responsabilidade
da igreja por fazer o nome de Jesus conhecido a toda a humanidade
similar. uma responsabilidade terrvel; mas ela existe, e justamente
como os outros procedimentos conhecidos de Deus.
Mas o liberalismo moderno ainda tem objees mais especfcas
doutrina crist da Cruz. Como uma pessoa pode, pergunta-se, sofrer
pelos pecados de outra? Tudo isso, nos dizem, absurdo. A culpa, diz-se,
pessoal; se eu permito que outro homem sofra pelas minhas faltas,
minha culpa no nem um pouco diminuda atravs disso.
Uma resposta a esta objeo s vezes encontrada em exemplos
simples da vida comum das pessoas, quando algum sofre pelo pecado
de outra. Na guerra, por exemplo, muitos homens morrem volunta-
riamente pelo bem estar de outros. Nesse ponto, diz-se, temos algo
anlogo ao sofrimento de Cristo.
No entanto, deve ser confessado que essa analogia muito dbil;
porque ela no toca o ponto especfco em questo. A morte de um
soldado voluntrio na guerra semelhante morte de Cristo porque
um exemplo supremo de auto sacrifcio. Mas o que pode ser alcan-
ado pelo auto sacrifcio inteiramente diferente do que foi alcanado
no Calvrio. A morte daqueles que se sacrifcam na guerra traz paz e
proteo aos queridos em casa, mas nunca poderia ajudar a destruir a
culpa do pecado.
A resposta real objeo pode ser encontrada no na similaridade
entre a morte de Cristo e outros exemplos de auto sacrifcio, mas na
profunda diferena entre eles.
5
Por que as pessoas no desejam mais
confar, para a sua prpria salvao e para a esperana do mundo, em
um ato praticado por um Homem a muito tempo atrs? Por que eles
preferem confar em milhes de atos de auto sacrifcio praticados por
milhes de homens por todos os sculos e em nossos prprios dias? A
resposta simples. Porque os homens perderam de vista a majestade
NT
traduo literal da letra em ingls.
6
Para uma crtica mais penetrante desta tendncia, especialmente sobre a medida que resulta no
Salvao
123
da Pessoa de Jesus. Pensam em Jesus como uma criatura humana
semelhante a si mesmos; e se Ele foi uma pessoa como si mesmos,
Sua morte se torna simplesmente um exemplo de auto sacrifcio. Mas
tm havido milhes de exemplos de auto sacrifcio. Por que, ento,
deveramos prestar ateno to exclusiva a este exemplo palestino de
tanto tempo atrs? As pessoas costumavam dizer em referncia a Jesus,
No h outro bom o sufciente para pagar o preo do pecado. Eles
no dizem mais isso. Ao contrrio, cada homem agora considerado
bom o sufciente para pagar o preo do pecado se, quer em paz ou em
guerra, somente alcanar o topo com bravura em alguma causa nobre.
perfeitamente verdadeiro dizer que nenhum homem comum
pode pagar a penalidade do pecado de outro homem. Mas no se
segue que Jesus no poderia faz-lo; porque Jesus no foi um homem
comum, mas o Filho eterno de Deus. Jesus mestre dos segredos mais
ntimos do mundo moral. Ele fez o que nenhum outro poderia fazer;
Ele carregou o nosso pecado.
A doutrina crist da expiao, conseqentemente, est totalmente
arraigada na doutrina crist da deidade de Cristo. A realidade de uma
expiao pelo pecado depende totalmente da apresentao do Novo
Testamento da Pessoa de Cristo. E at mesmo os hinos que cantamos
na igreja, que falam sobre a Cruz podem ser colocados em escala as-
cendente porquanto baseiam-se em uma viso mais elevada ou mais
inferior da Pessoa de Cristo. Na base desta escala est o conhecido hino:
Mais perto quero estar, meu Deus, de ti,
Inda que seja a cruz
Que me una a Ti!
NT
Este um hino perfeitamente bom. Signifca que nossas afies
podem ser uma disciplina para nos aproximar de Deus. O pensamento
no oposto ao cristianismo; encontrado no Novo Testamento. Mas
muitas pessoas tm a impresso, porque a palavra cruz se encontra
controle da educao religiosa pela comunidade, e para uma defesa eloqente da viso oposta que faz do
Cristianismo um fm em si mesmo, ver Harold McA. Robinson, Democracy and Christianity, no Te
Christian Educator, Vol V, No. 1, de Outubro, 1920, ps. 3-5.
Cristianismo e Liberalismo
124
no hino, que haja algo especifcamente cristo nela e que ela tem algo a
ver com o evangelho. Esta impresso inteiramente falsa. Na realidade,
a cruz mencionada no a Cruz de Cristo, mas a nossa prpria cruz;
o verso signifca simplesmente que nossas prprias cruzes ou afies
podem ser um meio de nos aproximar de Deus. Este um pensamen-
to perfeitamente bom, mas no o evangelho. Uma pessoa s pode
lamentar que as pessoas no Titanic no puderam encontrar um hino
melhor para usar na ltima hora solene de suas vidas. Mas h outro
hino no hinrio:
Na cruz de Cristo me glorio,
Elevada sobre as runas do tempo;
Toda a luz da histria sagrada
Rene-se em volta de sua cabea sublime.
Este certamente melhor. Aqui no est nossa prpria cruz, mas a
Cruz de Cristo, o evento real que aconteceu no Calvrio, e este evento
celebrado como o centro de toda a histria. O homem cristo pode,
com certeza, cantar este hino. Mas uma pessoa pode, at mesmo a,
perder a percepo crist total do signifcado da Cruz; a Cruz cele-
brada, mas no entendida. bom sabermos, entretanto, que h outro
hino em nosso hinrio:
Ao contemplar a impressionante cruz
Na qual o Prncipe da glria morreu,
Meu maior ganho considero como perda,
E derramo desprezo sobre todo o meu orgulho.
NT
Aqui, fnalmente, so ouvidos os ecos do verdadeiro senti-
mento cristo a impressionante cruz na qual o Prncipe da glria
morreu. Quando percebemos que no foi um simples homem que
sofreu no Calvrio, mas o Senhor da Glria, ento devemos de corao
dizer que uma gota do precioso sangue de Jesus mais valioso, para a
7
Francis Shunk Downs, Christianity and Today, no Princeton Teological Review, xx, 1922, p. 287.
Ver tambm todo o artigo, ibid., ps. 287-304.
Salvao
125
nossa prpria salvao e para a esperana da sociedade, do que todos
os rios de sangue derramados nos campos de batalha da histria.
Desta forma, a objeo ao sacrifcio vicrio de Cristo desapare-
ce totalmente diante do tremendo senso cristo da majestade da Pessoa
de Cristo. perfeitamente verdadeiro que o Cristo da reconstruo
naturalista moderna nunca teria sofrido pelos pecados de outros; mas
muito diferente no caso do Senhor da Glria. E se a noo da expiao
vicria to absurda quanto a oposio moderna poderia nos levar a
crer, o que pode ser dito da experincia crist baseada nela? A igreja li-
beral moderna gosta de apelar para a experincia. Mas onde a verdadeira
experincia crist pode ser encontrada se no na paz abenoada que vem
do Calvrio? Esta paz vem apenas quando um homem reconhece que
todo o seu esforo para ser reto diante de Deus, todo o seu empenho
ardente em manter a Lei antes de ser salvo desnecessrio, e que o
Senhor Jesus anulou a sentena contra si, morrendo em seu lugar na
Cruz. Quem pode medir a profundidade da paz e do regozijo que vem
deste conhecimento abenoado? A teoria da expiao uma iluso
da imaginao do homem, ou a prpria verdade de Deus?
Mas ainda outra objeo permanece contra a doutrina crist
da Cruz. A objeo refere-se ao carter de Deus. Que viso degradada
de Deus esta, o liberal moderno exclama, quando Deus represen-
tado como sendo alienado do homem, friamente na espera at que o
preo seja pago antes de conceder a salvao! Na realidade, nos dizem,
Deus deseja perdoar o pecado mais do que desejamos ser perdoados;
a reconciliao, conseqentemente, s pode ter a ver com o homem;
tudo depende de ns; Deus nos receber em qualquer tempo que
escolhermos vir a Ele.
A objeo depende naturalmente da viso liberal de pecado.
Se o pecado uma questo to insignifcante quanto a igreja liberal
supe, ento, de fato, a maldio da lei de Deus pode ser considerada
de forma bem superfcial, e Deus pode facilmente esquecer o passado.
Este negcio de esquecer o passado tem um som agradvel.
Mas, na realidade, a coisa mais insensvel do mundo. No funciona
Cristianismo e Liberalismo
126
nem mesmo no caso dos pecados cometidos contra o nosso prximo.
Mesmo sem falar do pecado cometido contra Deus, o que deve ser feito
sobre o mal praticado contra o nosso prximo? Sem dvida, algumas
vezes o mal pode ser reparado. Se enganamos o nosso prximo com
relao a alguma soma de dinheiro, podemos pag-lo com juros. Mas,
no caso de alguma injustia mais sria, este reembolso normalmente
completamente impossvel. As injustias mais srias no so aquelas
feitas aos corpos, mas s almas dos homens. E quem pode pensar com
complacncia sobre as injustias deste tipo que tem cometido? Quem
pode agentar pensar, por exemplo, sobre o mal que fez aos mais
jovens, maior do que o feito a si mesmo, atravs de mal exemplos? E
quanto quelas palavras sombrias, ditas queles a quem amamos, que
deixaram marcas que nunca sero apagadas pelo tempo? Diante de
tais lembranas, o pregador moderno simplesmente nos diz para nos
arrependermos e esquecermos o passado. Mas que coisa mais insensvel
este arrependimento! Ns escapamos para uma vida mais elevada, feliz
e respeitvel. Mas, e quanto queles a quem, atravs de nosso exemplo
e nossas palavras, ajudamos a arrastar para a beira do inferno? Ns os
abandonamos e esquecemos o passado!
Este arrependimento nunca ir destruir a culpa do pecado
nem o pecado cometido contra o nosso prximo, muito menos o
pecado contra o nosso Deus. O homem verdadeiramente penitente
anela destruir os efeitos do pecado, no apenas esquec-lo. Mas quem
pode destruir os efeitos do pecado? Outros esto sofrendo por causa
de nossos pecados passados; e no podemos alcanar paz real at que
soframos em seu lugar. Desejamos voltar na confuso de nossa vida
e fazer com que as coisas que esto erradas se tornem certas pelo
menos sofrer no lugar daqueles a quem fzemos sofrer. E algo como
isto Cristo fez por ns quando morreu em nosso lugar na cruz; Ele
expiou todos os nossos pecados.
O sofrimento pelos pecados cometidos contra o nosso prximo
permanece, de fato, no corao do cristo. E ele procurar, por todos
os meios em seu poder, reparar o mal cometido. Mas a expiao, pelo
Salvao
127
menos, foi feita feita de forma to verdadeira como se o prprio
pecador tivesse sofrido com e por aqueles a quem ofendeu. E o prprio
pecador, pelo ministrio da graa, se torna correto diante de Deus.
Todo pecado, na sua raiz, um pecado contra Deus. Pequei contra ti,
contra ti somente (Sl 51.4) o lamento de um verdadeiro penitente.
Quo terrvel pecar contra Deus! Quem pode lembrar dos momen-
tos e anos perdidos? Eles se foram, nunca voltaro; aquele pequeno
palmo de vida se foi; se foi aquele pequeno dia no qual o homem deve
trabalhar. Quem pode medir a culpa irrevogvel de uma vida perdida?
Porm, mesmo para esta culpa, Deus prov uma fonte de purifcao
no precioso sangue de Cristo. Deus nos tem vestido com a justia de
Cristo com um traje; em Cristo, nos encontramos sem mancha diante
do trono do julgamento.
Assim, negar a necessidade da expiao negar a existncia de
uma ordem moral real. E estranho como os que se aventuram nesta
negao podem se considerar discpulos de Jesus; porque se algo claro
no registro da vida de Jesus o fato de que Ele mesmo reconheceu a
justia de Deus, distinta do amor. De acordo com Jesus, Deus amor,
mas no s amor; Jesus usou palavras terrveis para falar sobre o
pecado que nunca ser perdoado neste mundo nem no porvir. Jesus
claramente reconheceu a existncia da justia retributiva; Jesus estava
longe de aceitar a viso moderna leve de pecado.
A objeo remanescente , ento: o que aconteceu com o amor
de Deus? Mesmo se for admitido que a justia demanda punio para
o pecado, o telogo liberal moderno dir, o que feito da doutrina
crist que diz que a justia tragada pela graa? Se Deus representado
esperando pelo preo a ser pago antes que o pecado seja perdoado,
talvez Sua justia possa ser resgatada, mas o que feito do Seu amor?
Os mestres liberais modernos nunca se cansam de usarem esta
objeo de formas diferentes. Eles falam com horror sobre a doutrina
de um Deus alienado ou irado. Naturalmente seria fcil apontar
para o Novo Testamento em resposta. O Novo Testamento claramente
fala da ira de Deus e da ira do prprio Jesus; e todo o ensino de Jesus
Cristianismo e Liberalismo
128
pressupe uma indignao divina contra o pecado. Com que direito
possvel, ento, aqueles que rejeitam este elemento vital no ensino e
exemplo de Jesus podem considerar-se verdadeiros discpulos seus? A
verdade que a rejeio moderna da doutrina da ira de Deus procede
de uma viso light do pecado que totalmente contrria ao ensino
de todo o Novo Testamento e do prprio Jesus. Se um homem chegar
a uma verdadeira convico de pecado, ele ter pouca difculdade com
a doutrina da Cruz.
Na realidade, a objeo moderna doutrina da expiao
baseada no seu entendimento, de que ela uma doutrina contrria
ao amor de Deus, est frmada no mais profundo mal entendo da
prpria doutrina. Os mestres liberais modernos persistem em falar do
sacrifcio de Cristo como se fosse um sacrifcio feito por algum fora de
Deus. Eles falam desse sacrifcio como se signifcasse que Deus espera
friamente at que o preo seja pago para que Ele perdoe o pecado.
Na realidade, o sacrifcio no signifca nada disso; a objeo ignora o
que absolutamente fundamental na doutrina crist da Cruz. O fato
fundamental que o prprio Deus, e no outro, faz o sacrifcio pelo
pecado o prprio Deus, na Pessoa do Filho que assumiu a nossa
natureza e morreu por ns, o prprio Deus na Pessoa do Pai que no
poupou o Seu prprio Filho, mas O ofereceu por todos ns. A salvao
to acessvel a ns quanto o ar que respiramos; o custo terrvel de
Deus, nosso o lucro. Porque Deus amou o mundo de tal maneira
que deu o seu Filho unignito (Jo 3.16). Este amor muito diferente
da complacncia encontrada no deus da pregao moderna; este amor
amor que no conta o custo; amor que , de fato, amor.
Este amor e este amor apenas traz verdadeiro regozijo aos
homens. Sem dvida, a igreja liberal moderna busca o regozijo. Mas
busca em caminhos que so falsos. Como a comunho com Deus
pode se tornar alegre? Obviamente, nos dizem, enfatizando os atri-
butos confortadores de Deus Seu sofrimento contnuo, Seu amor.
Pedem que no consideremos Deus um dspota mal humorado, um
juiz severamente justo, mas simplesmente um Pai amoroso. Fora com
Salvao
129
os horrores da velha teologia! Adoremos ao Deus em quem podemos
nos alegrar.
Duas questes surgem com relao a esse mtodo de fazer
com que a religio seja alegre em primeiro lugar, Funciona? e em
segundo lugar, verdadeiro?
Funciona? Certamente deveria funcionar. Como algum
pode ser infeliz quando o governador do universo declarado o Pai
amoroso de todos os homens, que nunca ir infigir dor sobre seus
flhos de forma permanente? Onde est o aguilho de remorso se todo
pecado ser, necessariamente, perdoado? Apesar disso, os homens so
estranhamente ingratos. Depois do pregador moderno ter feito a sua
parte com toda diligncia depois de tudo que desagradvel ter
sido cuidadosamente eliminado da concepo de Deus, depois do Seu
amor ilimitado ter sido celebrado com a eloqncia que merece a
congregao, de algum modo, recusa persistentemente a explodir nos
xtases antigos de alegria. A verdade que o Deus da pregao moder-
na, embora talvez seja muito bom, particularmente desinteressante.
Nada to inspido como o bom humor indiscriminado. realmente
amor, isso que custa to pouco? Se Deus necessariamente perdoar,
no importa o que faamos, por que nos preocuparmos com Ele afnal?
Este Deus pode nos livrar do medo do inferno. Mas Seu cu, se que
Ele tem algum, est repleto de pecado.
A outra objeo encorajadora idia moderna de Deus a
de que no verdadeira. Como voc sabe que Deus todo amor e
bondade? Com certeza no atravs da natureza, porque repleta de
horrores. O sofrimento humano pode ser desagradvel, mas real, e
Deus deve ter algo a ver com isto. Certamente, tambm, no atravs
da Bblia. Porque foi da Bblia que os telogos antigos obtiveram o
conceito de Deus, que rejeitado como sombrio. Porque o nosso
Deus, diz a Bblia, fogo consumidor (Hb 12.29). Ou apenas Jesus
a sua autoridade? Voc no est em uma situao melhor. Porque
foi Jesus quem falou sobre a escurido externa do fogo eterno, do pe-
cado que no ser perdoado nesta era nem na porvir. Ou voc apela,
Cristianismo e Liberalismo
130
apesar da sua idia confortadora de Deus, a uma revelao do sculo
XX concedida imediatamente a voc? Temo que voc no convencer
ningum a no ser a voc mesmo.
A religio no pode se tornar alegre simplesmente pela ao
de olhar o lado brilhante de Deus. Porque um Deus de apenas um
lado no um Deus real, e s o Deus real pode satisfazer os anseios de
nossa alma. Deus amor, mas apenas amor? Busque alegria apenas,
busque alegria a qualquer preo, e voc no a encontrar. Como, ento,
ela pode ser alcanada?
A busca por alegria na religio parece ter terminado em de-
sastre. Percebe-se que Deus est envolvido em mistrio profundo e em
terrvel justia; o homem est confnado priso do mundo, tentando
fazer o melhor da sua condio, embelezando a priso com lantejou-
las, porm secretamente insatisfeito com sua escravido, insatisfeito
com uma bondade meramente relativa que no bondade de forma
alguma, insatisfeito com o companheirismo de seus amigos pecadores,
incapaz de esquecer seu destino celestial e sua tarefa celestial, ansiando
por comunho com o Santo. Parece no haver esperana; Deus est
separado dos pecadores; no h lugar para alegria, mas apenas uma
certa procura atemorizante do julgamento e uma indignao ardente.
Mesmo assim, este Deus tem pelo menos uma vantagem
sobre o deus confortador da pregao moderna Ele est vivo, Ele
soberano, Ele no limitado pela Sua criao ou pelas Suas criaturas,
Ele pode realizar maravilhas. Ele poderia at mesmo nos salvar se qui-
sesse! Ele nos salvou o evangelho consiste desta mensagem. Uma
hiptese imaginria assim no poderia ter sido profetizada; menos
ainda quanto ao modo. Aquele Nascimento, Vida e Morte por que
aconteceu justamente daquela forma, naquele tempo e lugar? Parece
ser to local, to particular, no to flosfco, to diferente do que
poderia ser esperado. Nossos prprios mtodos de salvao, os homens
dizem, no so melhores do que este? No so, porventura, Abana
e Farfar, rios de Damasco, melhores do que todas as guas de Israel?
(2Re 5.12). Mas, e se for verdade? Suponha que o Todo Poderoso
Salvao
131
seja Todo Amoroso tambm o prprio Filho de Deus entregue por
todos ns, liberdade do mundo, buscado pelos flsofos de todas as eras,
oferecido agora livremente a cada simples alma, coisas escondidas dos
sbios e prudentes e reveladas s crianas, terminada a longa aspirao,
o impossvel consumado, o pecado conquistado pela graa misteriosa,
comunho afnal com Deus, nosso Pai que est nos cus!
Certamente isto, e apenas isto, alegria. Mas uma alegria
semelhante ao temor. algo atemorizante cair nas mos do Deus
vivo. No estamos seguros com um Deus que ns mesmos inventa-
mos amor e amor apenas, um Pai e nada mais, algum diante do
qual podemos nos colocar por nossos prprios mritos sem temor?
Quem pode se satisfazer com este Deus. Mas ns, Deus nos ajude
pecadores como somos, veremos Jeov. Desesperando-nos, tendo
esperana, tremendo, meio duvidando e meio crendo, confando
tudo a Jesus, nos aventuramos na presena do prprio Deus. E em
Sua presena, ns vivemos.
A morte expiatria de Cristo, e somente ela, tem apresentado
pecadores como justos vista de Deus; o Senhor Jesus pagou a pena
total dos seus pecados e os vestiu com Sua justia perfeita antes do
julgamento de Deus. Mas Cristo fez pelos cristos muito mais do que
isto. Ele no apenas lhes deu um novo e correto relacionamento com
Deus, mas uma nova vida na presena de Deus para sempre. Ele os
salvou do poder e tambm da culpa do pecado. O Novo Testamento
no termina com a morte de Cristo; no termina com as palavras
triunfantes de Jesus na Cruz, Est consumado (Jo 19.30). A morte
foi seguida pela ressurreio, e a ressurreio, assim como a morte,
aconteceu por nossa causa. Jesus ressuscitou dos mortos para uma
nova vida de glria e poder, e para esta vida Ele conduz aqueles por
quem morreu. O cristo, baseado na obra redentora de Cristo, no
apenas morreu para o pecado, mas tambm vive para Deus.
A obra redentora de Cristo foi completada desta forma a
obra para a qual Ele entrou no mundo. O relato desta obra o evan-
gelho, as boas novas, Nunca poderia ter sido predito, porque o
Cristianismo e Liberalismo
132
pecado nada merece alm da morte eterna. Mas Deus triunfou sobre
o pecado atravs da graa de nosso Senhor Jesus Cristo.
Mas como a obra redentora de Cristo aplicada ao homem
cristo individual? A resposta do Novo Testamento clara. De acordo
com o Novo Testamento, a obra de Cristo aplicada ao homem cristo
individual atravs do Esprito Santo. E esta obra do Esprito Santo
parte da obra criadora de Deus. No alcanada pelo uso ordinrio
de meios; no alcanada meramente pelo uso do bem que j est
no homem. Ao contrrio, algo novo. No uma infuncia na vida,
mas o comeo de uma nova vida; no um desenvolvimento do que j
tnhamos, mas um novo nascimento. No prprio centro do Cristianis-
mo encontram-se as palavras, Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7).
Estas palavras so desprezadas hoje. Elas envolvem o sobre-
natural, e o homem moderno oposto ao sobrenatural na experincia
do individuo tanto quanto no domnio da histria. Uma doutrina
fundamental do liberalismo moderno a de que o mal do mundo pode
ser superado pelo bem do mundo; nenhuma ajuda externa ao mundo
tida como necessria.
Esta doutrina propagada de vrias formas. Ela corre por
toda a literatura popular de nosso tempo. Ela domina a literatura
religiosa e aparece at mesmo no palco. Alguns anos atrs, uma pea
que a ensinava de forma poderosa alcanou grande popularidade. A
pea comeava com uma cena em uma penso de Londres. E era uma
cena muito desencorajadora. As pessoas naquela penso no eram, de
forma alguma, criminosos desesperados, mas poderia quase se desejar
que fossem eles teriam sido muito mais interessantes. Como era,
eles eram simplesmente pessoas srdidas, egostas, resmungando sobre
coisas para comer e conforto o tipo de pessoa sobre quem se tentado
dizer que no tem alma. A cena era uma fgura poderosa do horror da
trivialidade. Mas, nesta hora, o misterioso estranho do terceiro andar
dos fundos entra em cena e tudo foi mudado. Ele no tinha credo a
oferecer, e nem religio. Mas ele simplesmente engajou-se em conver-
sao com todos daquela penso e descobriu algo bom em cada vida
Salvao
133
individual. Em algum lugar, em cada vida, havia algo bom alguma
afeio verdadeiramente humana, alguma ambio nobre. Aquilo
havia estado h muito tempo escondido por uma camada de sordidez
e egosmo; sua prpria existncia havia sido esquecida. Mas estava l,
e quando foi trazida luz, toda a vida foi transformada. Assim, o mal
que estava no homem foi superado pelo bem que j se encontrava l.
A mesma coisa ensinada de uma maneira muito mais
prtica. Por exemplo, h aqueles que a aplicariam a prisioneiros em
nossas cadeias. Os presidirios de cadeias e penitencirias sem dvida
constituem um material no promissor. Mas, diz-se, um grande
erro dizer a eles que so maus, desencoraj-los insistindo em seus
pecados. Pelo contrrio, nos dizem, o que deve ser feito descobrir
o bem que j existe neles e construir sobre isso; devemos apelar para
algum senso latente de honra o qual mostra que at mesmo crimi-
nosos possuem os remanescentes de nossa natureza humana comum.
Assim, novamente, o mal que est no homem no deve ser superado
por um bem estranho, mas por um bem que o prprio homem possui.
Certamente h um grande elemento de verdade neste princpio
moderno. Este elemento de verdade encontrado na Bblia. A Bblia
com certeza ensina que o bem que j est no homem deve ser encora-
jado a fm de deter o mal. Tudo quanto for verdadeiro e puro e de boa
informao devemos pensar nestas coisas. Com certeza, o princpio
da superao do mal do mundo pelo bem j no mundo um grande
princpio. Os velhos telogos o reconheceram completamente em sua
doutrina da graa comum. H algo no mundo, mesmo parte do
cristianismo, que reprime as piores manifestaes do mal. E este algo
deve ser usado. Sem o seu uso, no poderamos viver neste mundo
por um dia sequer. O seu uso, com certeza, um grande princpio;
certamente ir alcanar muitas coisas teis.
Mas h algo que no pode alcanar. No pode remover a
doena do pecado. Pode aliviar os sintomas da doena; pode mudar
a forma da doena. s vezes, a doena escondida e alguns pensam
que foi curada. Mas, ento, explode em algum modo novo, como na
Cristianismo e Liberalismo
134
guerra de 1914, e atemoriza o mundo. O que realmente necessrio
no um remdio para aliviar os sintomas do pecado, mas sim um
remdio que ataque a raiz da doena.
Na realidade, porm, a fgura da doena enganadora. A
nica fgura verdadeira se, de fato, pode ser meramente chamada de
fgura aquela usada na Bblia. O homem no est simplesmente
doente, mas est morto em transgresses e pecados, e o que realmente
necessrio uma nova vida. Esta vida dada pelo Esprito Santo na
regenerao ou no novo nascimento.
Muitas so as passagens e muitos so os modos nos quais a
doutrina central do novo nascimento ensinada na Palavra de Deus.
Uma das passagens mais estupendas Gl 2.20: Eu fui morto com
Cristo na cruz. Assim j no sou eu quem vive, mas Cristo quem vive
em mim. Esta passagem foi chamada por Bengel, com justia, como
a essncia do cristianismo. Ela refere-se base objetiva do cristianismo
na obra redentora de Cristo, e contm tambm o sobrenaturalismo da
experincia crist. J no sou eu quem vive, mas Cristo quem vive
em mim estas so palavras extraordinrias. Se voc observar os
cristos, Paulo diz como resultado, voc ver muitas manifestaes
da vida de Cristo. Indubitavelmente, se as palavras de Gl 2.20 se en-
contrassem isoladas, poderiam ser consideradas em um sentido mstico
ou pantesta; poderiam ser entendidas como envolvendo a consolidao
da personalidade do cristo na personalidade de Cristo. Mas Paulo no
tinha razo para temer tal equvoco, porque havia se fortifcado contra
ele atravs do todo de seu ensino. O novo relacionamento do cristo
com Cristo, de acordo com Paulo, no envolve a perda da personalidade
separada do cristo; ao contrrio, ele , por toda parte, intensamente
pessoal; no um relacionamento meramente mstico com o Todo
ou o Absoluto, mas um relacionamento de amor existente entre uma
pessoa e outra. Justamente porque Paulo havia se fortifcado contra a
m interpretao, ele no temia uma ousadia extrema de linguagem.
J no sou eu quem vive, mas Cristo quem vive em mim estas
palavras envolvem uma concepo tremenda da quebra que acontece
Salvao
135
na vida de um homem quando ele se torna um cristo. quase como
se ele se tornasse uma nova pessoa to estupenda a mudana. Estas
palavras no foram escritas por um homem que cria que o cristianismo
signifcava simplesmente a entrada de um novo motivo na vida; Paulo
cria, com toda a sua mente e corao, na doutrina da nova criao ou
do novo nascimento.
Esta doutrina representa um aspecto da salvao que foi traba-
lhado por Cristo e aplicado pelo Seu Esprito. Mas h outro aspecto da
mesma salvao. A regenerao signifca uma nova vida; mas h tambm
um novo relacionamento no qual o crente encontra-se com respeito a
Deus. Este novo relacionamento institudo pela justifcao o
ato de Deus pelo qual um pecador pronunciado justo Sua vista por
causa da morte expiatria de Cristo. No necessrio perguntar se a
justifcao vem antes da regenerao ou vice versa; na realidade, elas
so dois aspectos de uma salvao. E ambas encontram-se no prprio
incio da vida crist. O cristo no tem apenas a promessa de uma
nova vida, mas j tem uma nova vida. E no tem apenas a promessa
de ser pronunciado justo vista de Deus (ainda que a confrmao do
pronunciamento abenoado v acontecer no dia do julgamento), mas
j pronunciado justo aqui e agora. No incio de cada vida crist no
temos um processo, mas um ato defnitivo de Deus.
Isto no signifca que cada cristo possa dizer exatamente o
momento em que foi justifcado e nascido novamente. Alguns cristos,
de fato, so realmente capazes de estabelecerem o dia e a hora da sua
converso. um pecado grave ridicularizar a experincia de tais pesso-
as. s vezes, de fato, elas tm a inclinao de ignorarem os passos, na
providncia de Deus, que prepararam a grande mudana. Mas esto
corretas no ponto principal. Elas sabem que quando, em um determi-
nado dia, se ajoelharam em orao, ainda estavam em seus pecados e
que quando se levantaram de seus joelhos, constataram a sua fliao
de Deus, para nunca mais serem separadas Dele. Esta experincia
algo tremendamente santo. Por outro lado, um erro demandar que
isso ocorra de uma maneira universal. H cristos que podem dar o dia
Cristianismo e Liberalismo
136
e a hora de sua converso, mas a grande maioria no sabe exatamente
o momento em que foi salva. Os efeitos do ato so claros, mas o pr-
prio ato foi feito na quietude de Deus. Com muita freqncia, esta
a experincia do flhos criados por pais cristos. No necessrio que
todos passem pelas agonias da alma antes de serem salvos; h aqueles
aos quais a f vem pacfca e de forma natural, atravs da criao em
lares cristos.
Qualquer que seja o modo pelo qual essa percepo mani-
festada, o incio da vida crist um ato de Deus. um ato de Deus e
no um ato do homem.
Isso, no entanto, no signifca que no incio da vida crist,
Deus lida conosco como se fssemos varas ou pedras, incapazes de
entender o que est sendo feito. Pelo contrrio, Ele lida conosco como
pessoas; a salvao tem um lugar na vida consciente do homem; Deus
usa, na nossa salvao, um ato consciente da alma humana um ato
que embora seja obra do Esprito de Deus, , ao mesmo tempo, um ato
do homem. Este ato do homem que Deus produz e usa na salvao a
f. No centro do cristianismo est a doutrina da justifcao pela f.
Ao exaltar a f, no estamos imediatamente nos colocando
em contradio com o pensamento moderno. Na realidade, a f est
sendo muito exaltada pelos homens do tipo mais moderno. Mas que
tipo de f? Aqui emerge a diferena de opinio.
A f est sendo to exaltada nos dias de hoje que os homens se
satisfazem com qualquer tipo de f, desde que seja f. No faz diferena no
que se cr, nos dizem, desde que a atitude abenoada de f esteja presente.
A f no dogmtica, dito, melhor do que a dogmtica porque uma
f mais pura f menos enfraquecida pela pureza do conhecimento.
Agora, perfeitamente claro que este uso da f, meramente
como um estado benfco da alma, est trazendo alguns resultados. s
vezes, a f nas coisas mais absurdas produz os resultados mais provei-
tosos e de longo alcance. O que perturbador que toda f tem um
objeto. O observador cientfco pode no pensar que o objeto que faz
a obra; de seu ponto de observao, ele pode ver claramente que a f,
Salvao
137
considerada simplesmente como um fenmeno psicolgico, realmente
a idia importante e que qualquer outro objeto teria uma resposta se-
melhante. Mas aquele que cr, est sempre convencido exatamente de
que no a f, mas o objeto da f, que o est ajudando. No momento
em que se convence de que meramente a f que o est ajudando, a
f desaparece; porque a f sempre envolve uma convico da verdade
objetiva ou de confabilidade do objeto. Se o objeto no realmente
digno de confana, ento a f uma f falsa. perfeitamente verda-
deiro que esta f falsa freqentemente ajuda uma pessoa. Coisas falsas
alcanam muitas coisas teis no mundo. Se eu pegasse uma nota falsa
e comprasse um jantar com ela, o jantar seria to bom como se a nota
fosse produzida pela casa da moeda. E que coisa til um jantar! Mas,
justamente quando estou a caminho, em direo ao centro da cidade
para comprar um jantar para um homem pobre, um perito me diz que
minha nota falsa. Que tecnocrata miservel, sem corao! Enquanto
ele est se preocupando com detalhes hbeis desinteressantes sobre a
histria primitiva daquela nota, um homem pobre est morrendo por
falta de po. Assim com a f. A f to til, nos dizem, que no de-
vemos escrutinar sua base na verdade. Mas, o grande problema que
evitar o prprio escrutnio envolve a destruio da f. Porque a f
essencialmente dogmtica. A despeito de tudo o que voc possa fazer,
voc no pode remover o elemento da aceitao intelectual dela. F
a opinio de que algumas pessoas faro algo por voc. Se esta pessoa
realmente far algo por voc, ento a f verdadeira. Se no, ento
essa f falsa. No ltimo caso, nem todos os benefcios do mundo iro
fazer com que essa f seja verdadeira. Embora tenha transformado o
mundo da escurido em luz, embora tenha produzido milhares de vidas
gloriosamente sadias, permanece um fenmeno patolgico. falsa e,
cedo ou tarde, com certeza se descobrir.
Essas falsifcaes deveriam ser removidas no por amor
destruio, mas para deixar espao para o ouro puro, cuja existncia
indicada pela presena das falsifcaes. A f freqentemente baseada
no erro, mas no haveria f alguma a no ser que, s vezes, fosse base-
Cristianismo e Liberalismo
138
ada na verdade. Mas se a f crist baseada na verdade, ento no a
f que salva o cristo, mas o objeto da f. E o objeto da f Cristo. A
f, ento, de acordo com a viso crist, signifca simplesmente receber
um dom. Ter f em Cristo signifca parar de tentar ganhar o favor de
Deus pelo prprio carter; o homem que cr em Cristo, simplesmente
aceita o sacrifcio que Cristo ofereceu no Calvrio. O resultado desta
f uma nova vida e todas as boas obras; mas a prpria salvao um
dom absolutamente gratuito de Deus.
A concepo de f que prevalece na igreja liberal muito di-
ferente. De acordo com o liberalismo moderno, a f essencialmente
o mesmo que fazer de Cristo, o Mestre na vida de uma pessoa; pelo
menos, fazendo de Cristo o Mestre na vida que o bem estar dos
homens buscado. Mas isso simplesmente signifca que considera-se
a salvao como algo a ser obtido pela nossa prpria obedincia aos
comandos de Cristo. Este ensino exatamente uma forma velada de
legalismo. A base da esperana, nesta viso, no o sacrifcio de Cristo,
mas a nossa prpria obedincia lei de Deus.
Nesse modo, toda a realizao da Reforma foi abdicada e
houve um retorno religio da Idade Mdia. No incio do sculo XVI,
Deus levantou um homem que comeou a ler a Epstola aos Glatas
com seus prprios olhos. O resultado foi a redescoberta da doutrina
da justifcao pela f. Toda a nossa liberdade evanglica tem sido
baseada nesta redescoberta. Exposta por Lutero e Calvino, a Epstola
aos Glatas se tornou a Carta Magna da liberdade crist. Mas o libe-
ralismo moderno tem retornado velha interpretao de Glatas que
se contraps argumentao dos Reformadores. Assim, o comentrio
do Professor Burton sobre a Epstola, a despeito de todo a sua sabedo-
ria moderna extremamente valiosa, , em um certo aspecto, um livro
medieval; voltou a uma exegese anti-Reforma onde se considera que
Paulo, na Epstola, est atacando apenas a moralidade fragmentada
dos fariseus. Na realidade o objeto do ataque de Paulo naturalmente
o pensamento de que o homem pode de qualquer modo ganhar sua
aceitao diante de Deus. O que primariamente interessa a Paulo no
Salvao
139
a religio espiritual contra a cerimonial, mas a graa gratuita de Deus
contra o mrito humano.
A graa de Deus rejeitada pelo liberalismo moderno. E o
resultado escravido a escravido da lei, o cativeiro miservel pelo
qual o homem toma para si a tarefa impossvel de estabelecer sua prpria
justia como uma base de aceitao diante de Deus. primeira vista,
pode parecer estranho que o liberalismo, cujo prprio nome signifca
liberdade, seja, na realidade, escravido miservel. Mas o fenmeno
no realmente estranho. A emancipao da vontade abenoada de
Deus sempre envolve escravido a algum feitor pior.
Assim, pode ser dito que a igreja liberal moderna, como a
de Jerusalm nos dias de Paulo, est em escravido com seus flhos.
Deus conceda que ela possa novamente voltar para a liberdade do
evangelho de Cristo!
A liberdade do evangelho depende do dom de Deus pelo qual
a vida crist iniciada um dom que envolve a justifcao, ou a
remoo da culpa do pecado e o estabelecimento de um relacionamento
correto entre o crente e Deus, e a regenerao ou novo nascimento que
faz do homem cristo, uma nova criatura.
Mas h uma objeo bvia a esta doutrina elevada, e a objeo
leva a um relato mais completo do modo cristo de salvao. A objeo
bvia doutrina da nova criao que ela no parece estar de acordo
com o fato observado. Os cristos so realmente novas criaturas? Certa-
mente no parecem ser. Eles esto sujeitos s mesmas velhas condies
de vida s quais estavam sujeitos antes; basta observ-los para no ver
qualquer mudana bvia. Eles tm as mesmas fraquezas e, infelizmente,
algumas vezes os mesmos pecados. A nova criao, se realmente nova,
no parece ser muito perfeita; Deus difcilmente pode consider-la e
dizer, como na primeira criao, que tudo muito bom.
Esta uma objeo muito real. Mas Paulo a responde glorio-
samente no mesmo versculo, j considerado, no qual a doutrina da
nova criao to ousadamente proclamada. J no sou eu quem vive,
mas Cristo quem vive em mim (Gl 2.20) esta a doutrina da
Cristianismo e Liberalismo
140
nova criao. Mas, imediatamente, a objeo levantada; E esta vida
que vivo agora, Paulo continua, eu a vivo pela f no Filho de Deus,
que me amou e se deu a si mesmo por mim. Esta vida que vivo ago-
ra a est a admisso. Paulo admite que o cristo vive uma vida na
carne, sujeito s mesmas velhas condies e com uma batalha contnua
contra o pecado. Mas, diz Paulo (e aqui a objeo respondida),
esta vida que vivo agora, eu a vivo pela f no Filho de Deus, que me
amou e se deu a si mesmo por mim. A vida crist vivida pela f e
no pela vista; a grande mudana no chegou ainda realizao total;
o pecado ainda no foi totalmente conquistado; o incio da vida crist
um novo nascimento, no uma criao imediata do homem adulto.
Mas, embora a nova vida no tenha ainda chegado realizao total,
o cristo sabe que esta no falhar; ele confa que Deus, que comeou
uma boa obra nele, ir complet-la no dia de Cristo; ele sabe que o
Cristo que o amou e se deu por ele, no ir decepcion-lo, mas, atravs
do Esprito Santo, ir edifc-lo at o homem perfeito. Isto o que
Paulo quer dizer quando fala de se viver a vida crist pela f.
Assim, a vida crist, embora comece por um ato momentneo
de Deus, continuada atravs de um processo. Em outras palavras
para usar linguagem teolgica a justifcao e a regenerao so
seguidas pela santifcao. Em princpio, o cristo j livre do presen-
te mundo mal, mas, na prtica, a liberdade ainda deve ser alcanada.
Assim, a vida crist no uma vida de indolncia, mas uma batalha.
Isto o que Paulo quer dizer quando fala da f que age por
meio do amor (Gl 5.6). A f que o meio da salvao no uma f
indolente como a f condenada na Epstola de Tiago, mas uma f que
age. A obra que ela realiza amor; e o que amor, Paulo explica na
ltima seo da Epstola aos Glatas. Amor, no sentido cristo, no
uma mera emoo, mas algo muito prtico e abrangente. Envolve nada
menos do que manter toda a lei de Deus. Pois a Lei inteira se resume
em um mandamento s: Amars o teu prximo como a ti mesmo
(Gl 5.14). Porm, os resultados prticos da f no signifcam que a
prpria f seja uma obra. importante notarmos que na ltima seo
Salvao
141
prtica de Glatas, Paulo no diz que a f produz a vida de amor; ele
diz que o Esprito de Deus a produz. O Esprito, ento, nesta seo,
representado como fazendo exatamente o que nas palavras frteis, f
que age por meio do amor, atribudo f. A aparente contradio
simplesmente leva verdadeira concepo de f. A f verdadeira nada
faz. Quando se diz que faz algo (por exemplo, quando dizemos que a
f pode remover montanhas), isto acontece apenas por uma imperfei-
o muito natural de expresso. F o oposto exato de obras; a f no
d, recebe. Ento, quando Paulo diz que fazemos algo pela f, isto
apenas outro modo de dizer que de ns mesmos, no fazemos coisa
alguma; quando dito que a f opera atravs do amor, isto signifca
que pela f, a base necessria de toda obra crist foi obtida na remoo
da culpa e no nascimento do novo homem, e que o Esprito de Deus
foi recebido o Esprito que opera com e atravs do homem cristo
para uma vida santa. A fora que entra na vida crist atravs da f e
opera atravs do amor o poder do Esprito de Deus.
Mas a vida crist no vivida apenas pela f; tambm vivida
em esperana. O cristo est no meio de um batalha dolorosa. Quanto
condio do mundo em geral nada a no ser a mais fria crueldade
poderia se satisfazer com essa situao. Com certeza, verdade que
toda a criao geme e labuta em dor at agora. At mesmo na vida
crist, h coisas que gostaramos de ver removidas; h temores inter-
nos e tambm lutas externas; mesmo dentro da vida crist, h tristes
evidncias do pecado. Mas, de acordo com a esperana que Cristo nos
deu, haver vitria fnal e a luta deste mundo ser seguida pelas glrias
do cu. Esta esperana percorre toda a vida crist; o cristianismo no
ocupado por este mundo transitrio, mas mede todas as coisas pelo
pensamento da eternidade.
Mas, neste ponto, uma objeo freqentemente levantada.
O relativo ao outro mundo do cristianismo objetado como uma
forma de egosmo. O cristo, diz-se, faz o que certo por causa da
esperana do cu, mas muito mais nobre o homem que, por causa
da obrigao, caminha ousadamente para a escurido da destruio!
Cristianismo e Liberalismo
142
A objeo teria algum peso se o cu, de acordo com a crena
crist, fosse mero prazer. Mas, na realidade, o cu a comunho com
Deus e com o Seu Cristo. Pode ser reverentemente dito que o cristo
deseja o cu no apenas por sua prpria causa, mas tambm por causa
de Deus. Nosso amor presente to frio, nosso servio presente to
fraco; e, um dia, iremos am-lo e servi-lo como Seu amor merece.
perfeitamente verdadeiro que o cristo no est satisfeito com o mun-
do presente, mas um insatisfao santa; esta fome e sede de justia
que nosso Salvador abenoou. Estamos separados do Salvador agora
pelo vu do sentido e pelos efeitos do pecado, e no egosmo desejar
v-lo face a face. Abandonar este desejo no generosidade, mas
como a crueldade fria do homem que pode separar-se do pai ou me
ou esposa ou flhos sem sofrimento. No egosmo desejar Aquele a
quem amamos sem ter visto.
Assim a vida crist uma vida de confito, mas tambm
uma vida de esperana. Ela v este mundo sob o aspecto da eternidade;
passado o costume deste mundo e todos devero encontrar-se diante
do trono de julgamento de Cristo.
O programa da igreja liberal moderna muito diferente.
Neste programa, o cu tem pouco lugar, e este mundo realmente
tudo em todos. A rejeio da esperana crist no sempre absoluta
ou consciente; s vezes, o pregador liberal tenta manter a crena na
imortalidade da alma. Mas a base real da crena na imortalidade foi
abandonada atravs da rejeio do relato do Novo Testamento quanto
ressurreio de Cristo. E o pregador liberal tem praticamente muito
pouco a dizer sobre o mundo vindouro. O mundo atual realmente o
centro de todos os seus pensamentos; a prpria religio, e at mesmo
Deus, se torna meramente um meio para a melhoria das condies
nesta terra.
Desta forma, a religio tem se tornado uma simples funo
da comunidade ou do estado. Assim vista pelos homens dos dias
de hoje. At mesmo os astutos homens de negcio e polticos tm se
convencido de que a religio necessria. Mas considerada necessria
Salvao
143
simplesmente como um meio para um fm. J tentamos avanar sem
religio, dito, mas o experimento foi um fracasso e, agora, a religio
pode ser convidada a ajudar.
Por exemplo, h o problema dos imigrantes; grandes popu-
laes tm encontrado um lugar em nosso pas; eles no falam nossa
lngua ou conhecem nossos costumes; e no sabemos o que fazer com
eles. Ns os temos atacado atravs de uma legislao opressiva ou pro-
postas de legislao, mas essas medidas no tm sido totalmente efcazes.
De algum modo, essas pessoas mostram uma ligao perversa com a
lngua que aprenderam nos joelhos de suas mes. Pode ser estranho que
um homem ame a lngua que aprendeu da sua me, mas essas pessoas a
amam, e estamos perplexos em nossos esforos para produzir um povo
americano unifcado. Neste caso, a religio convidada a ajudar; somos
inclinados a proceder contra os imigrantes agora com a Bblia em uma
mo e um taco na outra, lhes oferecendo as bnos da liberdade. Isto
o que, s vezes, se pretende dizer por Americanizao crist.
Outro problema surpreendente o dos relacionamentos traba-
lhistas. O interesse prprio fala alto, aqui; as vantagens comerciais claras
da conciliao tm sido apontadas para empregados e empregadores.
Mas tudo sem propsito algum. Classes ainda confrontam-se contra
classes na destruio da guerra industrial. E, s vezes, a falsa doutrina
prov uma base para a prtica falsa; o perigo do comunismo ainda est
no ar. Aqui, novamente, medidas repressivas tm sido tentadas sem
resultados; a liberdade de expresso e da imprensa tem sido radical-
mente cortadas. Mas a legislao repressiva parece incapaz de controlar
a marcha das idias. Talvez, ento, a religio deva ser invocada nestas
questes tambm.
O mundo moderno ainda enfrenta outro problema o da
paz internacional. Certa vez, este problema pareceu quase resolvido; o
interesse prprio provavelmente parecia ser sufciente; houve muitos
que pensaram que os banqueiros iriam prevenir outra guerra europia.
Mas todas estas esperanas foram cruelmente destrudas em 1913, e no
h nem uma pitada de evidncia de que sejam melhor fundamentadas
Cristianismo e Liberalismo
144
agora do que eram ento. Aqui novamente, ento, o interesse prprio
insufciente; e a religio deve ser convidada a ajudar.
Estas consideraes tm proporcionado um interesse pblico
renovado ao assunto da religio; depois de tudo, tem-se descoberto que
a religio algo til. Mas o problema que, ao ser utilizada, a religio
tambm est sendo degradada e destruda. Ela est sendo considerada
mais e mais como um mero meio a um fm mais elevado.
6
A mudana
pode ser detectada com especial clareza no modo em que os mission-
rios recomendam sua causa. H cinqenta anos, os missionrios faziam
seu apelo luz da eternidade. Milhes de homens, acostumaram-se
a dizer, esto indo para a destruio eterna; Jesus um Salvador suf-
ciente para todos; nos enviem, portanto, com a mensagem da salvao
enquanto ainda h tempo. Alguns missionrios, graas a Deus, ainda
falam deste modo. Mas muitos missionrios fazem um apelo completa-
mente diferente. Somos missionrios para a ndia, eles dizem. A ndia
agora est fermentando; o comunismo est se infltrando; nos enviem
ndia para que a ameaa seja controlada. Ou ento, dizem: Somos
missionrios para o Japo: o Japo ser dominado pelo militarismo a
no ser que os princpios de Jesus tenham infuncia; nos enviem para
l, ento, para prevenirmos a calamidade da guerra.
A mesma grande mudana aparece na vida comunitria. Uma
nova comunidade, digamos, tem se formado. Ela possui muitas coisas
que pertencem naturalmente a uma comunidade bem dirigida; tem uma
farmcia, um clube e uma escola. Mas h algo, seus habitantes dizem
para si mesmos, que ainda est faltando: no temos igreja. Mas uma
igreja uma parte reconhecida e necessria de cada comunidade sadia.
Ento, devemos ter uma igreja. E, assim, um perito em construo de
igreja de comunidade convocado para tomar os passos necessrios.
As pessoas que falam deste modo, normalmente tm pouco interesse
prprio na religio; no lhes ocorreu entrar em um lugar secreto de
Salvao
145
comunho com o Deus santo. Mas a religio tida como necessria
para uma comunidade sadia; e, ento, por causa da comunidade, elas
desejam ter uma igreja.
Seja o que for pensado sobre essas atitudes com relao re-
ligio, perfeitamente claro que a religio crist no pode ser tratada
desta forma. Porque se uma coisa clara, que o cristianismo se recusa
a ser considerado um simples meio para um fm mais elevado. Nosso
Senhor deixou isso perfeitamente claro quando disse: Se algum vem
a mim e no aborrece a seu pai, e me,..., no pode ser meu discpulo
(Lc 14.26). O que mais estas palavras estupendas podem signifcar,
elas certamente signifcam que o relacionamento com Cristo precede
todos os outros relacionamentos, at mesmo os mais santos como o
que existe entre marido e esposa, e entre os pais e flhos. Esses outros
relacionamentos existem por causa do cristianismo e no o cristianismo
por causa deles. O cristianismo, de fato, alcanar muitas coisas teis
neste mundo, mas se for aceito a fm de alcanar estas coisas teis, no
cristianismo. O cristianismo combater o comunismo; mas se ele for
aceito com esse propsito de combater o comunismo, no cristia-
nismo. O cristianismo produzir uma nao unifcada de uma forma
lenta, mas satisfatria; mas se ele for aceito com o propsito de produzir
uma nao unifcada, no cristianismo. O cristianismo produzir uma
comunidade sadia; mas se ele for aceito com o propsito de produzir
uma comunidade sadia, no cristianismo. O cristianismo promover
a paz internacional; mas se ele for aceito com o propsito de promover
a paz internacional, no cristianismo. Nosso Senhor disse: buscai,
pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas
vos sero acrescentadas (Mt 6.33).Mas se voc buscar, em primeiro
lugar, o Reino de Deus e a Sua justia com o propsito de que todas as
coisas lhes sejam acrescentadas, voc perder tanto essas coisas quanto
o Reino de Deus.
Mas se o cristianismo for conduzido em direo ao mundo
vindouro, se for um modo pelo qual os indivduos podem escapar da
era m, atual, para um pas melhor, o que ser do evangelho social?
Cristianismo e Liberalismo
146
Neste ponto verifca-se uma das linhas mais bvias de separao entre
o cristianismo e a igreja liberal. O evangelismo antigo, diz o pregador
liberal moderno, buscava resgatar indivduos, enquanto o evangelismo
moderno busca transformar todo o organismo da sociedade: o evan-
gelismo antigo era individual; o moderno social.
Esta formulao da questo no inteiramente correta, mas
contm um elemento de verdade. verdade que o cristianismo his-
trico est em confito, em muitos pontos, com a viso coletiva dos
dias de hoje; ele enfatiza, contra as alegaes da sociedade, o valor da
alma individual. Ele prov para o indivduo um refgio de todas as
correntes futuantes da opinio humana, um lugar secreto de meditao
onde o homem pode chegar sozinho na presena de Deus. Ele d ao
homem coragem para colocar-se, se necessrio, contra o mundo; ele
resolutamente recusa fazer do indivduo um mero meio para um fm,
um mero elemento na composio da sociedade. Ele rejeita completa-
mente qualquer meio de salvao que lida com homens em multido;
ele traz o indivduo face face com Deus. Neste sentido, verdade que
o cristianismo individualista e no social.
Mas, embora o cristianismo seja individualista, no apenas
individualista. Ele cuida totalmente das necessidades sociais do homem.
Em primeiro lugar, at mesmo a comunho do homem in-
dividual com Deus no realmente individualista, mas social. Um
homem no isolado quando est em comunho com Deus; ele pode
ser considerado isolado apenas por algum que esquece a existncia real
da Pessoa suprema. Aqui, novamente, assim como em outros lugares,
a linha de segmentao entre o liberalismo e o cristianismo realmente
reduz-se a uma profunda diferena no conceito de Deus. O cristianismo
ardentemente testa; o liberalismo , na melhor das hipteses, apenas
indiferente. Se um homem vem a crer em um Deus pessoal, ento a
adorao a Ele no ser considerada como um isolamento egosta, mas
como o fm principal do homem. Isto no signifca que, na viso crist,
a adorao a Deus deva ser sempre conduzida negligncia do servio
rendido ao prximo aquele que no ama a seu irmo, a quem v,
Salvao
147
no pode amar a Deus, a quem no v (1Jo 4.20) mas isto signifca
que a adorao a Deus tem um valor prprio. A doutrina prevalecente
do liberalismo moderno muito diferente. De acordo com a crena
crist, o homem existe por causa de Deus; de acordo com a igreja
liberal, na prtica se no na teoria, Deus existe por causa do homem.
Mas o elemento social no cristianismo encontrado no apenas
na comunho entre o homem e Deus, mas tambm na comunho que
as pessoas mantm entre si. Essa comunho aparece at mesmo nas
instituies que no so especifcamente crists.
A mais importante dessas instituies, de acordo com o ensino
cristo, a famlia. E essa instituio est sendo mais e mais empurrada
para o fundo do poo. Est sendo soterrada por intruses indevidas da
comunidade e do estado. A vida moderna est tendendo cada vez mais
para ser contrria esfera do controle e da infuncia dos pais. A escolha
das escolas est sendo colocada sob o poder do estado; a comunidade
est dominando a recreao e as atividades sociais. Pode se questionar
at onde estas atividades sociais so responsveis pelo colapso moderno
do lar; muito possivelmente, esto apenas tentando preencher um vazio
que, mesmo parte delas, j havia aparecido. Mas, de qualquer modo,
o resultado claro a vida das crianas no est mais rodeada pela
atmosfera amorosa do lar cristo, mas pelo utilitarismo do estado. Uma
restaurao da religio crist ocasionaria, inquestionavelmente, o reverso
do processo; a famlia, em oposio a todas as outras instituies sociais,
alcanaria os seus direitos, novamente.
Mas o estado, mesmo quando reduzido a seus limites apro-
priados, tem um amplo lugar na vida humana, e na posse deste lugar,
apoiado pelo cristianismo. Alm disso, esse apoio independe do
carter cristo ou no cristo do estado; foi no Imprio Romano sob
Nero que Paulo disse, no h autoridade que no proceda de Deus
(Rm 13.1). O cristianismo no assume uma atitude negativa, ento,
com relao ao estado, mas reconhece, sob condies existentes, a
necessidade do governo.
O caso similar com relao aos aspectos amplos da vida hu-
Cristianismo e Liberalismo
148
mana que esto associados industrializao. O mundo vindouro
do cristianismo no envolve a retirada da batalha deste mundo; nosso
prprio Senhor, com Sua misso estupenda, viveu no meio da vida da
multido. Claramente, ento, o homem cristo no pode simplifcar
seu problema retirando-se dos negcios do mundo, mas deve aprender
a aplicar os princpios de Jesus at mesmo nos complexos problemas
da vida moderna. Neste ponto, o ensino cristo est em concordncia
total com a igreja liberal moderna; o cristo evanglico no fel sua
profsso se deixa o seu cristianismo para trs, na segunda de manh.
Ao contrrio, toda a vida, incluindo os negcios e todos os relaciona-
mentos sociais, devem se tornar obedientes lei do amor. Certamente,
o homem cristo no deveria mostrar falta de interesse no cristianismo
aplicado.
S que e aqui emerge a enorme diferena de opinio o
homem cristo cr que no pode haver cristianismo aplicado a no ser
que haja um cristianismo a ser aplicado.7 A onde o cristo difere
do liberal moderno. O liberal cr que o cristianismo aplicado tudo o
existe de cristianismo, o cristianismo sendo simplesmente um modo
de vida; o cristo cr que o cristianismo aplicado o resultado de um
ato inicial de Deus. Assim, h uma enorme diferena entre o liberal
moderno e o cristo com relao s instituies humanas, como a co-
munidade e o estado, e com relao aos esforos humanos de aplicar
a Regra de Ouro nos relacionamentos trabalhistas. O liberal moderno
otimista com relao a essas instituies; o cristo pessimista a
no ser que as instituies sejam equipadas com homens cristos. O
liberal moderno cr que a natureza humana, conforme constituda no
presente, pode ser moldada pelos princpios de Jesus; o cristo cr que
o mal s pode ser parado e no destrudo pelas instituies humanas,
e que deve haver uma transformao dos materiais humanos antes que
qualquer nova construo possa ser produzida. Esta diferena no
uma simples diferena na teoria, mas faz-se sentida, na prtica, em
todos os lugares. Ela particularmente evidente no campo missionrio.
O missionrio do liberalismo busca espalhar as bnos da civilizao
Salvao
149
crist (quaisquer que sejam), e no est particularmente interessado
em conduzir indivduos a abandonarem suas crenas pags. O missio-
nrio cristo, por outro lado, considera a satisfao com uma simples
infuncia da civilizao crist como um obstculo em vez de ajuda;
seu negcio principal, ele cr, a salvao de almas, e almas no so
salvas pelos princpios ticos simples de Jesus, mas sim por Sua obra
redentora. O missionrio cristo, em outras palavras, e o obreiro cris-
to tanto em casa quanto fora do pas, diferentemente do apstolo do
liberalismo, diz a todos os homens em todos os lugares: A bondade
humana no benefcia em nada a alma; importa-vos nascer de novo.
151
CAPTULO VII
A Igreja
Acabamos de observar que o cristianismo, assim como o liberalis-
mo, esto interessados nas instituies sociais. Mas a instituio mais
importante ainda no foi mencionada a instituio da Igreja.
Quando, de acordo com a crena crist, almas perdidas so salvas, as
salvas se tornam unidas na Igreja crist. s por uma caricatura sem
fundamento que os missionrios cristos so representados como se
no tivessem interesse na educao ou na manuteno da vida social
neste mundo; no verdade que eles esto interessados apenas em salvar
almas individuais e quando estas almas so salvas, eles as deixam aos
seus prprios cuidados. Ao contrrio, os verdadeiros cristos devem
estar unidos em todos os lugares na irmandade da igreja crist.
Este conceito cristo de irmandade muito diferente da doutrina
liberal da irmandade do homem. A doutrina liberal moderna ensina
que todos os homens, em todos os lugares, no importa sua raa ou
credo, so irmos. H um sentido no qual esta doutrina pode ser aceita
por um cristo. O relacionamento no qual todos os homens se encon-
tram uns com os outros anlogo, em alguns aspectos importantes, ao
relacionamento de irmandade. Todos os homens tm o mesmo Criador
e a mesma natureza. O cristo pode aceitar tudo o que o liberal moderno
quer dizer por irmandade do homem. Mas o cristo conhece tambm
um relacionamento muito mais ntimo do que o relacionamento geral
do homem com o homem e para este relacionamento mais ntimo
que ele reserva o termo irmo. A verdadeira irmandade, de acordo
com o ensino cristo, a irmandade dos remidos.
No h nada limitado neste ensino visto que a irmandade crist
est aberta, sem distino, a todos; e o cristo busca trazer todos os
homens para ela. O servio cristo, verdade, no limitado famlia
da f; todos os homens, cristos ou no, so nosso prximo se neces-
A

I
g
r
e
j
a
Cristianismo e Liberalismo
152
sitam de algo. Mas se realmente amamos nosso prximo, nunca nos
contentaremos em cuidarmos de suas feridas ou derramarmos leo
e vinho ou conferir-lhes qualquer servio menor. Devemos, de fato,
fazer estas coisas por eles. Mas a principal ocupao de nossas vidas
ser conduzi-los ao Salvador de suas almas.
nesta irmandade de pecadores nascidos de novo, esta irmanda-
de de remidos, que o cristo encontra a esperana da sociedade. Ele
no encontra esperana slida na melhoria das condies terrenas ou
na modelagem das instituies humanas sob a infuncia da Regra de
Ouro. Estas coisas, de fato, devem ser bem vindas. Elas podem aliviar
os sintomas do pecado de tal forma que pode haver tempo para aplicar
o verdadeiro remdio; elas podem servir para produzir condies favo-
rveis na terra para a propagao da mensagem do Evangelho; elas so
valiosas at mesmo por sua prpria causa. Mas para o cristo, seu valor
em si mesmo certamente pequeno. Uma construo slida no pode
ser edifcada quando todos os materiais esto estragados; uma sociedade
abenoada no pode ser formada por homens que ainda esto sob a
maldio do pecado. As instituies humanas no devem realmente ser
moldadas pelos princpios cristos aceitos pelos no salvos, mas pelos
homens cristos; a verdadeira transformao da sociedade ocorrer pela
infuncia daqueles que foram, eles mesmos, remidos.
Assim, o cristianismo difere do liberalismo no modo em que a
transformao da sociedade concebida. Mas, de acordo com a crena
crist, assim como no liberalismo, realmente deve haver uma trans-
formao da sociedade; no verdade que o evangelista cristo est
interessado na salvao de indivduos sem se interessar pela salvao
da raa. E, mesmo antes da salvao de toda a sociedade ser alcanada,
j existe uma sociedade daqueles que foram salvos. Esta sociedade a
Igreja. A Igreja a resposta crist mais elevada s necessidades sociais
das pessoas.
A Igreja invisvel, a verdadeira associao dos remidos, encontra
expresso nas associaes de cristos que se constituem na Igreja visvel
hoje. Mas, qual o problema com a Igreja visvel? Qual a razo para
A Igreja
153
sua bvia fraqueza? H, talvez, muitas causas para a fraqueza. Mas
uma delas perfeitamente clara a Igreja de hoje tem sido infel ao
seu Senhor, admitindo grandes associaes de pessoas no crists no
apenas em seu rol de membros, mas em suas agncias de ensino. De
fato, inevitvel que algumas pessoas que no so verdadeiramente
crists encontrem lugar na Igreja visvel; os homens falveis no podem
discernir o corao, e muitas profsses de f que parecem ser genunas
podem ser realmente falsas. Mas no este tipo de erro ao qual nos
referimos agora. O que queremos dizer no a admisso de indivdu-
os cujas confsses de f podem no ser sinceras, mas a admisso de
grandes associaes de pessoas que nunca fzeram qualquer confsso
de f realmente adequada e cuja atitude com relao ao Evangelho
completamente oposta atitude crist. Alm disso, estas pessoas no
tm sido admitidas apenas no rol de membros, mas tambm no mi-
nistrio da Igreja e, a uma extenso crescente, tem-se permitido que
dominem seus conclios e determinem seu ensino. A grande ameaa
Igreja crist hoje no vem dos inimigos externos, mas dos inimigos
internos; vem da presena, dentro da Igreja, de um tipo de f e prtica
que anti-crist no seu cerne.
No estamos lidando aqui com questes pessoais delicadas; no
estamos intencionando afrmar se este ou aquele homem cristo ou
no. S Deus pode decidir tais questes; nenhum homem pode dizer
com segurana se a atitude de certos indivduos liberais com relao
a Cristo f salvadora ou no. Mas uma coisa perfeitamente clara
quer os liberais sejam ou no cristos, de qualquer modo perfeita-
mente claro que o liberalismo no cristianismo. E sendo este o caso,
altamente indesejvel que o liberalismo e o cristianismo continuem a ser
propagados dentro dos limites da mesma organizao. Uma separao
entre os dois grupos na Igreja a necessidade urgente do momento.
Muitos, na verdade, esto tentando evitar a separao. Por que, eles
dizem, os irmos no podem viver juntos em unidade? A Igreja, nos
dizem, tem lugar tanto para os liberais quanto para os conservadores.
Pode-se permitir que os conservadores permaneam se mantiverem as
Cristianismo e Liberalismo
154
questes insignifcantes no segundo plano e preocuparem-se princi-
palmente com as questes mais importantes da lei. E, entre as coisas
assim designadas como insignifcantes, est a Cruz de Cristo como
uma expiao realmente vicria pelo pecado.
Esta falta de clareza da questo atesta uma estreiteza realmente
surpreendente por parte do pregador liberal. A estreiteza no consiste de
uma devoo defnida a certas convices ou em uma rejeio defnida
a outras. Mas o homem estreito o homem que rejeita as convices
de outro homem sem primeiro esforar-se por entend-las, o homem
que no faz esforo para enxergar as coisas a partir do ponto de vista do
outro homem. Por exemplo, no estreito rejeitar a doutrina Catlica
Romana de que no h salvao fora da Igreja. No estreito tentar
convencer os catlicos romanos de que a doutrina est errada. Mas
seria muito estreito dizer ao catlico romano: Voc pode prosseguir
sustentando sua doutrina sobre a Igreja e eu sustentarei a minha, mas
nos unamos em nossa obra crist visto que, a despeito destas diferen-
as insignifcantes, concordamos nas questes que referem-se ao bem
estar da alma. Porque, naturalmente, este discurso simplesmente
cai na ignorncia da base; o catlico romano no pode sustentar sua
doutrina de Igreja e, ao mesmo tempo, rejeit-la, como seria requerido
pelo programa de unidade de Igreja ora sugerido. Um protestante que
falasse desta forma seria estreito porque, totalmente independente da
questo de quem est correto sobre a Igreja, ele ou o catlico romano,
iria mostrar claramente que no fez o menor esforo para entender o
ponto de vista catlico romano.
O caso similar com o programa liberal para a unidade na Igreja.
Nunca poderia ser advogado por algum que tivesse feito o mnimo
esforo para entender o ponto de vista de seu oponente na controvr-
sia. O pregador liberal diz para o grupo conservador da Igreja: Nos
unamos na mesma congregao visto que, naturalmente, as diferenas
doutrinrias so insignifcantes. Mas a prpria essncia do conser-
vadorismo na Igreja considerar as diferenas doutrinrias no como
insignifcantes, mas como questes de suprema importncia. Um
A Igreja
155
homem no pode ser evanglico ou conservador (ou, como ele
mesmo diria, simplesmente um cristo) e considerar a Cruz de Cristo
como algo insignifcante. Supor que ele pode fazer isso o extremo da
estreiteza. No necessariamente estreito rejeitar o sacrifcio vicrio
de nosso Senhor como o meio nico de salvao. Pode ser muito errado
(e cremos que ), mas no necessariamente estreito. Mas supor que
um homem pode sustentar o sacrifcio vicrio de Cristo e, ao mesmo
tempo, depreciar esta doutrina, supor que um homem pode crer que
o Filho eterno de Deus realmente levou a culpa dos pecados dos ho-
mens na Cruz e, ao mesmo tempo, considerar esta crena como algo
insignifcante sem estar dirigido ao bem estar das almas dos homens
isto muito estreito e absurdo. No iremos a lugar algum nesta
controvrsia a no ser que faamos um esforo sincero para entender
o ponto de vista da outra pessoa.
Mas, ainda por outra razo, o esforo para soterrar as diferenas
doutrinrias e unir a Igreja em um programa de culto cristo insatis-
fatrio. insatisfatrio porque, em sua forma contempornea normal,
desonesto. Seja o que for pensado da doutrina crist, difcilmente
pode ser negado que a honestidade uma das questes mais impor-
tantes da lei. A honestidade, porm, est sendo abandonada de forma
indiscriminada pelo grupo liberal em muitas denominaes, hoje.
Para reconhecer este fato, ningum precisa tomar lados com relao
s questes doutrinrias ou histricas. Suponha que a devoo a um
credo seja um sinal de estreiteza ou intolerncia, suponha que a Igreja
deva ser fundamentada na devoo ao ideal de Jesus ou no desejo de
colocar Seu esprito em operao no mundo, e de forma alguma em
uma confsso de f, com relao Sua obra redentora. Mesmo se
tudo isso fosse verdadeiro, mesmo se uma Igreja doutrinria fosse algo
indesejvel, ainda assim seria verdadeiro que, na realidade, muitas (em
esprito, de fato, todas) igrejas evanglicas so igrejas doutrinrias, e se
um homem no aceita o seu credo, ele no tem direito a um lugar no
seu ministrio de ensino. O carter doutrinrio das igrejas expresso de
forma diferente nas diferentes denominaes, mas o exemplo da Igreja
Cristianismo e Liberalismo
156
Presbiteriana talvez possa servir para ilustrar o que queremos dizer.
requerido, por ocasio da sua ordenao, que todos os ofciais na Igreja
Presbiteriana, incluindo os ministros, respondam claramente a uma
srie de questes que comea com as duas seguintes:
Voc cr que as Escrituras do Antigo e Novo Testamentos so a
Palavra de Deus, a nica regra infalvel de f e prtica?
Voc sinceramente recebe e adota a Confsso de F desta Igreja,
como contendo o sistema de doutrina ensinado nas Santas Escrituras?
Se estas questes constitucionais no fxam claramente a base
doutrinria da Igreja Presbiteriana, difcil ver como qualquer lin-
guagem humana poderia faz-lo. Porm, imediatamente aps fazer
esta declarao solene, imediatamente aps declarar que a Confsso
de Westminster contm o sistema de doutrina ensinado nas Escrituras
infalveis, muitos ministros da Igreja Presbiteriana comeam a desprezar
esta mesma Confsso e a doutrina da infalibilidade da Escritura qual
eles solenemente acabaram de se comprometer!
No estamos falando agora dos membros da Igreja, mas do minist-
rio, e no estamos falando do homem que est perturbado por dvidas
graves e pergunta a si mesmo se, com suas dvidas, pode honestamente
continuar a ser membro da Igreja. Para as grandes multides de almas
assim perturbadas, a Igreja oferece generosamente sua comunho e
sua ajuda; seria um crime bani-los. H muitos homens de pouca f
em nossos tempos tumultuosos. No deles que ns falamos. Deus
conceda que eles possam obter conforto e ajuda atravs das ministra-
es da Igreja!
Estamos falando de homens muito diferentes destes homens de
pouca f destes homens que esto perturbados por dvidas e que
buscam seriamente a verdade. Os homens aos quais nos referimos no
esto buscando um lugar como membro da Igreja, mas um lugar no
ministrio, e eles no desejam aprender, mas ensinar. Eles no so ho-
mens que dizem, Eu creio! Ajuda-me na minha falta de f! (Mc 9.24),
mas homens orgulhosos da sua posse de conhecimento deste mundo e
que buscam um lugar no ministrio para que possam ensinar o que
A Igreja
157
diretamente contrrio Confsso de F qual submeteram-se. Vrias
desculpas so dadas para este curso de ao o crescimento do costume
pelo qual as questes constitucionais supostamente tornaram-se letra
morta, vrias reservas mentais, vrias interpretaes da declarao
(que, naturalmente, signifcam uma reverso completa de signifcado).
Mas, nenhuma destas desculpas pode mudar o fato essencial. Desejvel
ou no, a declarao de ordenao parte da constituio da Igreja.
Se um homem pode se colocar naquela plataforma, ele pode ser um
ofcial na Igreja Presbiteriana; se no pode se colocar nela, ele no tem o
direito de ser um ofcial na Igreja Presbiteriana. E, sem dvida, o caso
essencialmente similar em outras Igrejas evanglicas. Quer gostemos ou
no, estas Igrejas so fundamentas em um credo; so organizadas para
a propagao de uma mensagem. Se um homem deseja combater esta
mensagem em vez de propag-la, ele no tem o direito, no importa o
quo falsa esta mensagem seja, de ganhar uma posio vantajosa para
combat-la, fazendo uma declarao de f que claramente falando
no verdadeira.
Mas se este curso de ao errado, outro curso de ao perfeita-
mente aberto ao homem que deseja propagar o cristianismo liberal.
Ao encontrar igrejas evanglicas existentes s quais estar obrigado
a um credo que no aceita, ele pode unir-se a algum outro corpo
existente ou fundar um novo corpo que o satisfaa. Naturalmente, h
certas desvantagens bvias neste curso o abandono dos prdios da
igreja aos quais est ligado, a quebra nas tradies de famlia, o dano
de vrios tipos ao sentimento. Mas h uma vantagem suprema que
sobrepuja todas estas desvantagens. a vantagem da honestidade. O
caminho da honestidade nestas questes pode ser spero e espinhoso,
mas pode ser trilhado. E ele j tem sido trilhado por exemplo,
pela Igreja Unitariana. A Igreja Unitariana franca e honestamente
o tipo exato de igreja que o pregador liberal deseja ou seja, uma
igreja sem a autoridade da Bblia, sem requerimentos doutrinrios
e sem um credo.
Honestamente, a despeito de tudo o que pode ser dito e feito, no
Cristianismo e Liberalismo
158
uma futilidade, mas uma das questes mais importantes da lei. Com
certeza, tem seu prprio valor, um valor completamente independente
das conseqncias. Mas as conseqncias da honestidade no seriam,
no caso agora em discusso, insatisfatrios; aqui, como em qualquer
outro lugar, a honestidade se mostraria provavelmente como a melhor
poltica. Ao se retirar das igrejas confessionais igrejas fundamentadas
em um credo derivado da Escritura o pregador liberal estaria, de fato,
sacrifcando a oportunidade, quase ao seu alcance, de obter controle
destas igrejas confessionais para mudar seu carter fundamental. O
sacrifcio desta oportunidade signifcaria que a esperana de voltar as
fontes das igrejas evanglicas para a propagao do liberalismo estaria
perdida. Mas o liberalismo certamente no sofreria no fnal. Pelo me-
nos, no haveria necessidade de usar linguagem duvidosa, de evitar a
ofensa. O pregador liberal obteria o respeito pessoal total at mesmo
dos seus oponentes, e toda a discusso seria colocada em um nvel mais
elevado. Tudo seria perfeitamente sincero e aberto. E, se o liberalismo
fosse verdadeiro, a mera perda das fontes fsicas no o impediria de
percorrer o seu caminho.
Neste ponto, pode surgir uma questo. Se deve haver uma separa-
o entre os liberais e os conservadores na Igreja, por que no se reti-
ram os conservadores? Com certeza, isso pode ocorrer. Se a ala liberal
realmente obtiver controle total dos conclios, ento nenhum cristo
evanglico poder continuar a apoiar a obra da Igreja. Se um homem
cr que a salvao do pecado s obtida atravs da morte expiatria
de Jesus, ento ele no pode honestamente apoiar, atravs dos seus
dons e da sua presena, uma propaganda que pretende produzir uma
impresso exatamente oposta. Fazer isso signifcaria cometer o mais
terrvel assassinato possvel. Se a ala liberal, ento, realmente obtiver
controle da Igreja, os cristos evanglicos devem estar preparados para
se retirarem, no importa o que isso for custar. Nosso Senhor morreu
por ns e, com certeza, no devemos neg-Lo em favor dos homens.
Mas, at o presente momento, esta situao ainda no apareceu; a base
doutrinria ainda se encontra frme nas constituies das igrejas evan-
A Igreja
159
glicas. E h uma outra razo real pela qual no so os conservadores
que devem se retirar. A razo encontrada na responsabilidade que as
igrejas sustentam. Esta responsabilidade inclui os recursos que a igreja
possui. Ao contrrio do que parece ser a opinio da maioria, arriscamo-
-nos a considerar uma responsabilidade como algo sagrado. Os recursos
das igrejas evanglicas so presididos sob uma responsabilidade muito
defnida; eles esto comprometidos nos vrios organismos da igreja
para a propagao do evangelho exposto na Bblia e nas confsses de
f. Dedicar esses recursos a qualquer outro propsito, mesmo que este
propsito seja, em si mesmo, muito mais desejvel, seria uma violao
da responsabilidade.
Deve se admitir que a situao presente refete essa descrio.
Fundos dedicados para a propagao do evangelho por homens e
mulheres devotos de geraes prvias ou entregues por congregaes
perfeitamente evanglicas hoje, esto sendo parcialmente usados em
quase todas as igrejas na propagao do que diametralmente opos-
to f evanglica. Esta situao, com certeza, no deve continuar;
uma ofensa a cada homem cuidadosamente honesto, cristo ou no.
Mas, permanecendo nas igrejas existentes, os conservadores esto em
uma posio fundamentalmente diferente da dos liberais; visto que os
conservadores esto de acordo com as constituies claras das igrejas,
enquanto que a ala liberal s pode se manter atravs de uma submisso
duvidosa s declaraes nas quais no acredita, realmente.
Mas como uma situao to anmala pode chegar a um fm? O
melhor caminho seria, indubitavelmente, a retirada voluntria dos
ministros liberais das igrejas confessionais, cujas confsses, no sentido
histrico simples, no aceitam. No abandonamos completamente
ainda a esperana desta soluo. Nossas diferenas com a ala liberal
na Igreja so realmente profundas, mas, com relao obrigao da
simples honestidade do discurso, algum acordo certamente pode ser
alcanado. Com certeza, a retirada dos ministros liberais das igrejas
doutrinrias seria um grande avano no interesse da harmonia e da
cooperao. Nada produz tanto confito quanto uma unidade forada,
Cristianismo e Liberalismo
160
dentro da mesma organizao, daqueles que discordam fundamental-
mente quanto aos objetivos.
Mas a defesa desta separao no um exemplo fagrante de in-
tolerncia? Esta objeo freqentemente levantada. Mas ela ignora
completamente a diferena entre as organizaes voluntrias e involun-
trias. As organizaes involuntrias devem ser tolerantes, mas as orga-
nizaes voluntrias, at onde relaciona-se ao propsito fundamental
da sua existncia, deve ser intolerante ou deixa de existir. O estado
uma organizao involuntria; um homem forado a ser um membro,
quer queira ou no. Ento, uma interferncia liberdade quando o
estado prescreve qualquer tipo de opinio ou qualquer tipo de educa-
o a seus cidados. Mas, dentro do estado, deveria ser permitido que
cidados individuais que desejam unir-se para um propsito especial
ajam desta forma. Especialmente na esfera da religio, esta permisso
de indivduos se unirem um dos direitos que repousam na prpria
fundao de nossa liberdade civil e religiosa. O estado no escrutina
a exatido ou erro do propsito religioso para o qual estas associaes
religiosas voluntrias so formadas se empreendesse tal escrutnio,
toda a liberdade religiosa estaria perdida mas simplesmente protege
o direito de indivduos se unirem para qualquer propsito religioso
que escolham.
Entre essas associaes voluntrias se encontram as igrejas evang-
licas. Uma igreja evanglica composta de um nmero de pessoas que
chegaram a um acordo quanto a uma certa mensagem sobre Cristo e
que desejam unir-se na propagao desta mensagem, como exposto no
seu credo baseado na Bblia. Ningum forado a unir-se ao corpo
assim formado; e por causa desta ausncia total de compulso, no pode
haver interferncia na liberdade da manuteno de qualquer propsito
especfco por exemplo, a propagao de uma mensagem como
um propsito fundamental da associao. Se outras pessoas desejam
formar uma associao religiosa com algum outro propsito alm da
propagao de uma mensagem por exemplo, o propsito de promo-
ver no mundo um certo tipo de vida simplesmente pela exortao e pela
A Igreja
161
inspirao do exemplo de Jesus tm perfeita liberdade para assim
o fazerem. Mas quando uma organizao, edifcada com o propsito
fundamental de propagar uma mensagem, passa seus recursos e seu
nome para aqueles que esto engajados em combater esta mensagem,
isto no tolerncia, mas simples desonestidade. Apesar disso, esse
exatamente o curso de ao advocado por aqueles que permitem que a
religio no doutrinria seja ensinada no nome das igrejas doutrinrias
igrejas que so claramente doutrinrias tanto nas suas constituies
quanto nas declaraes que requerem de cada candidato ordenao.
A questo pode ser esclarecida por uma ilustrao da vida secular.
Suponha que em uma campanha poltica nos Estados Unidos seja
formado um clube Democrata com o propsito de promover a causa
do partido Democrata. Suponha que existam certos cidados que se
opem aos dogmas do clube Democrata e, fazendo oposio, desejam
apoiar o partido Republicano. Qual a forma honesta para que alcan-
cem o seu propsito? Claramente, a simples formao de um clube
Republicano que dever divulgar propaganda a favor dos princpios
Republicanos. Mas suponha que, em vez de seguirem este curso simples
de ao, os defensores dos princpios Republicanos decidam fazer uma
declarao de aceitao dos princpios Democratas, obtendo, assim, a
entrada no clube Democrata, mas, fnalmente, desviam os recursos para
uma propaganda anti-Democrata. Este plano pode ser engenhoso, mas
seria honesto? Mesmo considerando isso, exatamente este plano que
adotado pelos defensores de uma religio no doutrinria os quais,
pela subscrio a um credo, obtm entrada no ministrio de ensino
das igrejas doutrinrias ou evanglicas. Que ningum se ofenda com a
ilustrao tirada da vida comum. No estamos, nem por um momento,
sugerindo que a Igreja no seja mais do que um clube poltico. Mas o
fato da Igreja ser mais do que um clube poltico no signifca que h
qualquer abolio dos princpios simples da honestidade nas questes
eclesisticas. A Igreja possivelmente pode ser mais honesta, mas certa-
mente no deve ser menos honesta do que um clube poltico.
Com certeza, o carter essencialmente doutrinrio das igrejas
Cristianismo e Liberalismo
162
evanglicas est frmemente fxado. Um homem pode discordar da
Confsso de F de Westminster, por exemplo, mas difcilmente pode
deixar de ver o que ela signifca; difcilmente, pelo menos, pode deixar
de entender o sistema de doutrina que ensinado nela. A Confs-
so, quaisquer que sejam suas falhas, com certeza no desprovida de
assertividade. E, certamente, um homem que solenemente aceita este
sistema de doutrina como seu prprio, no pode, ao mesmo tempo,
ser um advogado de uma religio no doutrinria que considera o
prprio teor e substncia da Confsso e o prprio centro e cerne da
Bblia sobre a qual baseada como algo insignifcante. O caso em outras
igrejas evanglicas similar. A Igreja Episcopal Protestante, na qual
alguns membros podem at mesmo se ressentirem do ttulo distintivo
de evanglica, claramente fundamentada em um credo, e este cre-
do, incluindo o sobrenaturalismo exultante do Novo Testamento e a
redeno oferecida por Cristo, est claramente presente e entrelaado
no Livro de Orao Pblica que cada sacerdote deve ler em seu prprio
nome e em nome da congregao.
A separao do liberalismo naturalista das igrejas evanglicas sem
dvida diminuiria grandemente o tamanho das igrejas. Mas os trezentos
de Gideo eram mais poderosos do que os trinta e dois mil com os
quais a marcha contra os midianitas comeou.
Certamente, a situao presente carregada de fraqueza mortal.
Os cristos foram redimidos do pecado, sem qualquer mrito prprio,
pelo sacrifcio de Cristo. Mas cada pessoa que foi verdadeiramente
redimida do pecado deseja conduzir outras ao mesmo evangelho
abenoado pelo qual ela mesma foi salva. A propagao do evangelho
claramente o regozijo, assim como a obrigao de cada pessoa crist.
Mas como o evangelho deve ser propagado? A resposta natural que ele
deve ser propagado atravs das agncias da Igreja junta de misses e
outras semelhantes. Uma obrigao bvia de contribuir com as agncias
da Igreja, ento, repousa sobre os cristos. Mas, neste ponto surge a
perplexidade. O cristo descobre, para sua consternao, que as agn-
cias da Igreja esto propagando no apenas o evangelho encontrado na
A Igreja
163
Bblia e nos credos histricos, mas tambm um tipo de ensino religioso
que , em cada ponto, o oposto diametral do evangelho. A questo
naturalmente levantada se h qualquer razo para se contribuir com
tais agncias. De cada valor contribudo, talvez metade v para o suporte
de verdadeiros missionrios da Cruz, enquanto que a outra metade
vai para o suporte daqueles que esto persuadindo homens de que a
mensagem da Cruz desnecessria e errada. Se parte de nossas ofertas
deve ser usada para neutralizar a outra parte, a contribuio s juntas
missionrias no totalmente absurda? A questo pode ser levantada
de forma muito natural. Ela no deveria ser realmente respondida afo-
badamente de uma forma hostil contribuio s juntas missionrias.
Talvez seja melhor que o evangelho seja pregado e combatido pelas
mesmas agncias do que no pregado de forma alguma. De qualquer
modo, no se deve permitir que os verdadeiros missionrios da Cruz
passem por necessidades, muito embora as juntas de misses que os
suportam se revelem ms. Mas a situao, do ponto de vista do cristo
evanglico, insatisfatria ao extremo. Muitos cristos buscam aliviar
a situao especifcando o recebedor de suas ofertas em vez de permitir
que sejam distribudas pela junta de misso. Mas, neste ponto, uma
pessoa se depara com a centralizao do poder que est acontecendo
na Igreja moderna. Por causa da centralizao, descobre-se que a de-
signao das ofertas muitas vezes ilusria. Se as ofertas so dedicadas
pelos doadores a algum brao da misso, reconhecidamente evanglico,
isso nem sempre aumenta realmente os recursos daquele setor; porque
as juntas missionrias podem simplesmente cortar a proporo deter-
minada para aquele esforo missionrio dos fundos no designados,
e o resultado fnal exatamente o mesmo como se no tivesse havido
designao de oferta.
A existncia e a necessidade das juntas missionrias e de agncias
semelhantes impede geralmente, uma soluo bvia da difculdade atual
da Igreja a soluo oferecida pela autonomia local da congregao.
Pode ser sugerido que cada congregao determine sua prpria confsso
de f ou seu prprio programa de trabalho. Ento, cada congregao
Cristianismo e Liberalismo
164
aparentaria ser responsvel apenas por si mesma, e seria aliviada da
tarefa odiosa de julgar outras. Mas a sugesto impraticvel. parte da
questo, se um sistema puramente congregacional de governo de igreja
mesmo desejvel, ele impossvel quando as agncias missionrias
esto envolvidas. Muitas congregaes obviamente devem unir-se no
suporte a estas agncias; e a questo levantada se as congregaes
evanglicas podem honestamente suportar agncias que so opostas
f evanglica.
De qualquer modo, a situao no pode ser consertada pela igno-
rncia dos fatos. O fato simples que o liberalismo, verdadeiro ou falso,
no mera heresia no mera divergncia em pontos isolados
do ensino cristo. Ao contrrio, ele procede de uma raiz totalmente
diferente, e constitui, na sua essncia, um sistema unitrio prprio.
Isto no signifca que os cristos que tm sido afetados pelo ensino
liberal em um ponto, tenham sido afetados em todos os pontos. s
vezes, h uma falta salutar de lgica que previne que o todo da f de
um homem seja destrudo quando ele abre mo de uma parte. Mas o
caminho verdadeiro para examinar um movimento espiritual em suas
relaes lgicas; a lgica a grande dinmica, e as implicaes lgicas
de qualquer tipo de pensamento so, mais cedo ou mais tarde, inves-
tigadas. E, considerado como um todo, mesmo como realmente existe
hoje, o liberalismo naturalista um fenmeno claramente unitrio; ele
tende cada vez mais a eliminar de si mesmo os remanescentes ilgicos
da crena crist. Ele difere do cristianismo na sua viso de Deus, do
homem, do lugar de autoridade e do caminho de salvao. E difere do
cristianismo no apenas na teologia, mas no todo da vida. s vezes,
diz-se, realmente, que pode haver comunho de sentimentos quando a
comunho de pensamentos j se foi, uma comunho de corao distinta
da comunho da razo. Mas, com relao presente controvrsia, esta
distino no se aplica. Ao contrrio, na leitura de livros e na ateno
aos sermes dos mestres liberais recentes to despreocupados com o
problema do pecado, to desprovidos de toda simpatia pela humanida-
de culpada, to inclinados a abusarem e ridicularizarem as coisas mais
A Igreja
165
queridas ao corao de cada cristo uma pessoa s pode confessar
que se o liberalismo deve volver para a comunho crist, deve haver
uma mudana de corao to completa quanto uma mudana de men-
te. Que Deus conceda que essa mudana de corao acontea! Mas,
enquanto isso, a situao atual no deve ser ignorada, mas encarada.
O cristianismo est sendo atacado internamente por um movimento
que anti-cristo em seu cerne.
Qual a obrigao do cristo nesta hora? Em particular, qual a
obrigao dos ofciais cristos da Igreja?
Em primeiro lugar, eles deveriam encorajar aqueles que esto se
engajando em lutas intelectuais e espirituais. Eles no deveriam dizer,
no sentido em que alguns leigos dizem, que mais tempo deveria ser
devotado propagao do cristianismo e menos sua defesa. Com
certeza, deve haver a propagao do cristianismo. Crentes certamente
no deveriam contentar-se em evitar os ataques, mas deveriam tam-
bm esclarecer de forma ordenada e positiva as riquezas completas do
evangelho. Mas muito mais pretendido por aqueles que requerem
menos defesa e mais propagao. O que eles realmente pretendem
o desencorajamento de toda a defesa intelectual da f. E suas palavras
vm como um golpe na face daqueles que esto travando uma grande
batalha. Na realidade, no deveria ser devotado menos, mas mais tempo
defesa do evangelho. De fato, a verdade no pode ser dita claramente
sem ser nomeada comandante contra o erro. Assim, uma grande parte
do Novo Testamento polmica; a enunciao da verdade evanglica
foi ocasionado pelos erros que surgiram nas igrejas. Assim ser sempre
por causa das leis fundamentais da mente humana. Alm disso, a crise
atual deve ser considerada. Pode ter havido um dia onde a propagao
do evangelho foi feita sem defesa. Mas este dia passado. No presente,
quando os oponentes do evangelho esto quase em controle das nossas
igrejas, o menor esquivar-se da defesa do evangelho apenas infdeli-
dade absoluta ao Senhor. Houve grandes crises prvias na histria da
Igreja, crises quase comparveis a esta. Uma surgiu no segundo sculo,
quando a prpria vida da cristandade foi ameaada pelos gnsticos.
Cristianismo e Liberalismo
166
Outra surgiu na Idade Mdia quando o evangelho da graa de Deus
parecia esquecido. Nestes tempos de crise, Deus sempre salvou a Igreja.
Mas Ele no a salvou atravs de pacifstas teolgicos e sim atravs de
contendores vigorosos a favor da verdade.
Em segundo lugar, os ofciais cristos da Igreja deveriam executar
sua obrigao decidindo sobre as qualifcaes dos candidatos ao mi-
nistrio. A questo Por Cristo ou contra ele? constantemente surge
no exame de candidatos ordenao. Muitas vezes se tenta obscurecer a
questo. Freqentemente dito: O candidato, sem dvida, ir mover-
-se em direo verdade; que ele seja enviado a aprender e tambm a
pregar. E assim, outro oponente do evangelho entra nos conclios da
Igreja, e outro falso profeta sai para encorajar pecadores a se colocarem
diante do trono de julgamento de Deus cobertos com os trapos mise-
rveis da sua prpria justia. Esta ao no realmente amvel para
o prprio candidato. Nunca amvel encorajar um homem a entrar
em uma vida de desonestidade. O fato que freqentemente parece ser
esquecido que as Igrejas evanglicas so organizaes puramente vo-
luntrias; no se exige que ningum entre em seus cultos. Se um homem
no pode aceitar a crena destas igrejas, h outros corpos eclesisticos
nos quais ele pode encontrar um lugar. A crena da Igreja Presbiteriana,
por exemplo, claramente exposta na Confsso de F, e a Igreja nunca
se permitir qualquer calor de comunho ou se engajar com vigor real
em sua obra at que seus ministros estejam em total acordo com esta
crena. estranho como, no interesse de uma gentileza totalmente
falsa para com as pessoas, os cristos, s vezes, desejam abrir mo de
sua lealdade ao Senhor crucifcado.
Em terceiro lugar, os ofciais cristos da Igreja deveriam mostrar
sua lealdade a Cristo em sua capacidade como membros de congrega-
es individuais. A questo freqentemente surge em conexo com a
escolha do pastor. Este homem, diz-se, um pregador brilhante. Mas
qual o contedo da sua pregao? Sua pregao repleta do evangelho
de Cristo? A resposta muitas vezes evasiva. O pregador em questo,
diz-se, tem uma boa posio na Igreja e nunca negou as doutrinas da
A Igreja
167
graa. Conseqentemente, encorajado, ele deveria ser chamado para
o pastorado. Mas devemos nos satisfazer com tais garantias negativas?
Devemos nos satisfazer com pregadores que meramente no negam
a Cruz de Cristo? Deus conceda que esta satisfao seja quebrada! As
pessoas esto perecendo sob a ministrao daqueles que no negam
a Cruz de Cristo. Algo mais do que isso certamente necessrio. Que
Deus nos envie ministros que em vez de meramente evitarem a nega-
o da Cruz, estejam pegando fogo com a Cruz, cuja vida inteira seja
sacrifcio queimado de gratido ao Salvador abenoado que os amou
e Se deu por eles!
Em quarto lugar o mais importante de todos deve haver
uma renovao da educao crist. A rejeio do cristianismo devida
a vrias causas. Mas uma causa potente a simples ignorncia. Em
inmeros casos, o cristianismo rejeitado simplesmente porque os
homens no tm a menor noo do que ele . Um fato considervel da
histria recente da Igreja o crescimento espantoso da ignorncia da
Igreja. Sem dvida, vrias causas podem ser apontadas para esta situao
lamentvel. O desenvolvimento parcialmente devido ao declnio geral
da educao pelo menos no que diz respeito literatura e histria.
As escolas atuais esto sendo arruinadas pela noo absurda de que a
educao deveria seguir a linha de menor resistncia, e que algo pode
ser extrado da mente antes que qualquer coisa seja introduzida nela.
Elas tambm esto sendo arruinadas por uma nfase exagerada na
metodologia s custas do contedo e no que materialmente til s
custas da herana espiritual elevada da humanidade. Estas tendncias
lamentveis, alm disso, correm o risco de se tornarem permanentes
atravs da extenso sinistra do controle do estado. Mas o crescimento
anormal da ignorncia da Igreja tambm devido a algo alm do
declnio geral na educao. O crescimento da ignorncia na Igreja
o resultado lgico e inevitvel da falsa noo de que o cristianismo
uma vida e no uma doutrina tambm; se o cristianismo no uma
doutrina, ento, naturalmente, o ensino no necessrio a ele. Mas,
quaisquer que sejam as causas para o crescimento da ignorncia na
Cristianismo e Liberalismo
168
Igreja, o mal deve ser remediado. Deve ser remediado principalmente
atravs de uma renovao da educao crist na famlia; mas tambm
pelo uso de quaisquer outras agncias educacionais que a Igreja possa
encontrar. A educao crist o principal negcio atual para cada cristo
srio. O cristianismo no pode subsistir a no ser que homens saibam o
que ele ; e a soluo lgica e clara no aprender o que o cristianismo
atravs de seus oponentes, mas sim daqueles que so, eles mesmos,
cristos. Este mtodo de procedimento seria o nico mtodo honesto
no caso de qualquer movimento. Mas ainda mais no caso de um
movimento como o cristianismo que tem fundamentado tudo o que
consideramos mais querido. As pessoas tm abundantes oportunidades
hoje de aprender o que pode ser dito contra o cristianismo, e apenas
claro que eles devam aprender algo sobre o que est sendo atacado.
Estas medidas so necessrias hoje. O presente no um tempo
para tranqilidade ou prazer, mas para seriedade e obra splice. Uma
crise terrvel tem surgido, de forma inquestionvel, na Igreja. No
ministrio das igrejas evanglicas so encontradas multides daqueles
que rejeitam o evangelho de Cristo. Pelo uso duvidoso de frases tra-
dicionais, pela representao de diferenas de opinio como se fossem
apenas diferenas sobre a interpretao da Bblia, a entrada na Igreja foi
assegurada queles que so hostis com relao s prprias bases da f.
E agora, h algumas indicaes de que a fco da conformidade
ao passado deva ser abandonada, e deva se permitir que o signifcado
real do que est acontecendo aparea. A Igreja, supe-se aparentemente,
tem quase sido educada ao ponto onde as ncoras da Bblia podem
ser abertamente rejeitadas e a doutrina da Cruz de Cristo relegada ao
limbo das sutilezas descartveis.
Apesar disso, no h lugar para desespero na vida crist. Apenas,
nossa esperana no deveria ser edifcada sobre a areia. No deveria
ser edifcada sobre uma ignorncia cega do perigo, mas somente sobre
as promessas preciosas de Deus. Os leigos, assim como os ministros,
deveriam retornar com nova seriedade, nestes dias difceis, ao estudo
da Palavra de Deus.
A Igreja
169
Se a Palavra de Deus for atendida, a batalha crist ser lutada tanto
com amor quanto com fdelidade. Paixes de partido e animosidades
pessoais sero colocadas de lado, mas, por outro lado, at mesmo os an-
jos do cu sero rejeitados se pregarem um evangelho diferente daquele
abenoado evangelho da Cruz. Cada pessoa deve decidir qual o lado
em que se colocar. Deus conceda que possamos escolher corretamente!
No podemos prever o que o futuro imediato pode trazer. O re-
sultado fnal , de fato, claro. Deus no desertou Sua Igreja; Ele a tem
conduzido atravs de tempos ainda mais escuros do que estes nos quais
testamos nossa coragem agora, mesmo assim, a hora mais escura sempre
antecede a aurora. Hoje temos a entrada do paganismo na Igreja em
nome do cristianismo. Mas, no segundo sculo, uma batalha similar
foi lutada e vencida. De outro ponto de vista, o liberalismo moderno
como o legalismo da Idade Mdia, com sua dependncia no mrito
do homem. No tempo de Deus, outra Reforma vir.
Mas, enquanto isso, nossas almas so testadas. S podemos tentar
fazer nossa obrigao em humildade e em confana nica no Salvador
que nos comprou com Seu sangue. O futuro est nas mos de Deus, e
no conhecemos os meios que Ele ir usar para realizar a Sua vontade.
Pode ser que as igrejas evanglicas atuais encarem os fatos e recuperem
a sua integridade enquanto ainda h tempo. Se esta soluo for ado-
tada, no h tempo a perder, visto que as foras opostas ao evangelho
esto agora quase no controle. possvel que as igrejas existentes sejam
entregues totalmente ao naturalismo, que os homens possam ento
ver que as necessidades fundamentais da alma devem ser satisfeitas
no dentro, mas fora das igrejas existentes e que, assim, novos grupos
cristos sejam formados.
Qualquer que seja a soluo, uma coisa clara. Deve haver grupos
de homens e mulheres remidos que podem reunir-se humildemente
no nome de Cristo, para agradec-Lo por Seu dom indizvel e para
adorar o Pai atravs Dele. Estes grupos solitrios podem satisfazer
as necessidades da alma. Nos dias de hoje, h um anseio do corao
humano que muitas vezes esquecido o anseio profundo e pa-
Cristianismo e Liberalismo
170
ttico do cristo por comunho com seus irmos. Se escuta muito,
verdade, sobre a unio crist e a harmonia e cooperao. Mas a unio
pretendida freqentemente uma unio com o mundo contra o Se-
nhor ou, na melhor das hipteses, uma unio forada de mecanismos
e comits tirnicos. Quo diferente a verdadeira unidade do Esprito
no vnculo da paz! s vezes, verdade, o anseio por comunho crist
satisfeito. H congregaes, mesmo na presente era de confito, que so
realmente unidas em volta da mesa do Senhor crucifcado; h pastores
que so pastores de fato. Mas, em muitas cidades, difcil encontrar
tais congregaes. Cansados dos confitos do mundo, uma pessoa vai
Igreja buscar refresco para a alma. E o que ela encontra? Muitas vezes
encontra apenas o tumulto do mundo. O pregador apresenta-se, no
dentre um lugar secreto de meditao e poder, no com a autoridade
da Palavra de Deus permeando sua mensagem, no com a sabedoria
humana empurrada para o fundo pela glria da Cruz, mas com opinies
humanas sobre os problemas sociais do momento ou solues fceis
para o vasto problema do pecado. Este o sermo. E, ento, talvez o
culto seja encerrado por um daqueles hinos que expiram as paixes
infamadas de 1861, que so encontrados nos versos dos hinrios.
Assim, a guerra do mundo entra at mesmo na casa de Deus, e triste
de fato o corao do homem que entrou buscando paz.
No h refgio do confito? No h lugar de refresco onde uma
pessoa pode se preparar para a batalha da vida? No h lugar onde dois
ou trs possam reunir-se no nome de Jesus para esquecerem-se, por
um momento, de todas as coisas que dividem nao de nao, raa
de raa, para esquecerem o orgulho humano, as paixes da guerra, os
problemas confusos do confito industrial, e para unirem-se em grati-
do transbordante aos ps da Cruz? Se este lugar existe, ento ele a
casa de Deus e o porto do cu. E do limiar desta casa sai um rio que
renovar o mundo cansado.
171
A
Abbott, Lyman 32
Agncias Missionrias 168
Amrica 3, 5, 22, 23, 24, 29, 71
Americanizao 147
Amor de Deus 120, 121, 131, 132
Apstolos 56, 82, 87, 88, 101
Arianismo 114
Arminianismo 57
Arte 20, 21, 48
Atos 5, 58, 67
Autoridade 5, 15, 22, 30, 43, 55, 56, 57,
78, 80, 81, 82, 83, 134, 152, 162, 168, 174
B
Bengel 138
Bblia 20, 52, 55, 68, 69, 70, 73, 162,
163, 164, 166, 167, 172
Bousset 87
Bunyan, John 52
Burton, E. D. 143
C
Calvinista 57
Calvino 52, 143
Ceia do Senhor 56
Cu 31, 32, 43, 95, 133, 146, 173, 175
Chamberlain, Houston Stewart 41
Cincia 15, 16, 17, 18, 19, 20, 52, 64,
91, 104
Cnicos 54
Clube 149, 165, 166
Coletivismo 23, 70
Comunho 54, 55, 57, 58, 62, 75, 88,
133, 134, 135, 146, 149, 151, 160, 169,
170, 174
Comunidade 53, 73, 147, 148, 149,
150, 151, 153
Comunismo 148, 149
Conferncia de Marburgo 56
Confsso de F de Westminster 166
Confcio 39, 42
Conhecimento 15, 22, 50, 61, 62, 63, 64,
81, 121, 129, 141, 161
Conscincia Messinica de Jesus 41,
42, 90
Credo de Nicia 53
Credos 28, 29, 46, 52, 53, 55, 57, 66,
95, 116, 167
Criao 102, 103, 105, 134, 139, 140,
143, 144, 146
Cristianismo 3, 13, 14, 16, 18, 19, 20,
25, 28, 29, 30, 32, 34, 35, 37, 38, 53, 54,
55, 57, 58, 59, 61, 63, 64, 65, 68, 69, 71, 72,
76, 80, 83, 85, 88, 89, 90, 92, 93, 94, 95, 96,
99, 114, 119, 122, 124, 125, 128, 136, 138,
139, 140, 146, 148, 149, 150, 151, 152, 153,
155, 156, 157, 161, 168, 169, 171, 172, 173
Cristianismo Aplicado 152, 153
Culpa 50, 70, 76, 89, 107, 119, 120,
121, 125, 126, 130, 131, 135, 143, 145, 159
Cultura 17
Cura 47, 109
D
Declnio 20, 21, 25, 171, 172
Deidade de Cristo 100, 111, 113, 114,
127
Desmo 102, 103
Denney, James 88
Deus 5, 14, 18, 20, 24, 25, 28, 32, 33, 35,
36, 37, 41, 42, 43, 44, 45, 46, 48, 50, 51,
53, 54, 55, 56, 61, 62, 63, 64, 65, 66, 67,
68, 69, 70, 71, 72, 73, 75, 76, 77, 78, 79,
80, 81, 83, 85, 86, 87, 88, 89, 90, 95, 97,
NDICE GERAL
171
172
Cristianismo e Liberalismo
99, 100, 102, 103, 104, 105, 106, 107, 108,
110, 111, 112, 113, 114, 115, 116, 119, 120,
121, 122, 123, 125, 126, 127, 128, 129, 130,
131, 132, 133, 134, 135, 136, 138, 139, 140,
142, 143, 144, 145, 146, 147, 148, 149, 150,
151, 152, 153, 157, 159, 160, 168, 169, 170,
171, 173, 174, 175
Dieta de Worms 56
Doutrina das Duas Naturezas 116
Doutrinas do Liberalismo Moderno 28
E
Educao 21, 22, 23, 24, 125, 148, 155,
164, 171, 172
Epstolas Paulinas 35, 85, 86, 100,
101, 114
Era Helenista 124
Erro 38, 45, 55, 77, 85, 106, 137, 140,
142, 157, 164, 169
Escolas 22, 23, 24, 151, 171
Esperana 6, 33, 36, 48, 53, 70, 107, 121,
125, 126, 129, 134, 135, 142, 145, 146, 147,
156, 162, 163, 173
Esprito Santo 55, 79, 81, 136, 138, 144
Esticos 54
Estreiteza 158, 159
Evangelho 3, 19, 31, 32, 35, 39, 40, 41,
45, 47, 48, 49, 58, 61, 62, 67, 68, 69, 72,
73, 76, 77, 88, 101, 114, 115, 119, 122, 123,
124, 125, 128, 134, 136, 143, 156, 157, 163,
166, 167, 169, 170, 171, 172, 173
Evangelho Social 150
Evangelhos 47, 82, 85, 88, 93, 101
Evangelhos Sinticos 114, 115
Experincia 16, 28, 29, 44, 71, 73, 76,
77, 78, 83, 90, 93, 95, 96, 108, 122, 123,
129, 136, 138, 140
Expiao 20, 43, 66, 86, 119, 120, 121,
127, 129, 131, 132, 158
F
Famlia 68, 151, 152, 156, 161, 172
F 3, 4, 14, 27, 28, 29, 32, 47, 51, 56,
57, 58, 68, 69, 78, 79, 86, 87, 88, 89, 94,
95, 99, 100, 105, 107, 109, 114, 122, 140,
141, 142, 144, 145, 156, 157, 159, 160, 161,
163, 166, 168, 169, 170, 172
Fidelidade 5, 125, 173
Filho Prdigo 66
Filipenses 31,98
Fosdick 121
G
Glatas 31, 32, 88, 99, 138, 142, 144,
143, 145
Gideo 166
Gnsticos 170
Graa 25, 33, 37, 46, 50, 57, 71, 72, 131,
135, 136, 138, 143, 170, 171
Guerra Mundial 72
H
Hallock, William 13
Harold McA 148
Hebreus 67, 134
Heitmller 41, 87
Hinos 127, 174
Histria 3, 14, 15, 16, 17, 21, 29, 35, 37,
39, 42, 47, 48, 50, 51, 54, 69, 72, 73, 76,
77, 88, 105, 109, 116, 117, 122, 128, 129,
136, 141, 170, 171
History and Faith 36, 76, 101, 108, 124
Homem 14, 16, 18, 21, 28, 33, 35, 36,
40, 44, 45, 50, 53, 56, 58, 119, 120, 123,
124, 126, 127, 128, 129, 130, 131, 132, 134,
136, 137, 138, 139, 140, 141, 142, 143, 144,
145, 146, 147, 150, 151, 152, 155, 157, 158,
159, 160, 161, 162, 163, 164, 166, 168, 170,
171, 173, 174
Homem Jesus 112
Honestidade 15, 29, 53, 72, 112, 113,
159, 161, 162, 164, 166
I
Idealismo 17, 103
Igreja Anglicana 57
Igreja Catlica Romana 57
Igreja de Jerusalm 35, 39, 46, 87, 88
Igreja Episcopal Protestante 166
Igrejas Evanglicas, Fundos das 137, 163,
ndice Geral
173
167
Igreja Presbiteriana 3, 5, 160, 161, 170
Igrejas Evanglicas 161, 170
Igrejas Evanglicas 112, 160, 162, 163,
164, 166, 172, 173
Igrejas Reformadas 57
ndia 148, 149
Individualismo 22
Industrializao 14, 152
Inquisio 24
Inspirao 49, 78, 79, 80, 81, 97, 165
Invenes 14
Iowa 23
Ira de Deus 88
Irmandade 28, 35, 42, 66, 96, 155, 156
J
Japo 149
Jesus Cristo 77, 99, 136
Joo 36, 48, 62, 101, 114, 115, 132,
135, 136
Judaizantes 32, 33, 34, 87, 101
Justia 41, 44, 45, 54, 62, 77, 89, 95,
131, 132, 134, 135, 138, 143, 146, 150, 170
Justifcao 55, 139, 140, 142, 143, 144
K
Kant 64
L
Lucas 48, 98, 114, 149
Legalismo 142, 173
Lei 22, 23, 24, 32, 33, 45, 50, 62, 70,
72, 73, 83, 87, 92, 103, 107, 108, 129, 130,
142, 143, 145, 152, 158, 159, 162
Leis Lusk 23
Lei Moral 62
Liberal 4, 14, 17, 18, 25, 34, 35, 39, 41,
46, 53, 65, 68, 70, 75, 79, 80, 81, 82, 89,
92, 93, 98, 108, 109, 111, 112, 113, 116,
123, 129, 130, 131, 133, 142, 143, 146,
147, 150, 151, 152, 153, 155, 158, 159,
161, 162, 163, 168
Liberalismo 3, 14, 17, 18, 19, 25, 27,
28, 34, 38, 40, 41, 44, 49, 53, 57, 59, 61,
63, 64, 68, 69, 70, 75, 77, 81, 82, 83, 85,
89, 90, 91, 92, 98, 99, 108, 109, 111, 112,
113, 116, 119, 125, 126, 136, 142, 143, 151,
153, 155, 156, 157, 162, 166, 168, 169, 173
Liberdade 21, 22, 24, 25, 31, 47, 83, 135,
142, 143, 145, 147, 148, 164, 165
Literatura 3, 21, 70, 136, 171
Lutero 56, 143
M
Marcos 40, 82, 101, 161
Materialismo 17, 23, 24
Mateus 43, 44, 45, 67, 92, 114, 150
Mrito 33, 65, 88, 143, 166, 173
Metafsica 112
Milagres 20, 43, 47, 102, 103, 104, 105,
106, 107, 108, 109, 110
Misses 4, 5, 167
Mstico 138, 139
Modernismo 14, 25
Morte de Cristo 120, 121, 123, 125, 126,
135
Mundo 6, 14, 15, 16, 19, 20, 21, 25, 27,
30, 36, 37, 45, 48, 49, 52, 53, 54, 55, 56, 63,
66, 68, 69, 70, 71, 73, 76, 80, 83, 88, 89, 90,
91, 92, 97, 102, 103, 104, 105, 106, 108, 109,
111, 113, 122, 123, 124, 125, 126, 127, 130,
131, 132, 134, 135, 136, 137, 138, 141, 142,
145, 146, 147, 148, 149, 150, 152, 155, 159,
161, 165, 174, 175
N
No Cristo 18, 19, 152
Nascimento Virginal 109, 110
Naturalismo 14, 42, 173
Natureza 14, 15, 56, 62, 71, 75, 92, 95,
96, 101, 102, 103, 104, 107, 109, 112, 115,
116, 132, 133, 137, 153, 155
Nebraska 22, 23
Nero 29, 152
New York 4, 23
Novo Nascimento 136, 138, 139, 143,
144
O
174
Cristianismo e Liberalismo
Oecolampadius 56
Ofciais 23, 24, 160, 169, 170, 171
Ohio 23
Ordenao 3, 5, 56, 160, 161, 165, 170
Oregon 23
Organizaes Voluntrias 164
Origin of Pauls Religion 32, 35, 41,
42, 85, 100
P
Pastores 174
Paternidade 96
Paternidade 28, 66, 67, 68
Patton, Francis L. 3, 13
Paulo 30, 31, 32, 33, 34, 35, 37, 51, 53,
54, 58, 67, 81, 85, 86, 87, 88, 94, 98, 99,
100, 101, 138, 139, 143, 144, 145, 152
Paz 5, 17, 18, 64, 70, 72, 122, 126, 127,
129, 130, 148, 150, 174
Pecado 33, 48, 53, 54, 66, 69, 70, 71,
72, 73, 75, 76, 78, 88, 89, 91, 92, 93, 94,
95, 105, 106, 107, 108, 120, 121, 123, 126,
127, 129, 130, 131, 132, 133, 134, 135, 136,
138, 140, 143, 144, 146, 156, 158, 162,
166, 169, 174
Peregrino 52
Personalidade 21, 47, 65, 138, 139
Phillimore 124
Pietistas 19
Polmica 25, 32, 169
Pragmatismo 32
Pr Milenismo 55
Presbyterian 11, 37, 49, 70, 81, 120, 126
Pressupostos 34, 61, 75, 85, 92, 108, 119
Princeton 3, 4, 11, 36, 41, 152
Propsito 5, 13, 40, 58, 82, 106, 122,
148, 149, 150, 163, 164, 165
Providncia 102, 103, 140
Psicologia 15, 17, 23
Q
Quiliasmo 55
R
Rapid Survey 37, 49
Reforma 25, 56, 83, 142, 143, 173
Regenerao 138, 139, 143, 144
Regozijo 31, 42, 47, 48, 68, 129, 133, 166
Regra de Ouro 43, 44, 45, 153, 156
Reino de Deus 43, 45, 48, 150
Relacionamentos Trabalhistas 147, 153
Religio 13, 14, 15, 16, 17, 18, 25, 27,
28, 29, 30, 32, 33, 34, 35, 36, 38, 39, 40,
41, 51, 52, 53, 57, 61, 62, 63, 64, 65, 66,
68, 71, 76, 81, 86, 87, 92, 95, 96, 97, 98,
107, 110, 122, 133, 134, 137, 142, 143, 147,
148, 149, 152, 164, 165, 166
Romamons 50, 100, 152
S
Sacramentos 55
Salvao 32, 33, 45, 53, 66, 76, 80, 81,
89, 94, 99, 111, 119, 120, 122, 123, 124,
125, 126, 129, 132, 135, 139, 140, 142, 143,
145, 148, 150, 153, 156, 158, 159, 162, 168
Santifcao 144
Seminrios 27
Senhor 5, 43, 53, 54, 55, 56, 62, 65, 73,
77, 80, 87, 97, 99, 100, 109, 111, 113, 114,
115, 116, 119, 121, 124, 129, 135, 136, 149,
150, 152, 157, 159, 163, 170, 174
Sentimento 52, 61, 96, 98, 120, 129, 161
Sermo do Monte 42, 43, 44, 45, 66, 83
Shunk, Francis, Downs 152
Sincretismo 124
Sobrenatural 55, 80, 99, 100, 101, 102,
103, 107, 108, 109, 110, 113, 114, 116, 136
Socialismo 21
Sociedade 21, 23, 43, 44, 54, 70, 71,
129, 150, 156
Scrates 19
Sublimes 42, 98, 105, 109
Sucesso Apostlica 56
T
Tesmo 63, 64, 102, 104
Teologia 3, 27, 28, 43, 44, 46, 47, 50, 51,
52, 57, 61, 66, 92, 133, 168
Testemunho 42, 58, 80, 85, 89, 94, 108,
114, 115
ndice Geral
175
Tiago 36, 48, 145
Titanic 128
Turrettin 52
U
Unidade na Igreja 158
Unitarismo 112
Universidades 3, 27
Utilitarismo 21, 22, 25, 152
V
Vida 13, 14, 15, 17, 19, 20, 21, 22, 24,
25, 29, 30, 31, 32, 34, 36, 37, 38, 39, 40, 41,
43, 46, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 58, 62,
69, 71, 72, 73, 76, 77, 82, 83, 86, 87, 89, 90,
91, 93, 94, 95, 96, 97, 101, 107, 111, 115,
116, 119, 121, 122, 123, 124, 125, 126, 130,
131, 135, 136, 137, 138, 139, 140, 142, 143,
144, 145, 146, 149, 151, 152, 153, 155, 165,
168, 170, 171, 172, 173, 174
Viso 20, 25, 32, 33, 38, 39, 40, 55, 56,
57, 67, 68, 69, 71, 75, 76, 80, 81, 85, 88,
90, 91, 92, 96, 100, 101, 102, 103, 104, 107,
109, 114, 116, 119, 120, 122, 127, 129, 130,
131, 132, 142, 148, 150, 151, 168
Volta do Senhor 54
W
Weiss, J. 42
Wells, H. G. 21, 39, 41, 42
Wrede, W. 42
Z
Zwinglio 56
O liberalismo representa a f na humanidade, ao passo que o
cristianismo representa a f em Deus. O primeiro no-
sobrenatural, o ltimo absolutamente sobrenatural. Um a
religio da moralidade pessoal e social, o outro, contudo, a
religio do socorro divino. Enquanto um tropea sobre a rocha
de escndalo o outro defende a singularidade de Jesus Cristo.
Um inimigo da doutrina, ao passo que o outro se gloria nas
verdades imutveis que repousam no prprio carter e autori-
dade de Deus. claro que poderamos seguir adiante contras-
tando o cristianismo com o liberalismo. Mas por que razo o
faramos quando temos nesse volume uma apresentao to
superior? Leia, anote, aprenda e medite intimamente neste
importante livro que to contem-porneo hoje quanto o foi
em 1923.
[Michael Horton]
Facioli Grfica e Editora Ltda
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H
e
r
a
l
d
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D
e
s
i
g
n
Cristianismo
& Liberalismo
J. Gresham Machen

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