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Texto y Fotos: Alfredo Martinez Alfareras de Amatenango En los altos de Chiapas se encuentra el mgico pueblo de Tzo'ontajal El pueblo de las

Alfareras, mejor conocido como Amatenango este se localiza en un frtil valle cubierto de maizales, a 38 km. de San Cristbal de Las Casas por la carretera federal 190 que va a Comitn.Durante mi trabajo en la Asociacin Cultural Na Bolom conoc a varias artesanas de Amatenango entre ellas a Martina Gmez y a su hija Catalina a quien le pregunte si podamos entrevistarla y tomarle unas fotos mientras trabajaba sus artesanias de barro, Martina muy amablemente accedo y decidmos ir a visitarla. Salmos durante el amanecer de San Cristobal de las Casas cuando los primeros rayos del sol iluminan los bosques y montaas de este mgico territorio lleno de tradiciones. La primera poblacin por la que pasamos fue el ejido Betania en donde el humo de los fogones se escapaba por las rendijas de los techos de las cocinas de madera y se mezclaba con la bruma que apenas se levantaba por el calor del sol. Las mujeres comenzaban a instalar sus coloridos puestos de frutas a la orilla de la carretera, pasando Betania nuestra siguiente parada fue en Teopisca en donde aprovechamos para desayunar en este pueblo mestizo con grandes influencias espaolas las cuales se hacen presentes en su gastronoma. En Teopisca vas a comer los mejores elotes, tamales de elote, palmito en coserva y varias familias han mantenido la tradicin de preparar, embutidos, butifarras, chorizos, cecina de res, carne salada asi como dulces como el caramelo de miel, turrones y bebidas tpicas como el ponche, atoles de maiz y el pozol blanco. Despus de desayunar en el restaurant de la plaza del pueblo deimos un paseo por el pueblo. Teopisca fue originalmente fundado en los picachos de Mispia y Chenecultie; anteriormente era llamado Ostuta. Este primer poblado fue abandonado a causa de una epidemia que diezm a la poblacin, fue entonces que 15 familias descendientes de espaoles emigraron al norte a poblar una nueva rea, a la que le pusieron por nombre Teopisca. La primera mencin que se tiene de este pueblo es de 1586 por fray Alonso Ponce que pas por este asentamiento, camino a Guatemala. La Villa de Teopisca tuvo una influencia espaola muy importante, por lo que su poblacin actual es mestiza.

En la plaza principal del pueblo se localiza la Iglesia de San Agustn. Su construccin a cargo de los frailes dominicos se inicio a finales del siglo XVI y se concluy a principios del siglo XVII y su estilo es mudjar. El fraile dominico Thomas Gage, en una visita que hizo en 1626 a la localidad manifiesta que no haba nada que valiera la pena en el pueblo como la iglesia, a la cual se refiere como grande y fuerte donde se produca buena msica. En el interior de la iglesia se encuentra uno de los retablos mas bellos y mejor conservados del Estado de Chiapas segn las referencias histricas el donador del retablo fue el espaol Sebastin de Olivera Ponce de Len, que vivi en Ciudad Real hoy San Cristobal de las Casas a principios del siglo XVIII. El retablo se hizo cuando todava viva y fue donado a la Compaa de Jess e instalado en la Iglesia de San Agustn en Ciudad Real. En 1881, por orden del obispo don Ramn Moreno y Castaeda se traslad el retablo a la localidad de Teopisca, quiz debido a la expulsin que sufrieran los jesuitas por toda la Nueva Espaa. Este retablo contiene elementos de gran calidad barroca, La iconografa que presenta el retablo de San Agustn es la siguiente: En el primer cuerpo, dentro de las calles centrales, se encuentran del lado del evangelio hacia el lado de la epstola, las esculturas de San Pedro, San Agustn y San Pablo pilares de la Iglesia Catlica. En las calles laterales se ubican lienzos con pintura con los temas de La Virgen Mara visitando la tumba de Jess a la izquierda y la Natividad a la derecha del espectador. Salimos de Teopisca y retomamos la carretera panamericana con direccin a Comitn. Amatenango se localiza a unos cuantos kiloemtros de Teopisca en un mgico valle que cuando vas en tiempo de lluvias el paisaje es dominado por los verdes maizales, en donde se ven a los hombres trabajando sus tierras mientras, sus mujeres la mayora alfareras se encuentran en casa moldeando y dando vida a sus magnificas piezas de barro. Cuando veo las piezas acabados mi primera reflexin es sobre el trabajo de un artista que transforma el material que le da la naturaleza en este caso el barro, en una pieza nica en la que se ven reflejados cientos de aos de tradicin que se ha ido heredando de generacin en generacin. El nombre de Amatenango significa, en nhuatl lugar fortificado de los amates. El grupo de tzeltales, que originalmente formaron el pueblo, se estableci en el municipio durante el perodo clsico de la poca prehispnica. En 1486 fue invadido por las tropas aztecas al mando de Tiltototl. Despus de la conquista de Chiapas (1528) es citado como perteneciente a Teopisca; pero a finales del siglo XVI se haba

convertido en cabecera por derecho propio. Los misioneros espaoles establecidos en la regin le antepusieron a Amatenango el nombre de San Francisco. Los pobladores del municipio participaron activamente en la sublevacin indgena de 1712. Lo primero que ves al llegar a Amatenango es los puestos de elotes que son deliciosos y unos portales en donde las mujeres instalan su mercado comunitario donde venden sus piezas, palomas, jaguares de barro, as como gallos, jarrones, lunas, soles, macetas, tortugas, ranas, iguanas, floreros y las tradicionales mscaras de jaguar. Entrando al pueblo esta la plaza principal y frente a esta la iglesia dedicada a San Francisco de Ass contruida en 1756. En la calle hidalgo vive Martina quien ya nos estaba esperando como siempre nos recibio con una sonrisa y portando su traje tradicional el cual ya solo es usado por las mujeres este consta de una falda azul, faja roja, huipil blanco bordado en colores rojo y amarillo, y un tocado de tela azul marino. Adems de Martina estaba reunida toda la familia su mama Andrea, su hija Catalina y una de sus nietas Mary Susi. Todas saben trabajar el barro segn el mtodo prehispnico. Desde los 10 aos las nias van aprendiendo a trabajar la alfarera haciendo animalitos, y poco a poco, amasando el barro cada da, dominan las manos para dar forma a piezas que llegan a ser obras de arte, entre las que destacan los jaguares y las ollas de tres patas decoradas con complicadas grecas que segun nos cuenta Martina estos diseos son muy antiguoas. El lugar donde trabaja Martina para nuestros ojos extranjeros resulta maravilloso e inspirador a un lado de su casa frente al patio se mantiene en pie una vieja casa de adobe con sus gruesos muros descarapelados donde se asoman los adobes, el techo es de teja soportado por gruesos troncos y travesaos. La casita es la bodega donde se almacen las piezas y fuera de esta bajo un portal es donde las mujeres se reunen a trabajar, este esquema se repite en cada una de las alfareras de amatenenago en donde el paisaje, la arquitectura verncula y la vida es color terra. Para la elaboracin de sus productos las mujeres extraen el barro de un cerro ubicado en las afueras del poblado. Lo llevan a su casa, lo amasan, lo revuelven con arena o arcilla para darle consistencia, luego moldean y pulen las piezas antes de ponerlas al fuego hecho con lea en los amplios patios. Pero como es todo el proceso? Todo inicia con la recoleccin del barro los hombres y mujeres van en la maana a los barrizales del Matorral en los meses de marzo, abril o mayo antes de que las lluvias

comiencen ya que si los pozos estan mojados puede resultar peligroso para quienes bajan a los pozos ya que pueden quedar atorados por eso acuden en grupo en caso de algun accidente. Cada alfarera saca un promedio de 250 a 350 costales, que son puestos en bolsas de plsticos para conservar su humedad y se almacenan. Ya que esta el barro en casa de Martina lo cuela con una malla para quitarle las impurezas y se deshidrata un poco hasta alcanzar la consistencia deseada y al contrario cuando el barro esta seco le aade agua para conseguir el punto exacto para trabajarlo. Ya que tiene la bola de barro lista la coloca sobre una laja de piedra y empieza a dar forma a modo de un cono invertido y achatado, conforme va girando el barro va dando forma a las ollas, cantaros o macetas, su habilidad es increible en un abrir y cerrar de ojos ya tiene la pieza lista. Una vez que estan las piezas terminadas las coloca bajo el sol para que sequen este es el punto crtico cuando mas piezas se rompen, la alfarera es algo sagrado porque de ah comemos toda la vida; si se rompe una pieza nos da lstima, nos duele porque es el trabajo del cual compramos alimentos, frijoles, carne y de ahi mantenemos a nuestras familias". De ahi que el proceso de coccin sea tan importante una vez secas las piezas bajo el sol estas se colocan sobre una cama de ramas secas, y se colocan leos alrededor de estas de forma vertical y se prende fuego hasta alcanzar los 600 o 700 grados centgrados, suficientes para que la arcilla alcance su punto de sinterizacin, es decir, cuando esta pierde irreversiblemente la cualidad de disolverse en agua. Esta tcnica de coccin conserva gran similitud con la utilizada ancestralmente por los pueblos mayas que habitaron estas tierras. Finalmente las piezas estan listas para ser pintadas Martina utiliza minerasl naturales para obtener los diferentes colores en una roca con forma concava lima un poco del mieral y agrega agua para obtener ya sea pintura, negra, roja, amarilla etc. Toma su pincel y con gran habilidad comienza a decorar los jaguares, las ollas, cntaros, ensalderas, palomas en fin todas sus piezas. Una vez que las piezas estan listas hay que comercializarlas para lo cual existen diferentes vas algunas artesanas venden en el mercado comunitario, otras mas atraves de la Asociacin llamada en Tzeltal Saam que significa es muy bonito, dirigida por la por la Sra. Juliana Gmez Lpez y en el caso de Martina y otras artesanas mas venden sus piezas en la tienda de la Asociacin Cultural Na Bolom localizada en San Cristobal de las Casas. Cuando vayas a Amatenango date una vuelta por

el pueblo y los talleres de estas grandes alfareras quienes con gusto van a ensearte su trabajo. Contactos Asociacin Cultural Na Bolom www.nabolom.org.mx