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MORAL SOCIAL - ACCION SOCIAL

San Alberto Hurtado - LIBRO INEDITO

MORAL SOCIAL. Accin Social. I 1. Introduccin 1.1 Moral Social y moral individual La actividad del hombre tiene dos aspectos: individual y social, segn mire a s mismo o a los dems independientemente de toda organizacin social, o bien como formando parte de alguna de las mltiples sociedades a que pertenece: familia, nacin, asociacin sindical, etc. Suele decirse que la moral ha sido exclusivamente individual, y se ha desentendido de los aspectos sociales. Es cierto que la moral durante mucho tiempo ha dado preferencia al aspecto individual, y esto por dos motivos. Primero, porque la moral se refiere siempre a la persona tomada en particular: es el hombre individualmente considerado el que hace el bien o el mal, el que ha recibido las luces de la razn y de la revelacin, el que tiene un destino personal que cumplir. En este sentido toda moral es individual, aun en sus aplicaciones sociales. Hay un segundo motivo por el cual la moral social ha tardado en formarse como un cuerpo organizado. La moral es eminentemente concreta: de sus principios generales y eternos saca conclusiones frente a problemas que estn planteados para el hombre en una poca determinada. Ahora bien, el actual planteamiento social es de poca reciente: puede decirse que coincide con la revolucin del descubrimiento de las modernas maquinarias, con la formacin de los grandes ncleos urbanos y de las grandes industrias, con la formacin de las asociaciones obreras y patronales. En ninguna poca faltan en la moral las enseanzas sociales, pero la moral social como rama propia es de origen reciente por los motivos indicados.

La moral individual estudiar los actos humanos de la persona individualmente considerada. La moral social los tratar en cuanto el hombre forma parte de una organizacin social. El hecho de que una persona est incorporada en un grupo social la obliga a trabajar por el bien comn de cada una de las sociedades de que forma parte y a asegurar las conquistas en estructuras estables que realizan en mejor forma el bien comn. Es, pues, absolutamente necesaria una doctrina moral que seale los derechos y deberes del hombre en su vida familiar, econmica, poltica, internacional; que ensee cmo el hombre puede desarrollar su personalidad en el campo econmico, intelectual y moral sin lesionar los derechos de los dems. La moral social ser por tanto el conjunto de preceptos que regulan las actividades morales del hombre en las diversas sociedades a que pertenece, sealando sus deberes y derechos en cuanto miembro de cada una de ellas. 1.2 Moral social catlica La Iglesia no ha cesado de hacer or su voz a travs de los siglos sobre todos los problemas que tocan la moral, tanto individual como social. Algunos han pretendido negar este derecho de la Iglesia en el terreno de lo social y confinar su accin nicamente a lo que toca directamente al altar. Toda la historia de la Iglesia constituye un franco repudio de este cercenamiento. 1.2.1 Derecho del magisterio de la Iglesia en el terreno social Refirindose al problema social dice Len XIII: Animosos y con derecho claramente nuestro, entramos a tratar de esta materia: porque cuestin es sta a la cual no se hallar solucin ninguna aceptable, si no se acude a la Religin y a la Iglesia. Y como la guarda de la Religin y la administracin de la Iglesia a Nos principalsimamente incumbe, con razn, si callramos, se juzgara que faltbamos a nuestro deber. Verdad es que cuestin tan grave demanda la cooperacin y esfuerzos de otros, es a saber: de los prncipes y cabezas de los Estados, de los amos y ricos, y hasta de los mismos proletarios de cuya suerte se trata; pero, afirmamos sin duda alguna, que seran vanos cuantos esfuerzos hagan los hombres, si desatienden a la Iglesia [RN 13, OSC 33]. La Iglesia, por lo que a ella le toca, en ningn tiempo y en ninguna manera

consentir que se eche de menos su accin; y ser la ayuda que preste tanto mayor, cuanto mayor sea la libertad de accin que se le deje; y esto entindanlo particularmente aquellos cuyo deber es mirar por el bien pblico [RN 45, OSC 34]. Po XI reafirma claramente este derecho: Establezcamos como principio, ya antes esplndidamente probado por Len XIII, el derecho y deber que Nos incumbe de juzgar con autoridad suprema estas cuestiones sociales y econmicas. Es cierto que a la Iglesia no se le encomend el oficio de encaminar a los hombres a una felicidad solamente caduca y perecedera, sino a la eterna; ms an, la Iglesia juzga que no le es permitido, sin razn suficiente, mezclarse en esos negocios temporales. Mas renunciar al derecho dado por Dios a la Iglesia, de intervenir con su autoridad, no en las cosas tcnicas, para las que no tiene medios proporcionados ni misin alguna, sino en todo aquello que toca a la moral, de ningn modo lo puede hacer. En lo que a esto se refiere, tanto el orden social cuanto el orden econmico estn sometidos y sujetos a Nuestro supremo juicio, pues Dios Nos confi el depsito de la verdad, y el gravsimo encargo de publicar toda la ley moral e interpretarla, y aun urgirla oportuna e importunamente. Es cierto que la economa y la moral, cada cual en su esfera peculiar, tienen principios propios, pero es un error afirmar que el orden econmico y el orden moral estn tan separados y son tan ajenos entre s, que aqul no depende para nada de ste. Las leyes llamadas econmicas, fundadas en la naturaleza misma de las cosas y en las aptitudes del cuerpo humano y del alma, pueden fijarnos los fines que en este orden econmico quedan fuera de la actividad humana y cules, por el contrario, pueden conseguirse y con qu medios: y la misma razn natural deduce manifiestamente de la naturaleza individual y social del hombre y de las cosas, cul es el fin impuesto por Dios al mundo econmico. Una misma ley moral es la que nos obliga a buscar derechamente, en el conjunto de nuestras acciones, el fin supremo y ltimo, y en los diferentes dominios en que se reparte nuestra actividad los fines particulares que la naturaleza, Dios, les ha sealado, subordinando armnicamente estos fines particulares al fin supremo. Si fielmente guardamos la ley moral, los fines peculiares que se proponen en la vida econmica, ya individuales, ya sociales, entrarn convenientemente dentro del orden universal de los fines, y nosotros, subiendo por ellos como por grados,

conseguiremos el fin ltimo de todas las cosas, que es Dios, bien sumo e inexhausto para S y para nosotros [QA 14, OSC 39]. Po XII vuelve sobre la misma doctrina y dice: La Iglesia renegara de s misma, dejando de ser madre, si se hiciese sorda a los gritos angustiosos y filiales que todas las clases de la humanidad hacen llegar a sus odos. La Iglesia no trata de tomar partido por una u otra de las formas particulares y concretas, con las cuales cada pueblo y Estado tienden a resolver los problemas gigantescos de orden interior y de colaboracin internacional, cuando respetan la ley divina; pero, por otra parte, la Iglesia, columna y fundamento de la verdad [1 Tm 3,15], y custodia, por voluntad de Dios y por misin de Cristo, del orden natural y sobrenatural, no puede renunciar a proclamar ante sus hijos y ante el universo entero las normas fundamentales e inquebrantables, preservndolas de toda clase de tergiversaciones, obscuridades, impurezas, falsas interpretaciones y errores; tanto ms cuanto que de su observancia, y no meramente del esfuerzo de una voluntad noble e intrpida depende en ltimo trmino la estabilidad de cualquier orden nuevo, nacional e internacional, invocado con ardoroso anhelo por todos los pueblos [Mensaje de Navidad 1942, OSC 42]. En 1946 vuelve Po XII sobre este tema: La Iglesia debe hoy, ms que nunca, vivir su misin; debe rechazar ms enfticamente que nunca, ese concepto falso y estrecho de su espiritualidad y de su vida interior, que la confinaran, ciega y muda al cetro de su santuario. La Iglesia no puede aislarse en la soledad de sus Iglesias y descuidar as la misin que le ha confiado la Divina Providencia, de formar hombres completos y de esa manera, colaborar sin descanso en la construccin de los slidos cimientos de la sociedad. Para ella es esencial esta misin [Consistorio 20 de Febrero de 1946, OSC 43]. 1.2.2 Varias formas del Magisterio eclesistico Los Romanos Pontfices afirman claramente su magisterio directo en las materias directamente reveladas, e indirecto en todo lo que dice relacin con el dogma o la moral cristiana, como ser, trabajo humano, derecho de asociacin, de huelga, justo salario, especulacin, acaparamiento otros tantos temas vinculados con la moral

y sobre los cuales la Iglesia podr pronunciarse con pleno derecho cuando lo juzgue oportuno. Los asuntos tcnicos, en cambio, el mismo Romano Pontfice declara que estn fuera del campo de su magisterio: tales, por ejemplo, la preferencia por un determinado mtodo de extraccin, o de organizacin de las relaciones econmicas. Si en alguna determinada intervencin de la Iglesia no aparece claro su carcter tcnico o moral, es a la Iglesia misma a la que corresponde indicar su naturaleza y no puede en esto ser supeditada a ningn juicio extrao. La Iglesia interviene para poner en guardia a los fieles contra determinados errores, o para recordar en forma positiva los eternos principios de la moral y sacar algunas aplicaciones, condicionadas ordinariamente por determinadas circunstancias concretas que mueven al Magisterio a ensear. El magisterio de la Iglesia toma un carcter de gravedad extraordinaria cuando el Concilio o bien el Romano Pontfice declaran ex cathedra que una verdad forma parte del depsito de la revelacin: negar tal declaracin equivaldra al pecado de hereja. El magisterio ordinario es el que ejecuta el Romano Pontfice por medio de sus encclicas, alocuciones, actuaciones personales suyas o de las Congregaciones Romanas, todo esto con alcance universal; o bien el que los Obispos en sus dicesis dirigen a sus respectivos diocesanos. Los actos del magisterio no estn garantizados por la infalibilidad, pero s forman parte de la jurisdiccin universal del Romano Pontfice, o diocesana del Obispo, y son de orden doctrinal o disciplinar. Los fieles deben prestar a estas declaraciones no slo una sumisin exterior, sino una adhesin interior de inteligencia y voluntad a la declaracin dada que puede reclamar una actitud intelectual propiamente dicha, o la simple realizacin de una orden. Estas enseanzas pueden ser reformadas. No est dems recordar que el Concilio Vaticano ensea expresamente (De fide c. 3) que la enseanza ordinaria del Romano Pontfice cuando desea expresamente hacerlo, o la enseanza colectiva y uniforme de los Obispos dispersos en el mundo y concordes con el Romano Pontfice pueden bastar para darnos a conocer que la doctrina contenida en sus declaraciones forma parte de la fe catlica. Frente a las enseanzas del Magisterio de la Iglesia el fiel debe ser consecuente consigo mismo y acatarlas con espritu sobrenatural: es la consecuencia lgica de su pertenencia a la Iglesia y de su fe en el Espritu Santo quien rige y gobierna la

Iglesia. La Iglesia jams intervendr con su magisterio si no es cuando est de por medio la revelacin divina hecha por Jess y los Profetas y cerrada con la muerte del Redentor. La Iglesia tiene la promesa de estar asistida por el Espritu Santo en la enseanza de esta revelacin. No est ligada la certeza del magisterio eclesistico a las razones que puedan alegar el Romano Pontfice o el Concilio como considerandos a su declaracin. Lo nico que pasa a formar parte de nuestra fe es la declaracin misma. 1.2.3 Fuentes profanas de la moral social catlica A ms de la revelacin, la moral social se funda tambin en la razn y en la experiencia. La razn nos presenta los principios de derecho natural que nos declaran el orden de las cosas establecido por Dios. La revelacin confirma y completa estos datos y agrega las prescripciones positivas de la ley divina, en particular de la moral evanglica. La experiencia interviene para escoger aquellas soluciones inmediatas que parecen ms aptas para la aplicacin. Esta experiencia es la historia entera de la humanidad, y a veces reviste el carcter de una experimentacin conducida tcnicamente. Una verdadera ciencia moral catlica evitar los escollos de un apriorismo terico, o de un pragmatismo que mira nicamente a los resultados sin preocuparse de sus fundamentos. La moral social catlica no se contenta con afirmar slo lo que es lcito e ilcito, sino que mira ms lejos y aspira a fundar nuestras relaciones humanas en la justicia, la caridad y la equidad. 1.2.3.1 La tcnica La moral social catlica exige que se pongan en prctica los medios tcnicos para la realizacin de sus principios: sin ellos las mejores doctrinas quedan sin valor. Algunos moralistas son excesivamente simplistas. Afirman que la cuestin social es un problema moral; que basta vivir el Evangelio, o realizar las encclicas para solucionarlo, y hacen con esto un dao inmenso. Lo menos que se les puede echar en cara es su simplismo. Los problemas sociales son morales, pero no son slo morales: encarnan tambin problemas tcnicos que han de ser resueltos para poder aplicar normalmente los

principios. Si los salarios no alcanzan para la vida, la moral ensea que hay que hacerlos tales que alcancen. Pero, por qu medios? Produciendo una deflacin, una inflacin, para dar ms trabajo, abriendo nuevas industrias, sealando precios a los productos? Todas estas medidas deben ser estudiadas bajo el punto de vista tcnico y de eficacia. El Evangelio es indispensable, sin l no hay solucin; pero jams ense Jess que quedaban los hombres dispensados de estudiar las soluciones prudenciales, antes al contrario las urgi con rara vehemencia y de ellas nos pedir cuenta en proporcin a la capacidad para descubrirlas. Parece que es necesario insistir en este punto, pues es frecuente el pecado de pereza y en todas partes se echa de menos equipos de hombres bien formados en los principios y no menos preparados en la tcnica que resuelvan los complicados problemas de un mundo en vas de crecimiento. Pueden los socilogos catlicos descansar en la seguridad de sus principios y en la ayuda de la gracia que les dar fuerza para ponerlos por obra; pero ellos deben colaborar con un esfuerzo de invencin y de aplicacin a la altura de su fe. 2. Resumen histrico del desarrollo de la moral social CATLICA 2.1 poca patrstica La misin de la Iglesia no es el gobierno temporal de los hombres. Ella est llamada a continuar la obra de salvacin de Jess. Por eso nadie puede extraarse que el Evangelio y la Iglesia no presenten un plan completo de reforma social, por ejemplo sobre la esclavitud, sino las doctrinas morales bsicas sobre la dignidad del hombre, la naturaleza de la familia, de la sociedad, etc., y sobre la accin correspondiente. Jess nos confi la semilla del verdadero amor que el tiempo har germinar. Esta ley de amor domina el desarrollo de las comunidades cristianas: San Pablo da consejos sobre la sumisin al poder establecido, normas para los amos y los esclavos. Santiago y Juan en sus epstolas, normas sobre el trato a los pobres y el deber de la limosna. Los tratados especiales sobre tema social son raros: ordinariamente esta enseanza es dada en la predicacin y en el comentario de la Sagrada Escritura, y por tanto reviste un tono oratorio ms bien que didctico y est orientada hacia la accin inmediata. En estos documentos hay que mirar ms al espritu que a frmulas jurdicas que jams intentaron dar. Con este criterio hay que leer los sermones de los Padres de la Iglesia que se referan siempre a problemas concretos de su auditorio: sera forzar su sentido aplicarlos literalmente

a los problemas de hoy. Lo que importa es ver el espritu que domina la enseanza del conjunto de los Padres de la Iglesia. Entre los documentos de esta primera poca cabe sealar La Didaj, o Doctrina de los Apstoles, de fines del siglo I, con pasajes preciosos sobre el amor mutuo. El Pastor de Hermas, del siglo II, que urge la ayuda mutua del rico y del pobre. Los escritos de Clemente de Alejandra: El Pedagogo; y Qu rico puede salvarse?, sobre la propiedad y uso de las riquezas. San Cipriano (s. III) se refiere especialmente a la limosna; Tertuliano, al matrimonio y vida social; San Basilio, a la usura, el hambre y la embriaguez; San Gregorio, hermano del anterior, a la usura, al amor de los pobres: tiene preciosos comentarios sobre las bienaventuranzas. San Juan Crisstomo ha dejado sermones enteros sobre estas mismas materias y un tratado sobre la educacin. Tal vez la obra de mayor mrito con relacin a nuestra materia es la Ciudad de Dios, de San Agustn (s. IV), en que se expone la concepcin cristiana de la historia y de la poltica, el papel de la religin en la vida ciudadana, las condiciones de la verdadera paz, etc. La doctrina cristiana en esta primera poca no se queda en la pura teora sino que toma formas de vida. Las primeras comunidades cristianas de Jerusaln organizan una vida en comn tratando de hacer de los discpulos de Jess una gran familia en la que no hay ricos ni pobres. Las dificultades mismas que encontr esta experiencia la hizo pronto desaparecer y le impidi generalizarse. El espritu que la anim sigue [siendo], sin embargo, el mismo: la predicacin insiste en la rigurosa igualdad entre los cristianos (ante la fe no hay libres ni esclavos), y esto hizo que los ms fervientes cristianos dieran libertad a sus esclavos e incluso les asignaran medios para poder subsistir una vez libertos; los que no llegaban a tanto suavizaban su condicin respetando las libertades fundamentales de la persona. Estos principios influyeron poderosamente en las leyes que atenuaron los rigores sociales una vez que se hizo sentir la influencia social del cristianismo despus de la conversin de Constantino. 2.2 poca de la Edad Media La ruina del Imperio Romano y las invasiones brbaras impiden la actividad intelectual y urgen una accin inmediata que se realiza a la luz del pensamiento profundamente arraigado del Evangelio. La Iglesia en esta poca se orienta valientemente hacia los nuevos pueblos brbaros tratando de suavizar sus

costumbres, de organizarlos jurdicamente y de establecer la paz. Los Obispos aparecen como los organizadores de la vida cvica, los defensores de la nacin. En la anarqua universal ellos son los nicos que logran imponerse por su cultura, su prestigio espiritual y su magnanimidad que los lleva a sacrificar hasta los tesoros de la Iglesia para rescatar a los cautivos. La misin de los Obispos es secundada por los monjes que son los forjadores de los nuevos pueblos, extienden la tierra habitada a zonas pantanosas, conservan la cultura antigua y la transmiten a esas generaciones brbaras que bajo su influjo se instruyen, se civilizan y se pacifican. Los monjes ensean con su ejemplo la estima del trabajo manual despreciado por esos guerreros gozadores de la caza y los banquetes. En la poca carolingia los obispos y monjes, como enviados imperiales, recorren las comunas, fundan escuelas y urgen la justicia. El rgimen feudal es suavizado por las ligas de paz que propicia la Iglesia, y el rgimen comunal es cristianizado por la accin de franciscanos y dominicos que apaciguan las discordias entre la gente humilde y los poderosos. Los nuevos soberanos son amonestados de su deber de administrar justicia a todos y de imponer la paz. El modelo de ellos es San Luis, accesible a todos sus sbditos y que saba imponer la justicia con tanta fuerza como humildad. A l cabe tambin el honor de haber codificado las costumbres que servan de leyes en su poca. Las corporaciones florecen en la Edad Media al amparo de la Iglesia y por eso cada una de ellas se glora de estar bajo la advocacin de un santo protector. En las corporaciones medioevales los trabajadores estn organizados armnicamente en un espritu, que sirve de inspiracin a Po XI para proponer las modernas corporaciones como forma de profesin organizada que suavice el actual conflicto social. El muchacho entra a la corporacin como aprendiz; despus de conocido su oficio, prosigue en ella como obrero, bajo las rdenes del maestro, y podr l, cuando sea suficientemente calificado, ser maestro en esa u otra corporacin. La produccin sirve as al consumo y est regulada por l; se evita la competencia estril porque las corporaciones estn convenientemente agrupadas y coordinadas, y hasta el comercio internacional est influenciado, cuando no controlado, por las corporaciones. Desgraciadamente al terminar la Edad Media las corporaciones haban decado en su espritu. En los siglos XII y XIII hay un florecimiento intelectual extraordinariamente interesante cristalizado principalmente en las Sumas y las Sentencias. Aristteles

llega al Occidente a travs de Santo Toms, y la enseanza de los Padres de la Iglesia es sistematizada por los escolsticos. stos, Santo Toms en especial, dan una enseanza de moral social frente a los problemas propios de su poca, cuyos principios iluminan an nuestros tiempos. Santo Toms de Aquino en la Suma Teolgica (especialmente en la II-II al explicar las virtudes morales) tiene precisiones sociales muy interesantes. Igualmente al estudiar la ley, la conciencia; en sus comentarios de Aristteles y en el De regimine principum, que no lleg a terminar. La obra de Santo Toms entraa una maravillosa exposicin de los principios cristianos y un anlisis muy fino de las condiciones sociales de su poca, a la vez normas eternas en las que los hombres de todos los tiempos buscarn su inspiracin. Santo Toms llama la atencin por su extraordinaria abertura de espritu, siempre atento a la realidad y a la caridad. El Cisma, la Guerra de cien aos, la Peste Negra ejercen penosa influencia en el dominio intelectual que parece detenerse. 2.3 poca moderna A partir del siglo XVI el mundo se transforma. El Renacimiento y la Reforma debilitan el espritu cristiano. Nace el capitalismo; la burguesa llega al poder estableciendo un muro entre la vida religiosa que es el dominio privado y la vida pblica absolutamente laica. El descubrimiento del Nuevo Mundo trajo enormes riquezas a Europa, el de la imprenta contribuy a la difusin del saber; nuevas instituciones como los bancos, prcticas comerciales como las letras de cambio crean problemas econmicos, que los son tambin morales, por ejemplo la nueva posicin del problema del prstamo a inters, la colonizacin, la guerra bajo aspectos antes no considerados. La moral aparece constituida como disciplina propia, distinta de la teologa dogmtica, y toma un carcter ms bien casustico. Los tratados De Iustitia et Iure pasan en revista todos los problemas de economa y moral social de su poca: entre stos se sealan los de los PP. Molina y Lessius, S.J. Diversas intervenciones de la Iglesia condenan la usura. Benedicto XIV en 1745 publica su notable encclica Vix Pervenit. Los padres Vitoria, O.P., y Surez, S.J., echan las bases del Derecho Internacional, y, en materia social ensean el respeto de los indgenas, fijan las condiciones de la guerra colonizadora, tan de actualidad entonces en Amrica.

Obispos y misioneros en Amrica Latina toman la defensa del aborigen, de su libertad personal, de sus tierras, de su derecho a recibir instruccin. Sin ellos habran desaparecido los indios en Amrica Latina como casi desaparecieron en Estados Unidos. En Paraguay los jesuitas fundan sus clebres reducciones, ensayo de vida comunitaria, inspirado por la religin, cuyas ruinas an hoy causan admiracin. Inmensas regiones trabajaban en comn, bajo la direccin paternal de los misioneros mientras se iban preparando para una vida autnoma. En Chile los misioneros predicaron con un valor heroico el respeto de la propiedad y vidas de los indgenas; llegaron a indicar a los soldados en campaa que si tales derechos eran atropellados no podan en conciencia obedecer tales mandatos. Fray Gil de San Nicols, O.P., el P. Antonio de San Miguel, O.F.M., primer obispo de Imperial, Mons. Rodrigo Gonzlez de Marmolejo y Fray Diego Gonzlez de Medelln, organizador de la Dicesis de Santiago, se distinguen y, junto a ellos, otros muchos cuyos nombres reseamos en la historia del movimiento obrero en Chile (Sindicalismo, por Alberto Hurtado Cruchaga, Editorial del Pacfico, Santiago, 1951, pp. 193-197). Los jesuitas, en particular los Padres Luis de Valdivia y Diego Rosales, se empean ante la Corte de Espaa y aun ante el Papa por cambiar la guerra ofensiva en defensiva y por liberar a los indios del servicio personal. El P. Provincial de los jesuitas en Chile, P. Torres Boyo, en un documento del ao 1608 da la libertad a todos los indios sometidos al servicio personal de los Padres y fija las normas, modelo de espritu social, bajo las cuales podrn trabajar en sus haciendas: el salario debe ser familiar, tal que con el jornal del trabajador pueda subsistir toda su familia y ahorrar para la vejez; establece el seguro de invalidez y de ancianidad de que gozarn sus trabajadores, la instruccin que se dar a los aprendices. Este notable documento que est citado ntegro en la obra arriba aludida, puede ser tomado como un tratado de ciencia social contempornea a juicio de D. Domingo Amuntegui, y es una muestra del grado de madurez a que haba llegado la moral social cristiana en el siglo XVII. 2.3.1 Desde la Revolucin Francesa a nuestros das La Revolucin Francesa trajo consecuencias sociales hondas. El Derecho Pblico se inspira en el concepto de soberana popular y acepta como principio la libertad

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absoluta de los ciudadanos. En lo religioso, se viene operando desde entonces un proceso de laicizacin y en lo social, de individualismo al suprimirse las corporaciones. En lo econmico se intensifica el proceso de industrializacin con los conflictos sociales consiguientes, que describiremos ms adelante. Frente a la escuela liberal dominante se organizan los socialistas desde Saint Simon, Fourier, Proudhon, hasta Marx y Engels. En Francia los catlicos se dividen en diferentes tendencias: unos, como De Maistre y Bonald, fueron antidemocrticos; otros, abiertamente sociales. Lamennais, que despus de hermosos comienzos tuvo triste fin, fue uno de los iniciadores de este movimiento de reforma social. Plenamente en la lnea estuvieron siempre Lacordaire y Ozanam cuyos discursos, escritos y accin marcaron con fuego un grupo de valientes que mantuvieron la bandera social de la Iglesia en una poca de profundo egosmo y corrupcin3. Montalembert como poltico luch por la abolicin del trabajo de los nios, y Veuillot por el descanso dominical. Ozanam y sus compaeros se dedicaban a socorrer la miseria inmensa cuya solucin no poda ser postergada: fue la admirable obra de las Conferencias de San Vicente de Paul. Entre los pensadores catlicos sociales de esa poca no podemos silenciar a Carlos de Coux, a Villeneuve-Bargemont, a Buchez y colaboradores del peridico LAvenir. Algo posterior Le Play, que funda la escuela de la Paix Sociale que tanto contribuy a desarrollar el mtodo de encuestas realizadas en el terreno. La Escuela de ciencia social de Federico Le Play abri el terreno a los estudios ms cientficos. Sus grandes colaboradores son el abate de Tourville, autor de un mtodo de clasificacin social y Eduardo Demolins, precursor de la geografa humana. En esta escuela es donde se formaron los socilogos Jos Wilbois y Pablo Bureau cuya obra Lindiscipline des moeurs es de gran valor5. Su tendencia es de reafirmacin de la autoridad social, y un espritu paternalista, o de patronato hacia las clases modestas. La Tour du Pin y Alberto de Mun ejercieron una notable influencia. Este ltimo fund los Crculos Obreros, que si bien fracasaron por no estar suficientemente preparados sus miembros para la accin, han sido el semillero de nuevas iniciativas. Fund tambin [Alberto] de Mun la Asociacin Catlica de la Juventud Francesa, que nunca defraud el espritu social de su fundador. De Mun, diputado, defendi o mejor en la Cmara cuanto proyecto social se present.

El movimiento Le Sillon tuvo magnficos comienzos y un hermoso espritu; desgraciadamente confundi lo poltico y lo religioso y debi ser advertido de sus errores por Po X, advertencias que los sillonistas recibieron con gran respeto. De este movimiento salieron los grandes lderes del movimiento cooperativo, social y los polticos de inspiracin cristiana. Las semanas sociales, presididas por Duthuit, Gonin, y ahora por Flory han sido verdaderas universidades ambulantes, que han vulgarizado un cuerpo de doctrina slido y coherente. Los Secretariados sociales han realizado la doctrina de las semanas sociales y no menos la C.F.T.C. en el campo sindical, la J.O.C. y la A.C.O. en el campo de la accin catlica obrera y el M.P.F. en un terreno ms amplio en colaboracin con elementos no catlicos. La Accin Popular, fundada por los Padres de la Compaa de Jess, ha sido, bajo la direccin de los Padres Dubusquis y Vilain, S.J., durante casi 50 aos un laboratorio de pensamientos y accin social. conomie et Humanisme, dirigido por el P. Jos L. Lebret, O.P., prepara las bases de una economa humana con prolijos estudios sobre la coyuntura mundial y nacional. Accin Popular y conomie et Humanisme han publicado numerosos libros y revistas entre los que sealaremos Revue de lAction Populaire; Cahiers dAction religieuse et sociale, Dossiers de Laction Populaire, conomie et Humanisme, Diagnostic. Otras revistas representativas de otros sectores como Efficacit, Etudes, La Vie Intellectuelle, Masses ouvrieres, Chronique sociale de France traen un abundante material de investigacin econmica y social y de filosofa social. Dos escuelas sociales catlicas se contraponen a fines del siglo XIX: la de Angers, de tendencia ms bien conservadora y anti-intervencionista: en ella trabajan Mons. Freppel, Prin, C. Jannet; y la de Lieja, intervencionista, en la que actuaron Mons. Doutreloux y el cannigo Pottier. En la misma poca Mons. Mermillod en Friburgo de Suiza fund la Unin de Friburgo, de la que participaron tambin socilogos catlicos de otros pases, como Decurtins y Len Harmel, industrial del Norte de Francia cuya fbrica de Val-des-Bois puso al servicio del movimiento catlico social. Su ejemplo arrastr a muchos a la accin social. La Unin de Friburgo fue la que prepar el terreno a la encclica Rerum Novarum. Conversando con Mons. Mermillod, Len XIII le deca: Dicen de vos que sois socialista; que esperen un poco, ya luego vern mi pensamiento: ste fue la Rerum Novarum. Los catlicos sociales tuvieron

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que soportar amargas crticas y contradicciones aun de los mismos catlicos que no se resignaban a admitir las enseanzas sociales de la Iglesia: algunos llegaron hasta oponerse al propio Romano Pontfice, como lo lamenta Po XI en Quadragesimo Anno al referirse a la obra de Len XIII (cfr. QA 2-3, DR 18 y 50, OSC 2730). Espaa. En los comienzos de esta misma poca (1810-1848) en Espaa Jaime Balmes, una de las ms grandes cabezas de su siglo. Su obra El protestantismo comparado con el catolicismo, da un sitio importante al problema social. Ort y Lara, Cepeda, Vicent, Llovera escriben y realizan el pensamiento social catlico. Desde fines del siglo pasado y hasta nuestros das Severino Aznar ha sido un maestro y el abogado incansable del accionariado obrero. En nuestros tiempos los Obispos de Mlaga, de Len, Granada y de Canarias, [Mons.] Herrera Oria, Almanh, Menendez Raigada y Pildain, encabezan un pujante movimiento social. El Obispo de Mlaga ha abierto la brecha en la formacin cientfico-social del clero; el [obispo] de Len impulsa el movimiento de cooperativas; el [obispo] de Granada tiene doctos estudios sobre la propiedad en que reanuda la tradicin tomista; y el [obispo] de Canarias, valientes instrucciones pastorales sobre el comunismo, el estraperlo, etc. Fomento Social, iniciativa de los Padres de la Compaa de Jess, dirigida por el P. Joaqun Azpiazu, est realizando en Espaa y Amrica Latina una obra seria de formacin social. El P. Azpiazu es uno de los hombres ms eruditos y ms equilibrados para tratar de los problemas de moral social que exista en nuestros tiempos, al mismo tiempo que conocedor acucioso de la realidad econmica de nuestros das. Los Padres Florentino del Valle, y Brugarola realizan una labor de orientacin social. Igual misin cumplen las Conversaciones internacionales catlicas de S. Sebastin. En Italia el P. Taparelli dAzeglio, S.J. (1793-1862) publica un ensayo terico del Derecho Natural apoyado en los hechos, que es universalmente reconocido como obra de consulta. En tiempos ms modernos Toniolo, cuyo pensamiento aparece inspirando muchas encclicas. Rivista Internazionale Di Science Sociali difunde el pensamiento social. En nuestros das [destaca] don Luigi Sturzo, que an en su ancianidad contina dirigiendo el pensamiento social de los demcratas cristianos italianos de cuyo partido l fue el fundador antes del advenimiento del fascismo con el nombre de Partito Popolare. Disuelto en la poca de Mussolini, es hoy da el rector de la poltica italiana y su jefe de Gasperi, por iniciativa propia o de sus colaboradores La Pira, Fanfani, Higini, Giordano, etc., est realizando las reformas

sociales, en particular la agraria. En Alemania Mons. Ketteler es el hombre de la accin eficaz; no hubo reforma social propuesta entre 1850 y 1877 que l no defendiera: disminucin de las horas de trabajo, feriados legales, interdiccin del trabajo de los nios y los jvenes. Organiz sociedades obreras de produccin que confi a los propios obreros. Los PP. Cathrein y Lemhuhl en sus tratados de tica y moral. El Voksverein. En Austria los barones cristianos Lichtenstein y Vogelsang. En Holanda, Mons. Nolens, ministro del trabajo, impuls las reformas sociales. El movimiento Sindical K.A.B. cuenta con 275.000 miembros y con una maravillosa red de servicios, escuelas sociales y prensa. En Blgica Mons. Pottier, y posteriormente hasta nuestros das el P. Rutten, O.P., ha llevado desde la ctedra, la accin y desde el senado del Reino una intensa labor social. Blgica ms que tierra de escritores es tierra de realizaciones y as puede mostrarse al mundo como el campo de las ms frtiles experiencias sociales. La Juventud Obrera Cristiana, fundada por Mons. Cardijn, agrupa hoy no slo en su tierra de origen sino en el mundo varios millones de jvenes trabajadores deseosos de unir su destino cristiano con su vida de obreros. El Sindicalismo cristiano cuenta ahora en Blgica con ms de medio milln de miembros que han logrado mejorar su standard de vida e introducir en la legislacin industrial el ensayo ms interesante en curso, de reforma de empresa. En el campo, el Boeren Bond liga a cien mil familias, les da educacin familiar y agrcola para cultivar sus pequeas propiedades y mediante una red de cooperativas y servicios atiende a los pequeos propietarios y a la economa nacional. En Inglaterra el Cardenal Manning arbitr numerosos conflictos sociales. En Estados Unidos: Ireland, Gibbons, Spalding6. En Chile no podemos menos de sealar nombres de Francisco de Borja Echeverra, Blas Caas, Abdn Cifuentes, Miguel Cruchaga Montt, Domingo Fernndez Concha, Juan Enrique Concha Subercaseaux, los Obispos Miguel Claro, Rafael Edwards, Martin Rcker, el Padre Fernando Vives Solar, entre los fallecidos, que con sus escritos, sus conferencias y su accin personal han mantenido siempre vivo el pensamiento social de la Iglesia. Entre los actuales prelados y sacerdotes y en la joven generacin de seglares son numerosos los que han consagrado su vida al

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trabajo social con inmensa abnegacin. 2.3.2 La accin de los Soberanos Pontfices Entre todos los que han contribuido a formar la ciencia social catlica en la poca moderna, son los Romanos Pontfices los que han hecho la ms preciosa contribucin. Len XIII se propuso en su largo pontificado dar una enseanza directa y positiva sobre las materias que interesan a la sociedad moderna e impulsar el trabajo de reconstruccin social. Sus principales documentos sobre materia social son los siguientes: Inescrutabili Dei Consilio (1878) sobre los males de la sociedad humana y sus remedios; Quod Apostolici Muneris (1878) sobre el socialismo, comunismo y nihilismo; Arcanum (1880) sobre el matrimonio cristiano; Diuturnum Illud (1881) sobre la autoridad en el Estado; Nobilissima Gallorum Gens (1884) sobre el gobierno cristiano de la sociedad domstica y civil; Immortale Dei (1885) sobre la constitucin cristiana de los Estados; In Plurimis (1888) a los obispos del Brasil, sobre la supresin de la esclavitud; Libertas (1888) sobre la libertad humana; Sapientiae Christianae [1890] sobre los principales deberes de los ciudadanos cristianos; Rerum Novarum (15 de Mayo de 1891) ha sido llamada carta magna de los trabajadores cristianos; es el punto de partida de un intenso movimiento social en todos los pases; Graves de Communi (1901) sobre la democracia cristiana, motivada por las ardientes discusiones en Francia y Blgica. El Papa aleja todo sentido poltico y lo asimila a accin popular cristiana. Sobre este tema vuelve con los documentos Nessuno Ignora (1902); y noto a tutti (1903). Los documentos de Len XIII abren brecha en el campo social moderno, encaran los problemas de la poca con una valenta que escandaliz a unos y orient y dio nimo a los apstoles sociales. Po X nos dej el Motu Proprio (1903) sobre la accin popular cristiana. Estas enseanzas sociales las completa para Italia con diversos documentos: Notre charge apostolique (1910) condenacin de Le Sillon; Singulari Quadam (1912) al Cardenal Kopp para zanjar las disputas sobre la participacin de los catlicos en asociaciones obreras mixtas. Benedicto XV (1914-1922) gobern la Iglesia en la poca dificilsima de la guerra y reciente postguerra, por eso consagr su principal actividad al fomento y

mantenimiento de la paz, mereciendo ser llamado el Pontfice de la Paz. Sobre materia social sobresalen los siguientes documentos: Ds le debut de notre pontificat (1917) bases de la paz; Soliti Nos (1920) al Obispo de Brgamo, sobre la accin social; Intelleximus (1920) a los obispos de Venecia, sobre el mismo tema. Po XI insisti fuertemente en los deberes sociales de los cristianos y precis las bases de una reconstruccin social: Ubi Arcano (1922) sobre la paz de Cristo en el reino de Cristo: afirma el derecho de gentes contra el exagerado nacionalismo y el modernismo social; Divini Illius Magistri (1929) sobre la educacin cristiana. Este mismo ao la Sagrada Congregacin del Concilio, por encargo de Su Santidad envi al Obispo de Lille una carta para poner fin al conflicto entre patrones y obreros, que ha sido llamada: la Carta del Sindicalismo. Quadragesimo Anno (15 de Mayo de 1931) conmemorando el cuadragsimo ao de la publicacin de Rerum Novarum pone al da la enseanza de Len XIII. Es, tal vez, el documento social de mayor importancia emanado del pontificado. Nova Impendet (1931) a propsito de la difcil situacin econmica mundial y crecimiento de los armamentos; Non Abbiamo Bisogno (1931) sobre la difcil situacin en Italia, y la accin catlica; Mit Brennender Sorge (1937) sobre la situacin de la Iglesia en Alemania; Divini Redemptoris (1937) documento de extraordinaria importancia sobre el comunismo ateo y la actitud de los catlicos en la reconstruccin social; Nos es muy conocida (1937) a los obispos de Mjico sobre la situacin religiosa y social de su patria; Carta al Episcopado Filipino, 18 de Enero de 1939. Po XII inicia su pontificado con la encclica Summi Pontificatus de 20 de Octubre de 1939 sobre las necesidades espirituales, sociales y polticas de la hora presente. La encclica sobre el cuerpo mstico recuerda las bases de la actitud social. La doctrina social la ha expuesto el actual Pontfice especialmente en sus mensajes de Navidad, alocuciones consistoriales y en sus discursos dirigidos a grupos especializados de peregrinos: a patrones, obreros, jocistas, miembros de las asociaciones de estudios sociales, banqueros, etc. Especial importancia ha tenido su discurso sobre los deberes polticos y sociales de la mujer (15 de Noviembre de 1935); Sertum Laetitiae, mensaje a los catlicos de Estados Unidos; discurso conmemorativo de los 50 aos de Rerum Novarum (1941) sobre la santidad sacerdotal, en que insiste principalmente en sus deberes sacerdotales. Los diversos actos de Po XII han sido coleccionados en volmenes, cada uno de los cuales contiene las alocuciones y mensajes del ao. La A. C. espaola los ha impreso por materias.

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2.3.3 Accin del Episcopado catlico Junto a la accin del magisterio social del Romano Pontfice, cabe sealar la de los Obispos repartidos por todo el orbe. Cada uno en su Dicesis explica, aplica y urge los documentos sociales de Su Santidad y los completa con nuevas enseanzas que responden a los problemas de su respectiva jurisdiccin. Una reunin de estos documentos sociales del Episcopado llenara muchos gruesos volmenes. (Los ms recientes han sido reunidos en un segundo volumen, que sigue al de los documentos pontificios en materia social, con el ttulo El Orden Social Cristiano en los documentos de la Jerarqua Catlica, por Alberto Hurtado Cruchaga, S.J., Club de Lectores, Santiago de Chile, 1947). Hay cartas pastorales colectivas del episcopado de casi todas las naciones, y cartas de obispos dirigidas a sus diocesanos sobre cuanto problema se ha discutido en materia social. El recorrido de estos documentos en alguna compilacin nos dar el verdadero sentir de la Iglesia en materia social. Esta lectura ser al mismo tiempo un fuerte aliento y estmulo para los que deseen llevar a la prctica estos principios. Los documentos de la Jerarqua Catlica nos permiten distinguir entre la Accin Catlica, que ser la obra de los seglares actuando bajo la Jerarqua de la Iglesia para cristianizar las personas y las instituciones, y la accin social temporal, obra de los seglares que, conscientes de su fe y en plena armona con ella, obran bajo su propia responsabilidad, corriendo todos los riesgos y peligros de la empresa. Tal es el campo de trabajo de los sindicatos, de las cooperativas, de los partidos polticos. La accin de los catlicos ser as completa: unos se esforzarn por bautizar este mundo, y los otros por construirlo sano, digno de su bautismo. Las dos acciones, la religiosa y la temporal, contribuyen a la creacin del mundo que reclaman los principios del Evangelio. 3. La vida social y las sociedades naturales 3.0. El hombre y la sociedad 3.0.1 Tendencia del hombre a vivir en sociedad El hombre es un animal eminentemente social. Solo no puede subsistir, ni menos desarrollarse. Por eso tiende espontneamente a vivir en compaa de los dems, y a asociarse a ellos en forma ms o menos estable segn se trata de los diferentes

tipos de sociedades. Esto ha sucedido desde que el hombre es hombre: es por tanto algo que proviene de su naturaleza, algo que le es natural. Len XIII en Rerum Novarum dice: La experiencia de la poquedad de las propias fuerzas mueve al hombre y le impele a juntar a las propias las ajenas. Las Sagradas Escrituras dicen: Mejor es que estn dos juntos que uno solo; porque tiene la ventaja de su compaa. Si uno cayere lo sostendr el otro. Ay del solo que cuando cayere, no tiene quien lo levante (Si 4,9-10). Y tambin: El hermano ayudado del hermano, es como una ciudad fuerte (Pr 18,19). Esta propensin natural es la que mueve al hombre a juntarse con otros y formar la sociedad civil, y la que del mismo modo le hace desear formar con algunos de sus conciudadanos otras sociedades pequeas, es verdad, e imperfectas, pero verdaderas sociedades (RN 37, CEP p. 444). No puede dudarse que la sociedad establecida entre los hombres existe por voluntad de Dios. Dios es quien cre al hombre para vivir en sociedad, y quien lo puso entre sus semejantes para que las exigencias naturales que l no pudiera satisfacer solo, las viera cumplidas en la sociedad (Libertas 26, p. 197 [segn CEP 1944]). Esta afirmacin est repetida muchas veces en las Encclicas (Immortale Dei 4, Diuturnum Illud 11, QA 47; CEP p. 157, p. 109, p. 491) y basta mirar superficialmente al hombre para darse cuenta que ha necesitado para nacer de la unin de dos seres inteligentes; para su educacin ha necesitado de los otros que le han enseado el lenguaje, que le han transmitido los conocimientos de sus mayores; para su progreso, necesita de la habitacin que otros le han construido, de las industrias que multitud de seres unidos en un comn esfuerzo han logrado montar y perfeccionar. Nada ms clara que la necesidad de la sociedad. El Cdigo Social de Malinas sintetiza esta doctrina: No es verdad que el individuo se baste a s mismo. Por preciosa que sean sus facultades, sin la sociedad en que est llamado a vivir, no puede conservar su existencia ni alcanzar la perfeccin del espritu y del corazn (CSM 2). 3.0.2 Nocin de sociedad La sociedad se define [como] un conjunto de personas unidas moral y permanentemente en busca de un bien comn, bajo una autoridad permanente.

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De aqu que en toda sociedad se requiera: 1) que haya pluralidad de personas. 2) que quieran unirse por un tiempo ms o menos largo. Por faltar la voluntad de unirse no hay sociedad entre los pasajeros que viajan juntos en su ferrocarril; por faltar lo segundo, tampoco hay sociedad entre los asistentes a un meeting, aunque todos quieran el mismo fin. 3) que prosigan un bien comn, propio de esa sociedad. Entendemos por bien comn: el conjunto de bienes de orden material y espiritual que los hombres pueden procurarse en una sociedad organizada. Cada sociedad tiene su bien comn propio. Esta tendencia de los asociados a procurar todos el mismo bien comn es el vnculo substancial interno que los une. 4) que estn regidos por una autoridad, que es su vnculo social externo. La autoridad tiene poder para dar rdenes o leyes que obliguen racionalmente a los sbditos en lo que dice relacin a su bien comn propio. 3.0.3 Origen de la sociedad humana Tres principales explicaciones se ofrecen: 1) El contrato social. El filsofo de Ginebra, Juan Jacobo Rousseau, ha sido su principal sostenedor. Los hombres nacieron buenos y llamados a vivir independientemente, pero resolvieron vivir en comn e hicieron un contrato para formar la sociedad, y dieron a un representante por ellos elegido el encargo de dirigirlos socialmente. De tal pacto no hay rastro histrico alguno. Por otra parte no puede ni concebirse un momento en que el hombre no haya vivido en sociedad. Rousseau quiso construir una teora que descartara la idea del pecado original: todo en el hombre es bueno. Esta tesis va a ser aprovechada por los fisicratas y por la escuela liberal cuya tendencia es fiarse de la naturaleza, en la que todo es bueno. El mal viene slo de forzarla por la intervencin del hombre. La mayor importancia doctrinal de Rousseau viene de su explicacin puramente naturalista del origen de la autoridad.

2) La evolucin. Hay autores numerosos que, descartando toda interpretacin filosfica acerca del origen ltimo de la sociedad, se contentan con sealar las formas que sta va presentando en las diferentes pocas. Algunos pretenden dar carcter cientfico a una evolucin total a partir de la materia inorgnica, cuya ltima etapa sera el hombre, verdadero inventor de la sociedad. Esta hiptesis, en cuanto slo concibe una evolucin de tipo materialista, en forma que el hombre no sea sino materia evolucionada y nada ms, es absolutamente falsa. Que de hecho el hombre ha adoptado nuevas y nuevas formas sociales durante su historia es demasiado cierto y propio es de la sociologa considerar tales evoluciones, pero ellas no excluyen el verdadero origen ltimo de la sociedad que nos es suministrado por la [naturaleza social del hombre]7. 3) La naturaleza social del hombre. Dios al crear al hombre le dio una naturaleza que slo poda desarrollarse y perfeccionarse en la sociedad. l es, en este sentido, la causa remota de toda sociedad. Cada sociedad, en concreto, ha encontrado en su origen la voluntad precisa de los que la formaron: esta voluntad del hombre es la causa inmediata. La primera sociedad que existi sobre la tierra fue la primera familia, luego vino la agrupacin de familias, el clan, la tribu, los grupos patriarcales, hasta llegar a formar las naciones, y, en nuestros das, la sociedad de las naciones, reconocimiento de las mltiples vinculaciones que nos ligan los unos a los otros. El fin de la sociedad civil es universal, porque no es otro que el bien comn, de que todos y cada uno tienen derecho a participar proporcionalmente. Y por esto se llama pblica, porque por ella se juntan entre s los hombres, formando un Estado (RN 37, CEP p. 444). 3.0.4 Agrupaciones sociales que forman la sociedad humana Los socilogos positivistas han hecho innumerables clasificaciones de los grupos sociales humanos, tomando cada uno diferentes puntos de partida. Fieles al principio que es su naturaleza social la que lleva al hombre a fundar sociedades, dividiremos stas en naturales y libres. Las sociedades naturales estn tan ntimamente vinculadas con la naturaleza del hombre que son universales y espontneas. Tales son la familia, y la sociedad civil. Se discute si forman parte de esta categora las clases sociales y las profesiones y

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la sociedad internacional. Ciertamente en ellas vive espontneamente el hombre, pero falta la delimitacin de su bien comn propio y el reconocimiento de una autoridad que las rija. La naturaleza social del hombre no es algo esttico, sino dinmico que se va desarrollando junto con su desarrollo y perfeccionamiento y puede llegar a transformar en autnticas sociedades lo que hoy es un medio o ambiente de vida. Adems de estas sociedades naturales que son necesarias, existen las sociedades privadas o libres, que el hombre forma para satisfacer necesidades culturales, econmicas, deportivas, etc. Tales son un sindicato, una federacin, una escuela, un team de football. El Estado o autoridad pblica no tiene poder para prohibir que existan estas sociedades privadas, ensea Len XIII: Porque el derecho de formar tales sociedades privadas es derecho natural al hombre, y la sociedad civil ha sido instituida para defender, no para aniquilar el derecho natural; y si prohibiera a los ciudadanos hacer entre s estas asociaciones se contradira a s propia, porque lo mismo ella que las sociedades privadas nacen de este nico principio, a saber: que son los hombres por naturaleza sociables. Hay algunas circunstancias en que es justo que se opongan las leyes a esta clase de asociaciones, como es, por ejemplo, cuando de propsito pretenden algo que a la probidad, a la justicia, al bien del Estado, claramente contradiga. Y en semejantes casos est en su derecho la autoridad pblica si impide que se formen; usa de su derecho si disuelve las ya formadas; pero debe tener sumo cuidado de no violar los derechos de los ciudadanos, ni so pretexto de pblica utilidad establecer algo que sea contra razn. Porque a las leyes en tanto hay obligacin de obedecer en cuanto convienen con la recta razn, y consiguientemente con la sempiterna ley de Dios [RN 38, CEP p. 445]. (La ley humana en tanto tiene razn de ley en cuanto se conforma con la recta razn, y, segn esto, es manifiesto que se deriva de la ley eterna. Mas en cuanto se aparta de la razn, se llama ley inicua, y as no tiene ser de ley, sino ms bien de cierta violencia) (S. Toms. S. Theol. I-II q. 23 a. 3). Esta doctrina de Len XIII es de eterna actualidad, pues continuamente se ve en diferentes pases, sobre todo en los Estados totalitarios, que el Estado se empea en suprimir las asociaciones libres que el hombre con perfecto derecho ha formado. Unas veces son las congregaciones religiosas, otras son las escuelas confesionales,

otras los sindicatos obreros o de empleados, otras veces se niega a stos el derecho de federarse y confederarse y todo esto no por razones de bien comn, sino por intereses ideolgicos o econmicos de un determinado grupo social. As, por ejemplo, la prohibicin de sindicarse los obreros campesinos, o el hacer irrisorio este derecho impidindoles as el camino para una mejora de sus condiciones, es una violacin flagrante del Derecho Natural de estos obreros. 3.0.5 La sociedad sobrenatural Las sociedades que hemos analizado estn en el plano del derecho natural. En el orden sobrenatural existe otra sociedad, la Iglesia. Tres son las sociedades necesarias, distintas, pero armnicamente unidas por Dios, en el seno de las cuales nace el hombre: dos sociedades de orden natural, tales son la familia y la sociedad civil; la tercera la Iglesia de orden sobrenatural (Divini Illius Magistri 9, [CEP p. 643]). El fin supremo de toda vida humana es entrar en posesin de su fin sobrenatural, esto es, poseer personalmente a Dios, conocerlo y amarlo por una eternidad. Todo lo dems para el hombre no es sino un puro medio y tiene una importancia secundaria frente a este fin. Buscad primero el reino de Dios y su justicia, todo lo dems se os dar por aadidura (Mt 6,33). La Iglesia es la sociedad instituida por Jesucristo, verdadero Hijo de Dios, para ayudar al hombre a cumplir su misin. Por eso ella est colocada por encima de toda otra sociedad, no en el sentido que pueda substituirse a ellas en lo que es su dominio propio, pero s en cuanto es ms noble el fin que persigue, los medios que emplea son superiores, su fundacin fue hecha directamente por Jesucristo en persona, y est permanentemente asistida por el Espritu Santo. 3.0.6 Armona de la estructura social La concepcin social cristiana que acabamos de estudiar nos ofrece un cuadro perfectamente armnico. El hombre est orientado por Dios a formar sociedades y encuentra cuadros diferentes aptos a satisfacer cada una de sus necesidades fundamentales: la familia, que le da el ser, el alimento, la educacin; la sociedad civil, que se preocupa de su bien comn temporal; la Iglesia, que lo orienta a la consecucin de su destino sobrenatural. Y su vida se mueve adems en cuadros sociales naturales, como las clases sociales en que se encuentra, un ambiente cultural y econmico y un medio de perfeccionamiento; las profesiones que,

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organizadas debidamente, deben tomar cuidado de su perfeccionamiento tcnico, econmico, cultural y de sociabilidad. A estas sociedades vienen a sumarse las agrupaciones libres, tan numerosas cuantas sean las aspiraciones que el hombre desea realizar. Y, a medida que el hombre va tomando conciencia de su fraternidad universal con todos los hombres, se dar ms y ms cuenta que forma parte de la sociedad universal a cuyo bien debe contribuir para formar su propio bien. El hombre entra a la sociedad civil no inmediatamente en cuanto individuo, sino mediante la familia de que forma parte; forma parte de la sociedad internacional, mediante su nacin. La comparacin que San Pablo dio para la Iglesia vale para las sociedades naturales: stas forman como un gran cuerpo, constituido de miembros. Cada clula adhiere al cuerpo, mediante el miembro de que forma parte. Una concepcin diferente tiene el liberalismo y el totalitarismo, opuestos bajo tantos aspectos, pero concordantes en prescindir de los derechos de las personas, de sociedades naturales que no sean el Estado, y no menos de la Iglesia. La sociedad consta de individuos aislados que deben mirar al Estado como a su ltimo fin. Esta pretendida liberacin del individuo es el mejor camino para su estancamiento, para su opresin y para la negacin prctica de su personalidad. El hombre moderno tiene que luchar porque su derecho de asociacin sea respetado por modernos supraestados opresores, y porque las diversas sociedades ocupen cada uno su sitio armnico y respeten los derechos de las dems. Entre ellas no puede haber conflictos, pues cada una de ellas tiene su campo propio de atribuciones. Si ese conflicto, imposible en derecho, se produjese en la prctica por errada intervencin de quienes presiden estas sociedades, prevalecera el derecho claramente establecido de la sociedad de orden superior sobre el de la sociedad de orden inferior. 3.1 La familia 3.1.1 Misin y Constitucin de la familia. La educacin de los hijos 3.1.1.1 Misin de la familia Aristteles defini la familia como la convivencia impuesta por la naturaleza en los actos de la vida cotidiana. Tomando en cuenta el orden natural y el sobrenatural podra definirse como la sociedad que tiene como fin la propagacin permanente de

la raza humana conforme a las condiciones exigidas por nuestra naturaleza y por nuestro destino natural y sobrenatural. La familia es la clula bsica de la organizacin social. El Cdigo Social de Malinas dice: La familia es la fuente donde recibimos la vida, la primera escuela donde aprendemos a pensar, el primer templo donde aprendemos a orar (CSM 10). Dios no quiso crear simultneamente a los hombres, como cre a los ngeles, sino mediante el concurso libre del hombre, cuya fuerza de procreacin est bajo el control de su razn y de su voluntad. El fin de la familia, nos muestra que los hijos son su razn de ser, y los que determinarn su constitucin. Los hijos han de poder encontrar en la familia todo lo que necesitan para nacer, para desarrollarse fsica, intelectual y moralmente, para poder ellos a su vez, llegados a su madurez, formar nuevas familias que transmitan la vida y la educacin. Cuando una familia ha capacitado a sus hijos para constituir nuevos hogares, puede decirse que ha cumplido su misin. Otras sociedades pueden constituirse para finalidades de corta duracin: la familia exige largos aos antes de dar por terminado su cometido: formar seres humanos en todo el sentido de la palabra. Ninguna otra institucin puede reemplazar la misin de la familia. Ella puede buscar auxiliares, y aun son stos necesarios en nuestra complicada civilizacin; de aqu la intervencin de la Iglesia, del Estado, de la Escuela, pero es la familia la que debe poner al nio en contacto con estas instituciones, la que debe coordinar su influencia al menos mientras el hijo est incapacitado de hacerlo por s mismo. Todos los esfuerzos intentados para reemplazar a los padres han fracasado: nadie tiene su afecto, ni sus condiciones ni su responsabilidad. 3.1.1.2 Constitucin de la familia La familia, institucin directamente emanada de la naturaleza, tiene por principio y fundamento el matrimonio, libremente consentido e indisoluble, elevado por Jesucristo a la dignidad de Sacramento. La familia comprende la sociedad conyugal, que une a los esposos, y la sociedad paterna, que une cuando el matrimonio ha sido fecundo, a los padres y a los hijos nacidos del matrimonio. La familia comprende tambin, por analoga, a los hijos adoptivos y a los servidores adscritos a la persona (CSM 11 y 12). La ley del instinto y la ley del amor llevan al hombre al matrimonio. El instinto lleva

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al hombre y a la mujer a usar de su facultad de perpetuarse, pero en ellos, a diferencia de lo que sucede en los irracionales, el instinto queda sometido al control de la razn y de la voluntad. Es fuerte, placentero, pero no irresistible. Por sobre el instinto y dndole toda su grandeza en los seres humanos, est el amor, inclinacin a la vez fsica, sentimental, que responde a la complejidad del ser humano con sus apetitos, emociones y sentimientos tanto sensibles como espirituales. En los animales irracionales no hay ms que el instinto que los lleva a reproducir la especie; en el hombre y la mujer el xito de su unin estable requiere antes que nada la profunda fusin de las almas. El fin primario del matrimonio es la procreacin de los hijos en condiciones que los pongan en camino de obtener su fin. Hay tambin fines secundarios, cuales son la satisfaccin ordenada del instinto sexual, y el goce del amor conyugal, el apoyo mutuo de los esposos en las dificultades de la vida, la realizacin en comn de obras de bien: todo lo cual trae aneja la alegra de la vida del hogar. La sociedad matrimonial tiene, por derecho natural, dos propiedades esenciales: la unidad y la indisolubilidad. Corrigiendo las desviaciones que el paganismo y aun los judos haban introducido en el matrimonio, Jesucristo proclam solemnemente que el matrimonio no poda ser sino entre un hombre y una mujer, por [lo que] tanto la poligamia como el divorcio contradicen la voluntad del Creador. Jesucristo quiso dejar expresamente establecido que el matrimonio uno e indisoluble es el que responde al plan divino; es tambin el nico que responde a los derechos del nio y que le asegura una educacin apropiada hasta el momento de su vida independiente. La unin libre, por ms que la revistan de una aureola de idealismo, no es sino la satisfaccin sin control del instinto, la negacin del bien comn y acarrea males sin cuento para el individuo y la sociedad. El comunismo sovitico es el que ha ido ms lejos en esta idealizacin del amor libre, pues ha visto en l la liberacin de alienacin familiar: sin embargo, llevado de la experiencia de sus tremendos fracasos ha temperado mucho su primera poltica sobre esta materia8. Sin duda la estabilidad de la unin conyugal acarrea inconvenientes y sacrificios en casos particulares, que la conciencia cristiana sabe unir a la pasin redentora de Cristo. La menor excepcin en materia de indisolubilidad del matrimonio acarreara consecuencias ms funestas para el bien comn, que todos los dolores particulares que acarrea la indisolubilidad.

La Iglesia no tiene el poder de disolver el matrimonio regularmente celebrado, sino en tres casos particulares: el del privilegio paulino; el de la profesin solemne de uno de los cnyuges hecha en un instituto religioso antes de la consumacin del matrimonio; y, en caso de fieles que no han consumado an el matrimonio, si la Santa Sede cree que hay razones de gran valor para intervenir. Cuando la Santa Sede pronuncia una sentencia de anulacin, no declara divorcio, sino que proclama simplemente que por haber existido alguno de los graves impedimentos o haberse violado en lo esencial la forma en la celebracin del matrimonio no hubo nunca matrimonio. Tales impedimentos estn taxativamente enumerados en el Derecho Cannico, como ser la falta de edad, 16 aos en el hombre y 14 en la mujer; falta de consentimiento matrimonial que pueda ser fehacientemente probada; parentesco en grado muy prximo, sin previa dispensa; matrimonio vlido anterior, y algunas ms de ese orden. La ley chilena no admite tampoco el divorcio con separacin de vnculo, sino el divorcio que mantiene la unin conyugal y slo autoriza una separacin externa. Prcticas fraudulentas han introducido la anulacin civil por medio de la mentira. Tal costumbre ha encontrado, por desgracia, la complicidad de numerosos abogados interesados en el dinero, y aun en jueces sin conciencia. La Iglesia pena con excomunin a quien, estando casado vlidamente por la Iglesia y ante la ley, anula por medios fraudulentos su matrimonio, y en esta censura incurren tambin: la parte que no se opone a dicha anulacin, el abogado que la patrocina y los falsos testigos. A las propiedades de unidad y de indisolubilidad hay que aadir la fidelidad recproca y la concordia. La fidelidad obliga igualmente a los dos esposos. La moral cristiana ha ignorado la complacencia de la moral pagana a favor del marido. La Iglesia insiste en que tan grave es la falta del esposo como la de la esposa. Los esposos ya no se pertenecen: se han entregado el uno al otro para realizar los fines del matrimonio. La concordia introduce jerarqua, hace que el padre sea el jefe natural del hogar. La madre se halla asociada a esta autoridad y es la llamada a ejercerla, sin compartirla con nadie, en defecto del padre. Quien tiene la autoridad la tiene para el bien comn de la sociedad familiar: no es el derecho de mandar despticamente, sino la misin de proteger los seres ms dbiles. La mujer es para el marido una ayuda semejante a s que Dios le ha preparado [Gn 2,18]. Es natural que siguiendo la evolucin sana de las costumbres los derechos de la mujer sean ms cuidadosamente considerados.

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Quien tiene autoridad en la familia, como gerente del bien comn familiar, tiene deberes y derechos anteriores y superiores a toda ley humana. Esos deberes y derechos dimanan del fin asignado por la naturaleza a la sociedad familiar: unir a los esposos y, como consecuencia, transmitir, mantener, desarrollar la vida hasta la perfeccin moral, perpetuar la especie humana (CSM 13). Antes de terminar este punto conviene recordar que teniendo los poderes pblicos la obligacin de adoptar y consagrar como nica legtima, la ley de transmisin de la vida por la familia, deben tambin reprimir todo cuanto ataca a dicha ley: las propagandas inmorales, la desorganizacin del trabajo, la mala distribucin de los provechos o de las cargas pblicas. La familia tiene derecho a ser protegida contra los diversos azotes que son instrumentos de su disolucin: la licencia de las calles, de los espectculos, de determinada prensa, el alcoholismo, la tuberculosis, los alojamientos insalubres, el neomaltusianismo (CSM 16 y 17). 3.1.1.3 Los derechos del nio Muchos son los que slo hablan de los derechos de los padres y callan sistemticamente los derechos del nio. ste, sin embargo, tiene derechos muy claros. El nio es una persona, con todos los derechos y deberes de tal. Entre los primeros tiene el de autonoma e independencia respecto a todo otro ser, excepto Dios. La persona no est al servicio de nadie; persona alguna, ni aun la familia, puede considerarlo como un medio, ni puede preferir su bien al bien del nio. La familia es para el nio y no el nio para la familia. Mientras el nio es pequeo necesita encontrar junto a s quienes lo preparen para ejercer sus derechos y para cumplir sus deberes. El nio tiene derecho de poder alcanzar la plenitud de su desarrollo fsico. Tiene, por tanto derecho de ser protegido contra la enfermedad y a recibir los cuidados necesarios para su alimentacin, higiene, vestido y habitacin. Tiene derecho a la formacin fsica, intelectual, moral y religiosa (CSM 19). Derecho a la instruccin, al menos al minimum requerido para poder ganar su vida y satisfacer sus futuras obligaciones profesionales y cvicas. Esto supone ciertos conocimientos de cultura general, la enseanza primaria, para poder actuar como hombre culto entre hombres cultos, y de cultura tcnica, apropiada a la profesin prevista para poder ganar honradamente su vida y fundar honorablemente un

nuevo hogar; tiene derecho a la educacin, que sacar de l (es el sentido de educere = sacar de) y desarrollar sus cualidades propias, lo habituar a luchar contra sus defectos y a cultivar sus cualidades, le dar el odio del mal y el amor del bien, y lo ensear a convivir como un hombre educado y de carcter. No podemos contar con una formacin que sea pura instruccin y no educacin. Tanto como de las nociones puramente intelectuales necesita el nio de las normas morales para actuar en la vida. Esta formacin debe ser completada por la formacin sobrenatural que lo prepara para alcanzar su fin ltimo. La palabra del Evangelio guarda un valor eterno: Qu le aprovecha al hombre ganar el mundo entero si su alma viene a sufrir detrimento? [Mt 16,26]. La prctica se ha encargado de demostrar hasta la saciedad, despus de muy tristes experiencias, que una educacin moral es imposible si se la separa de una educacin religiosa. La moral desligada de la religin carece totalmente de su razn de ser. Qu vale una ley si no tiene o no se conoce el legislador? Se convierte en un puro imperativo humano que puede romperse ante la menor dificultad. 3.1.1.4 A quines incumbe la proteccin de los derechos del nio La familia, la Iglesia, el Estado y la Profesin estn llamadas a velar por los derechos del nio, especialmente en materia de educacin. 3.1.1.4.1 La Familia y la Educacin La familia es la primera y ms directamente interesada en la educacin del hijo. El derecho de la familia es imprescriptible, anterior a todo otro derecho, y no puede ceder sino ante el derecho de la Iglesia, familia espiritual de los cristianos, en el campo que le es propio. Respecto a las otras sociedades o a los individuos, la familia tiene el estricto derecho de hacer respetar su misin de educadora y de gozar de la libertad y de los medios necesarios para cumplirla. Ninguna otra institucin ni persona posee como la familia el afecto necesario por el nio para cumplir esta difcil misin educadora. Durante bastante tiempo el nio es incapaz de discernir lo que le conviene, y debern sus padres orientarlo: de aqu una tremenda responsabilidad de que debern dar cuenta ante Dios en cada momento y ante su propio hijo cuando sea ste capaz de discernir. El Cdigo Social de Malinas resume as los derechos y deberes de la familia:

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19. El nio tiene derecho a la formacin fsica, intelectual, moral y religiosa. Incumbe a los padres la obligacin de procurar esta formacin. Deben ser protegidos en sus esfuerzos encaminados al cumplimiento de este deber. Son culpables cuando no cumplen, o cumplen insuficientemente su misin de educadores: violan los derechos del nio, derechos tanto ms sagrados cuanto que el sujeto no se encuentra en condiciones de hacerlos prevalecer por s mismo. Una legislacin protectora de los derechos del nio se impone, sin duda, contra los padres incapaces, negligentes o perversos, pero tambin contra los terceros que dificulten la accin eficaz de los padres. 20. Resulta, de hecho, que, con la mayor frecuencia, los padres no pueden asumir por s, en todos sus detalles, la tarea absorbente de llevar a trmino la educacin y la instruccin del hijo. La escuela tiene por fin completar esta obra educadora de los padres y suplirlos en la enseanza en cuanto sea necesario. El maestro es, pues, por su propia funcin, delegado de los padres. Las asociaciones de maestros, por legtimas que en s sean, no pueden invocar en materia de educacin pretendidos derechos que se hallen en oposicin con los derechos de los padres. 21. Los derechos de los padres y los de los maestros que los suplen no son, con todo, absolutos. Se armonizan con los derechos de la Iglesia y con los del Estado (CSM 19, 20 y 21). 3.1.1.4.2 La Iglesia y la educacin En el mundo sobrenatural la Iglesia tiene la misma misin que la familia en el orden natural, con esta caracterstica que frente a ella, en el orden sobrenatural, todos permanecemos siempre sus hijos necesitados hasta el ltimo instante de su ayuda para realizar nuestro destino sobrenatural. Padres e hijos estn aqu sobre el mismo plano, y reciben de la Iglesia la instruccin sobrenatural y los medios de gracia para realizarla y vivirla. Los padres, en lo que dice relacin al orden sobrenatural, no poseen ningn poder directo sobre el alma del nio. La actitud normal entre la Iglesia y los padres es la de una estrecha colaboracin. La Iglesia confa a los padres la formacin religiosa y moral del nio, y les inculca su

inmensa responsabilidad ya que de ella depender la vida sobrenatural del hijo, el aspecto ms importante de su vida. De aqu resulta claro el error, que podra aun ser un crimen, de los padres que prefiriendo aspectos secundarios como el estudio de una lengua, la prctica del deporte, o el contacto con determinadas relaciones sociales, envan a sus hijos a escuelas neutras o acatlicas con dao gravsimo de su formacin religiosa. Si por imposibilidad econmica u otra razn de grave peso, se ven obligados a veces los padres a enviar sus hijos a escuelas neutras, tienen ellos la grave obligacin de suplir la falta de enseanza religiosa. 22. La Iglesia tiene, en materia de enseanza, derechos que le vienen de su Divino Fundador: Id ha dicho, ensead a todas las naciones, ensendoles a observar cuanto os he ordenado [Mt 28,19-20]. La Iglesia tiene, pues, el derecho exclusivo de ensear en pblico todas las verdades religiosas. Tiene tambin derecho propio de enseanza sobre las materias filosficas, histricas, sociales, relacionadas con el dogma y la moral. En cuanto a los dems conocimientos, la Iglesia goza del derecho que tienen todas las personas individuos o asociaciones de comunicar a los dems lo que es verdadero, y de fundar con este fin escuelas de todos los grados, elementales, medias y superiores. Tiene adems la Iglesia el derecho de fundar escuelas en todos sus grados en virtud de otro ttulo especial, a saber: las ntimas y necesarias relaciones que existen entre la enseanza profana y la religiosa, entre la instruccin propiamente dicha y la educacin moral y religiosa. As mismo interesa en gran manera que este derecho sea consagrado por todas las legislaciones, y que los fieles generosa y diligentemente, asegurando la concurrencia a las escuelas catlicas y particularmente a las Universidades catlicas, contribuyan a ponerlo en prctica. Adems: en las escuelas frecuentadas por sus fieles, tiene la Iglesia el derecho de asegurarse de que la enseanza de lo concerniente al dogma, a la moral, y aun a las disciplinas profanas, cuando stas se ensean por profesores no elegidos por Ella, no dae a las verdades religiosas puestas a su custodia (CSM 22). 3.1.1.4.3 El Estado y la educacin El Estado es la autoridad suprema encargada de administrar la sociedad civil,

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constituida por el conjunto de familias agrupadas polticamente. El Estado es, pues, un medio al servicio de la sociedad, y no el fin de la sociedad. El Estado es para la sociedad y no la sociedad para el Estado. Al Estado en materia educacional le corresponde suplir las deficiencias de los particulares. Respetar, por tanto, los derechos de la familia y de la Iglesia, cada una soberana como l en su campo propio, y las apoyar para cumplir su cometido. Podr inspeccionar la labor de los particulares y completarla, cuando sea ineficaz o insuficiente, aun por medio de escuelas e instituciones que dependen del mismo Estado. Pero su principal esfuerzo deber consistir en sostener la iniciativa privada, para que los padres tengan en todas partes escuelas a su disposicin. El Estado puede exigir y hacer de manera que todos los ciudadanos conozcan sus deberes cvicos y nacionales, y que posean adems el minimum de cultura intelectual, moral y fsica, que consideradas las condiciones de la poca sea realmente necesario para el bien comn. Se excede sin embargo de sus derechos y su monopolio de la educacin y de la enseanza es injusto e ilcito cuando obliga fsica o moralmente a las familias a enviar a sus hijos a las escuelas del Estado, contrariando los deberes de la conciencia cristiana o aun sus legtimas preferencias (CSM 24). Las ideas totalitarias no estn muertas, por de pronto son la filosofa dominante en todo ese inmenso sector del mundo dominado por el comunismo. Para el totalitarismo el Estado es el amo absoluto que dispone del cuerpo y alma de los ciudadanos y la educacin el medio de formar hombres que le estn enteramente sometidos. En materia de educacin es donde ms fcilmente apuntan con frecuencia rebrotes totalitarios bajo la idea del Estado docente; el Estado es el nico capacitado para ensear y el nico con misin de hacerlo. En el fondo se oculta bajo tal nombre la aspiracin fantica de acabar con la enseanza cristiana, la vieja consigna de la masonera que en Amrica Latina trata de refugiarse de preferencia en el campo de la educacin. Es notable or a los campeones del Estado docente alardear de demcratas y libertarios y dar pruebas de antidemcratas y de antilibertarios en el terreno educacional. Lo que al Estado le interesa es que las profesiones y las funciones necesarias para el bien comn estn bien representadas y que florezca en todo el pas la cultura fsica, intelectual y moral, pero le es indiferente que esta cultura y preparacin sea dada por unos o por otros, con tal que est bien dada. Tendr ciertamente un

derecho de inspeccin y de control, pero no el de cercenar la libertad educacional de la familia y de la Iglesia. Si su accin es deficiente splala y estimlela, pero jams suprmala. Por otra parte, el Estado como educador es ms deficiente que los particulares, y lo sera an mucho ms si no tuviera frente a l el estmulo de una sana competencia. La frmula que mejor refleja la equidad es la de la reparticin proporcional del presupuesto escolar nacional entre las escuelas que renan las condiciones requeridas, de manera que las familias al enviar sus hijos a la escuela de su preferencia no se vean obligadas a pagar dos veces su educacin: una al Estado, por concepto de impuestos educacionales, y otra a la escuela como pensin. La neutralidad escolar est muy lejos de constituir un ideal. La educacin debe ser integral y dada siempre en funcin de una filosofa y de una religin: los conceptos deben completarse y formar un todo orgnico, o el escepticismo se introduce en la mente del nio. La neutralidad religiosa, que ignora a Dios y sus derechos es esencialmente mala y antisocial. La neutralidad confesional, que acepta la religin natural y prescinde de la religin en concreto, inconveniente en principio, podr ser tolerada en casos de pluralidad religiosa, siempre que en vez de oponerse a la religin sobrenatural, prepare al alumno a recibirla por el ministro de su religin. Pero esta tolerancia significa nicamente que se trata de un mal menor: el ideal es la educacin que integra la religin en la vida y la vida en la religin. El Cdigo Social de Malinas ensea: 28. Si una sociedad no posee la unidad de creencia, el Estado, en los establecimientos de instruccin fundados y sostenidos por l, velar porque cada escuela no rena en lo posible ms que nios de una misma confesin. Estos recibirn la enseanza religiosa segn las modalidades fijadas de comn acuerdo entre la autoridad escolar y la autoridad eclesistica. Si las circunstancias exigen que se renan en una misma escuela nios pertenecientes a diversas confesiones, es preciso, por lo menos, que la enseanza religiosa sea dada separadamente a cada categora de nios por un maestro calificado (CSM 28). Sobre la intervencin del Estado en la educacin nada ms completo que la enseanza de Po XI en sus encclicas Divini Illius Magistri y Mit brennender Sorge.

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3.1.1.4.4 La profesin [y la educacin] 25. La profesin, interesada en la formacin de sus futuros miembros, tiene derecho a concurrir, mediante una enseanza apropiada, a su preparacin tcnica y profesional, de acuerdo con las asociaciones que se consagren a la educacin cristiana de la juventud (CSM 25). La armona entre todos los que contribuyen a la educacin. 26. La armona entre todos los factores que contribuyen a la educacin: Familia, Escuela, Iglesia, Estado, Profesin, es la condicin primordial del orden social. 27. Supone esta armona que en toda escuela, ya sea fundada por la familia, ya por la Iglesia, por el Estado o por la profesin, dentro cada cual de su propia esfera, todos estos poderes legtimos cumplan sus deberes y ejerciten sus derechos (CSM 26 y 27). 3.1.2. Los derechos patrimoniales de la familia 3.1.2.1 El problema econmico La familia necesita abundantes recursos para proveer a sus mltiples necesidades, entre otras a la atencin de sus hijos, los que Dios quiera darles. La moral cristiana rechaza absolutamente la limitacin artificial de nacimientos, que cada da va cundiendo ms por la propaganda de los mtodos anticoncepcionales. Es grave deber del Estado impedir tal propaganda. S.S. Po XI en Casti Connubii en la ms solemne forma que se haya usado en las encclicas dice que la Iglesia Catlica eleva su voz por nuestros labios y una vez ms promulga que cualquier uso del matrimonio en cuyo ejercicio el acto, de propia industria queda destituido de su natural fuerza procreativa, va contra la ley de Dios y contra la ley natural, y los que tal cometen se hacen culpables de un grave delito (Casti Connubii 34, CEP p. 711. Ver los nmeros 33 y 34). La Iglesia no ha cesado de repetir en multitud de documentos la condenacin de la limitacin artificial de nacimientos. Esto no quiere decir que no permita el que los esposos usen prudencialmente de su derecho a la cohabitacin, de modo que mediante una honesta continencia puedan espaciar los nacimientos en la forma que estimen compatible con su situacin familiar. Esto no es en forma alguna vedado

pues los esposos no violan las leyes de la naturaleza, sino que ciindose a ellas, restringen el uso de su derecho. Adems, pueden los esposos usar el mtodo del ritmo, sin faltar a la ley moral, siempre que haya razones de peso y no de puro egosmo que los lleven a tal actitud (cfr. Discurso de Su Santidad). El deber de los padres de usar rectamente del matrimonio trae aparejado un derecho de la familia, que pone de su parte los medios necesarios para trabajar seriamente, a disponer de los recursos necesarios para la educacin y mantenimiento de sus hijos en forma decente, digna de personas humanas. Hablar nicamente del deber de los padres en el matrimonio y no solucionar las consecuencias sociales que su actitud acarrea es no enfrentar con seriedad el asunto. Un problema de moral personal y social debe tener una solucin de tipo personal y social. Desgraciadamente no se ha insistido bastante en buscar una solucin al doble aspecto del problema. 3.1.2.2 El salario familiar La primera fuente de recursos con que los padres pueden hacer frente a sus gastos es el salario. De este tema trataremos ms ampliamente en su sitio, pero desde luego es imprescindible dejar constancia que la doctrina cristiana es que hay que trabajar con todo empeo, a fin de que la sociedad civil, como sabiamente lo dispuso nuestro predecesor Len XIII, establezca un rgimen econmico y social en el que los padres de familia puedan ganar y granjearse lo necesario para alimentarse a s mismos, a la esposa y a los hijos, segn su clase y condicin: pues el que trabaja merece su recompensa. Negar sta o disminuirla ms de lo debido es grande injusticia y, segn las Sagradas Escrituras, un grandsimo pecado; como tampoco es lcito establecer salarios tan mezquinos que atendidas las circunstancias, no sean suficientes para alimentar a la familia (Casti Connubii 72, CEP p. 736). En Quadragesimo Anno el mismo Pontfice estableci que En primer lugar, hay que dar al obrero una remuneracin que sea suficiente para su propia sustentacin y la de su familia. Justo es, por cierto, que el resto de la familia concurra segn sus fuerzas al sostenimiento comn de todos, como pasa entre las familias sobre todo de labradores, y aun tambin entre los artesanos y comerciantes en pequeo; pero es un crimen abusar de la edad infantil y de la debilidad de la mujer. En casa

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principalmente o en sus alrededores, las madres de familias pueden dedicarse a sus faenas sin dejar las atenciones del hogar. Pero es gravsimo abuso y con todo empeo ha de ser extirpado, que la madre, a causa de la escasez del salario del padre, se vea obligada a ejercitar un arte lucrativo, dejando abandonados en casa sus peculiares cuidados y quehaceres, y sobre todo la educacin de los nios pequeos. Ha de ponerse, pues, todo esfuerzo en que los padres de familia reciban una remuneracin suficientemente amplia para que puedan atender convenientemente a las necesidades domsticas ordinarias. Si las circunstancias presentes de la vida no siempre permiten hacerlo as, pide la justicia social que cuanto antes se introduzcan tales reformas, que a cualquier obrero adulto se le asegure ese salario (QA 32, OSC 217). Po XII ha repetido reiteradas veces esta misma doctrina (cfr. OSC 224). Po XI alaba con encomio a quienes han intentado diversos medios para acomodar la remuneracin del trabajo a las cargas de familia, de manera que al aumento de las cargas corresponda un aumento de salario; y aun, si fuere menester, para atender a las necesidades extraordinarias (QA 32, OSC 217). Felizmente la idea del salario familiar ha entrado en muchas legislaciones en forma ms o menos completa y funciona a base de las cajas de compensacin. En Chile, cada ao se fija para los empleados el sueldo vital y lo que corresponde por carga familiar. Desgraciadamente no hay legislacin alguna que asegure iguales derechos a los obreros, que carecen de salario vital y de asignaciones de carcter familiar. Algunas industrias dan espontneamente una asignacin de carcter familiar, o bien la han conseguido los sindicatos. Desgraciadamente casi todas estn muy lejos de cubrir el gasto que realmente supone una carga de familia. Hacer penetrar la justicia que entraa el salario familiar, y hacerlo realmente suficiente, son consignas de suma urgencia para salvaguardar la vida de familia. 3.1.2.3 Previsin. Ahorro. Seguros sociales. Enseanza domstica El problema ms amargo que tiene que enfrentar una familia de escasos recursos, es su falta de seguridad. Al trazar S.S. Po XII el cuadro del mundo contemporneo (1 de Septiembre, 1944) dice: vemos al nmero incontable de aquellos que, desprovistos de toda seguridad directa o indirecta respecto de su vida, no se interesan ya por los valores reales y ms elevados del espritu, abandonan su aspiracin de una libertad genuina, y se arrojan a los pies de cualquier partido

poltico, esclavos de cualquiera que les prometa en alguna forma pan y seguridad (OSC 8). La seguridad directa la dan los bienes posedos; la indirecta, la previsin social. Refirindose a sta: hay una parte de la previsin que est asegurada por el Estado directamente o valindose de instituciones semifiscales o bien de instituciones privadas. Tal es el caso en Chile de la previsin de los empleados fiscales, semifiscales y particulares, tal tambin la reducida previsin de los obreros asegurada por la ley 4054, felizmente en vas de reforma. (Poner en nota, los beneficios que otorgan estas previsiones). En cuanto a la previsin privada, hecha por los propios interesados, hay que recomendarla con mximo encomio. Su Santidad Po XI despus de hablar de la necesidad del salario familiar prosigue: Hemos de procurar, sin embargo, que los cnyuges, ya mucho tiempo antes de contraer matrimonio, se preocupen de prevenir o disminuir al menos las dificultades materiales, y cuiden los doctos de ensearles el modo de conseguir esto (Casti Connubii 72, CEP p. 736). El ahorro directo, los seguros sociales de cesanta, vejez, accidentes del trabajo deben ser instntemente [sic] recomendados. Desgraciadamente diversos factores se conjuran en contra del ahorro: la escasez de muchos salarios, el hbito de imprevisin y de derroche del pueblo, y la inflacin que reduce a nada lo economizado con tanto esfuerzo. De ah es que hay que tratar a toda costa de orientar el ahorro hacia la posesin del bien raz. La enseanza domstica es indispensable para disminuir los gastos del hogar. Innumerables familias de escasos recursos no saben cocinar, ni conocen el valor nutritivo de los alimentos, ni cmo preparar su propia ropa, sino que deben comprarla hecha. Todo esto hace que un presupuesto deficiente se haga ms deficiente todava. Por otra parte, la enseanza domstica contribuye a que la esposa pueda presentar el hogar agradable y atrayente, y que sepa educar a sus hijos. La organizacin cooperativa, tanto de crdito como de previsin, de consumo y de construccin, es un precioso auxiliar para las familias de escasos recursos y en muchos casos la nica forma de auxiliarse en las respectivas necesidades. Las cooperativas son, adems, el gran medio de educacin obrera en la vida social y poltica y la oportunidad de descubrir gente con cualidades para dirigir y organizar.

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3.1.2.4 La vivienda familiar La ms imperiosa necesidad de una familia es la de una vivienda adecuada. Esta necesidad es aun ms imperiosa que la del vestido. Hay pueblos primitivos que carecen de ropa, pero no se conoce alguno que carezca de habitacin. El hombre necesita un sitio privado donde pueda encontrarse libre, independiente, donde pueda descansar de sus trabajos, donde concentre sus bienes ms inmediatos, donde pueda leer y pensar tranquilo, donde pueda amar a los suyos. Llegar a su casa es el ideal de todo hombre de trabajo, y significa tanto como para el barco llegar a puerto despus de la tormenta. La habitacin de las clases modestas en casi toda Amrica Latina presenta el ms grave de los problemas sociales. La vivienda del obrero en nuestras ciudades es antes que nada insuficiente. Los arquitectos vienen repitiendo desde hace varios aos que en Chile faltan 400.000 casas: puede ser que el nmero sea discutible, pero no lo es que faltan muchos miles de habitaciones. El aumento vegetativo de la poblacin de unas 120.000 personas por ao exigira cada ao, por lo menos 20.000 nuevas casas para cubrir las necesidades de este aumento. Estos ltimos aos se han construido en Chile apenas 6.000 casas, lo cual indica que este dficit no ha sido cubierto y que la cifra de arrastre va siendo cada da mayor. El rgimen de poblaciones callampas chileno, o el de las fabelas del Brasil es una vergenza para todo pas civilizado: hacinamiento de ranchos improvisados con piso de tierra, techo formado por desechos de latas o fonolitas, y paredes de madera, de caa y hasta de papel: eso no puede llamarse habitacin. Cada uno de esos tugurios es un tremendo Yo acuso lanzado a la sociedad. La mayor parte de nuestro pueblo vive en este tipo de casas o en conventillos, o en un cuarto subarrendado: all se hacina toda la familia. El resultado de una inspeccin sanitaria a 891 conventillos fue el siguiente: 541 en psimas condiciones, y 232 en regular estado. En el 12% de estos conventillos haba 8 personas por pieza, no siendo ninguna mayor de 9 metros cuadrados. La habitacin corriente del obrero no tiene de ordinario ms ventilacin que la puerta. All se come, se duerme, se trabaja, a veces se cocina como lo demuestran las murallas ennegrecidas por el humo. El patio sirve de basurero. Muchas casas no tienen servicios higinicos, ni siquiera un pozo ciego. Una poblacin de casi 7.000 almas,

en Santiago, tiene una llave de agua para toda la poblacin: la gente ha de hacer cola desde la 1 y 2 de la maana para llenar sus tarros. En la mayor parte de estas poblaciones callampas el piso es de tierra; no tienen luz elctrica, debiendo alumbrarse con velas. En el campo, la habitacin obrera es por lo menos casa. En algunas zonas hay lindas casitas que invitan a la vida de familia. Pero en otras hay ranchos con techo de totora y piso de tierra. El descuido con que se tiene el cerco, del que podra vivir toda la familia si supieran cultivarlo, demuestra una carencia total de educacin familiar. Ms grave an que el problema de los que tienen mala vivienda es el de los que no tienen ninguna vivienda. En el campo son los forasteros que viven como allegados en una familia, dejando muchas veces al marcharse un problema moral insoluble; en la ciudad son los miles de vagos que duermen en las calles o en alguna hospedera de emergencia que no ofrece ningn ambiente de hogar. Podemos imaginar la inmensa amargura de quien no tiene un modesto espacio que pueda llamar su pieza, una cama que pueda llamar su cama? La vivienda popular es, pues, deficiente en nmero, antihiginica, antifamiliar, inmoral y por tanto anticristiana. Es, adems, horriblemente cara: consume el 25 a 30% del presupuesto del obrero, lo que es un exceso. Si hablamos de construccin, hoy da no puede un obrero tener una casa propia mnima con dos dormitorios, un comedor, cocina y servicio y un pequeo patio por menos de $180.000, cifra astronmica para los salarios que gana la gran mayora de los obreros. Se impone, pues, una campaa en pro de la vivienda popular tan enrgica, como si el pas estuviera en pie de guerra: de lo contrario el problema no se solucionar. Mientras este problema est pendiente el estado de guerra interior est latente, pues es imposible que pueda vivir en paz un pueblo al cual falta la ms indispensable de sus necesidades. Querer reprimir los movimientos sediciosos con leyes represivas es intil, mientras no se reprima la miseria de la habitacin. La solucin es posible. Es ste un principio del cual han de posesionarse bien los legisladores y gobernantes, no menos que los tcnicos: es posible si el pas lo ataca con la seriedad con que repelera la invasin de su territorio. Todas las otras construcciones deberan postergarse hasta que no se hubiese construido habitaciones populares: tal fue la poltica inglesa de la posguerra frente a las

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reconstrucciones. En Chile, felizmente, hay todos los elementos de construccin en el pas: lo que falta es canalizarlos hacia la vivienda popular e intensificar el ritmo de su produccin. El Gobierno central y las municipalidades deben dar toda clase de facilidades para la realizacin de estas construcciones: entrega de sitios eriazos, reduccin a un mnimo de las exigencias urbansticas, oficinas que faciliten planos y servicios de inspeccin, formacin de cooperativas de construccin, exoneracin de todo impuesto a la nueva vivienda popular, sociedades de crdito para la construccin con inters mnimo y ventajas legales a estas sociedades. 3.1.2.4.1 La casa propia El problema de la vivienda en relacin con la familia no puede contentarse con solucionar el problema que haya casa, es necesario avanzar ms: que esta casa sea propiedad de la familia. El anhelo ms ntimo de todo hombre y de toda mujer que quieren formar una familia es el de contar con su casa propia. Cuntos sacrificios por lograrlo, quitndose a veces el pedazo de pan de la boca para pagar la cuota del terreno! El derecho de poseer los bienes necesarios para su subsistencia es natural al hombre; entre estos bienes la habitacin es el ms urgente, el ms premioso: de ah que la sociedad deba facilitar al trabajador la realizacin de esta su aspiracin fundamental. El Ingeniero Francisco Valsecchi tiene una hermosa pgina sobre las ventajas individuales y familiares de la propiedad del propio hogar: la casa propia constituye9 Se ha propuesto en nuestros das la conveniencia de construir para el pueblo grandes colectivos donde todos los servicios estn centralizados, y en los que los obreros puedan tener ventajas que no lograran alcanzar en la pequea habitacin personal. Incluso en las grandes ciudades se ha iniciado la construccin de estos colectivos. La moral catlica es uniformemente partidaria de la casa individual familiar, y esto por varias razones. La primera, porque es ms difcil y menos interesante el rgimen de propiedad privada de un departamento que de una casa, sobre todo para la mentalidad popular. Luego, porque el colectivo acarrea necesariamente el hacinamiento de numerosas familias que deben estar en ntimo contacto a cada momento, y nada desea tanto el trabajador como poder llegar a un

sitio independiente donde est tranquilo, a solas con los suyos, donde los vecinos no se impongan de sus intimidades de hogar. Ms an: la casa unifamiliar con un terreno anexo es el medio ms preciado de esparcimiento, el solaz despus del trabajo, la invitacin permanente a la economa, y al ensanche de lo edificado a medida que el aumento de la familia y los recursos lo permiten. La vivienda colectiva no es un ideal, ni siquiera para las familias pudientes: en esos lujosos conventillos de los ricos, el nio est de ms: no hay sitio para que llegue a este mundo, y los que ya han llegado estorban con su bullicio, y por tanto es necesario que vayan a la calle y al cine el mayor tiempo posible. La enseanza pontificia es insistente en el sentido de propiciar el hogar propio familiar: S.S. Po XII en el mensaje de Navidad de 1942 dice: Quien desea que la estrella de la paz nazca y se detenga sobre la sociedad d a la familia, clula insubstituible del pueblo, espacio, luz, desahogo, para que pueda atender a la misin de perpetuar la vida y educar a los hijos en un espritu que est en consonancia con las propias verdaderas convicciones religiosas; conserve, fortifique y reconstruya, segn sus fuerzas, su peculiar unidad espiritual, moral y jurdica; preocpese por procurar a cada familia un hogar en donde la vida familiar, sana material y moralmente, logre manifestarse en todo su vigor y valor; procure que el lugar del trabajo y el de la habitacin no estn tan separados que hagan del jefe de la familia y del educador de los hijos casi un extrao en su propia casa [Po XII, Mensaje de Navidad, 1942; OSC 127]. Al conmemorar el quincuagsimo aniversario de la Rerum Novarum, vuelve a insistir S. S. Po XII sobre el mismo tema: Acaso la propiedad privada no debe garantizar al padre de familia la sana libertad que l necesita para cumplir los deberes que el Creador le ha impuesto, con respecto al bienestar fsico, espiritual y religioso de la familia? Si la propiedad ha de procurar el bien de la familia, todas las normas pblicas, y especialmente aquellas con que el Estado regula su posesin, no slo deben hacer posible y preservar esta funcin dentro del orden natural bajo ciertos aspectos superior a todas las otras sino tambin perfeccionarla cada vez ms [Po XII, Junio de 1941; OSC 128]. De todos los bienes que pueden ser objeto de la propiedad privada ninguno es ms conforme con la naturaleza, de acuerdo con las enseanzas de la Rerum Novarum, que la tierra, de cuya posesin la familia vive, y de cuyos productos ella obtiene, totalmente o en parte, su subsistencia. Corresponde al espritu de la Rerum Novarum el afirmar que, como regla, slo la estabilidad que arraiga en la posesin individual hace de la familia la ms vigorosa, la ms perfecta y fecunda clula de la

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sociedad, juntando, de modo brillante, en su progresiva cohesin, las generaciones presentes con las futuras. Si hoy da el concepto y la creacin de espacios vitales constituye el centro de las aspiraciones sociales y polticas por qu nadie piensa, ante todo, en un espacio vital para la familia, que la emancipe de las cadenas con que las actuales condiciones le impiden hasta el poder formular la idea de un hogar propio? (Po XII, Junio de 1941; OSC 128). 3.1.2.4.2 Dos sostenes de la vivienda propia El Ingeniero Valsecchi, a quien poco antes citbamos, campen de la vivienda popular propia unifamiliar, sugiere acertadamente que no basta proporcionar10 3.1.3 El problema feminista Se puede decir que el movimiento feminista es muy reciente. En Europa nace despus de la guerra de 1870 entre Francia y Alemania, con carcter revolucionario; y un movimiento feminista de inspiracin catlico [no] aparece sino a partir de la Rerum Novarum. Muchas causas han influido en el feminismo. La mujer en la conjuntura moderna ha visto el enorme papel que ella puede desempear en todos los campos, sobre todo en la accin benfica. Por otra parte, un buen nmero de mujeres condenadas a quedarse solteras por el hecho de ser mayor el nmero de hombres que el de mujeres, ha tenido que pensar seriamente en su porvenir econmico, ha debido pensar en hacerse admitir a las carreras liberales, a los empleos pblicos y privados y a las fbricas. Pronto se dieron cuenta de la preparacin inadecuada que reciban, y de la necesidad de reformar las leyes para que les dieran un tratamiento de igualdad con los hombres junto a los cuales trabajaban. Para obtener este fin organizaron peridicos, ligas, grandes movimientos, revolucionarios en apariencia, pero en el fondo ajustados a la situacin de nuestro siglo que era necesario reconsiderar. 3.1.3.1 La dignificacin de la mujer Frente a los conceptos paganos que la mujer estaba hecha para la maternidad, para el placer, o para el trabajo domstico y que era inferior al hombre, la Iglesia Catlica ha enseado que la mujer es tan persona como el hombre, que tiene los mismos derechos esenciales y un mismo fin sobrenatural. Esto no obsta a que la

psicologa del hombre y de la mujer sean diferentes, y que cada uno de los sexos sea ms apto para determinadas funciones. Supuesta esta igualdad de naturaleza entre el hombre y la mujer, la Iglesia ha puesto dos restricciones a la mujer: la primera, su exclusin de las rdenes sagradas, reservadas al hombre; la segunda, su subordinacin al marido en la sociedad familiar, que debe tener una cabeza. En la sociedad domstica debe florecer lo que San Agustn llamaba la jerarqua del amor, la cual abraza tanto la primaca del varn sobre la mujer y los hijos como la diligente sumisin de la mujer y su rendida obediencia, recomendada por el Apstol con estas palabras: Las casadas estn sujetas a sus maridos, como al Seor; por cuanto el hombre es cabeza de la mujer as como Cristo es cabeza de la Iglesia (Ef 5,22-23). Tal sumisin no niega ni quita la libertad que en pleno derecho compete a la mujer, as por su dignidad de persona humana como por sus nobilsimas funciones de esposa, madre y compaera, ni la obliga a dar satisfaccin a cualesquiera gustos del marido, no muy conformes quizs con la razn o la dignidad de esposa, ni, finalmente, ensea que se haya de equiparar la esposa con aquellas personas que en derecho se llaman menores y a las que por falta de madurez de juicio o por desconocimiento de los asuntos humanos no se les suele conceder el ejercicio de sus derechos sino que, al contrario, prohibe aquella exagerada licencia que no se cuida del bien de la familia, prohibe que en este cuerpo de la familia se separe el corazn de la cabeza, con grandsimo detrimento del conjunto y con prximo peligro de ruina, pues si el varn es la cabeza, la mujer es el corazn, y como aqul tiene el principado del gobierno, sta puede y debe reclamar para s, como cosa que le pertenece, el principado del amor. El grado y el modo de tal sumisin de la mujer al marido puede ser diverso segn las varias condiciones de las personas, de los lugares y de los tiempos, y ms an si el marido faltase a sus deberes, debe la mujer hacer sus veces en la direccin de la familia. Pero tocar o destruir la misma estructura familiar y su ley fundamental, establecida y confirmada por Dios, no es lcito en tiempo alguno ni en ninguna parte. Sobre el orden que debe guardarse entre el marido y la mujer, sabiamente ensea nuestro predecesor Len XIII, de santa memoria, en su ya citada encclica acerca del

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matrimonio cristiano: El varn es el jefe de la familia y cabeza de la mujer, la cual, sin embargo, puesto que es carne de su carne y hueso de sus huesos, debe someterse y obedecer al marido, no a modo de esclava, sino de compaera, es decir, de tal modo que a su obediencia no le falte ni honestidad ni dignidad. En el que preside y en la que obedece, puesto que el uno representa a Cristo y la otra a la Iglesia, sea siempre la caridad divina la reguladora de sus obligaciones. Estn, pues, comprendidas en el beneficio de la fidelidad: la unidad, la castidad, la caridad y la honesta y noble obediencia; nombres todos que significan otras tantas utilidades de los esposos y del matrimonio, con las cuales se promueven y garantizan la paz, la dignidad y la felicidad matrimoniales, por lo cual no es extrao que esta fidelidad haya sido siempre enumerada entre los eximios y peculariares bienes del matrimonio (Casti Connubii 19 y 20, CEP pp. 702 y 703). Salvo las dos precisiones que acabamos de hacer, la Iglesia ha luchado permanentemente por igualar al hombre y a la mujer: igual el pecado del hombre y el de la mujer; no hay dos morales distintas. En las relaciones ntimas matrimoniales tanto derecho tiene el hombre frente a la mujer como sta frente al marido. En la estima de sus santos, eleva sobre los altares al hombre como a la mujer, y por encima de todos los santos y de los ngeles hay una mujer, la Virgen Mara. Es imposible de medir la influencia de todos estos elementos de juicio vividos cada da en la Iglesia; ellos han contribuido a hacer substancia del cristianismo el principio que S. Pablo pona en su carta a los Glatas: No hay ni hombre ni mujer, ni judo ni gentil, ni esclavo ni libre: vosotros sois una sola y misma cosa en Cristo Jess (Ga 3,28). Por otra parte, la simple observacin de la vida cotidiana entre catlicos nos demostrar cul es el sitio que en ella ocupa la mujer. Ella acta no slo en la vida de hogar como esposa y como madre, sino tambin dirigiendo mltiples obras de caridad, de enseanza, de apostolado social, incluso en el parlamento y en el trono. En todas partes la vemos admirada y respetada por su abnegacin, su inteligencia y su valor. Al comparar la estima de la mujer en la Iglesia Catlica, en las iglesias separadas, entre los judos y mucho ms en los pueblos paganos vemos que slo en la primera ocupa el sitio de digna compaera del hombre, al cual Dios la asoci. 3.1.3.2 La accin social de la mujer S.S. Po XII en Noviembre de 1945 dirigi a las mujeres del mundo una preciosa

alocucin en la cual destaca la dignidad de la mujer y su accin en los tiempos modernos (cfr. OSC 380-390). De este documento entresacaremos sus conceptos relativos a la accin femenina. La idntica dignidad del hombre y de la mujer no podr conservarse a no ser que cada uno respete y cultive las cualidades caractersticas que a cada uno brind Dios, atributos fsicos y espirituales que no pueden eliminarse, que no pueden transformarse sin que la naturaleza restaure su equilibrio. Los dos sexos son mutuamente complementarios, como se hace ver en cada fase de la vida humana. El modo de vida femenina, su innata disposicin, es la maternidad. Toda mujer nace para ser madre: madre, en el sentido fsico de la palabra, madre en el sentido ms espiritual y exaltado, y no por eso menos real. La mujer que es verdaderamente mujer contempla los problemas de la vida siempre a la luz de la familia, y su sensibilidad exquisita advierte cualquier peligro que amenaza pervertir su misin de madre, o que se cierne sobre el bien de la familia. 3.1.3.3 Peligros que ofrecen a la mujer el totalitarismo y el capitalismo Desgraciadamente en la situacin poltica y social del presente se juega el destino de la mujer. Muchos movimientos polticos acuden a la mujer para ganarla a su causa; algunos sistemas totalitarios la lisonjean cortejndola con maravillosas promesas: igualdad de derechos pblicos y otros servicios para librarla de algunos de sus deberes, quehaceres domsticos, jardines de infantes y otras instituciones mantenidas y administradas por el gobierno, para aliviarlas de aquellas obligaciones maternales que las atan a sus propios hijos. El Pontfice no niega las ventajas de tales instituciones; l mismo ha sealado que la mujer merece recibir por el mismo monto de trabajo, igual salario que el hombre, pero teme que las concesiones que se han hecho a la mujer se deban, no el respeto hacia su dignidad y misin, sino a un intento para fomentar el podero econmico y militar del Estado totalitario, al cual tiene que someterse inexorablemente. Por otra parte, puede una mujer, quizs esperar un genuino bienestar de un rgimen dominado por el capitalismo? No necesitamos describiros ahora sus sntomas caractersticos, vosotras mismas soportis sus cargas: concentracin excesiva de poblaciones en las ciudades, el aumento constante de las grandes industrias que todo lo absorben, la condicin precaria y difcil de otros grupos, en especial aquellos de los artesanos y los agricultores, y el aumento intranquilizador

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del desempleo. Restaurar en todo lo posible el honor de la posicin de la mujer y de la madre en el hogar; ese es el clamor que se escucha desde muchos confines, como grito de alarma conforme el mundo despierta, horrorizado, ante los frutos de un progreso material y cientfico del cual antes se ufanaba [Po XII, Deberes de la Mujer, Noviembre de 1945; OSC 384]. 3.1.3.4 Perniciosas consecuencias del abandono del hogar por la mujer He aqu que una mujer, con el fin de aumentar las entradas de su marido, se emplea tambin en una fbrica, dejando abandonada su casa durante la ausencia. Aquella casa desaliada y reducida quizs, se torna an ms miserable por falta de cuidado. Los miembros de la familia trabajan separadamente en los cuatro confines de la ciudad, a horas diversas. Escasamente llegan a encontrarse juntos para la comida o el descanso despus del trabajo, mucho menos para la oracin en comn. Qu queda, entonces, de la vida de familia? Qu atractivos puede ofrecer ese hogar a los hijos? A estas delicadas consecuencias de la ausencia materna en el hogar, se aade otra, an ms deplorable. La educacin de los hijos, sobre todo de las hijas, y su preparacin para las realidades de la vida. Acostumbrada como est a ver que su madre siempre se halla fuera de la casa una casa ya en s sombra por el abandono la joven no puede encontrar gozo alguno en ella, ni sentir jams la menor inclinacin hacia los austeros deberes del ama de casa. No puede esperarse que comprenda la nobleza y la hermosura de estos deberes, ni que desee consagrarse a ellos algn da, como esposa y como madre. Esta verdad se aplica a todos los grados y posiciones de la vida social. La hija de la mujer mundana, que ve todo el cuidado de la casa en manos mercenarias, que sabe que su madre dispendia el tiempo en ocupaciones frvolas y esparcimientos intiles, seguir su ejemplo, querr emanciparse lo ms pronto posible y, para expresarlo con palabras trgicas, querr vivir su propia vida. Cmo es posible, entonces, que conciba siquiera el deseo de ser un da una dama verdadera, como madre de una familia feliz, digna y prspera? En cuanto a las clases obreras, una mujer forzada a ganarse el diario sustento, podra descubrir, si reflexionara cuerdamente, que con frecuencia el salario extra

que ella gana trabajando fuera de la casa, se consume fcilmente en otros gastos, y aun en ruinosos desperdicios para el presupuesto de la familia. La hija que tambin sale a trabajar en una fbrica u oficina, ensordecida por el agitado mundo en que ella vive, deslumbrada por el oropel de un lujo artificioso, enardecida la sed por los placeres que distraen sin saciar ni dar descanso, en esos salones de espectculos o de bailes que brotan por doquier, muchas veces con propsitos de proselitismo de partidos y que corrompen a la juventud, acaba por convertirse en una dama presumida, y desprecia las costumbres de sus abuelos. Cmo es posible, entonces, que no sienta repugnancia por su modesto hogar y sus alrededores, encontrndolo ms pobre de lo que es en realidad? Para que llegue a sentir placer en este ambiente, para desear un da fundar su propia casa entre los suyos, esta joven tendra que corregir sus impresiones naturales con una vida seria, intelectual y espiritual, con la fortaleza que da la educacin religiosa y los ideales sobrenaturales. Pero qu clase de formacin religiosa ha podido recibir en los lugares que frecuenta? Y esto no es todo. Cuando, transcurridos los aos, su madre, prematuramente envejecida, quebrantada por el trabajo que consumi todas sus energas, por las penas y la ansiedad, espere ansiosa su llegada a la casa, ver que la hija retorna muy tarde en la noche, no para brindarle ayuda o socorro sino para que la misma madre tenga que atender a una mujer incapaz de hacer para ella las veces de una sirvienta. La suerte del padre no ser mejor cuando la vejez, la enfermedad, su condicin caduca y el desempleo, le haya obligado a depender para su exigua existencia de la voluntad, mala o buena, de sus hijos. Es que la augusta y santa autoridad del padre y de la madre ha quedado destronada por completo (Po XII, Deberes de la mujer, Noviembre de 1935; OSC 385). Todos estos males son hondamente deplorables, pero sera intil predicar el retorno de la mujer al hogar mientras permanezcan aquellas condiciones que la obligan a permanecer lejos de l, pues ordinariamente ha sido sacada de su hogar por la ansiedad continua acerca del pan cotidiano. 3.1.3.5 La accin [de la] mujer en la vida pblica En el desorden actual del mundo se juega el destino de la mujer, el de la familia, el

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de las relaciones humanas. Cada mujer tiene, pues, la obligacin, la estricta obligacin en conciencia, lejos de abstenerse, de participar en la accin en la forma y modo adecuado a la condicin de cada una, de tal manera que detengan esas corrientes que amenazan el hogar y logren su restauracin. Adems, la mujer, por su dignidad de mujer, debe colaborar con el hombre en procurar el bien del Estado, cada uno segn su aptitud fsica, intelectual y moral. El hombre por su temperamento ser ms inclinado a ocuparse en las cosas, la mujer tendr ms perspicacia para tratar los delicados problemas de la vida domstica, que es la base de toda vida social. Un grupo de mujeres que dispongan del tiempo necesario debern dedicarse ms directa y enteramente a los problemas de bien pblico Estn especialmente aunque no exclusivamente llamadas a esta accin aquellas mujeres a quienes misteriosas circunstancias de la vida han brindado una misteriosa vocacin, a quienes los sucesos destinaron a una soledad que no pensaron ni desearon, y que pareca condenarlas a una vida ftilmente egosta y sin meta alguna. Ante la mujer se abre hoy un inmenso campo en las actividades parroquiales, en los trabajos sociales y morales de ms vasta influencia, en la accin civil y poltica, en los trabajos intelectuales o en los eminentemente prcticos. Urge ahora una participacin directa, una colaboracin efectiva en la actividad social y poltica, lo que no cambia en nada la ocupacin normal de la mujer. Asociada al hombre, ella se dedicara especialmente a aquellos asuntos que requieren su tacto femenino antes que una rigidez administrativa. Solamente una mujer podr saber, por ejemplo, cmo atemperar con la bondad, y sin detrimento de su eficacia, la legislacin promulgada para contener la disolucin de las costumbres. Solamente ella podra encontrar los medios de salvar de la degradacin, y educar en la honradez y en las virtudes religiosas y cvicas, al joven abandonado. Solamente ella podra tornar provechosa la obra de proteccin y rehabilitacin de los reos liberados y de las jvenes cadas. Solamente ella sera capaz de acoger en su corazn comprensivo el lamento de las madres a quienes un Estado totalitario, cualquiera que sea su nombre, quisiera arrebatar de sus manos la educacin de sus propios hijos (Po XII, Deberes de la mujer, Noviembre de 1935; OSC 388).

La actividad social y poltica de la mujer influye mucho en la legislacin del Estado y en la administracin de los cuerpos locales. Por tanto, el voto electoral en manos de la mujer catlica constituye un medio importante para cumplir su estricto deber de conciencia, en especial en los tiempos actuales. Precisamente, el Estado y la Poltica tienen por fin la misin de asegurar a las familias de todas las clases sociales, las condiciones necesarias para que existan y se desarrollen como unidades econmicas, jurdicas y morales. Entonces, la familia sera realmente el ncleo vital de los hombres que honradamente se ganan su bienestar temporal y eterno. Desde luego, toda mujer sincera lo comprende fcilmente. Lo que no entiende, lo que no puede comprender es que la poltica signifique la dominacin de una clase sobre las otras, y las ambiciones que se disputan un imperio econmico y nacional cada da ms extenso, no importa cules sean los pretendidos motivos en que se sustenten. Porque ella sabe muy bien que semejante poltica prepara el camino a la guerra civil sorda o abierta, al siempre creciente cmulo de armamentos, y al constante peligro de la guerra. Bien sabe ella, por experiencia, que en todo caso esta poltica es nociva para la familia, que debe pagar por culpa de ella un precio elevado en bienes y en sangre. En consecuencia, ninguna mujer sabia favorece una poltica de lucha de clase o de guerra. Su voto es un voto por la paz. De aqu que, en el inters y el bien de la familia, se atendr a esa norma, y rehusar siempre dar su voto a cualquier tendencia, venga de dnde viniere, consagrada a los egostas deseos de dominacin interna o externa, que ponen en peligro la paz de la nacin [Po XII, Deberes de la mujer, Noviembre de 1935; OSC 390]. Preciso es que se unan, aun a costa de los ms graves sacrificios, para salvarse a s mismos y a toda la humanidad. En tal unin de nimos y de fuerzas deben naturalmente ser los primeros cuantos se glorian del nombre cristiano, recordando la gloriosa tradicin de los tiempos apostlicos, cuando la multitud de los creyentes no tenan sino un solo corazn y un alma sola; pero a ella concurran asimismo sincera y cordialmente todos los que creen todava en Dios, y le adoran, para apartar de la humanidad el grande peligro que a todos amenaza. Porque el creer en Dios es el fundamento firmsimo de todo orden social y de toda responsabilidad en la tierra, por esto cuantos no quieren la anarqua y el terror deben con toda energa

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trabajar en que los enemigos de la religin no consigan el fin que tan enrgicamente y a las claras se proponen [Po XI, Caritate Christi Compulsi 9; OSC 391]. 3.2 Las clases sociales 3.2.1 Lo que las caracteriza A ms de la familia y de la sociedad civil, sociedades naturales orgnicas en las que se desarrolla todo individuo, hay dos agrupaciones inorgnicas, que, ms que sociedades, podran llamarse medio social: son las clases sociales y las profesiones. Ambas estn llamadas a ejercer inmensa influencia en la evolucin de la persona. Es intil desconocer la existencia de las clases sociales. A simple vista se percibe la realidad de grupos o categoras de personas que tienen un mismo medio de vida, cultura muy semejante, trabajos muy similares, reacciones psicolgicas muy parecidas. En la constitucin de cada clase social echamos de ver en primer lugar un elemento econmico: sus medios de vida; un elemento social: el trabajo, actividades, funciones que cada determinado grupo realiza en la sociedad; un elemento cultural: la semejanza de formacin recibida en la escuela, en el ambiente de trabajo, en lecturas, en las organizaciones a que grupo pertenece; un elemento emotivo: las reacciones semejantes en cada grupo ante los mismos problemas, reacciones que son muy diferentes, a veces opuestas, de grupo a grupo. Una clase social est constituida por el conjunto de estos elementos. No basta la simple presencia de uno o dos de ellos para colocarlo en una determinada categora social: as por ejemplo un rico venido a menos, por su aspecto econmico, y en parte por su situacin social, participa de la clase obrera, pero l no se sentir solidario de ella mientras cultural y emotivamente se encuentre en su nivel. Igualmente, el hijo de un obrero, educado en la universidad, no se considerar inmediatamente formando parte de las clases dirigentes, hasta que junto a su cultura haya unido sus reacciones psicolgicas y una cierta independencia econmica. Una persona forma parte de la clase de la cual se siente solidario, con la cual se siente unido por una conciencia de clases. Tal conciencia ms o menos explcita

existe en nuestros das en todas las clases sociales, y promueve la formacin de asociaciones de clase: tales son los sindicatos, las uniones profesionales, artsticas, las sociedades de fomento o defensa de la produccin agrcola, minera; las sociedades de comerciantes y de empleados: tras cada una de estas agrupaciones hay ordinariamente una clase, y una conciencia de clase. Cuntas son las clases sociales? Es imposible precisar [su] nmero y en un pas de cultura y de industria avanzada se puede decir que su nmero tiende al infinito. Con todo, podemos hablar de ciertos grupos ms diferenciados: Las clases dirigentes, que algunos llaman impropiamente superiores, como si en ellas se encontraran las cualidades superiores del ser humano. En esta clase podramos agrupar a la gente que tiene la cultura adquirida por el refinamiento familiar: aristocracia; o por el estudio: profesionales distinguidos, o artistas; a los elementos de banca e industria, y, en general a la gente de fortuna; a los altos funcionarios eclesisticos, civiles, militares. Las clases medias, formada por los simples profesionales, los empleados, los pequeos rentistas, los pequeos propietarios. La clase obrera, o clase popular, formada, como su nombre lo indica, por los trabajadores del campo o de la ciudad. 3.2.2 Armona de clases No parece apropiado el apelativo de clases superiores a las dirigentes, porque estrictamente hablando ninguna de ellas es superior, como en el cuerpo humano no es superior un miembro a otro. En una sociedad bien ordenada deben existir miembros diferentes, diferentes funciones y cada una de ellas es tan importante para el bien comn como las dems, mientras no hayan sido creadas artificialmente. Por tanto, ninguna clase tiene el derecho de preferirse a otra, ni menos despreciar a las otras o considerarlas inferiores. Admirablemente describe esta situacin San Pablo, hablando con los cristianos de Corinto acerca de la diversidad de dones recibidos por ellos: Hay diversidad de dones, pero uno mismo es el Espritu. Hay diversidad de ministerios, pero uno mismo es el Seor. Hay diversidad de operaciones, pero uno mismo es Dios, que obra todas las cosas en todos (1Co 12,1-6)12. Lo que a cada uno se otorga se concede para comn utilidad. Todo lo obra el mismo Espritu que distribuye a cada uno segn quiere.

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Porque as como, siendo el cuerpo uno, tiene muchos miembros, y todo los miembros del cuerpo, con ser muchos, son un cuerpo nico, as es tambin Cristo. Porque tambin todos nosotros hemos sido bautizados en un solo Espritu, para constituir un solo cuerpo, y todos, ya judos, ya gentiles, ya siervos, ya libres, hemos bebido del mismo Espritu. Porque el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos Si dijere el pie: Porque no soy mano no soy del cuerpo, no por esto deja de ser del cuerpo. Y si dijere la oreja: Porque no soy ojo no soy del cuerpo, no por esto deja de ser del cuerpo. Si todo el cuerpo fuera ojos, dnde estara el odo? Y si todo l fuera odo, dnde estara el olfato? Pero Dios ha dispuesto los miembros en el cuerpo, cada uno de ellos como ha querido. Si todos fueran un miembro, dnde estara el cuerpo? Los miembros son muchos, pero uno solo el cuerpo. Y no puede el ojo decir a la mano: No tengo necesidad de ti. Ni tampoco la cabeza a los pies: No necesito de vosotros. An hay ms: los miembros del cuerpo que parecen ms dbiles son los ms necesarios; y a los que parecen ms viles los rodeamos de mayor honor, y a los que tenemos por indecentes los tratamos con mayor decencia, mientras que los que de suyo son decentes no necesitan de ms. Ahora bien: Dios dispuso el cuerpo dando mayor decencia al que careca de ella, a fin de que no hubiera escisiones en el cuerpo, antes todos los miembros se preocupen por igual unos de otros. De esta suerte, si padece un miembro, todos los miembros padecen con l; y si un miembro es honrado, todos los otros a una se gozan. Pues vosotros sois el cuerpo de Cristo, y cada uno en parte, segn la disposicin de Dios en la Iglesia, primero apstoles, luego profetas, luego doctores, luego el poder de los milagros, las virtudes; despus, las gracias de curacin, de asistencia, de gobierno, los gneros de lenguas (1Co 12,12-28). La misma idea la repite en la epstola a los Romanos: Pues a la manera que en un solo cuerpo tenemos muchos miembros, y todos los miembros no tienen la misma funcin, as nosotros siendo muchos, somos un solo cuerpo en Cristo, pero cada miembro est al servicio de todos los otros miembros (Rm 12,4-5). Esta doctrina profusamente repetida en todo el Nuevo Testamento es bsica en la moral cristiana: en el Cuerpo de Cristo que es la Iglesia no hay mayores y menores, sino miembros que ejercitan diferentes funciones. Todas ellas son igualmente

respetables, en cualquiera de ellas un hombre puede ser noble, mientras tenga la nica autntica nobleza, la del espritu. A todo trabajo, a toda categora de hombre que lo realiza se debe honra y respeto e igualmente los medios de vida para poder ejercitar aquel trabajo en forma digna de un hombre. Desgraciadamente la realizacin de este principio deja mucho que desear y por eso ocurren las luchas de clases. 3.2.3 La lucha de clases. Como es un hecho la existencia de las clases sociales es tambin un hecho la lucha de clases. Basta abrir los ojos para comprobar el conflicto permanente entre los que tienen prepotencia econmica y financiera y los que no tienen sino un modesto salario. Reconocer este hecho es reconocer una verdad. La lucha de clases la achacan algunos inconsideradamente a slo el proletariado que quiere sacudir el yugo opresor. La lucha de clases, en cuanto hecho, es organizada y dirigida por ambos lados: por el capital y por el trabajo. Po XI entre los males sociales que seala deplora en primer lugar la lucha de clases que inficiona todo lo que contribuye a la prosperidad pblica y privada. Y este mal se hace cada vez ms pernicioso por la codicia de bienes materiales de una parte y de la otra, por la tenacidad en conservarlos, y en ambas por el ansia de riquezas y de mando. El capital lucha por crear enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos. Estos potentados son extraordinariamente poderosos, cuando dueos absolutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto; dirase que distribuyen la sangre de la cual vive toda la economa, y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad La libertad infinita de los competidores slo dej supervivientes a los ms poderosos, que es a menudo lo mismo que decir a los que luchan ms violentamente, los que menos cuidan de su conciencia. A su vez, esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce tres clases de conflictos: la lucha primero se encamina a alcanzar ese potentado econmico; luego se inicia una fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico y consiguientemente de poder usar de sus fuerzas e influencias en los conflictos

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econmicos; finalmente se entabla el conflicto en el campo internacional, en el que luchan los Estados pretendiendo usar de su fuerza y poder poltico para favorecer las utilidades econmicas de sus sbditos respectivos o por el contrario, haciendo que las fuerzas o el poder econmico sean los que resuelven las controversias polticas originadas entre las naciones. No cabe, pues, dudar que cuando se habla de lucha de clases, es el capital uno de los que fomentan dicha lucha. El obrero, por su parte, recuerda el hecho que unos cuantos hombres opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos y no menos, que en las tierras que llamamos nuevas (Amrica) el nmero de los proletarios necesitados, cuyo gemido sube desde la tierra hasta el cielo, ha crecido inmensamente. Adese el ejrcito ingente de asalariados del campo, reducidos a las ms estrechas condiciones de vida, y desesperanzados de poder jams obtener participacin alguna en la propiedad de la tierra y por tanto sujetos para siempre a la condicin de proletarios si no se aplican remedios oportunos y eficaces. Recuerda tambin que, como lo advierte Po XII en 1944, por un lado, riquezas inmensas dominan la vida pblica y privada, y, con frecuencia, hasta la vida civil; por el otro, hay el nmero incontable de quienes estn desprovistos de toda seguridad directa o indirecta respecto a su vida. El recuerdo de estos agravios y la vista de su presente deplorable situacin crea en varios sectores asalariados un espritu de lucha por mejorar su situacin. Estos hechos son innegables. Ahora bien, ante esta realidad de la lucha de clases podemos adoptar dos actitudes: o usarla para realizar revoluciones violentas que conducen a otras injusticias: tal es la actitud de los marxistas que explotan esa energa de indignacin para conseguir el triunfo del proletariado; es tambin la actitud de los fascistas, que alarmados ante lo que llaman el peligro de la demagogia, suprimen la libertad de los rganos de expresin popular para defender el capitalismo amenazado. La segunda actitud consiste en luchar por suprimir la causa de tales luchas: tal es la actitud del cristianismo social. Reconoce ste la existencia de la lucha y quiere suprimirla, suprimiendo la causa del conflicto, que es la injusticia social, la explotacin del trabajador. Al mismo tiempo pide al obrero el cumplimiento consciente de sus deberes. No puede haber capital sin trabajo, ni trabajo sin capital: ambos estn llamados a entenderse y a colaborar al amparo de la justicia. Si los poseedores de las riquezas se niegan a acceder a las legtimas demandas del

trabajador, son los poseedores de las riquezas los que encienden la lucha social, los verdaderos revolucionarios. En tal caso los sindicatos tienen el deber de defender los derechos de los sindicados, pero esto en ningn momento los autoriza a sobrepasarse en sus exigencias ni a usar medios que lesionen los intereses justos del capital. La actitud del cristianismo social ante la lucha de clases es un reclamo de justicia para los oprimidos. La paz por la que lucha, no es la paz de los cementerios, ni la armona de la resignacin de los dbiles ante las grandes injusticias de los fuertes. Esa justicia y esa armona pide por igual el cumplimiento de los deberes recprocos y el respeto de mutuos derechos entre patrones y trabajadores. Cuando esto se haya cumplido se habr acabado la causa de la lucha de clases. Entonces surgir la colaboracin de los diferentes elementos de la produccin con miras a una participacin equitativa de los bienes producidos. La lucha de clases sin enemistades y odios mutuos, poco a poco se transforma en una discusin honesta, fundada en el amor a la justicia. Ciertamente no es aquella bienaventurada paz social que todos deseamos, pero puede y debe ser el principio de donde se llegue a la mutua cooperacin de las clases. Los medios para salvar al mundo actual de la triste ruina en que el liberalismo amoral lo ha hundido, no consisten en la lucha de clases y en el terror y mucho menos en el abuso autocrtico del poder estatal, sino en la penetracin de la justicia social y del sentimiento de amor cristiano en el orden econmico y social (Sindicalismo, pp. 41-44)13. 3.3 Las profesiones Las clases sociales son la resultante espontnea de la semejanza de condiciones econmicas, sociales, culturales, emotivas en que viven determinadas categoras de personas. Las profesiones son el resultado de la funcin, o del trabajo que determinadas personas ejercen. Quienes ejercitan un mismo grupo de actividades destinadas a proveer a la sociedad de los mismos bienes o servicios forman parte de una misma profesin. Esta proporcionar a sus miembros los medios econmicos para satisfacer las necesidades de su vida. De hecho cada profesin, sea sta un oficio manual o una carrera liberal, crea, por la naturaleza misma de las cosas, una comunidad de intereses entre los que la ejercen. Lo natural es, por tanto, que de una misma profesin formen un cuerpo

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profesional organizado. Como, siguiendo el impulso natural, los que estn juntos en un lugar forman una ciudad, as los que se ocupan en una misma arte o profesin, sea econmica, sea de otra especie, forman asociaciones o cuerpos, hasta el punto que muchos consideran esas agrupaciones, que gozan de su propio derecho, si no esenciales a la sociedad, al menos connaturales con ella (QA 36, OSC 264). S.S. Po XI en Quadragesimo Anno hace de la profesin organizada uno de los elementos bsicos de la reforma social14. 3.4 La sociedad civil. El Estado 3.4.1 [Estado y autoridad en la sociedad] 3.4.1.1 Elementos del Estado El Estado implica tres elementos constitutivos: una sociedad, un territorio, una autoridad. Como sociedad, el Estado se diferencia de las otras agrupaciones humanas de orden temporal, por su extensin y por su misin superior. Comprende y en cierto lmite rige familias, municipios, instituciones diversas, nacidas, por ejemplo, del ejercicio de una misma profesin, de la necesidad del mutuo auxilio, del cultivo en comn de las ciencias y de las artes. El Estado es soberano en su territorio, en el sentido de que en el orden temporal, no depende de un superestado. Tiene, sin embargo, con los dems Estados relaciones de interdependencia, cuya reglamentacin demanda rdenes jurdicos supranacionales. La autoridad del Estado tiene por funcin la gerencia del bien comn de los mismos que lo componen (CSM 34-37). 3.4.1.2 Naturaleza del Estado El P. Antoine define la sociedad civil: una sociedad completa, compuesta de multitud de familias que unen sus esfuerzos en la prosecucin del bien comn temporal. Analicemos los trminos de la definicin:

Sociedad completa: esto es, independiente de toda otra sociedad, en lo que concierne a su esfera de accin propia, y provista de todos los recursos necesarios para su desarrollo y su actividad; Sociedad compuesta de multitud de familias: la sociedad civil no est compuesta de multitud de individuos, sino que es el desarrollo normal de la familia, toma a su cargo las necesidades y aspiraciones que las familias no pueden satisfacer por s mismas. Es el desarrollo normal de la familia. Prosecucin del bien comn temporal: su fin propio es todo lo que interesa a la actividad humana en el campo terrestre. Queda excluido nicamente lo que toca al orden sobrenatural, que pertenece a la Iglesia. El bien comn temporal no incluye slo los intereses materiales, sino tambin los intelectuales y morales: en una palabra todo lo que constituye la civilizacin. La palabra bien comn indica que el Estado slo se preocupa de los intereses comunes de los miembros de la sociedad civil, no de los intereses de cada uno de ellos, de sus bienes particulares. As, por ejemplo, al Estado no le incumbe directamente procurar habitacin o trabajo a cada ciudadano, es l quien debe procurrselo; en cambio le corresponde asegurar las condiciones de seguridad, de proteccin, de educacin, de facilidad de comunicaciones, de aprovisionamiento, de bienestar, gracias a las cuales la actividad personal podr adquirir los bienes que necesita. La felicidad individual depender, eso s, en gran parte de este bienestar general cuyo gerente es el Estado. 3.4.1.3 Personalidad del Estado 43. El Estado es perpetuo por naturaleza. De aqu se sigue que los tratados que celebra y las obligaciones pecuniarias y de otra clase que asume, le obligan, sean cuales fueren los cambios que puedan producirse en las personas fsicas que lo encarnen y en las formas polticas que revista. 44. El Estado es una persona moral. Se compone, en verdad, de individuos substancialmente distintos; pero esos individuos forman un todo unificado por la convergencia de sus actividades razonables hacia el fin para el cual se han constituido en agrupacin poltica. Por lo tanto, como agrupacin unificada de individuos que permanecen

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substancialmente distintos, el Estado no tiene ni puede tener ms que derechos y deberes humanos, pero engrandecidos y ampliados. Se halla, pues, sometido a la misma ley moral y a la misma regla de justicia que los individuos. En la esfera de sus relaciones con las sociedades semejantes a l, es decir, con los otros Estados, no se sustrae a la obligacin de respetar esta ley y estas reglas. Es indispensable, para que pueda realizarse el fin social, que el Estado sea jurdicamente sujeto de derechos, al modo de los individuos, aunque en una esfera ms extensa y con modalidades propias. Esta personalidad no dimana del derecho positivo, sino de la misma Naturaleza (CSM 43 y 44). 3.4.1.4 Origen del Estado Se ha discutido desde muy antiguo si la sociedad civil tiene su origen en la invencin lisa y llana del hombre, o tiene un fundamento de derecho natural anterior a la voluntad del hombre, interviniendo naturalmente esta ltima para darle su existencia concreta. Si la sociedad civil es invento humano, el hombre puede darle a su antojo la forma que quiera, como el artista puede hacerlo con la obra que est trabajando. Si es de derecho natural, los hombres debern acomodarse al orden natural que nos descubre la razn, que no es otro sino la voluntad del Creador. Esto ltimo significara que la sociedad debe en su organizacin reconocer una autoridad, cuyo derecho de mandar vendra en ltimo trmino de Dios; que sus leyes no pueden ceirse al capricho, sino al bien comn, etc. Rousseau en su Discours sur lingalit parmi les hommes, y, sobre todo en su Contrat Social ha sido el campen del origen puramente humano de la sociedad civil que no descansa sino en la voluntad arbitraria de los contratantes. Segn Rousseau, el estado primitivo del hombre, el que lo haca verdaderamente feliz, es el de independencia total. La nica sociedad natural es la familia, y eso solamente mientras el nio necesita de sus padres. Pero desgraciadamente los ms fuertes tratan de reducir los dems a la esclavitud; de aqu que se impuso una convencin para establecer la paz. Todo el problema del Contrato Social es buscar una forma de asociacin que defienda la persona y los bienes de cada asociado, en tal forma que cada uno al unirse a los dems, no obedezca sino a s mismo y quede tan libre

despus como antes. Por la asociacin se produce un cuerpo moral y colectivo compuesto de tantos miembros como votos tiene la asamblea. La ley es la expresin de esta voluntad general, y es, por tanto, siempre justa, y se impone a la obediencia absoluta de todos. Es la mayora la que crea la justicia y el derecho. Fcilmente puede verse a qu abusos puede llevar esta teora, y a qu abusos de hecho ha llevado su prctica en el curso de la historia. Frente a la Escuela del Contrato Social, la moral catlica afirma que la sociedad civil es un hecho natural querido por Dios, como complemento y expansin de la familia, destinado a permitir al hombre la adquisicin de nuevos recursos para obtener la realizacin del bien comn temporal. Lo que determina al hombre a unirse con sus semejantes no es un pacto, del que no hay memoria ni indicio en la historia, sino el instinto de sociabilidad que lo lleva a completar su personalidad con la de sus semejantes. Por eso desde que hay historia nos aparece el hombre unido socialmente a los dems, y en ningn momento haciendo vida solitaria. Esta asociacin le permite a sus miembros la proteccin contra los abusos de la fuerza, la posesin tranquila de su bienestar y la expansin de sus actividades. Los hombres no pueden consumir sus energas en el campo restringido de la vida familiar. Para obtener nuevos y ms variados bienes, conocimientos ms profundos y diferenciados, necesita el hombre de sus semejantes. Grandes trabajos sern realizados, que van mucho ms all de las posibilidades de la familia: puertos, caminos, canalizaciones, energa elctrica, atmica todo eso requiere una unin de fuerzas bajo una comn autoridad. Todo esto nos hace ver que la unin que los hombres siempre han profesado no es materia de un querer arbitrario del hombre, de un mero invento suyo, sino la consecucin de sus inclinaciones ms profundas puestas por Dios en su alma, esto es, la realizacin de una tendencia natural. Como hecho natural la sociedad tiene leyes que no pueden ser desconocidas, sin negarla: tales, por ejemplo, la necesidad de una autoridad, su orientacin al servicio del hombre y de la familia, cuyas necesidades est llamada a proveer y no a substituir, ni menos a atropellar. En la encclica Mit brennender Sorge, S.S. Po XI defiende, contra el totalitarismo racista que identificaba derecho con lo que es til a la nacin, el concepto de derecho natural: El verdadero concepto de bien comn se determina y se conoce

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mediante la naturaleza del hombre con su armnico equilibrio entre derecho personal y vnculo social, como tambin por el fin de la sociedad, determinado por la misma naturaleza humana. El Creador quiere la sociedad como medio para el pleno desenvolvimiento de las facultades individuales y sociales Hasta aquellos valores ms universales y ms altos que solamente pueden ser realizados por la sociedad, no por el individuo, tienen, por voluntad del Creador, como fin ltimo el hombre natural y sobrenatural. El que se aparte de este orden conmueve los pilares en que se asienta la sociedad, y pone en peligro la tranquilidad, la seguridad y la existencia de la misma (Mit brennender Sorge 28, CEP pp. 369 y 370). 3.4.1.5 La autoridad en la sociedad a) No hay sociedad sin autoridad Los filsofos han cavilado sobre muchos problemas que dicen relacin con la autoridad en la sociedad. Dejaremos de lado los puramente especulativos, para no detenernos sino en aquellos que tienen alcance prctico. La primera afirmacin que hace a este respecto la moral catlica es que ninguna sociedad puede subsistir sin autoridad, cuya misin es imprimir eficazmente a cada uno de los miembros un mismo impulso hacia el bien comn. La autoridad, lo mismo que la sociedad, proceden de la naturaleza y, por consiguiente, del mismo Dios. Consecuencias que emanan directamente de este principio son, primera, que resistir a la autoridad es resistir al orden establecido por Dios (El que resiste la autoridad resiste a la ordenacin divina (Rm 13,2)) y, segunda, que el que tiene autoridad ha sido puesto por Dios para el servicio del pueblo. El servicio del pueblo es la nica razn de su poder y fija sus lmites (CSM 38). b) Origen divino de la autoridad Aunque la autoridad emana de Dios, no se presenta en forma de donacin a este individuo o a aquella familia. Dios no designa al que ejerce el poder. No lo ha hecho ms que excepcionalmente en la historia del pueblo judo, por la vocacin especial de este pueblo. Dios no determina tampoco el modo de designar los gobernantes, ni las formas de la Constitucin. Estas contingencias dependen de hechos humanos (CSM 39 y 40), por ejemplo de las tradiciones antiguas de cada pueblo, de una constitucin legtimamente aprobada, o incluso de la aprobacin del pueblo a gobernantes que iniciaron su poder en forma arbitraria.

Con lo dicho se entiende qu se afirma al decir que el poder es de origen divino. Todos los gobernantes son de derecho divino en el sentido que de Dios y de solo Dios reciben el poder de mandar, pero ninguno es de derecho divino en el sentido que la forma de gobierno que cada uno de ellos representa haya sido preferida y querida por Dios. Deja el Creador a cada nacin el cuidado de elegir su forma de gobierno y de determinar sus gobernantes, pero una vez hecha la eleccin es Dios quien da la autoridad necesaria para ejercer este poder en conformidad a la constitucin de cada Estado. c) Variedad de formas de gobierno La legitimidad del poder no est, pues, ligada a ninguna forma de gobierno: no hay, pues, monarqua, ni aristocracia, ni democracia de derecho divino. La Iglesia Catlica, en sus relaciones oficiales con los Estados, hace abstraccin de las formas que los diferencian. Y as, de hecho, hay perfecta convivencia de los catlicos en una sociedad monrquica como la inglesa; en una repblica democrtica, como los Estados Unidos; bajo el rgimen hind como bajo el mando del Emperador del Japn. En todos estos regmenes encontramos a catlicos de lnea colaborando incluso bajo autoridades paganas al bien comn temporal de su nacin. En algunos pases, en Francia principalmente, fue difcil para muchos catlicos desprenderse de la idea que el catolicismo no estaba ligado a la monarqua, pero los Romanos Pontfices, especialmente Len XIII, han insistido firmemente en la doctrina recin expuesta. Tales son las reglas trazadas por la Iglesia Catlica respecto a la constitucin y gobierno de los Estados. Estos decretos y principios, si se juzgan sanamente, no reprueban en s ninguna de las distintas formas de gobierno, puesto que stas nada tienen que repugne a la doctrina catlica, y si son aplicadas con prudencia y justicia, pueden todas garantizar la prosperidad pblica. Ms an, no se reprueba en s el que el pueblo tenga participacin mayor o menor en el gobierno; en ciertos tiempos y bajo ciertas condiciones puede llegar a ser eso no slo una ventaja, sino un deber para los ciudadanos (Immortale Dei 45, CEP p. 173). En el orden especulativo, los catlicos tienen, pues, como todo ciudadano, plena libertad para preferir una forma de gobierno a otra, precisamente porque ninguna de estas formas especiales se opone en s misma a los dictados de la sana razn, ni a las mximas de la doctrina cristiana (CSM 41). 3.4.1.6 Actitud ante el poder establecido

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En materia de autoridad el ciudadano est abocado frecuentemente a realidades prcticas. Todos los individuos deben aceptar los gobiernos establecidos, y no intentar nada fuera de las vas legales para derribarlos o cambiar su forma. Reconocer en los individuos la libertad de hacer una oposicin violenta, ya a la forma de gobierno, ya a la persona de sus jefes, equivaldra a instalar en la sociedad poltica, con carcter permanente, el desorden y la revolucin. nicamente una tirana insoportable, o la violacin flagrante de los derechos esenciales ms evidentes de los ciudadanos, justificaran, despus del fracaso de todos los dems medios legales, el derecho de rebelin (CSM 41). Por tanto, cuando un gobierno, por una revolucin triunfante o por otro camino, est instalado en el poder y orienta sus actividades hacia el bien comn, es deber de todos los ciudadanos obedecerlo, pues tiene derecho a mandar: de lo contrario no podra subsistir la sociedad con la tranquilidad que necesita para buscar el bien comn. Los catlicos no pueden prevalecerse de su religin para derribarlo, a no ser que ocurra el caso arriba sealado de una tirana insoportable o la violacin flagrante de los derechos esenciales de la persona humana, no por tanto la prctica de injusticias menores o de atropellos que, por muy dolorosos que sean, no autorizan el dao inmenso que significa una revolucin. Pueden por los medios pacficos a su alcance arrastrar a sus conciudadanos a presionar al gobierno para que respete el derecho, pero no pueden arrastrar la nacin al caos. 3.4.1.7 Teoras sobre el origen inmediato del poder en la sociedad Descartada la doctrina del origen puramente humano de la sociedad de Rousseau y de Hobbes, los autores catlicos tratan de explicar de dnde viene al que ejerce el poder su derecho de mandar. El gobernante recibe directamente de Dios su poder, o por intermedio de la sociedad, para cuyo bien Dios ha constituido la autoridad? 3.4.1.7.1 Teora del hecho histrico-jurdico Hay una teora que suele llamarse del hecho histrico-jurdico. Excluye toda idea de convencin o pacto entre la nacin y el que ejercita el poder. Basta que en un momento dado se produzca un hecho que haga necesario que tal individuo ejercite el poder, o que se establezca tal forma de gobierno, para que el gobernante reciba directamente de Dios la autoridad necesaria para el gobierno del pas, debindole por consecuencia obediencia los dems. Si en un momento dado se presenta una persona que aparece como la nica capaz de asegurar el orden, dadas sus

cualidades personales, ste debe asumir el poder que Dios se lo confiere directamente para el bien comn de la sociedad. Este sistema erige el hecho en derecho, sin que aparezca un principio que justifique esta transformacin. Si bien las circunstancias pueden mostrar que una determinada persona o forma de gobierno debe ser elegida, de ah no se sigue que esta persona adquiera por eso slo el derecho de constituirse en autoridad y que los dems deban obedecerle. 3.4.1.7.2 Teora del pacto social Es la doctrina del Cardenal Belarmino y del Padre Surez, ambos jesuitas, del siglo XVI el primero y XVII el segundo. Esta teora exige para la transmisin legtima del poder el asentimiento de la nacin, por un acto explcito o implcito. En un primer tiempo, por hablar as, Dios concede a la sociedad el poder de una manera indeterminada, para que ella designe la autoridad que ha de regirla y las reglas a que sta ha de ceirse. Esto constar en la constitucin oral o escrita del pas. Luego, la sociedad se desprende de este poder y lo transmite a esta autoridad elegida, que ser quien tendr derecho a mandar en nombre de Dios, y los dems debern obedecerle. Aun cuando por una usurpacin o acto de violencia se establezca una nueva forma de gobierno, sta no ser legtima hasta que el pas por una aceptacin, al menos tcita, la haya confirmado en su autoridad. Esta doctrina, a diferencia de la anterior, exige el consentimiento de la nacin para el ejercicio legtimo de la autoridad. A veces este consentimiento ser dado muy a pesar de los sbditos, slo para salvar el bien comn. Algunos han introducido una modalidad diferente en esta teora, proponiendo la doctrina de la designacin: la sociedad no hace ms que designar la autoridad, pero el poder viene a sta directamente de Dios, sin pasar por el pueblo. Esta teora no tiene nada que ver con la de Rousseau, para el cual el poder no viene en forma alguna de Dios, sino que es la pura expresin de la voluntad general, suma de las voluntades particulares, revocable a voluntad. Los gobernantes no tendran autoridad propia, sino que seran los delegados temporales de la nacin, en cuyas manos permanece el poder en forma inalienable. Tampoco esta doctrina se confunde con la condenada en la carta sobre Le Sillon: lo que all se conden es que el pueblo, en cuanto nacin, es la fuente primera del

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poder, independientemente de Dios; y que el pueblo en cuanto clase especial tiene la posesin inalienable de este poder, y que es l por tanto el nico que puede conferirlo. En la doctrina de Belarmino y Surez el poder viene de Dios, y lo concede no al pueblo en cuanto opuesto a otras clases, por ejemplo a la aristocracia, sino al pueblo en cuanto nacin que comprende todas las clases. Al decir que Dios da la autoridad no significa que Dios apruebe todos los actos del gobernante, el cual deber dar a Dios cuenta de ellos, sino que el poder de obligar con miras al bien comn viene de Dios, de quien viene tambin la tendencia social del hombre: esto da nobleza a la obediencia. 3.4.1.8 Misin de la autoridad El Cdigo Social de Malinas sintetiza con extraordinaria nitidez este punto: 45. Gerente del bien comn, la autoridad debe, en primer lugar, proteger y garantizar los derechos de los individuos y de las colectividades que comprende. Porque la violacin de estos derechos tiene una repercusin profunda y nefasta en el bien comn que el Estado tiene a su cargo, mientras que, por el contrario, el respeto de los derechos de cada uno favorece el desenvolvimiento del bien de todos. Es preciso, pues, un poder capaz de prevenir los abusos, obligar a los recalcitrantes y castigar a los delincuentes. 46. La autoridad del Estado debe emplearse, adems, en favorecer el acrecentamiento de los bienes materiales, intelectuales y morales, para el conjunto de los miembros de la sociedad. 47. No quiere esto decir que en todos los dominios de la actividad humana deba el Estado proveer a todo. Desde luego, no est encargado de conducir a los hombres a la felicidad eterna. Esto corresponde a la Iglesia, a quien el Estado puede y debe ayudar, pero sin suplantarla. Aun en el dominio temporal, el Estado, como proveedor del bien comn, ha de tener en cuenta la iniciativa privada, individual y colectiva, que tambin posee una cierta fuerza para realizar un bien comn, ya a varios, ya al conjunto del cuerpo social. Cuando esta iniciativa es eficaz, el Estado no debe hacer nada que pueda

embarazar o ahogar la accin espontnea de los individuos y de los grupos. Pero cuando es insuficiente, el Estado debe excitarla, ayudarla, coordinarla y, si hace falta, suplirla y completarla. Esta manera de proveer al bien comn de las sociedades temporales no es ms que una imitacin de la accin de Dios en el gobierno general del mundo. Esta accin hace concurrir a los designios de su voluntad salvadora todas las fuerzas, incluso la de las actividades libres. Igualmente el Estado facilitar la cooperacin del poder central con todas las actividades nacionales, segn un plan de conjunto cuyas grandes lneas debe fijar, confiando en lo posible la ejecucin a los individuos. 48. La persona humana tiene derechos anteriores y superiores a toda ley positiva. Nacen estos derechos, sean individuales o colectivos, de la naturaleza humana, inteligente y libre. 49. La ley debe proteger la libertad de la persona, no slo contra los ataques exteriores, sino tambin contra los extravos de la libertad misma. Todo uso de la libertad es susceptible de degenerar en licencia. Pertenece, pues, a la ley sealar los lmites y regular el ejercicio de los derechos. 50. Las Constituciones modernas se han preocupado particularmente de deducir y de proclamar los corolarios, tanto de la libertad personal como de la igualdad de naturaleza, comunes a todos los hombres. Lo han hecho con frecuencia bajo la influencia de los sistemas filosficos que exageran la autonoma de la persona humana. 51. En el enunciado y reglamentacin jurdica de los corolarios de la libertad personal, el legislador no debe nunca perder de vista que la libertad humana puede fallar, y que, por lo tanto, importa no confundir el uso con el abuso de las facultades que implica. Por eso, el uso del derecho de poseer, del derecho de publicar el pensamiento por medio de la prensa y la enseanza, del derecho a reunirse con semejantes y de asociarse con ellos, slo es, en principio, legtimo dentro de los lmites del bien.

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Pertenece a la autoridad trazar las fronteras ms all de las cuales el uso del pretendido derecho se convertira en licencia. nicamente en consideracin a evitar un mal mayor, o a obtener o a conservar un mayor bien, el poder pblico podra usar de tolerancia con respecto a ciertas cosas, contrarias a la verdad y a la conciencia (Len XIII, Encclica Libertas [41]). 52. En el enunciado y en la reglamentacin jurdica de los corolarios de la igualdad de naturaleza, como, por ejemplo, la igualdad ante la ley, ante la justicia, ante el impuesto, ante las funciones pblicas, es necesario que el legislador tenga en cuenta no slo la igualdad de naturaleza, sino tambin las desigualdades accidentales que pueden hacer a los individuos ms o menos aptos para el ejercicio de esta o aquella facultad. Por ejemplo, bajo pretexto de igualdad no podra permitir a cualquiera, fuera sabio o ignorante, ejercer la profesin mdica (CSM 45-52). Esta exposicin nos permite ver cmo el Estado no es un fin en s mismo, sino que est al servicio de la nacin, esto es, de la comunidad. Debe, por tanto, respetar las libertades individuales y los derechos compatibles con las exigencias del bien comn. Obrara mal el Estado, si se hiciera el dispensador de las libertades personales: stas son anteriores al Estado, permanecen como algo sagrado frente a l. No puede, pues, restringirlas, sino en la medida en que es indispensable para el bien de la sociedad. Si en circunstancias extraordinarias se impone una restriccin de estos derechos, tal situacin no puede ser considerada normal, y hay que tender a la normalidad lo antes posible. Cuando las libertades civiles estn amenazadas, en lo que tienen de realmente legtimas, pueden ser suspendidas temporalmente las libertades polticas, por ejemplo como sera en el caso de un golpe de fuerza que tiende a subvertir el orden pblico. El Estado no puede nunca ponerse al servicio de una clase o de un partido, debe gobernar para el bien de todos y debe dejar a los ciudadanos el maximum de libertades compatibles con el orden pblico y el bien general del pas. La dignidad del hombre pide que el adulto sea tratado como adulto y que se le llame a participar en forma seria en los negocios pblicos, al menos en la eleccin de sus representantes. Asegurada la tranquilidad el Estado debe procurar la prosperidad pblica, colaborar en la obra civilizadora, estimular la iniciativa privada y coordinar sus esfuerzos. El progreso depende, antes que nada, del genio y esfuerzo de los habitantes. El Estado

no puede crearlos, pero puede crear un clima apto a su desarrollo y evitar los obstculos. Esto supone en los dirigentes del Estado visin clara, espritu de iniciativa y el cuidado permanente de no transformarse en burocracia formalista y estril. El peligro de absorcin estatal es realsimo. El Estado tiende a substituir a los particulares, a los cuales debe estimular, pero jams absorber ni reemplazar. Ordinariamente la iniciativa privada trabaja en forma ms econmica y eficiente que el Estado, siempre que no encuentre obstculos de su parte. En cambio hay trabajos generales, como ser los de las estaciones meteorolgicas, experimentacin de terrenos, informes sobre regado, etc., que suponen vastos recursos y que por su mismo carcter general corresponden ms al Estado que a los particulares. Dgase lo mismo del buen funcionamiento de los servicios consulares, aduanas, vas pblicas, en los que la accin del Estado es irreemplazable e indispensable para el bien comn. En los problemas que dicen relacin con la vida intelectual y moral, debe el Estado respetar y estimular la iniciativa privada, ya que los valores ms directamente personales del hombre estn interesados. Frente a ellos, la intervencin de una colectividad annima como el Estado puede ser desacertada y aun tirnica. En materia de educacin tiene derecho de intervencin, pues el bien comn est en juego, y puede por tanto fijar un minimum de instruccin obligatoria, pero de ninguna manera puede justificarse el monopolio educacional. Colabore con la familia, oblguela a cumplir su deber, subvencione escuelas, y abra otras para suplir las deficiencias de la enseanza privada: este principio vale para todos los grados de la instruccin, incluso la superior. En cuanto a la vida moral debe el Estado combatir la licencia de las calles, publicaciones y cines, proteger al nio y a la mujer y alentar la accin de la Iglesia, pues la vida moral es en gran parte un reflejo de las convicciones superiores. El Estado no puede cumplir su misin de igual manera en todas partes: Mientras ms civilizado es un pas ms debe alentar la iniciativa privada y aprovecharse de sus recursos; mientras ms joven sea una nacin y ms primitiva, como en los pases coloniales, la intervencin del Estado deber ser mayor para activar la civilizacin y poner al pueblo en situacin de aprovecharse del progreso general. 3.4.1.9 Poder legislativo, ejecutivo y judicial

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El poder supremo se ejercita de tres maneras: promulgando normas generales de lo que hay que hacer y evitar: poder legislativo; haciendo observar las leyes y velando por su cumplimiento: poder ejecutivo; reprimiendo eficazmente los abusos que perturban el orden establecido: poder judicial. Cualquiera de estos poderes que faltase al Estado, su accin sera insuficiente o ineficaz. En los Estados modernos la accin gubernativa requiere multitud de funcionarios ntegros y competentes: de su falta de competencia o de honradez se siguen daos notables. Bajo el punto de vista de la moral social dos puntos aparecen de especial importancia: el derecho de castigar, y el valor de las leyes. 3.4.1.9.1 Las penas. La pena de muerte Varias teoras parciales tratan de explicar el derecho de la autoridad para imponer penas: restablecer el orden violado mediante el castigo del culpable; defender la sociedad previniendo la comisin de nuevos delitos ante el temor de la sancin; rehabilitar al culpable por la expiacin de su delito, por el deseo de una vida mejor y por una educacin apropiada. Ninguno de estos aspectos es completo, pero tomados en conjunto aparece el fundamento del derecho a imponer castigos. En cuanto a la pena de muerte, ojal llegara a ser estimada innecesaria; no se puede criticar a las legislaciones que la han suprimido, pero tampoco puede decirse que contradice al derecho natural su imposicin cuando no aparece otra manera eficaz de defender a la sociedad contra los agresores incorregibles. Eso s que su aplicacin debe ser hecha con suma moderacin y equidad, pues los males que acarrea son irremediables. Es de esperar que la humanidad progrese tanto que llegue a convencerse que puede subsistir sin una sancin tan atroz. Mucho se ha discutido sobre la licitud de la tortura para obtener la confesin del culpable. Aristteles sostena su licitud. Cicern, Sneca, San Agustn la negaban. En teora hoy est abolida, pero desgraciadamente la polica la aplica ilegalmente y en los campos de concentracin se ha usado de ella y se contina usando como en las pocas ms negras de la historia. El derecho de imponer castigos debe ir acompaado de un sistema carcelario que sea una escuela de reforma para los prisioneros y no una nueva escuela de

crmenes, como desgraciadamente sucede con demasiada frecuencia. Los gobernantes tienen la tremenda responsabilidad de la corrupcin creciente de aquellos que debieran regenerarse en la prisin, y que en cambio se degeneran en ella y conciben odio contra la sociedad. 3.4.1.9.2 Poder legislativo. Fuerza de la ley Nada de parecido entre el concepto ateo de la ley: imposicin de la voluntad de una mayora, y el concepto cristiano, respetuoso de la autoridad, pero tambin del derecho inviolable de la conciencia. El fundamento ltimo de la obligatoriedad de la ley reside en la voluntad de Dios que promulga de una manera imperativa el orden que quiere ver reinar en el mundo. Este plan providencial en el que cada criatura recibe su ley, conforme a su naturaleza, est en Dios y es lo que llamamos la ley eterna, fuente de toda obligacin, como de todo derecho. Para el hombre este plan de Dios es promulgado en nuestra conciencia por la ley natural bajo la forma de indicaciones generales de lo que debemos hacer y evitar, y que en cada caso particular nos ilustra acerca de la moralidad de nuestros actos. La conciencia humana percibe estos principios morales como impuestos por una voluntad superior que quiere un orden objetivo. Si acta conforme a estos principios o los viola, experimenta una satisfaccin o remordimiento de conciencia. Todo grupo social necesita prescripciones ms detalladas que estas normas generales: son las leyes positivas, que obligan en conciencia porque emanan de un poder legtimo querido por Dios para asegurar el orden en el mundo. La ley, siguiendo a Santo Toms, es un precepto de razn, dictado para el bien comn por aquel que dispone de autoridad legtima. Desde el momento que las rdenes de la autoridad dejan de ser un precepto de razn pierden su naturaleza propia y dejan de obligar. La ley promulgada por la autoridad legtima se presume conforme a la razn: ser, pues, necesario probar que la contradice para sentirse autorizado a su incumplimiento. En nuestros tiempos este problema es de tanto o mayor actualidad que en los primeros, por los continuos atropellos al derecho natural y a la ley positiva de todos los totalitarismos. La autoridad del Estado est bien lejos de ser ilimitada. Puede ordenar cuanto sea conforme al bien comn de los miembros de la sociedad, y nada ms. La fuerza

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material es, sin duda, un medio de tal modo indispensable para la autoridad, que sin ella resulta inepta para el ejercicio mismo de su funcin. Pero el empleo de la fuerza est subordinado al fin social que depende, a su vez, de la razn (CSM 42). La conciliacin de la autoridad y de la libertad es un problema bien difcil: la primera asegura un gobierno fuerte, la segunda garantiza la independencia del individuo. Una combinacin de estos dos elementos es indispensable, aunque difcil al apreciar en forma concreta las exigencias del bien comn. 3.4.1.9.3 Obligacin de las leyes injustas En qu medida obliga una ley injusta, esto es, que ofende la conciencia, vulnera los derechos superiores de Dios o las normas de la justicia? Tal ley no obliga, porque no es ley. En ciertos casos podr el sbdito someterse por evitar un mal mayor, siempre que no est en oposicin con una ley superior y slo vulnere intereses privados, pero si se trata de un precepto intrnsecamente malo, hay que recordar toda la tradicin cristiana: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres, como respondieron los Apstoles, que supieron morir en defensa de la integridad de su conciencia (Textos. Cfr. Lallement). S. S. Len XIII en Sapientiae Christianae resume la doctrina de la Iglesia: Es impiedad por agradar a los hombres dejar el servicio de Dios; ilcito quebrantar las leyes de Jesucristo por obedecer a los magistrados, o, so color de conservar un derecho civil, infringir los derechos de la Iglesia Conviene obedecer a Dios antes que a los hombres, y lo que en otro tiempo San Pedro y los dems Apstoles respondan a los magistrados cuando les mandaban cosas ilcitas, eso mismo en igualdad de circunstancias se ha de responder sin vacilar. No hay, as en la paz como en la guerra, quien aventaje al cristiano solcito de sus deberes; pero todo debe arrostrarse y preferir hasta la muerte antes que desertar de la causa de Dios y de la Iglesia. Por lo cual desconocen seguramente la naturaleza y alcance de las leyes los que reprueban semejante constancia en el cumplimiento del deber, tachndola de sediciosa. Hablamos de cosas sabidas, y Nos mismo las hemos explicado ya otras veces. Le ley no es otra cosa que el dictamen de la recta razn promulgado por la potestad legtima para el bien comn. Pero no hay autoridad alguna verdadera y legtima si no proviene de Dios, soberano y supremo Seor de todos, a quien

nicamente compete dar poder al hombre sobre el hombre; ni se ha de juzgar recta la razn cuando se aparta de la verdad y la razn divina, ni verdadero bien el que repugna al bien sumo e inconmutable, o tuerce las voluntades de los hombres y las separa del amor de Dios. Sagrado es para los cristianos el nombre del poder pblico, en el cual, aun cuando sea indigno el que lo ejerce, reconocen cierta imagen y representacin de la majestad divina; justa es y obligatoria la reverencia a las leyes, no por la fuerza o amenazas, sino por la persuasin de que se cumple con un deber, porque el Seor no nos ha dado espritu de temor; pero si las leyes de los Estados estn en abierta oposicin con el derecho divino, si se ofende con ellas a la Iglesia o contradicen a los deberes religiosos, o violan la autoridad de Jesucristo en el Pontfice supremo, entonces la resistencia es un deber, la obediencia crimen, que por otra parte envuelve una ofensa a la misma sociedad, puesto que pecar contra la religin es delinquir tambin contra el Estado (Sapientiae Christianae 10 y 11, CEP pp. 214 y 215). 3.4.1.9.4 Las leyes penales Llaman muchos moralistas leyes penales aquellas que el legislador impone, no con nimo de obligar en conciencia a su cumplimiento, sino a la pena si el transgresor es sorprendido. En la concepcin de aquellos que admiten la existencia de las leyes meramente penales resulta bien difcil determinar cules sean stas y resultan criticables la mayor parte de los criterios sugeridos, pero por encima de todo, la idea misma de ley meramente penal es an ms criticable y se nota en nuestros tiempos una fuerte corriente que no acepta tal categora. Porque, cmo puede una ley obligar en conciencia a la aceptacin y cumplimiento de la pena, que es lo accesorio, cuando la parte determinante de la ley no obliga? Por otra parte, puede haber un legislador que promulgue una ley con intencin de no obligar? Qu pensar de un legislador que slo diera valor al captulo de las sanciones? El concepto, pues, de ley meramente penal debe ser desechado y reemplazado por la doctrina que todas las leyes civiles, de aduanas, de impuestos, etc., obligan en conciencia, siempre que tales leyes sean justas. Violar en materia grave algunas de estas leyes que algunos llaman penales, como leyes de aduanas, de impuestos, es por tanto falta grave?, y si la materia es leve, falta leve? El P. Azpiazu, S.J., en su Moral Profesional Econmica (Madrid, Fax 1940, pp. 38-41), resuelve as el problema:

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Ser estrecho en esta materia equivaldra a hacer imposible la vida; ser laxo valdra tanto como echar por la borda todas las leyes. La solucin de estas cuestiones ha de hacerse a la luz del bien comn, que es la primera finalidad de la ley. La ley ha de juzgarse en cada caso particular segn el bien comn. Hay casos en que el bien comn ordena las cosas de una manera clara. Valga como ejemplo algunas leyes de determinacin de la propiedad que dicen los moralistas, como las de prescripcin, eviccin, posesin con buena fe, etc., que el bien comn claramente exige y determina, para evitar los que se multiplicaran de manera asombrosa de no existir normas claras y concretas en derecho para determinar la propiedad. Por eso la obligacin de atenerse a ellas es clara. Pero hay otras en las que el bien comn es objeto tambin de la ley, pero objeto que en casos particulares queda obscurecido o disminuido. El caso es claro en las leyes fiscales, las cuales abarcan en su amplitud muchsimos casos que en virtud de epiqueya pueden catalogarse en excepciones. El bien comn es fin de la ley, pero el bien comn no puede estar en oposicin al bien particular de muchos, y en circunstancias no previstas por la ley. Pues aunque el bien comn es superior al bien particular, ello es en circunstancias verdaderamente graves y supuesto que todos cooperan a llevar las cargas del mismo bien comn que no ha de ir apoyado solamente en los hombres [sic] de los catlicos sinceros. Vanse estas ideas expuestas en Santo Toms (II-II, q. 120, a.1). Discurramos un poco acerca de la justicia de la ley civil. Santo Toms, al enumerar los diversos captulos por los cuales ha de juzgarse la justicia de la ley, dice que la ley es tambin justa segn su forma, es deducir, cuando las cargas de la misma se imponen a los sbditos conforme a cierta igualdad de proporcin en orden al bien comn (I, 2, q. 96, a.4). Y efectivamente, la ley positiva es, por su naturaleza, dirigida a millones de hombres en casos y circunstancias diverssimos e inestudiables por el legislador; es forzosamente rgida e imposible de adaptarse a los casos, de tal modo que su observancia puede ser, en casos particulares, incluso obstculo a un bien mayor. En tal caso la observancia de la ley con excesiva incomodidad no obliga, aun cuando la

transgresin de la ley sea una falta externamente jurdica que puede penarse por la ley. Es, pues, indiscutiblemente necesario el recurso a la epiqueya o a la equidad en las leyes civiles. Y aun cuando hay indiscutiblemente en ello un fuerte peligro de alucinacin, pues se juzga en causa propia, no es mayor que el peligro de una mala formacin de conciencia; peligro que ha de evitarse por medio de consejos de varones prudentes u otros anlogos. Concretando: la ley humana no obliga con una incomodidad proporcionadamente grave a la naturaleza de la ley, y en presuncin razonable de que el caso no hubiera sido tocado por la ley a haberse conocido por el legislador. Para ello parece bastar una presuncin honrada. No significa esto aflojar la obligacin impuesta por las leyes, antes al contrario; ms bien significa exigir lo que de suyo debe exigirse en la ley humana. Tal debilidad de la ley humana es mucho ms grande en toda ley de orden econmico, sea de tributacin sea de desbloqueo de moneda o de otro orden, porque los casos que abarcan estas leyes y que no puede el legislador conocer, son tan diferentes y casi infinitos que es imposible resumirlos en una ley obligatoria. De modo que segn Santo Toms es preciso que el peso de la ley sea justamente proporcional en cuanto a la carga; como que de no serlo faltara a la justicia distributiva y dejara de ser justa. Y qu decir del caso en que tal proporcionalidad falta necesariamente (no de suyo sino accidentalmente, pero falta), cuando por huir las gentes de conciencia laxa o mala, de cargas correspondientes a sus fortunas, hacen recaer la carga toda sobre otras personas de ms timorata conciencia que tienen que pechar con lo suyo y con lo que los otros no quisieron cargar? Es el caso de muchsimos impuestos que necesariamente han de ponerse para la vida econmica del Estado, y que esquivados por gentes de menos conciencia tienen que recaer con carga ms dura en los mejores ciudadanos. No pueden estos rehuir tambin algo de su parte, como si se redimieran de una injusta vejacin hecha por un Estado que lo sabe? Junto a ste se pueden plantear otros anlogos problemas, que no son de nuestra competencia. Luego, la obligacin grave o leve de estas leyes habr de medirse en consonancia

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con las circunstancias de ajustamiento de la ley a la realidad, segn exigencias ms o menos extremadas que la ley humana no sabe ni puede medir, de los diversos detalles que inducen al particular a la formacin de la conciencia guiada por la luz de las circunstancias de los casos. As, sin caer en las exageraciones de quienes entendan que la ley penal obligaba a todo, como Fr. Alfonso de Castro, y en las de quienes de todo hacen ley penal, se puede formar rectamente la conciencia mediante la epiqueya, an prescindiendo de la existencia de las leyes mere penales y admitiendo la obligatoriedad de la ley. De todos modos, haya o no leyes penales, el problema de conciencia queda resuelto (Azpiazu, S.J., 1940, pp. 38-41). 3.4.2 La intervencin del Estado en los problemas sociales 3.4.2.1 El derecho de intervencin del Estado La concepcin cristiana de la misin del Estado en la vida social se aleja del extremo liberal, que rechaza absolutamente la intervencin, y del extremo socialista, que la exagera hasta llegar a caer en el Estado totalitario en que todo es obra de Estado (En este captulo seguimos de cerca lo expuesto por J. Folliet, en su Morale Sociale, Chap. IX, La Corporation et lEtat). La doctrina cristiana no olvida que el Estado est encargado del bien comn, que incluye la prosperidad econmica y la justicia social. Para asegurarlas se justifica la intervencin de la autoridad, tanto ms que entre lo poltico y lo econmico no hay oposicin, sino subordinacin. Las actividades econmicas y sociales tienen por fin el bien comn de la sociedad, y se ordenan a l como el medio al fin. Deber de intervencin no quiere decir estatismo. Francamente esta palabra es bastante vaga y los liberales la emplean para desacreditar las iniciativas que les desagradan. Hay que precisarla por algunos eptetos. Hay un estatismo de tendencia socialista, que no es necesariamente totalitario, y un estatismo totalitario, como lo fue el nacista, y lo es an ms el comunista. El estatismo de tendencia socialista se traduce por una intromisin creciente del Estado en la vida econmica, por una tendencia a retirar la actividad econmica de manos de la familia, empresa, profesin, para confiarla a la gestin directa del Estado. Multiplica las nacionalizaciones, los monopolios de Estado y los reglamentos administrativos.

Esta tendencia es peligrosa por cuanto lleva al Estado a ocuparse de aquello para lo cual no es competente y a cargarse con un fardo muy pesado, que en ltimo trmino recae en los contribuyentes. Por otra parte, transforma un nmero cada vez mayor de ciudadanos en funcionarios del Estado, disminuye la iniciativa personal, quita influencia a los grupos intermediarios que garantizan la libertad personal, y se orienta hacia el totalitarismo. El estatismo totalitario se basa en una ideologa completa: la plenitud de la existencia slo la posee el Estado. El individuo no existe sino en el Estado y por el Estado. Los cuerpos intermediarios deben ser suprimidos radicalmente, o bien fuertemente controlados por el Estado del cual sacan ellos su derecho a existir, derecho revocable en cualquier momento. La moral cristiana rehusa totalmente esta concepcin totalitaria. Si el Estado est encargado del bien comn, no tiene encargo alguno del bien particular. ste est a cargo de los ciudadanos con la nica restriccin de subordinarlo al bien general. Si la consideracin del bien comn suministra al Estado facultades que sobrepasan en extensin e influencia las de las personas y las de los cuerpos intermediarios, esa consideracin no slo no extingue los derechos de los particulares, sino que su defensa entra en la nocin misma del bien comn. El Estado no es, pues, en moral cristiana ni el gendarme liberal, ni la providencia omnipotente del estatismo. La misin del Estado es asegurar a las libertades particulares sus mejores condiciones de ejercicio y hacerlas converger hacia el bien comn, nica razn de sus intervenciones. Entre los catlicos, principalmente franceses y belgas, existan a fines del siglo pasado y principios del presente las dos tendencias: intervencionista y antiintervencionista. La llamada Escuela de Angers era antiintervencionista, mientras la de Lieja propiciaba la intervencin estatal. Hoy da ningn catlico consciente negar el derecho de intervencin del Estado en el problema social: nicamente se discute la multitud de esta intervencin. 3.4.2.2 El campo de intervencin del Estado S.S. Len XIII en la Rerum Novarum (RN 25-35, OSC 270-276) como lo reconoce Po XI cuarenta aos ms tarde sobrepas audazmente los lmites impuestos por el liberalismo; [el Pontfice] ense sin vacilaciones que no puede limitarse la

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autoridad [civil] a ser mero guardin del derecho y el recto orden, sino que debe trabajar con todo empeo para que conforme a la naturaleza y a la institucin del Estado, florezca por medio de las leyes y de las instituciones, la prosperidad, tanto de la comunidad, cuanto de los particulares (QA 8, OSC 277). Len XIII reconoce al Estado ante todo un derecho de intervencin directa e inmediata cuando el inters general, el bien de una persona o de una comunidad estn vulnerados o gravemente amenazados, a fin de restablecer la justicia o prevenir la injusticia. Los que gobiernan deben proteger la comunidad y los individuos que la forman. Deben proteger la comunidad, porque a los que gobiernan les ha confiado la naturaleza la proteccin de la comunidad; y deben proteger a los individuos, porque la filosofa, igualmente que la fe cristiana, convienen en que la administracin de la cosa pblica es, por su naturaleza, ordenada, no a la utilidad de los que la ejercen, sino a la de aquellos sobre quienes se ejerce Si pues se hubiere hecho o amenazara hacerse algn dao al bien de la comunidad o al de las clases sociales, y si tal dao no pudiera de otro modo remediarse o evitarse, menester es que le salga al encuentro la pblica autoridad [RN 28, OSC 272]. Cita el Papa algunos ejemplos: si en los talleres peligrase la integridad de las costumbres, u oprimieren los amos a los obreros con cargas injustas o condiciones incompatibles con la persona y dignidad humana, si se hiciera dao a la salud con un trabajo desmedido, o no proporcionado al sexo ni a la edad. En todos estos casos, claro es que se debe aplicar, aunque dentro de ciertos lmites, la fuerza y autoridad de las leyes No deben stas abarcar ms, ni extenderse a ms de lo que demanda el remedio de estos males o la necesidad de evitarlos (RN 29, OSC 272). La accin del Estado que acabamos de describir podramos decir que es negativa. Debe en ciertos casos ejercer una accin positiva e indirecta. Los que gobiernan un pueblo deben primero ayudar en general, y como en globo, con todo el complejo de leyes e instituciones, es decir, haciendo que de la misma conformacin y administracin de la cosa pblica espontneamente brote la prosperidad, as de la comunidad como de los particulares. Porque ste es el oficio de la prudencia cvica, ste es el deber de los que gobiernan. Ahora bien: lo que ms eficazmente contribuye a la prosperidad de un pueblo, es la probidad de las costumbres, la rectitud y orden de la constitucin de la familia, la observancia de la Religin y la justicia, la moderacin en imponer y la equidad en repartir las cargas pblicas, el fomento de las artes y del comercio, una floreciente agricultura, y si hay otras cosas

semejantes que con cuanto ms empeo se promueven, tanto ser mejor y ms feliz la vida de los ciudadanos (RN 26, OSC 270). Cabe una intervencin directa y positiva del Estado en la vida econmica? Es recomendable una economa dirigida? Si por tal entendemos una organizacin detallada de las actividades econmicas de los particulares encuadrndolas absolutamente en los puntos de vista del gobierno, la economa dirigida es el estatismo con todos sus peligros; si por economa dirigida entendemos que el Estado, de acuerdo con las organizaciones profesionales, oriente la economa general del pas, el movimiento de cambios nacionales e internacionales, estimule la produccin deficiente, tal direccin est dentro de los lmites de lo justo, y ms que economa dirigida merecera llamarse economa organizada. La intervencin directa y positiva del Estado habra que reservarla slo a aquellos servicios que los particulares no pueden realizar o bien a aquellos que reclama el bien comn, como los de defensa nacional, los de correo, ciertas lneas areas, puertos, etc. (Cfr. discurso S.S. Po XII sobre empresa?15). 150. Custodio de lo justo y gerente del bien comn, el Estado tiene que ejercer una accin positiva sobre la vida econmica. 151. Sin embargo, sera cometer una injusticia y turbar el orden social retirar a las autoridades de orden inferior, para entregarlas al Estado, funciones que ellas pueden cumplir por s mismas. 152. Es prudente confiar a los grupos de orden inferior los negocios y asuntos de menor importancia que pueden ejercer por s mismos; porque as el Estado puede ejercitar de una manera ms perfecta las funciones que a l nicamente competen: dirigir, velar, estimular, frenar, segn lo consientan las circunstancias o la necesidad lo exija. 153. La accin del Estado concierne, ante todo, a la proteccin de la vida humana; a este primer punto se refieren las leyes llamadas de proteccin obrera sobre la duracin del trabajo diario, la prohibicin del trabajo nocturno, el descanso dominical, la higiene y la seguridad del trabajo. El Estado adopta igualmente y con justo ttulo los medios que se hallan a su alcance para asegurar la justicia y la lealtad de las transacciones. Est en su derecho al

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combatir la especulacin injusta y toda forma de usura, con medidas, a la vez, preventivas y represivas. Debe proteger a los consumidores, especialmente contra el fraude en los artculos de primera necesidad. 154. La forma de sociedad en la cual los asociados limitan su riesgo en la cuanta de lo aportado por ellos a la sociedad, no es en s ilegtima. Pero la capa de anonimato oculta los ms graves abusos que se cometen en perjuicio de los socios o del pblico. Importa, por tanto, que la autoridad pblica ejerza sobre tales sociedades un severo control, y reforme, si es preciso, su rgimen jurdico. 155. No obstante dejar en principio a los particulares la propiedad y la direccin de las empresas, el Estado interviene legtimamente, ya para proteger a esas empresas contra la concurrencia extranjera (derechos de aduana de carcter compensador y no prohibitivos), ya para ayudarlas en la penetracin de los mercados exteriores (consultados [sic], agentes comerciales). 156. Incumbe al Estado imprimir una direccin de conjunto a la economa nacional, instituyendo a dicho efecto un Consejo econmico-nacional, que permita a los poderes pblicos obrar en relacin estrecha con los representantes calificados y competentes de todos las ramas de la produccin. 157. Razones particulares pueden impulsar al Estado a incautarse, en forma de gestin directa, de algunas empresas industriales, comerciales y agrcolas. Pero, en general, deber abstenerse de absorber en esta forma la vida econmica. Si la naturaleza del servicio exige que la empresa no sea puramente privada, el Estado deber practicar, con preferencia a la gestin directa, lo que se llama gestin interesada, el arrendamiento, o el rgimen de concesin. En todos estos casos la iniciativa privada participa, como conviene, con el poder pblico, y bajo su vigilancia, en la gestin de servicios o de empresas de inters general, como los ferrocarriles, por ejemplo. Conviene, en particular, que el Banco encargado de la emisin de la moneda fiduciaria no se confunda con el Estado, aunque acte bajo su inspeccin y con su colaboracin. 158. En ningn caso debe el Poder central proceder como si l slo fuese el Estado,

que es la nacin organizada con todas las fuerzas vivas que la constituyen. Una coordinacin del conjunto de estas fuerzas es particularmente necesaria en las grandes empresas de inters general que tienden a dar la mayor eficacia a la riqueza nacional; por ejemplo, utilizacin de los ros, de los canales, de las fuentes petrolferas, de las minas, de los bosques. 159. Conviene tambin que los diversos Estados, solidarios como son en el orden econmico, se comuniquen, por medio de instituciones apropiadas, su experiencia y sus esfuerzos, a fin de llegar, de acuerdo con la organizacin profesional e interprofesional, a una colaboracin econmica internacional (CSM 150-159). 3.4.2.3 El Estado y los dbiles y los indigentes El Estado, como responsable de la justicia distributiva, debe ocuparse de todas las clases sociales, sin excepcin, y no permitir que a ninguna de ellas se haga una injusticia, pero debe rodear de una proteccin especial a los ms dbiles, principio que para muchos pasa inadvertido: En la proteccin de los derechos de los particulares, dbese tener en cuenta principalmente los de la clase nfima y pobre. Porque la clase de los ricos, como se puede defender con sus propios recursos, necesita menos del amparo de la pblica autoridad; el pobre pueblo, como carece de medios propios con qu defenderse, tiene que apoyarse grandemente en el patrocinio del Estado (RN 29, OSC 272). Poco antes en la misma encclica ha reconocido Len XIII en los proletarios un mejor derecho para ser ayudados y declara que nadie puede tenerlos por entrometidos al reclamarlo (RN 26, OSC 270). Exige, pues, la equidad que la autoridad pblica tenga cuidado del proletario, haciendo que le toque algo de lo que l aporta a la utilidad comn; que con casa en qu morar, vestido con qu cubrirse y proteccin con qu defenderse de quien atente a su bien, pueda con menos dificultades soportar la vida. De donde se sigue que se ha de tener cuidado de fomentar todas aquellas cosas que en algo pueden aprovechar a la clase obrera. El cual cuidado, tan lejos est de perjudicar a nadie, que antes aprovechar a todos; porque importa muchsimo al Estado que no sean de todo punto desgraciados aquellos de quienes provienen esos bienes de que el Estado tanto necesita (RN 27, OSC 271). Adems, el Estado debe poner todo cuidado en crear aquellas condiciones

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materiales de vida sin las que no puede subsistir una sociedad ordenada, y en procurar trabajo especialmente a los padres de familia y a la juventud. Para esto, induzca a las clases ricas a que, por la urgente necesidad del bien comn, tomen sobre s aquellas cargas sin las cuales la sociedad humana no puede salvarse ni ellas podran hallar salvacin. Pero las providencias que toma el Estado a este fin deben ser tales que lleguen efectivamente hasta los que de hecho tienen en sus manos los mayores capitales y los van aumentando continuamente con grave dao de los dems (DR 75, CEP p. 554). 3.4.2.4 El Estado y el trabajo El Estado debe, adems, proteger la libertad de trabajo y las libertades sindicales. No tolerar que los gremios injustamente daen las empresas, ni que los patrones nieguen a sus obreros los derechos sindicales. 3.4.2.5 El Estado y la propiedad privada Misin del Estado es garantizar la propiedad privada de toda injusta violacin. Mediante reglamentos apropiados puede defender la propiedad familiar contra las posibles imprudencias de un padre de familia declarndola inembargable, o contra una excesiva parcelacin que puede llegar a destruirla. El Estado tiene tambin deber de controlar la gestin de los bienes particulares, de manera que sirvan al bien comn. En ciertos casos puede expropiar, con indemnizacin, bienes particulares y tambin nacionalizar aquellas empresas cuya naturaleza o extensin crean especiales peligros, o son necesarias para el bien comn. Puede el Estado legislar para impedir la acumulacin estril de bienes, puede imponer especiales impuestos sobre los bienes superfluos para favorecer los elementos ms desposedos. En la determinacin de los impuestos el Estado ha de tener en cuenta que, pasado cierto lmite, los impuestos son injustos y se destruyen a s mismos como fuente de ingresos. Cuando los impuestos son justos los contribuyentes estn obligados en conciencia a pagarlos: son una contribucin al bien comn, que aprovecha a todos. Un impuesto sobre la herencia es en s legtimo, pero no puede admitirse que, sobre todo en el caso de la herencia en lnea directa, el impuesto equivalga a una

confiscacin, como sucede en los pases de influencia socialista. La progresividad de este impuesto debe establecerse segn la importancia de la herencia, de manera que puedan quedar exoneradas las fortunas pequeas y aun medianas. Siempre ha de quedar intacto e inviolable el derecho natural de poseer privadamente y trasmitir los bienes por medio de la herencia; es derecho que la autoridad pblica no puede abolir, por que el hombre es anterior al Estado, y tambin la sociedad domstica tiene sobre la sociedad civil prioridad lgica y real. He ah tambin por qu el sapientsimo Pontfice Len XIII declaraba que el Estado no tiene derecho a agotar la propiedad privada con un exceso de cargas e impuestos: El derecho de propiedad individual emana no de las leyes humanas, sino de la misma naturaleza; la autoridad pblica no puede, por tanto, abolirla; slo puede atemperar su uso y conciliarlo con el bien comn [QA 18] (OSC 278)16. 3.4.2.6 El Estado y el comercio La accin ms importante del Estado en este campo es crear un clima de seguridad y lealtad para el comercio: represin enrgica de los actos que violen la justicia conmutativa, las maniobras de especulacin y acaparamiento; vigilancia de los precios de manera que los precios reales no se aparten del precio justo; prohibicin o control de los productos que sean fcilmente dainos, como drogas, bebidas alcohlicas. En cuanto al comercio exterior, el Estado se guardar de dos excesos contrarios y nocivos: la autarqua, esto es, el replegarse sobre s mismo, que puede llegar a suprimir todas las relaciones comerciales entre las naciones e impedira al comercio de cumplir su misin providencial como compensador y unificador; y el imperialismo, que procura por la trampa o la violencia las materias primas y los mercados comerciales. Tendr un justo medio entre un libre cambismo opuesto a los intereses inmediatos de sus productores, y un proteccionismo contrario a los intereses de la especie humana. Ver en las aduanas un procedimiento fiscal y una defensa contra la competencia muy peligrosa, pero no un medio de guerra. Hay que denunciar abiertamente la tendencia del Estado de reservarse el monopolio del comercio exterior. Esta prctica puede imponerse como un procedimiento momentneo, un mal menor que la anarqua, pero no puede ser considerada como organizacin normal y estable de las relaciones comerciales internacionales (Folliet, o.c., pp. 152-153).

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3.4.2.7 El Estado y los males sociales Cul debe ser la actitud del Estado frente a las enfermedades fsicas y morales, tales como el alcoholismo, la prostitucin, enfermedades vergonzosas, mortalidad infantil, tuberculosis, subalimentacin, etc., que amenazan el porvenir de la sociedad? Nadie niega al Estado su derecho de reprimir las manifestaciones pblicas de estas enfermedades, de impedir su propagacin, por ejemplo sancionando a los ebrios, limitando los expendios de alcohol, prohibiendo espectculos inmorales, etc. Pero a esta accin debe unir una labor preventiva y curativa mediante la educacin sanitaria y moral, los exmenes mdicos, atencin a la madre y al nio, leyes de seguridad social. El Estado se saldra de sus atribuciones si estableciera medidas que atropellan los derechos personales, por ejemplo mediante la llamada eugenesia que priva del derecho de la vida a los no bien constituidos y esterilizacin de los que se prev que van a engendrar seres tarados; o la inseminacin artificial para reproducir los mejores dotados fsicamente, la eutanasia para abreviar la vida de los intiles. En cuanto al modo de realizar su accin obrara mal el Estado si desconociera las iniciativas privadas en esta materia, que ordinariamente han sido las primeras en iniciar la lucha contra los males sociales. Debe respetar sus esfuerzos, alentarlos material y moralmente y suplir sus deficiencias. 3.4.2.8 El Estado ejemplo de prudente y sobria administracin El Estado mismo, acordndose de sus responsabilidades delante de Dios y de la sociedad, sirva de ejemplo a todos los dems con una prudente y sobria administracin. Hoy ms que nunca, la gravsima crisis mundial exige que los que dispongan de fondos enormes, fruto del trabajo y del sudor de millares de ciudadanos, tengan siempre ante los ojos nicamente el bien comn y procuren promoverlo lo ms posible. Tambin los funcionarios del Estado y todos los empleados cumplan por obligacin de conciencia sus deberes con fidelidad y desinters, siguiendo los luminosos ejemplos antiguos y recientes de hombres insignes que en un trabajo sin descanso sacrificaron toda su vida por el bien de la patria. Y en el comercio de los pueblos entre s, procrese apartar solcitamente aquellos impedimentos artificiales de la vida econmica que brotan del sentimiento de desconfianza y de odio, acordndose de que todos los pueblos de la tierra

forman una nica familia de Dios (DR 76, CEP p. 554). 3.4.2.9 Respetar y apoyar los valores espirituales Pero, al mismo tiempo, el Estado debe dejar a la Iglesia plena libertad de cumplir su misin divina y espiritual, para contribuir as poderosamente a salvar a los pueblos de la terrible tormenta de la hora presente. En todas partes se hace hoy un angustioso llamamiento a las fuerzas morales y espirituales; y con razn, porque el mal que se ha de combatir es, ante todo, considerado en su fuente originaria, un mal de naturaleza espiritual, y de esta fuente es de donde brotan con una lgica diablica todas las monstruosidades del comunismo. Ahora bien, entre las fuerzas morales y religiosas sobresale incontestablemente la Iglesia catlica, y por eso el bien mismo de la humanidad exige que no se pongan impedimentos a su actividad (DR 77, CEP pp. 554-555). 3.4.2.10 Frutos de la doctrina catlica sobre [la] intervencin del Estado Por lo que atae al Poder civil, Len XIII sobrepas audazmente los lmites impuestos por el liberalismo; el Pontfice ense sin vacilaciones que no puede limitarse la autoridad civil a ser mero guardin del derecho y el recto orden, sino que debe trabajar con todo empeo para que conforme a la naturaleza y a la institucin del Estado, florezca por medio de las leyes y de las instituciones la prosperidad, tanto de la comunidad cuanto de los particulares. Ciertamente, no debe faltar a las familias ni a los individuos una justa libertad de accin, pero con tal que quede a salvo el bien comn y se evite cualquier injusticia. A los gobernantes toca defender a la comunidad y a todas sus partes; pero al proteger los derechos de los particulares, deben tener principal cuenta de los dbiles y de los desamparados. Porque la clase de los ricos se defiende por sus propios medios y necesita menos de la tutela pblica; mas el pueblo miserable, falto de riquezas que le aseguren, est peculiarmente confiado a la defensa del Estado. Por tanto, el Estado debe abrazar con cuidado y providencia peculiares a los asalariados, que forman parte de la clase pobre en general. Ciertamente no hemos de negar que algunos de los gobernantes, an antes de la Encclica de Len XIII, hayan provisto a las ms urgentes [necesidades de los obreros, y reprimido las ms atroces] injusticias que se cometan con ellos. Pero reson la voz apostlica desde la Ctedra de San Pedro en el mundo entero, y entonces, finalmente, los gobernantes, ms conscientes del deber, se prepararon a

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promover una ms activa poltica social. En realidad, la Encclica Rerum Novarum, mientras vacilaban los principios liberales que haca tiempo impedan toda obra eficaz de gobierno, oblig a los pueblos mismos a favorecer con ms verdad y ms intensidad la poltica social; anim a algunos excelentes catlicos a colaborar tilmente en esta materia con los gobernantes, siendo frecuentemente ellos los promotores ms ilustres de esa nueva poltica en los parlamentos; ms an, sacerdotes de la Iglesia empapados totalmente en la doctrina de Len XIII, fueron quienes en no pocos casos propusieron al voto de los diputados las mismas leyes sociales recientemente promulgadas y quienes decididamente exigieron y promovieron su cumplimiento. El fruto de este trabajo ininterrumpido e incansable es la formacin de una nueva legislacin, desconocida por completo en los tiempos precedentes, que asegura los derechos sagrados de los obreros, nacidos de su dignidad de hombres y de cristianos; estas leyes han tomado a su cargo la proteccin de los obreros, principalmente de las mujeres y de los nios; su alma, salud, fuerzas, familia, casa, oficinas, salarios, accidentes del trabajo, en fin, todo lo que pertenece a la vida y familia de los asalariados. Si estas disposiciones no convienen puntualmente, ni en todas partes ni en todas las cosas, con las amonestaciones de Len XIII, no se puede negar que en ellas se encuentra muchas veces el eco de la Encclica Rerum Novarum, a la que debe atribuirse, en parte bien considerable, que la condicin de los obreros haya mejorado (QA 8, OSC 277). Cuando el Estado, en el siglo XIX, por causa de una exaltacin exagerada de la libertad, consideraba que su misin exclusiva era la de salvaguardar la libertad por medio de la ley, Len XIII le advirti que tambin tena el deber de interesarse por el bienestar social, cuidando del pueblo entero y de todos sus miembros, especialmente de los dbiles y de los desheredados, por medio de un programa social generoso y mediante la creacin de un Cdigo de Trabajo. Su llamamiento obtuvo una poderosa respuesta; y hoy es clarsimo deber de justicia reconocer los progresos que se han logrado, respecto a las condiciones de los trabajadores, por la solicitud con que en muchos lugares actuaron las autoridades civiles. De aqu que sea tan verdadero el decir que la Rerum Novarum se convirti en la Magna Carta de la actividad social cristiana (Po XII, Junio de 1941; OSC 279). 3.4.3 Deberes cvicos

3.4.3.1 El patriotismo El ciudadano debe considerar su pas como su patria, la prolongacin de la familia, y debe sentir por ella algo de lo que siente por sus padres. La patria aparece como una persona moral, encarnacin de sentimientos de veneracin, de afecto, de entrega. Ella evoca toda una historia familiar de hechos gloriosos y tristes en los que participaron nuestros mayores; un sentimiento de solidaridad que une a los compatriotas con vnculos cuasi familiares, mucho ms ntimos que con los ciudadanos de los dems pases; un sentido de obligacin, de trabajar por ella, de engrandecerla, de hacer que todos los bienes que ella encierra actual o potencialmente hagan la felicidad de los ciudadanos. El patriotismo ms que un sentimiento emotivo debe despertar en los ciudadanos la conciencia de gratitud por los bienes recibidos y el sentido del deber y del honor frente a la patria. El patriotismo no ha de ser belicoso con otros pases. La nacin ms que por sus fronteras se define por la misin que tiene que cumplir. Querer que la patria crezca no significa tanto un aumento de sus fronteras cuanto la realizacin de su misin. Cul es la misin de mi Patria? Cmo puede realizarla? Cmo puedo colaborar a ella? Esto reclama de todos un hondo sentido social, uno de los que ms falta en nuestros das. Los problemas nacionales tan cargados de pasin deberan poder resolverse por va pacfica. Esto sera posible si los que tienen cedieran parte de sus privilegios, para que los que no tienen posean algo. Los profesionales y la juventud estudiosa deberan acercarse al pueblo para conocer sus problemas, organizar cruzadas de educacin y cultura, estudiar cmo abaratar la vida, cmo crear nuevas riquezas, cmo servir con ms eficiencia y menos costo, pensando que una profesin ms que un medio de lucro es un servicio. El concepto de patria, como el de familia bien entendido, exige sacrificios para que haya entre todos los miembros de la familia nacional, si no la igualdad que es imposible, al menos una vida digna de hombres para todos. De lo contrario, qu puede significar la patria para esos parias que nada han recibido de ella? Cmo podrn amarla y respetarla, cuando ven que en ella se descuidan y atropellan los derechos humanos fundamentales? Tantos movimientos revolucionarios han

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encontrado su raz y despus su caldo de cultivo en la miseria y en la falta de respeto a su dignidad de hombres. Ante los peligros de la anarqua social y poltica tan generalizado en nuestros das es muy fcil que surja el deseo de una poltica de fuerza. El respeto a las instituciones puede llegar a parecer fuera de lugar. Una actitud de violencia puede parecer ms eficaz que la educacin de las conciencias; en lugar de la caridad que transforma las almas, el sable que corta las discusiones; en lugar del apostolado humilde, la fuerza y el castigo. Y algunos pueden aspirar a reemplazar la democracia por el totalitarismo. La autoridad es absolutamente necesaria; hay una inmensa falta de respeto al poder establecido que es necesario afirmar. Las sanciones eficaces son indispensables y hace falta que sean en verdad eficaces frente a los grandes como a los pequeos, y ms frente a los grandes, porque su responsabilidad es an mayor. Pero al juzgar la anarqua juzguemos sus causas, mirmoslas con profundo espritu de justicia y caridad y, antes que pedir caones, tengamos la conciencia de no estar amparando injusticias. Las revoluciones ms que con fusiles se combaten con una justa renovacin. En un pas de gente contenta no se concibe el comunismo. La mejor manera de acabar con las huelgas es acabar con la miseria y con los prejuicios que mantienen el clima de agitacin social. Acabar con la miseria es imposible, pero luchar contra ella es deber sagrado. Que el pas vea que sus polticos no buscan intereses personales, sino los de la nacin y que ponen todas sus energas para dar bienestar no a un grupo sino a la masa de sus conciudadanos; que si no se obtiene todo lo que se desea es porque la pobreza de la nacin, la falta de medios humanos y tcnicos no permiten llegar ms lejos. Eso convence. Ms eficaz que la victoria por la violencia es la victoria por el convencimiento de la razn. Por la razn primero; la fuerza viene despus en nuestro escudo (Humanismo Social, pp. 281282). 3.4.3.2 Participacin en la vida pblica El ciudadano no puede desentenderse de los deberes cvicos. La poltica est destinada a crear las instituciones de justicia social que miran al bien comn. La educacin, el bienestar, la libertad, el respeto de la conciencia, la organizacin de la vida econmica, la defensa de la patria, dependen de las leyes. A nadie, pues, le es lcito desentenderse de una causa en que se juegan intereses tan importantes.

Al hablar de poltica es necesario distinguir la gran poltica, o poltica del bien comn, y la poltica de partidos, grupos de hombres con sus dirigentes, sus programas, sus mtodos de accin en que se dividen los ciudadanos para tratar de realizar en forma concreta el bien comn temporal. La participacin en esta gran poltica es un deber de justicia y caridad cristiana y es un deber de la gente honesta cooperar al bien pblico, ya en la administracin, ya en el gobierno del Estado. Para un catlico su carcter mismo de catlico le exige que haga el mejor uso de sus derechos y deberes de ciudadano para el bien de la Religin, inseparable del bien de la Patria (Carta Paterna [Sane Sollicitudo] de Po XI a los Obispos de Mjico). El campo de la poltica, por mirar a los intereses de la sociedad entera, es el campo de la ms amplia caridad, de la caridad poltica, del cual se puede decir que no tiene otro superior si no es el de la Religin (Po XI a la Federacin Universitaria Catlica Italiana). De aqu se deduce que contradice el sentir catlico la escuela apoltica. No cabe duda que debe ser reprobado el abstencionismo absoluto en cuanto que la participacin en la poltica constituye para los fieles, en el sentido ya expuesto, un deber verdadero y propio, fundado en la justicia legal y en la caridad (Carta de S. E. el Cardenal Pacelli al Episcopado chileno). Los ciudadanos tienen la obligacin grave de inscribirse en los registros electorales y de dar su voto en conciencia. Faltaran gravemente a su deber si en la medida de sus posibilidades no contribuyesen a dirigir la poltica de su ciudad, de su provincia, de su nacin, pues, si permanecen ociosos las riendas del gobierno caern en manos de los que no ofrecen sino dbiles perspectivas de salvacin (Peculiari quadam, [Po XI]). 3.4.3.3 Los partidos polticos Es legtimo que en la patria haya partidos, pero no grupos irreconciliables, que significan la quiebra de la gran familia nacional. Los polticos han de pensar que antes de servir a un partido deben servir a la Patria, y, por eso, cuando el bien de la Patria lo reclama han de saber deponer sus prejuicios partidistas y unirse en torno al bien comn. Los polticos en sus luchas electorales no deben recurrir al fraude, a la violencia, a la promesa mentirosa ni al cohecho, vicios que deberan ser desterrados. La caridad cristiana rige aun para los adversarios. Todo cuanto pueda hacerse por purificar los procedimientos electorales y hacer que reflejen realmente

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el sentir de la nacin debe ser mirado con simpata, sin temor de que perjudique la causa que uno sustenta, pues una causa justa no puede defenderse con medios injustos. Guarda la verdad y la verdad te har libre [Jn 8, 32] deca Cristo, y esa debera ser una consigna no slo para la vida privada, sino tambin para la poltica. Fiel a este concepto la Accin Catlica, sin hacer ella misma poltica, en el sentido estricto de la palabra, prepara a sus militantes para hacer una buena poltica, es decir, una poltica que se inspira en todo en los principios del cristianismo, los nicos que pueden traer a los pueblos la prosperidad y la paz; eliminar as el hecho que a pesar de ser monstruoso no es raro, de que hombres que hacen profesin de catolicismo tengan una conciencia en su vida privada y otra en su vida pblica (Carta al Cardenal Patriarca de Lisboa; Puntos de Educacin, p. 243). Frente a la gran poltica hay que situar la poltica de partidos, es decir, la tendencia al bien comn tal como la conciben diferentes agrupaciones de ciudadanos que se proponen resolver las cuestiones econmicas, polticas y sociales, segn sus propias escuelas e ideologas, las cuales, aunque no se aparten de la doctrina catlica, pueden llegar a diferentes conclusiones (Carta de S. E. el Cardenal Pacelli). Es natural que la Accin Catlica, lo mismo que la Iglesia, est por encima y fuera de todos los partidos polticos, ya que ella ha sido establecida no para defender los intereses particulares de tal o cual grupo, sino para procurar el verdadero bien de las almas extendiendo lo ms posible el Reino de Nuestro Seor Jesucristo en los individuos, las familias, la sociedad; y para reunir bajo sus estandartes pacficos en una concordia perfecta y disciplinada a todos los fieles deseosos de contribuir a una obra tan santa y tan amplia de apostolado (Discurso Po XI, Federacin Catlica Universitaria Italiana). Nunca insistiremos bastante en que la A. C. no debe ser una esclava en las querellas polticas ni encerrarse en las estrechas fronteras de un partido, cualquiera que ste sea (Carta Quae Nobis). En otras palabras, un partido poltico, aunque se proponga inspirarse en la doctrina de la Iglesia y defender sus derechos, no puede arrogarse la representacin de todos los fieles, ya que su programa completo no podr tener nunca un valor absoluto para todos, y sus actuaciones prcticas estn sujetas al error. Es evidente que la Iglesia no podra vincularse a la actividad de un partido poltico sin comprometer su carcter sobrenatural y la universalidad de su misin (Carta de S. E. el Cardenal Pacelli).

Slo en momentos de grave peligro tienen los obispos el derecho y el deber de intervenir, es decir, cuando sea necesario, hacer un llamado a la unin de todos los catlicos, para que, puesta a un lado toda divergencia poltica se levanten en defensa de los derechos amenazados de la Iglesia. Pero es evidente que en tal hiptesis no haran ellos poltica de partidos (Carta de S. E. Cardenal Pacelli). Respecto a los partidos polticos, la Santa Sede inculca a los obispos y sacerdotes que se abstengan de hacer propaganda en favor de un determinado partido poltico. Desea la Iglesia que se inculque a los ciudadanos, la gravsima obligacin que les incumbe de trabajar siempre y en todas partes, tambin en la cosa pblica, segn el dictado de la conciencia, ante Dios, por el mayor bien de la Religin y de la Patria; pero de tal manera que, declarada la obligacin general, el sacerdote no aparezca defendiendo a un partido ms que a otro, a menos que alguno de ellos sea abiertamente contrario a la religin. Debe dejarse a los fieles la libertad que les compete como ciudadanos, de constituir particulares agrupaciones polticas, y militar en ellas, siempre que stas den suficientes garantas de respeto a los derechos de la Iglesia y de las almas. Es, sin embargo, obligacin de todos los fieles, aunque militen en distintos partidos, no slo observar siempre, hacia todos, y especialmente hacia sus hermanos en la fe, aquella caridad, que es como el distintivo de los cristianos, sino tambin anteponer siempre los supremos intereses de la religin a los del partido, y estar siempre prontos a obedecer a sus pastores, cuando, en circunstancias especiales, los llamen a unirse para la defensa de los principios superiores(Carta de S. E. Cardenal Pacelli al Episcopado chileno) (Puntos de Educacin, pp. 244-246). Las obras de la Iglesia, como la Accin Catlica, por ejemplo, estn fuera y por encima de los partidos polticos. Este mismo principio lo inculca claramente nuestro Santo Padre Po XII en su carta como Secretario de Estado al Episcopado chileno: Siendo participacin del apostolado de la Iglesia y dependiendo directamente de la Jerarqua eclesistica, la A. C. debe mantenerse absolutamente ajena a las luchas de los partidos polticos an de aquellos que estn formados por catlicos. Por consiguiente, las asociaciones de jvenes catlicos, ni deben ser partidos polticos ni deben afiliarse a partidos polticos y convendr, adems, que los dirigentes de dichas asociaciones no sean, al mismo tiempo, dirigentes de partidos o de asambleas polticas, para que

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no se mezclen faltando al orden debido, cosas muy diferentes las unas de las otras. Para salvaguardar hasta el fin esta separacin de la A. C. con la poltica de un determinado partido, cualquiera que ste sea, que es lo que pretende dejar bien en claro la Santa Sede, ordena que, si pareciere oportuno proporcionar a la juventud una especial y ms alta instruccin en materia poltica, diferente de aquella formacin general de la conciencia ciudadana, ella deber ser dada, no en las sedes o reuniones de los socios de la A. C. sino en otro lugar, y por hombres que se distingan por la probidad de sus costumbres y por la integral y firme profesin de la doctrina; quedando adems a salvo y claramente establecido el principio de que en ningn modo es oportuno que la misma Jerarqua de la Iglesia forme e instruya asociaciones polticas de jvenes, y sobre todo que ella dirija a los jvenes catlicos, de tal suerte que stos se inclinen a uno ms que a otro de los partidos polticos que den suficientes garantas para la conveniente defensa de la causa y derechos de la Iglesia (Carta de S. E. el Cardenal Pacelli). La Accin Catlica debe abrir sus puertas a todos los catlicos. Una vez sentado claramente este principio de la independencia de la A. C. respecto a la poltica de un determinado partido y despus de haber establecido, no en virtud de un principio dogmtico, sino de un principio prudencial, que los dirigentes polticos sean a la vez dirigentes de la A. C., procura la Iglesia evitar otro escollo. Es ste el de separar de tal manera la poltica de partidos de la Accin Catlica que parezca algo incompatible el ser dirigente y aun simple miembro de un partido poltico y a la vez de la A. C. Este principio lo sienta claramente la carta del Cardenal Pacelli al Episcopado chileno cuando afirma que los jvenes inscritos en las asociaciones de la A. C. pueden, como privados ciudadanos, adherirse a los partidos polticos que den garantas suficientes para la salvaguardia de los intereses religiosos. Traten, sin embargo, de cumplir siempre sus deberes de catlicos, y no antepongan las conveniencias del partido a los superiores intereses y santos mandamientos de Dios y de la Iglesia. Esta misma doctrina ha sido ampliamente expuesta en carta autgrafa, del Excmo. Sr. Arzobispo de Santiago, de 14 de Noviembre de 1941, que contiene normas dadas al Consejo Arquidiocesano de la Juventud Catlica de Santiago.

Debe ensearse a los jvenes que no hay oposicin alguna entre ser militante de la A. C. y ser militante, y aun dirigente, de un partido poltico al cual, segn las normas dadas por la Santa Sede, puedan pertenecer los catlicos. nicamente se ha declarado que, en general, no conviene que los dirigentes de la A. C. sean a la vez dirigentes de partidos polticos. Y si pueden ser militantes, pueden actuar como tales en las asambleas de A. C. y de Juventud Catlica y aun hablar en ellas, siempre que no sea de poltica de partidos, sin que esto signifique en forma alguna que la Accin Catlica est unida o se confunda con la poltica de partidos, como un dirigente de sociedad comercial podra hablar como militante de juventud o de Accin Catlica, sin que por eso se tuviera la sociedad comercial que dirige como unida con la Accin Catlica, que a la vez lo fuera de un partido poltico; slo significara solidaridad con las opiniones polticas y las odiosidades de partidos en el espritu de aquellos que se empean en encontrar lo que no hay en tal actuacin. La Accin Catlica debe ser la casa comn, como lo es la misma Iglesia Catlica, de todos los catlicos, cualquiera que sean sus opiniones sobre materias discutibles o contingentes. No se ha de pretender cerrar en la A. C. las puertas a los que no se las cierra la Santa Iglesia (Puntos de Educacin, pp. 247-249). 3.4.3.4 Los jvenes y la poltica Participacin de los jvenes en la poltica activa. Un ltimo problema se plantea en las relaciones de la Accin Catlica y la poltica: es el de la participacin de los jvenes y especialmente de los alumnos de la enseanza secundaria en la poltica activa. El derecho de los jvenes de intervenir en la poltica activa est ampliamente reconocido en la carta de S. E. el Cardenal Pacelli, no menos que en otros documentos pontificios similares. Con todo, no podemos menos de recordar la conveniencia de que los jvenes retarden su incorporacin a la poltica activa hasta tanto no tengan un criterio plenamente formado. La poltica fcilmente enardece los nimos, apasiona, divide, y necesita la juventud para esos torneos llevar un caudal amplio de formacin espiritual, de vida sobrenatural, de caridad cristiana, de prudencia, que no son fciles de encontrar en esa edad. Por eso estimamos que, por lo menos, mientras no haya llegado un joven a la edad que la ley le confiere el derecho de sufragio, sera, como norma general, ms conveniente que se dedicase preferentemente a las actividades de la Accin Catlica sin mezclarse en forma

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habitual en las luchas partidistas. Este principio, como bien se comprender, vale especialmente para los alumnos de la enseanza secundaria, los cuales, por desgracia, se ven arrastrados desde muy temprano a la poltica de partidos, gastando en esta actividad la mayor parte de las energas que debieran consagrar a su formacin sobrenatural, intelectual, social y cvica (Puntos de Educacin, p. 253). 3.4.3.5 Impuestos. Servicio militar Los impuestos son el medio ordinario de que dispone el gobierno para procurarse los recursos que necesita para el bien comn. Los particulares que aprovechan de las ventajas que resultan de la gestin del bien comn no pueden sustraerse a sus cargas. Este principio determina la razn de ser de los impuestos y al mismo tiempo seala los lmites de esta obligacin. El Estado no puede obrar arbitrariamente: slo puede pedir lo que necesita, ha de evitar el despilfarro en la administracin pblica y la destruccin de las fortunas particulares que son fuente de riqueza nacional. Cuando el impuesto es justo no es lcito evadirlo, pues sera resistir las justas disposiciones de la autoridad. La doctrina que estima que las contribuciones caen en el campo de las leyes meramente penales ha sido discutida en el captulo [3.4.1.9.4 Las leyes penales ]. 143. Las leyes fiscales justas y justamente aplicadas obligan en conciencia. El esfuerzo de los catlicos sociales debe tender a corregir la opinin extraviada en esta materia, y a procurar, en nombre de la justicia social, una leal participacin de las personas honradas en las cargas del Estado. 144. El impuesto, es decir, la contribucin a las cargas pblicas, sin ventajas inmediatas para quienes lo pagan, es una obligacin no real, sino personal, de los ciudadanos, en el sentido de que pesa, no inmediatamente sobre los bienes, sino sobre su poseedor. 145. En cuanto el bien comn lo permita, la justicia distributiva pide que el impuesto sea, no proporcional a las rentas, sino progresivo; pero no segn una razn constante, sino segn una progresin que se contiene y modera para acercarse en la cspide al impuesto proporcional. Llamamos a este impuesto progresional.

146. Como ideal, es preferible el impuesto nico y progresional sobre la renta. De hecho, parte de los recursos fiscales hay que pedirlos a los impuestos indirectos, porque se soporten ms fcilmente y porque su exaccin no se presta a tantas vejaciones. 147. El impuesto directo tiene, sin embargo, la ventaja de solicitar de los ciudadanos un sacrificio consciente que despierte su inters por la cosa pblica. 148. En la eleccin de los impuestos el legislador observar estas tres reglas: a) Evitar los impuestos cuyos efectos son manifiestamente nocivos, y los que se presten al fraude; estos ltimos favorecen a los hbitos de ocultacin. b) Al establecer nuevos impuestos, gravar con preferencia las fuentes de renta ms bien que gastos econmicamente estriles, aunque parezcan razonables. Sin embargo, los impuestos ya antiguos resultan generalmente corregidos por incidencias o repercusiones que realizan poco a poco una distribucin equitativa de esas cargas pblicas. c) Son recomendables los impuestos suntuarios que afectan al lujo o a las prodigalidades poco dignas de alabanza. Aunque su accin fuera poco eficaz, la leccin moral que contienen ilustra y robustece la conciencia pblica, y sirve, por lo menos, de este modo al bien comn. 149. Aunque justificados en circunstancias excepcionales, los impuestos demasiado elevados sobre sucesin hereditaria quebrantan el principio de la propiedad, apenas se distinguen de las confiscaciones y contraran la formacin de reservas nacionales (CSM 143-149). Otra contribucin que debe el ciudadano al Estado es su servicio personal bajo la forma de servicio del trabajo, o de servicio militar. Es muy de desear y hay que trabajar por acelerar el momento en que la justicia internacional eficaz haga innecesarios los ejrcitos permanentes y baste con la intervencin de la polica, pero mientras llega ese momento el ejrcito representa la fuerza al servicio del derecho. Un pas incapaz de defenderse ser juguete de los pases, o de las facciones interiores menos escrupulosas, y esto hace necesario la existencia de un ejrcito. Eso s, que ste no ha de ser ms numeroso ni ms fuerte que lo que reclaman las circunstancias. El ejrcito no est autorizado para decidir ni siquiera

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para presionar soluciones polticas de tipo militarista; y el gobierno por su parte no puede utilizarlo para intimidar a los dbiles en el ejercicio de sus justos derechos. Estos errores, desgraciadamente frecuentes, son los que han desprestigiado las fuerzas armadas en muchos pases. El deber del servicio militar y el de reconocer cuartel en caso de guerra hacen interesante el problema tan agitado en nuestros das de la objecin de conciencia. 3.4.3.6 La objecin de conciencia17 3.4.3.7 El derecho de rebelin18 3.5 La sociedad internacional 3.5.1 Existencia de una sociedad internacional 171. La interdependencia de las naciones se manifiesta por los hechos siguientes, cuyo desenvolvimiento es conforme a la Naturaleza: Existencia del comercio internacional; Existencia de uniones para el bien comn internacional, como la Unin Postal, la Unin para la proteccin literaria, industrial y artstica; Existencia de Compaas privadas y de Uniones profesionales internacionales; Asambleas y Congresos internacionales; y, sobre todo, Por encima de todo: tratados internacionales. Estos hechos demuestran la existencia de una sociedad natural entre las naciones, y, por lo tanto, de un derecho internacional anterior y superior a todo convenio (CSM 171). Las ltimas guerras han puesto ms fuertemente en evidencia la interdependencia entre las naciones, fundada en la identidad de naturaleza y de fin sobrenatural entre los hombres. Esta comunidad es mucho mayor entre los cristianos, miembros de un mismo Cuerpo Mstico, la Iglesia, animados por la misma gracia, y llamados a una misma vocacin sobrenatural. Los intereses de los hombres son los mismos donde quiera que se encuentren. El

mundo, a medida que avanzan los inventos, se hace cada da ms uno y todos pueden darse cuenta que sus problemas no son personales, ni familiares, ni nacionales, sino humanos. La literatura, el arte, los progresos de la civilizacin, el comercio, la economa toda se desarrollan hoy da a una escala internacional. Al reconocimiento de estos nuevos vnculos debe corresponder una actitud de espritu verdaderamente internacional. Todas las tentativas que se hagan por favorecer la comprensin internacional, por la creacin de un derecho e instituciones internacionales deben encontrar en nosotros aliento y aprobacin. El odio contra otros pases, la suspicacia convertida en sistema, la prdica anti, los prejuicios raciales, el orgullo de superioridad nacional, todo esto ha de ser eliminado, pues se opone a la fraternidad internacional. El amor a la patria ms que al ensanche de su fronteras se ha de dirigir al cumplimiento de su misin. La fraternidad internacional exige que entre las naciones impere un criterio de justicia: respecto del derecho de los dems, protesta por sus violaciones en vez del silencio cmplice, sobre todo cuando ese atropello est hecho por las naciones fuertes. Felizmente la existencia de la Sociedad de las Naciones permite a todos los pases hacer llegar su voz ante un tribunal, que si bien no es suficientemente fuerte, ni desapasionado, es, por lo menos, una tribuna para hacer or la voz de la justicia. Las injusticias econmicas, vejaciones sufridas por los pueblos en estado colonial o semicolonial han de ser denunciadas. Adems de la justicia hay una caridad internacional que establece, ms all del derecho, una atmsfera de cordial simpata. Y nos hace ver lo que beneficia a los otros pases. Si tales medidas son conducentes, un cristiano no podr negarse a ellas. Nunca podr haber oposicin entre el amor a la patria y el amor al gnero humano. Los principios catlicos presentan franca resistencia a toda desviacin de exagerado nacionalismo o internacionalismo. 3.5.2 Hacia una sociedad de las naciones Entre los pases est sucediendo algo semejante a lo que ha ocurrido entre las regiones que hoy forman un mismo Estado. Muchas de ellas tenan costumbres, dialectos y aun lenguas diferentes, pero un poder central ha ido acentundose que

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les ha dado unidad y les ha asegurado a todas el beneficio de una misma justicia. Esto signific sacrificios, compensados por los frutos de la unin. Algo semejante se inicia entre las naciones. Los pases pueden asociarse en dos formas diferentes: por la constitucin de una especie de Estado supranacional, con facultad de imponer sus decisiones a los Estados cuya soberana quedara limitada; o bien bajo una forma contractual, que deja a cada Estado su plena soberana, obligndose stos al cumplimiento de determinadas convenciones. Por iniciativa del Presidente Wilson se insert en el tratado de Versalles, 1920, un pacto creando la Sociedad de las Naciones, en el que prevaleci la idea de crear una institucin colocada no sobre los Estados, sino al lado de ellos, a pesar de algunas intervenciones realizadas posteriormente con cierto carcter autoritario. (Si conviene, describir la Sociedad de las Naciones, Cavallera, 380 385. Buscar datos sobre la nueva forma de la Naciones Unidas, sus intervenciones. Y sobre los otros organismos internacionales, tipo UNESCO, BIT, Bureaud Int. de Education, FAO, IRO, CEPAL, etc.) 3.5.3 El problema de la guerra19 Nadie discute la tremenda gravedad de la guerra que estos ltimos aos se ha acentuado inmensamente. Ya no son ejrcitos mercenarios los que combaten, sino la nacin entera es movilizada hacia la defensa del pas. Las modernas armas, especialmente las atmicas, causan daos incalculables y algunos an imprevisibles. El odio entre los pueblos y consecuencias econmicas, morales, religiosas quedan como triste herencia de la guerra. Es de esperar que la introduccin de hbitos ms humanos y la vigorizacin de una verdadera sociedad internacional la hagan desaparecer de la tierra, como ha sucedido con la esclavitud y con otras instituciones brbaras. Sin embargo, en el estado actual de cosas hay desgraciadamente circunstancias en que la guerra parece el nico medio eficaz para asegurar la reparacin del derecho violado o la defensa contra un agresor injusto. Esta guerra es defensiva, aunque la iniciativa de hacer la guerra pueda partir de la nacin ofendida. Para que una guerra defensiva pueda ser justa se requiere: que haya una agresin cierta, que los otros medios para asegurar la reparacin del dao causado sean o

aparezcan insuficientes y que la guerra, en cambio, sea eficaz para obtener el restablecimiento del orden violado. Las operaciones blicas deben ser conducidas con moderacin. El fin de la guerra es, por tanto, la reparacin del dao causado, la restitucin del derecho y la obtencin de un estado en que el enemigo quede imposibilitado de volver a daar. Esto no autoriza, en forma alguna, a usar la guerra para fines de venganza, que est tan prohibida a las naciones como a los particulares. La guerra debe hacerse sin odio para el culpable, sino con el solo fin de restablecer el orden violado. Esta concepcin de la guerra determina el modo como puede ser hecha. El pas combatiente no tiene derecho de destruir y a saquear inhumanamente, sino nicamente en la medida en que sea necesario para poner fuera de combate al enemigo. Nunca es un medio justo el acelerar el fin de la guerra por el pavor y la destruccin inconsiderada. El Derecho Internacional ha ido precisando y haciendo entrar en convenciones ciertos principios como el respeto de los no beligerantes, de los prisioneros que en ninguna forma pueden ser utilizados como carne de can en la primera fila a fin de que sean muertos los primeros, el respeto de los edificios civiles, especialmente de los hospitales, cruz roja. La guerra no autoriza al uso del perjurio, del fraude, de instrumentos de destruccin en masa como los gases venenosos y los bombardeos de ciudades abiertas. Hay ciertos medios de guerra especialmente peligrosos que han comenzado a ser empleados y que es de temer que sean en forma an ms grave en las guerras sucesivas: tales los bombardeos dirigidos que destruyen ciudades enteras, y ms an el arma atmica. Esta ltima no arranca su malicia de ser atmica, pues, si va dirigida y restringida su accin contra un objetivo blico, por ejemplo un portaaviones, es un arma no ms ilcita que cualquiera. En cambio, no debe ser empleada en las ciudades, por hacer imposible la supervivencia de sus habitantes indiscriminadamente y por los efectos radioactivos posteriores. Esto lleva a pensar que su uso es inmoral y debe ser absolutamente proscrito. Sobre esta materia no hay un criterio uniforme (Poner los datos. Reaccin del Vaticano ante las primeras [bombas] atmicas, Arzobispos de Fr. Llamado de Stokolmo). El tratado de paz debe ser conforme a la justicia; por consiguiente, su fin no es el aniquilamiento del vencido, sino su castigo en la medida en que lo reclama la

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reparacin del derecho violado, y la seguridad del porvenir. Al determinar las reparaciones, los cristianos han de tener en cuenta la justicia y la caridad. Normas claras sobre este punto dio Benedicto XV en su alocucin a los jefes de Estado, de 1 Agosto 1917, y en su carta sobre la paz de 23 de Mayo de 1920 ([Pacem Dei Munus] CEP p. 299). 3.5.4 Vivir en paz La paz, segn el hermoso pensamiento de San Agustn, es la tranquilidad en el orden [La Ciudad de Dios, XIX, cap. XIII]. Es indispensable para que los hombres puedan trabajar y gozar de los beneficios que Dios les ha concedido. Significa una posesin no perturbada de lo propio, que cada uno ocupa su sitio, que no se temen ataques y violencias; que hay relaciones sinceras y justas entre los pueblos como entre los individuos. Toda organizacin jurdica de las relaciones internacionales tiene por fin el bien comn internacional, y, por consiguiente, la paz. Las bases de una paz justa y durable son las siguientes: a) disminucin simultnea y recproca de los armamentos, segn reglas y garantas que se establezcan, en la medida necesaria para el mantenimiento del orden pblico en cada Estado; b) institucin de arbitraje segn reglas que se acuerden y sanciones que se determinen contra el Estado que se negase, ya a someter las cuestiones internacionales a un arbitraje, ya a aceptar sus decisiones (Benedicto XV, nota del l Agosto 1917) (CSM 175). En el Pacto de la Sociedad de las Naciones se reconoce explcitamente la solidaridad de las naciones. Cada uno de los Estados que lo firmaron tiene derecho a dirigirse a la Asamblea o al Consejo sobre cuanto pueda afectar la paz en las relaciones internacionales. El mismo pacto establece el procedimiento en caso de tales denuncias. Adems del Consejo, funciona, reconocida por la Sociedad de Naciones, la Corte Internacional de la Haya, que ha debido intervenir continuamente para dar su fallo sobre interpretacin de tratados y dems puntos concernientes al Derecho Internacional. En Agosto de 1928 se firm en Pars el pacto Kellog-Briand condenando la guerra

como medio de resolver las dificultades entre naciones, y proponiendo la conciliacin y el arbitraje. Estos esfuerzos demuestran que lenta, pero seguramente, va penetrando las conciencias una actitud ms respetuosa del derecho. (Ver las instituciones nacidas de la ltima guerra, aludir al estado de perturbacin actual. Causas. Remedios que ha dado Po XII en sus mensajes internacionales). 4. El desorden social. La cuestin social 4.1 En qu consiste la cuestin social La expresin cuestin social es moderna, pero su realidad tan antigua como el hombre, aunque no ha aparecido como un problema especfico, sino cuando se ha alcanzado suficiente luz acerca del orden social. Platn en La Repblica y Toms Moro en Utopa expusieron su orden social ideal, pero estas concepciones lo contenan an muy en paales. La denuncia de los males sociales es antiqusima y la encontramos ya en los profetas del pueblo de Israel y se ha repetido en cada perodo de la historia. El planteamiento actual del problema social parte del siglo pasado que llam a cuentas al orden social entonces en vigor, el capitalista, al hacerse cargo de los graves defectos que lo debilitaban. Cuando comenz a usarse el trmino cuestin social era equivalente al del problema obrero, o problemas de trabajo. Este sentido es exacto pero no completo, pues no es slo el mal de una clase social, sino que todos los desrdenes en el funcionamiento del actual sistema social. La cuestin social consiste en el hecho que la sociedad no logra realizar su propio fin, que es el bien comn, de manera que una porcin considerable de sus miembros no participan en forma proporcionada del trabajo comn. 4.2 Es posible un orden social perfecto? Los individualistas y los colectivistas afirman que s. Los primeros dicen que el orden social se obtendr mediante la libertad de los factores sociales; los segundos creen que la armona social ser el fruto del planeamiento general con la ayuda de la ciencia y de la tecnologa. El cristianismo, realista, y conocedor de la verdadera naturaleza del hombre, afirma que el orden social que puede obtenerse es slo

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aproximativo. Esto significa que ningn orden social dejar de entrar en cuestin social. Las debilidades consecuentes al pecado original afectan la mente que no es capaz de plena lucidez y la voluntad que es dbil en su tendencia al bien y, por tanto, en conocer y establecer los medios adecuados para una perfecta cooperacin social. Desde la ruptura del estado de gracia en que Dios cre a nuestros primeros Padres, la tierra entregar sus frutos con trabajo y producir espinas y abrojos [Gn 3,17-18]. Como la perfecta sociedad es imposible, cada sociedad tendr su propia cuestin social, de acuerdo con sus lneas caractersticas de esa sociedad. En una sociedad el bien y el mal viven juntos, y la experiencia nos muestra que las fuerzas que se desvan del bien actan desgraciadamente con mayor fuerza. La doctrina del pecado original no ensea en ningn momento que el orden social est fundamentalmente pervertido, como no ensea tampoco que el hombre es incapaz de conseguir su propia finalidad y perfeccin, pero s que el cuerpo social tiene una tendencia hacia la enfermedad y el orden hacia el desorden y que por eso son absolutamente necesarios el esfuerzo y la vigilancia ininterrumpidos para reducir estas fallas a un mnimo. La doctrina cristiana rechaza, pues, por una parte el optimismo ingenuo basado en una concepcin errnea de la naturaleza humana, y por otra el pesimismo derrotista. Es profundamente realista y nos urge a una accin cuyos frutos estamos seguros de obtener con las influencias regenadoras de la Redencin depositadas en la Iglesia, cuya accin es indispensable para resolver en su raz el problema social. 4.3 Causas generales de la cuestin social La primera causa, como acabamos de ver, es la debilidad humana y la insuficiencia de los medios de produccin. Luego vienen motivos ideolgicos. 4.3.1 Influencias ideolgicas La teora marxista no admite como substratum ltimo de todo problema social sino el poder de produccin material y las relaciones econmicas, que son las que determinan la conciencia humana. El marxismo, al reducir el problema social a los factores econmicos, reduce arbitrariamente las influencias que lo producen. Los factores ideolgicos tienen un valor propio, unas veces frenando y otras alterando los cambios en el modo de vida, y por eso para introducir una conquista social es necesario comenzar por ganar la opinin de un sector al menos de la sociedad. Esto

lo conoce bien la moderna tcnica de la propaganda, formidable instrumento de cambio social. Las ideologas influyen luego por el cariz doctrinario con que pretenden resolver el problema social. En cada sistema social hay multitud de ideologas que se disputan la orientacin de la comunidad: ideologa cristiana, liberal, capitalista, nacionalista, comunista, fascista. Tan cierto es este hecho, que la ltima guerra mundial pudo llamarse una guerra de ideologas. En ltimo trmino, las ideologas influyen al proponer valores y, por tanto, fines hacia los cuales tender. As el homo-oeconomicus, como representativo de la ideologa individualistacapitalista, indica un camino dominado por el motivo del inters; la idea de la soberana nacional determina el esquema de las relaciones internacionales en el perodo liberal; las necesidades de la comunidad son el eslogan de los sistemas totalitarios. En la medida en que las fuerzas ideolgicas subyacentes en cada sistema tienden hacia fines que se desvan del verdadero bien de la naturaleza humana, el proceso social resultar opuesto al bien comn, y por tanto en dao de muchos miembros de la colectividad. El factor ideolgico es selectivo de los fines que determinan el proceso social, y por tanto una de las causas primarias de la cuestin social. 4.3.2 Influencias nacidas de las instituciones En tercer lugar influyen en la cuestin social las instituciones ordenadas para servir la sociedad en el orden poltico, educacional, econmico, tcnico, etc., por diversos motivos. Primero, por su natural proceso de decadencia y de inadaptacin frente a las nuevas necesidades que surgen, de modo que instituciones aptas para el desarrollo social en un perodo pueden convertirse en antisociales en una poca posterior. Luego, por el mal uso de tales instituciones, que orientan hacia el bien privado lo que fue creado para el bien pblico, por ejemplo el sistema de bancos y crdito que dominan hoy dictatorialmente y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad (QA 39, OSC 3). Instituciones que fueron creadas para ayudar al hombre en su desarrollo, absorben y esclavizan al hombre. As por ejemplo la tcnica en la moderna sociedad ms que un servicio al trabajador ha llegado a ser su sepultura: lo hacen parte de un mecanismo al cual debe sacrificarse como el esclavo atado a la cadena. La edad tcnica, de la que tanto se esperaba, ha llegado a consumir las mejores energas

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humanas y a convertir al hombre en una pieza de la mquina. Instituciones que fueron creadas para servicio del hombre pueden convertirse en intiles y aun nocivas por su supercomplicacin, como las instituciones jurdicas, por ejemplo, inaccesibles al simple ciudadano si no es mediante la ayuda de un abogado; las complicadas tramitaciones en las oficinas pblicas que desalientan al que pretende usarlas, y hasta pueden llegar a anular los derechos creados por las leyes por lo complicado de sus exigencias. El excesivo poder que dan determinadas instituciones a sus administradores es otro factor de desorden social, y puede llegar a poner la sociedad bajo el dominio de los gerentes. Las instituciones establecidas para el bien comn acaban por servir el bien particular, escapan al control del poder pblico y terminan por imponer sus leyes a todos los ciudadanos, leyes de finanzas, de tcnica, de crditos. J. Burnham explica admirablemente este peligro en The Managerial Revolution [Indiana University Press, Bloomington and London, 1941]. 4.4 Aspectos de la cuestin social Cada sistema social acta en determinadas circunstancias, diferentes de los de otros pases, y de otras pocas, por su peculiar ideologa, sus medios econmicos y sus instituciones propias. La bancarrota del bien comn en cada uno de estos sistemas ser distinta en cada caso y en vano se buscar un esquema de cuestin social aplicable a las diferentes pocas y pases. As por ejemplo, en Roma el rasgo particular de la cuestin social hacia el fin de la Repblica fue la despoblacin de los campos, debido al reclutamiento de ejrcitos, al sistema tributario, a la explotacin de los pequeos propietarios por los usureros de las ciudades, con la consiguiente formacin de los latifundios, del aumento del proletariado urbano, del nmero de esclavos y de la importancia creciente de sus funciones. La Edad Media conoci su peculiar problema social y al final de este perodo se agudiz por el aumento extraordinario de poder comercial martimo de italianos e ingleses. Cuando entonces los poderosos comerciantes de las ciudades se protegieron contra la competencia de las corporaciones fue imposible para los obreros y aprendices llegar a maestros, no podan casarse, lleg a haber hasta un 11% de cesantes20, y constituyeron el proletariado medioeval que provoc las violentas insurrecciones que seala la historia. 4.5 El problema social en nuestros das

El mundo moderno tiene ideologas, instituciones, tcnicas que le son absolutamente propias, y, a diferencia de los perodos anteriores, generalizadas a una gran porcin de la humanidad. Parece que hubiera cambiado ms en el ltimo siglo que en todos los miles de aos anteriores. (Un agricultor francs octogenario hoy da cuenta la sorpresa que tuvo al leer Hesodo, pues encontraba en las descripciones de las costumbres campesinas de aquella poca las mismas costumbres y tradiciones campesinas de su infancia). El P. Lebret, O. P., en un interesante ciclo de conferencias resuma las caractersticas de nuestro problema social: El hombre ha hecho un inmenso esfuerzo por conocer la naturaleza, pero no ha llegado a dominar sus descubrimientos. Ante el progreso cientfico rapidsimo ha surgido una actividad tcnica desproporcionada a la naturaleza humana. El hombre se siente hoy prisionero de ella, como lo describe Gheorghiu en La hora 25. El se puede comunicar instantneamente con hombres que viven a miles de kilmetros de distancia, pero a pesar de todo se siente esclavo. Las ideologas de nuestra poca empujan al hombre a mayor saber y mayor poder, pero no se dan cuenta que al no darle compensaciones liberatrices al mismo tiempo lo van encadenando ms. El progreso tcnico no se puede realizar sino por un gigantesco esfuerzo de produccin movido por el inters del lucro. El trabajador aspira al salario ms alto; el capitalista, al inters ms alto; el mayor capital, al negocio ms productivo La ideologa moderna no est dominada por las palabras servicio, inters de la comunidad, sino por las de inters, ganancia, lucro. Los Estados, por obtener prosperidad inmediata, comprometen su porvenir: grandes emprstitos, nuevas emisiones, inflacin, que van a pesar fuertemente en el mundo de maana. 4.5.1 Conflictos blicos Se puede decir que todo este siglo lo hemos vivido bajo la amenaza de guerras a punto de estallar a cada momento. Y en las horas que vivimos estamos todos bajo la ansiedad de saber cundo estallar la tercera guerra mundial, la ms cruel que habr conocido la humanidad. La guerra de 1914-1918 cost, segn el economista sueco Gunnar Silverstolpe (citado por Lebret), 186.000.000.000 de dlares; la de 1934-1944, 666.000.000.000 de dlares; y las destrucciones son estimadas en

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200.000.000.000 de dlares; y las prdidas totales en los hombres llegaron a 13 millones en la de 1914, y a 25 [millones] en la ltima. El mismo economista sueco agrega: si se calcula que una vida humana representa un capital productivo de 10.000 dlares, el mundo al perder 25.000.000 de hombres ha perdido 250.000.000.000 de dlares en mercaderas y servicios. Es probable que la humanidad sufrir durante decenas de aos, quizs durante siglos, la repercusin de estas muertes y destrucciones. Y lo que el economista no seala, la humanidad est sufriendo la bancarrota de la caridad, del amor fraternal, y un espritu de sospechas, de desconfianzas y aun de odios domina la tierra. Si leemos los presupuestos nacionales de los diferentes pases vemos que la gran mayora consume la parte ms importante de l en gastos militares para poder afrontar la emergencia de una nueva guerra. Ante el parlamento americano continuamente se presentan nuevos proyectos pidiendo miles de millones de dlares para la defensa militar directa o indirecta. Si toda esta inmensa suma de dinero se gastara en atender las necesidades primordiales del pueblo: habitacin, educacin, vestuario, salud, no habra el horrendo problema social contemporneo. 4.5.2 El fantasma de otra guerra Ante el progreso cientfico los sabios tiemblan. Uno de ellos dice: A principios de 1939 Joliot-Curie estableci la realidad de una reaccin explosiva en serie, en cadena, en el ncleo del uranium. Los proyectiles del bombardeo nuclear (los famosos neutrones) crecen en progresin geomtrica, el fenmeno se propaga como un incendio o una epidemia. Un kilo de uranio desintegrado equivale a 20.000 toneladas de trinitro tolueno en su poder explosivo. Una sola bomba de uranium tiene un efecto de ruptura 2.000 veces superior a una bomba de 10 toneladas. Una sola bomba atmica lanzada tiene el mismo efecto que un bombardeo organizado por 12.000 aviones. Este sabio escriba recin terminada la guerra y no haba todava odo hablar de las bombas de hidrgeno, cuyos resultados son inmensamente ms nocivos que las de uranio o de plutonio. Tres meses despus del estallido de la primera bomba atmica, Einstein declaraba en una revista norteamericana que [en] un prximo conflicto las dos terceras partes de la especie humana seran aniquiladas. En el mundo actual masas inmensas estn gobernadas por pocos amos y al servicio

de estos amos hay tcnicas de un poder inexpresable que les da una autoridad sin ejemplos en la historia. Un gran sabio americano, premio Nobel, deca: Os escribo para daros miedo, yo mismo tengo miedo. Todos los sabios que conozco tienen miedo [(Jean Rostand)]; y otro dice: La ciencia nos ha convertido en dioses antes que merezcamos ser hombres. Aprenderemos a liberar la energa intratmica, viajaremos a los astros, prolongaremos la vida, curaremos la tuberculosis, pero no se encontrar tal vez jams el secreto de hacerse gobernar por los menos indignos. En una humanidad con espritu evanglico no puede menos de aplaudirse sin reserva toda conquista cientfica. Un solo grano de uranio ser ms eficaz que 10 toneladas de carbn; tendremos poder para regar los desiertos, transformar las estaciones, cambiar la agricultura, escapar a la atraccin de la tierra pero ciencia sin conciencia no es sino la ruina del alma [(Franois Rabelais)], y no se trata aqu de un alma sino de la conciencia humana y de la ruina universal. Hay que equilibrar la ciencia y la conciencia. Los triunfos cientficos del mundo moderno reclaman una conciencia ms y ms vigorosa. 4.5.3 Lucha de clases En cada pueblo hay otra lucha: la lucha de clases. En cada pas hay un proletariado insatisfecho; y sufriendo aun ms un subproletariado, demasiado generalizado en Asia y en la mayora de los pases de Amrica Latina: gentes sin oficio, ni instruccin, ni posibilidades de surgir. Llegados a las grandes ciudades, atrados por la esperanza de un mejor nivel de vida, de mayor cultura, mejor porvenir, ms amplias distracciones, quedan al cabo de algn tiempo convertidos en harapos humanos. Las fabelas en Brasil, las poblaciones callampas en Chile, y con distinto nombre las mismas realidades en todas nuestras ciudades de Latino Amrica, constituyen un doloroso escndalo: la miseria ms negra, la tremenda inseguridad para el maana: tendremos trabajo? por cunto tiempo?; en la vejez, qu haremos al quedar invlidos? cmo subsistir? Estos millones de seres no tienen propiedad alguna, ni garanta social para sus das de cesanta, de vejez, o de enfermedad. Esta atroz miseria se enfrenta con el lujo y el despilfarro, y el contraste la hace ms dolorosa. Pero cuando vemos, por un lado, una muchedumbre de indigentes que, por causas ajena a su voluntad, estn realmente oprimidos por la miseria; y por otro lado, junto

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a ellos, tantos que se divierten inconsideradamente y gastan enormes sumas en cosas intiles, no podemos menos de reconocer con dolor que no slo no es bien observada la justicia, sino que tampoco se han profundizado lo suficiente en el precepto de la caridad cristiana, ni se vive conforme a l en la prctica cotidiana (DR 47, OSC 16). 4.5.4 Cesanta y huelgas La cesanta ha llegado a ser un fenmeno crnico y cclico de nuestra civilizacin capitalista. Un auge extraordinario de produccin va seguido de una poca de baja. Gran Bretaa lleg a tener en 1932 hasta el 22% de su poblacin obrera cesante; Alemania, en 1935, el 11,6%; Canad, en 1938, el 15,1%; Estados Unidos, en 1940, tuvo 7.298.000 [cesantes]. La inestabilidad de la situacin de la clase trabajadora es causa de continuas huelgas. Las huelgas del 46 en Estados Unidos, del 47 y 48 en Francia han puesto en peligro la estabilidad de la nacin; y en nuestros pases adems de los varios intentos de huelga general, las huelgas continuas de distintos sectores de trabajadores son un ndice del malestar general. A veces comprometen el bienestar de la Nacin entera. La atmsfera de inseguridad constante que grava al proletariado se traduce en una tensin permanente entre las diversas clases sociales. Las fuerzas comunistas [se] aprovechan de esta situacin para azuzar las justas reivindicaciones con fines polticos revolucionarios a fin de acelerar la revolucin mundial. Cesanta. Cmo puede haber paz deca Po XII en 1939 cuando centenares de miles y millones carecen de trabajo? Quin no ve en esta horrible crisis de desocupacin [] esas inmensas multitudes dejadas por su falta de trabajo, cuya triste condicin se ve aumentada por el amargo contraste que ofrecen otros viviendo en el placer y en el lujo, desinteresados de las necesidades de los pobres? (OSC 9). 4.5.5 Dificultades del comercio nacional e internacional El P. Lebret, O. P., seala entre los sntomas graves del conflicto social contemporneo el problema an no resuelto del intercambio entre las grandes categoras de productores, en particular entre la industria y la agricultura, como

tambin entre la extraccin y la transformacin. Los campesinos para poder continuar trabajando deben endeudarse, de lo contrario debern renunciar a la tierra y dirigirse a las grandes ciudades. La industria, mientras ms produce, debe encontrar salida para sus mercaderas, pero cuando los campesinos estn empobrecidos no tienen poder comprador. Este conflicto, an sin solucin, se complica con un conflicto de comercio internacional. Los grandes pueblos productores como Estados Unidos, hoy da antes tambin Inglaterra, Alemania, Japn, no encuentran en los otros pases capacidad de compra en proporcin al volumen de su produccin. Si los otros pases no tienen dlares, qu va a ser de la produccin americana? Vendr la cesanta de nuevo? Para ordenar las negociaciones exteriores algunos pases pretenden controlar y aun monopolizar el comercio exterior a fin de saber en qu se invierten los escasos dlares de que disponen. La acumulacin excesiva de riqueza en un pueblo es un peligro para ese mismo pueblo. En un mundo subalimentado estamos asistiendo a un esfuerzo por restringir aun la produccin a fin de mantener los precios. El espectculo no puede ser ms dramtico. Millones de hombres enfermos de hambre y frente a ellos un trabajo sistemtico por producir menos, o por perder los productos, antes de disminuir el precio. Los productores alarmados forman coaliciones que les aseguren un precio remunerativo. En el caso del algodn, los grandes productores firmaron un contrato de destruccin de las plantaciones. Los que representaban el 73% de la superficie plantada de algodn se comprometieron a destruir 1/3 de sus cultivos. Se recogen 13.000.000 de fardos en lugar de 17.000.000 del ao anterior y el precio que en 1932 fue de 6,53 centavos, pas a 9,72 centavos. Los agricultores recibieron, adems, una prima de indemnizacin por las plantaciones destruidas. El caso de los cerdos: Haba en EE.UU. en 1932, 46.500.000 cabezas. Previsin para 1933, 47.500.000, y mayor nmero an para 1934. Resolucin: liquidar 8.500.000 cabezas, esto es, 443.000.000 de libras de carne de cerdo fueron destruidas, y en partes dadas a los cesantes. El precio que en 1932-1933 era de 3,36 dlares, pasa en 1934-1935 a 6,82. En el caso del trigo se ha llegado a pagar una prima a la no-produccin. El dinero para pagar esta prima se obtena a base de un descuento hecho sobre el total del precio de la produccin. 4.5.6 Inflacin de los presupuestos estatales

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No slo las naciones menores, sino aun los grandes pases tienen presupuestos horriblemente inflados y con un fuerte dficit anual. El dficit del presupuesto ingls en 1945 fue de 2.200.000.000 de libras. El Ministerio de Hacienda francs present en 1946 una exposicin sobre la difcil situacin del pas y explica sus causas: el aumento del burocratismo: el Estado Francs tena en 1914, 469.000 empleados civiles; 697.000 en 1936; y 1.070.000 en 1946. La supresin de los organismos autnomos hace caer sobre el Estado el resultado de la gestin de la mayor parte de las actividades productivas y comerciales. El Estado transporta, produce energa, distribuye carburantes, construye barcos y objetos mecnicos, es compaa de seguro y banquero. 80% de los grandes trabajos son hechos por l. A aumentar esta inflacin han venido las cargas militares excesivas, en vista de una posible guerra; las cargas sociales, muy justificadas, pero que pesan sobre el presupuesto nacional; las subvenciones econmicas, para abaratar la vida, que hacen cargar al Estado con gastos que benefician al consumidor. El Estado ha sobrepasado su capacidad normal y si contina por ese camino puede caer en la tentacin totalitaria. 4.5.7 Desorden y parasitismo de la distribucin Hay ya exceso de hombres no productivos en la administracin nacional; hay tambin exceso de improductivos en la distribucin, lo que aumenta extraordinariamente el costo de la vida. En 1896 haba en Francia 8 comerciantes por cada 100 personas activas; en 1936 haba 20,2 por cada 100 productores. El comercio de detalle inmoviliza una parte muy importante de la poblacin. El comercio de alimentos, sin comprender hoteles, cafs y restaurantes, inmovilizaba en Francia 500.000 personas en 1900; y 820.000 en 1937. 4.5.8 Frecuente disminucin del poder de compra del salario Es indiscutible que los salarios tomados numricamente en pesos aumentan frecuentemente, pero este aumento no siempre corresponde a un aumento de poder de compra, a un mejor estndar de vida21.

4.5.9 Intervencin de la seguridad social La desproporcin entre el salario y el costo de la vida, la cesanta que golpea a diario diferentes grupos de obreros, la falta de bienes propios para los malos das, la enfermedad, los accidentes, todo esto hace que la seguridad social deba intervenir permanentemente en la vida del asalariado contemporneo para suministrarle lo que l no puede proporcionarse con sus recursos ordinarios. El esfuerzo que cuesta a la nacin la seguridad social es considerable y el resultado obtenido es deficiente. Mientras no se vea otra solucin mejor no puede pensarse en abandonar estos medios que dan cierta seguridad indirecta al trabajador, pero, no sera interesante investigar si las actuales estructuras sociales no debern ser reparadas para tener una mejor solucin? Po XII dijo el 13 de Junio de 1943: Es toda la sociedad, en su estructura compleja, la que necesita ser reparada y mejorada, porque cimbran sus mismos cimientos (OSC 7). 4.5.10 xodo de los campos y peligros de la ciudad Al lado de estos grandes rubros del problema social habra que entrar en una descripcin de los mil desrdenes de la vida cotidiana. xodo de los campesinos a las grandes ciudades, por la imposibilidad de retenerlos econmica y culturalmente. Las grandes ciudades tienen una influencia perniciosa para la mayora de sus habitantes: esteriliza las poblaciones, por la disminucin de la natalidad y aumento de la mortalidad; en Francia, la tasa de reemplazo de las mujeres en las grandes ciudades es de un 50%. En las grandes ciudades los campesinos encuentran un aumento de tuberculosis, alcoholismo, cncer y sfilis, prostitucin, nios vagabundos y delincuentes, vida promiscua en conventillos y poblaciones improvisadas. El porvenir de un pas est amenazado en cada uno de estos peligros que apenas hemos mencionado, aunque mereceran largo comentario para hacer comprender su gravedad22. 4.5.11 Injusta distribucin de las riquezas Para juzgar este delicado punto recorramos los textos con que los Romanos Pontfices analizan la distribucin de riquezas en el mundo moderno. Ya en 1891 Len XIII deca: Los hombres de la nfima clase, sin merecerlo se hallan la mayor parte de ellos en una condicin desgraciada o inmerecida La produccin y el comercio de todas las cosas est casi toda en manos de pocos, de tal suerte que

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unos cuantos hombres opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos (RN 2, OSC 1). Cuarenta aos ms tarde, Po XI repeta este pensamiento en Quadragesimo Anno: La muchedumbre enorme de proletarios, por una parte, y los enormes recursos de unos cuantos ricos, por otra, son argumento perentorio de que las riquezas multiplicadas tan abundantemente en nuestra poca, llamada del [industrialismo], estn mal repartidas e injustamente aplicadas a las distintas clases. Por lo cual con todo empeo y todo esfuerzo se ha de procurar que, al menos para el futuro, las riquezas adquiridas vayan con ms justa medida a las manos de los ricos, y se distribuyan con bastante profusin entre los obreros (QA 26 y 27, OSC 2). En la misma encclica Po XI no trepida en hablar de la inmerecida indigencia de los proletarios a la que pretendan poner remedio quienes no podan persuadirse en manera alguna que tan grande y tan inicua diferencia en la distribucin de los bienes temporales pudiera en realidad ajustarse a los consejos del Creador Sapientsimo (QA 2, OSC 4). En la misma encclica, al sealar Po XI los caracteres del rgimen capitalista actual, dice: Primeramente, salta a la vista que en nuestros tiempos no se acumulan solamente riquezas, sino se crean enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos Estos potentados son extraordinariamente poderosos, cuando dueos absolutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto; dirase que administran la sangre de la cual vive toda la economa y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad. Esta acumulacin de poder y de recursos, nota casi originaria de la economa modernsima, es el fruto que naturalmente produjo la libertad infinita de los competidores, que slo dej supervivientes a los ms poderosos, que es a menudo lo mismo que decir los que luchan ms violentamente, los que menos cuidan de su conciencia. A su vez esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce tres clases de conflictos: la lucha primero se encamina a alcanzar ese potentado econmico; luego

se inicia una fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico, y consiguientemente de poder abusar de sus fuerzas e influencias en los conflictos econmicos; finalmente, se entabla el combate en el campo internacional, en el que luchan los Estados pretendiendo usar de su fuerza y poder poltico para favorecer las utilidades econmicas de sus respectivos sbditos o, por el contrario, haciendo que las fuerzas y el poder econmico sean los que resuelvan las controversias polticas originadas entre las naciones (QA 39, OSC 3). Quin no comprende, al escuchar estas palabras del Papa, multitud de hechos de nuestra organizacin econmica contempornea; quin no ve en ellas la historia ntima de tantas tragedias polticas que han llegado hasta la sangre en nuestros pases de Amrica y en el mundo entero; quin no descubre en sus tristes advertencias la clave de los ltimos conflictos internacionales? Sin salir an de Quadragesimo Anno encontramos en la encclica una condenacin severa de la historia del rgimen capitalista actualmente imperante en el mundo: Por largo tiempo el capital logr aprovecharse excesivamente. El capital reclamaba para s todo el rendimiento, todos los productos, y al obrero apenas se le dejaba lo suficiente para reparar y reconstituir sus fuerzas (QA 23, OSC 71). El primero de Septiembre de 1944, Po XII traza el cuadro del desorden social contemporneo; sus palabras son tan sombras como las de Po XI y aun como las de Len XIII pronunciadas haca ya cincuenta aos: Por un lado, vemos riquezas inmensas que dominan la vida econmica, pblica y privada, y con frecuencia hasta la vida civil; por el otro, al nmero incontable de aquellos que desprovistos de toda seguridad directa o indirecta respecto de su vida, no se interesan ya por los valores reales y ms elevados del espritu, abandonan su aspiracin de una libertad genuina y se arrojan a los pies de cualquier partido poltico, esclavos de cualquiera que les prometa en alguna forma pan y seguridad (OSC 8). En Amrica Latina la situacin del proletariado angustia al Romano Pontfice. As, al hablar Po XI en Quadragesimo Anno de los benficos efectos de Rerum Novarum, seala con dolor [que en] las tierras que llamamos nuevas (Amrica) [] el nmero de los proletarios necesitados, cuyo gemido sube desde la tierra hasta el cielo, ha crecido inmensamente. Adase el ejrcito ingente de asalariados del campo, reducidos a las ms estrechas condiciones de vida y desesperanzados de poder jams obtener participacin alguna de la propiedad de la tierra; y por tanto, sujetos para siempre a la condicin de proletarios si no se aplican remedios

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oportunos y eficaces (QA 26, OSC 2). Las palabras de Po XI encierran una amarga verdad que invitan a la meditacin y que ojal invitaran tambin a una consideracin de la realidad en que estn distribuidos los bienes en nuestros pases americanos. Por falta de tiempo no hacemos este anlisis, cuyos resultados son pavorosos. Un escaso nmero de personas poseen la gran mayora de la tierra (En uno de nuestros pases el 60% de la tierra agrcola est posedo por 1.400 propietarios, mientras 129.000 pequeos propietarios de predios de menos de 20 hectreas poseen el 2,5% de esos terrenos cultivables; y mientras los predios de menos de 5 hectreas no pasan del 0,6% del terreno de tierras de cultivo de dicho pas). Refirindose a Norte Amrica el Padre Bigo (Travaux de LAction Populaire, Octubre de 1949, p. 567) cita el caso de 326 familias americanas con una renta anual superior a 500.000 dlares, mientras 2.143.432 familias tenan una renta inferior a US$ 250. Las rentas globales de estos dos grupos de familias, 326 de una parte, 2.143.432 de otra, son iguales. La diferencia de la renta de los unos con respecto a los otros es de 2.000 frente a 1. Estas consideraciones apenas apuntadas nos invitan a analizar la situacin en nuestro propio pas. Cul es ella en realidad? cul la desproporcin [entre] el capitalista, el proletariado, y ese inmenso sub-proletariado, con condiciones de vida totalmente infrahumana que son reproche permanente al incumplimiento en que hemos dejado los preceptos del Evangelio? Este examen de conciencia tiene que abordarlo cada pas con profunda seriedad, sin miedo a las consecuencias por ms aplastantes que ellas parezcan. Con respecto a Chile, lo ha abordado el autor de estas lneas en un libro que provoc muy opuestas reacciones cuyo ttulo mismo: Es Chile un pas catlico?, indica suficientemente su contenido. Abandono del hogar por la mujer. En su alocucin a las mujeres de 1935, Po XII describe una mujer que con el fin de aumentar las entradas de su marido se emplea tambin en una fbrica, dejando abandonada su casa durante su ausencia. Aquella casa, desaliada y reducida quizs, se torna an ms miserable por falta de cuidado. Los miembros de la familia trabajan separadamente en los cuatro confines de la ciudad a horas diversas. Escasamente llegan a encontrarse juntos para la comida y el descanso despus del trabajo. Mucho menos para la oracin en comn. Qu queda entonces para la vida en familia? Qu atractivo puede ofrecer ese hogar a los hijos? (OSC 11). De hecho, una mujer deja su hogar no slo impelida por su llamada emancipacin,

sino tambin por las necesidades de la vida, por la ansiedad continua acerca del pan cotidiano. Intil sera predicar el retorno al hogar mientras prevalezcan aquellas condiciones que la obligan a permanecer lejos de l (OSC 76). Alejamiento religioso de las masas. Esta inicua distribucin de los bienes, ha alejado de Dios aquellas inmensas multitudes de hermanos en el trabajo, que exacerbados por no haber sido comprendidos y tratados con la dignidad a que tenan derechos se han alejado de Dios (DR 70, OSC 19). Es notable el motivo que seala Po XI en Divini Redemptoris a este alejamiento de Dios: La exacerbacin por no haber sido comprendidos los obreros o tratados con la dignidad a que tenan derecho. Las proporciones de este conflicto religioso son pavorosas. En Quadragesimo Anno dice Po XI: Como en otras pocas de la historia de la Iglesia, hemos de enfrentarnos con un mundo que en gran parte ha recado casi en el paganismo (QA 58, OSC 20). En Divini Redemptoris, afirma [que] asistimos a una lucha framente calculada y cuidadosamente preparada contra todo lo que es divino (DR 22, OSC 21). 4.5.12 Desorientacin social Despus de haber echado esta rpida mirada al problema social contemporneo, llama extraordinariamente la atencin el hecho de ver tantos hombres, incluso catlicos, que parecen ignorar esta horrenda tragedia, y lo que es peor, que una vez conocida permanecen indiferentes ante ella, la creen un hecho absolutamente irreformable, critican como utpicas o aun como malintencionadas las denuncias de nuestros males y confunden todo movimiento de reforma social con el comunismo, haciendo as el ms injusto de los elogios al marxismo y la ms atroz acusacin al catolicismo23. 5. Sistemas para resolver la Cuestin social Entre los grandes sistemas escogitados para resolver el problema social slo analizaremos el liberalismo, el capitalismo, el socialismo, el comunismo y el catolicismo social. 5.1. Liberalismo Hay que comenzar por distinguir los diversos sentidos de la palabra liberal. La liberalidad es uno de los atributos de Dios y caracteriza su inclinacin a comunicar

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sus bienes a los seres por l creados. De una manera general se designa con el nombre de liberalismo todo sistema que afirma la libertad como el bien supremo del hombre y que establece como el punto central de todo programa y de toda organizacin religiosa, poltica, econmica, social, el trabajar por asegurar al maximum el uso de esta libertad que constituye el fin de tales organizaciones. El fin de la ley es favorecer el desarrollo de tales libertades. Bajo esta designacin general de liberalismo distinguiremos un liberalismo absoluto, un liberalismo mitigado de alcances sociales, un liberalismo econmico. Los dos primeros estn detenidamente estudiados en la encclica Libertas de Len XIII, y al segundo se refieren principalmente Quadragesimo Anno y Divini Redemptoris de Po XI. 5.1.1 Liberalismo absoluto El liberalismo absoluto o radical afirma como su primer principio la soberana de la razn humana, que negando a la divina y eterna la obediencia debida y declarndose a s misma sui juris, se hace a s propia sumo principio y fuente y juez de la verdad. As tambin los sectarios del liberalismo, de quienes hablamos, pretenden que en el ejercicio de la vida ninguna potestad divina hay a que obedecer, sino que cada uno es ley para s, de todo eso nace esa moral que llaman independiente, que, apartando a la voluntad, bajo pretexto de libertad, de la observancia de los preceptos divinos, suele conceder al hombre una licencia sin lmites. Fcil es adivinar adnde conduce todo esto, especialmente al hombre que vive en sociedad. Porque una vez establecido y persuadido que nadie tiene autoridad sobre el hombre, sguese no estar fuera de l y sobre l la causa eficiente de la comunin y sociedad civil, sino en la libre voluntad de los individuos; tener la potestad pblica su primer origen en la multitud y adems, como en cada uno la propia razn es nico gua y norma de las acciones privadas, debe serlo tambin la de todos para todos en lo tocante a las cosas pblicas. De aqu que el poder sea proporcional al nmero, y la mayora del pueblo sea la autora de todo derecho y obligacin. Pero bien claramente resulta de lo dicho cun repugnante sea todo esto a la razn: repugna, en efecto, sobremanera, no slo a la naturaleza del hombre, sino a la de

todas las cosas criadas, el querer que no intervenga vnculo alguno entre el hombre o la sociedad civil y Dios, Criador, y, por tanto, Legislador Supremo y Universal, porque todo lo hecho tiene forzosamente algn lazo para que lo una con la causa que lo hizo, y es cosa conveniente a todas las naturalezas, y aun pertenece a la perfeccin de cada una de ellas el contenerse en el lugar y grado que pide el orden natural, esto es, que lo inferior se someta y deje gobernar por lo que es superior. Es adems esta doctrina perniciossima, no menos a las naciones que a los particulares. Y, en efecto, dejando el juicio de lo bueno y verdadero a la razn humana sola y nica, desaparece la distincin propia del bien y del mal; lo torpe y lo honesto no se diferenciarn en la realidad, sino segn la opinin y juicio de cada uno; ser lcito cuanto agrade, y establecida una moral, sin fuerza casi para contener y calmar los perturbados movimientos del alma, quedar, naturalmente, abierta la puerta a toda corrupcin. En cuanto a la cosa pblica, la facultad de mandar se separa del verdadero y natural principio, de donde toma toda su virtud para obrar el bien comn, y la ley que establece lo que se ha de hacer y omitir se deja al arbitrio de la multitud ms numerosa, lo cual es una pendiente que conduce a la tirana. Rechazado el seoro de Dios en el hombre y en la sociedad, es consiguiente que no hay pblicamente religin alguna, y se seguir la mayor incuria en todo lo que se refiera a la Religin. Y asimismo, armada la multitud con la creencia de su propia soberana, se precipitar fcilmente a promover turbulencias y sediciones; y quitados los frenos del deber y de la conciencia, slo quedar la fuerza, que nunca es bastante a contener por s sola los apetitos de las muchedumbres. De lo cual es suficiente testimonio la casi diaria lucha contra los socialistas y otras turbas de sediciosos, que tan porfiadamente maquinan por conmover hasta sus cimientos las naciones. Vean, pues, y decidan, los que bien juzgan, si tales doctrinas sirven de provecho a la libertad verdadera y digna del hombre, o slo sirven para pervertirla y corromperla del todo (Libertas 17-19, CEP pp. 192-194). Este sistema liberal absoluto establece, pues, en el plano de la tesis, esto es, del orden ideal, la libertad absoluta de conciencia, y el deber del Estado de oponerse a toda tentativa que restrinja en algo esta absoluta libertad de conciencia. El Estado liberal ser, por tanto, en principio un Estado arreligioso, prcticamente un Estado ateo, y adems paradoja curiosa para un sistema de la libertad un Estado perseguidor de la Iglesia Catlica, porque no admite ella el principio de la libertad absoluta de conciencia. Toda religin digna de este nombre, es una atadura de la

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conciencia a su Dios, a sus dogmas, a su moral. De aqu se siguen la libertad de pensamiento, libertad de prensa, de propaganda, de enseanza, salvo si se trata de la enseanza catlica que debe ser prohibida por ser contraria a la libertad absoluta. Toda doctrina debe poder expresarse libremente, pues no hay verdad absoluta; el error de hoy puede ser la verdad de maana. Naturalmente este sistema est condenado por la Iglesia. Este sistema arranca de Rousseau y de su doctrina del contrato social, fue difundido por los enciclopedistas franceses, lleg a nosotros en Amrica Latina y tom la forma de lo que Alberto Edwards24 llam la religin liberal, tan de moda en el siglo XIX. 5.1.2 Liberalismo mitigado Sus partidarios admiten que la libertad degenera en vicio que debe ser regida y gobernada por la recta razn y sujeta por tanto al derecho natural y a la eterna ley divina. Mas juzgando que no se ha de pasar ms adelante, niegan que esta sujecin del hombre libre a las leyes que Dios quiere imponerle, haya de hacerse por otra va que la de la razn natural (Libertas 20, CEP p. 194). Esta restriccin de la obediencia es una inconsecuencia al negar acatamiento a la revelacin. Aparentar reverencia a las leyes divinas, pero no la tendr de hecho, y su propio juicio prevalecer sobre la autoridad y providencia de Dios (Libertas [21 ]). Es, pues, necesario que la norma sea el acatamiento no slo de la ley natural, sino de todas y cada una de las leyes que Dios ha dado. Estas tienen el mismo principio y el mismo autor, concuerdan del todo con la razn, perfeccionan el derecho natural (Libertas [21 ]). Len XIII seala un liberalismo aun ms moderado. Algo ms moderados son, pero no ms consecuentes consigo mismos, los que dicen que se han de regir por las leyes divinas la vida y costumbres particulares, pero no las del Estado. Porque en las cosas pblicas es permitido apartarse de los preceptos de Dios y no tenerlos en cuenta al establecer las leyes. De donde sale aquella perniciosa consecuencia: que es necesario separar la Iglesia del Estado (Libertas 22). Olvidan que el Estado, como los individuos, debe conformarse a las leyes de Dios y facilitar su observancia y obrar de acuerdo con la Iglesia, porque aunque Estado e Iglesia tengan dos fines inmediatos distintos, ambas tienen los mismos sbditos y tratan con frecuencia de los mismos asuntos, aunque bajo aspectos diferentes. Por tanto, es preciso algn

modo y orden con que, apartadas las causas de porfas y rivalidades, haya conformidad en las cosas que han de hacerse (Libertas 23). Las afirmaciones de estos sistemas liberales absoluto y mitigado son opuestas al bien pblico y a la verdad en s misma considerada. La experiencia cotidiana nos muestra, en efecto, que ante la necesidad de la defensa de bienes superiores en la familia y en el Estado, quienes tienen la autoridad deben imponer ciertas restricciones exigidas por el bien pblico. En circunstancias anormales, como el caso de guerra, estas restricciones suelen ser considerables. Pero aun mirando la naturaleza de la verdad en s misma considerada, es claro que el hombre no es moralmente libre de abrazarla o no. Toda la verdad una vez conocida requiere nuestra adhesin; y si se trata de una verdad religiosa, hay adems el motivo supremo de la voluntad de Dios: no podemos pues considerarnos indiferentes moralmente al hecho de abrazarla o no. Una libertad de conciencia entendida en ese sentido no existe. Esto no quiere decir que uno est obligado a admitir una verdad que no conoce o que no ve ser verdad; no significa tampoco que se obligue a nadie a negar sus convicciones ni que se le impida seguirlas en el fuero de su conciencia. La prensa no tiene el derecho de propagar el error a sabiendas, y si la ley restringe su libertad cuando se trata del honor de un tercero, con igual motivo debe impedir la propagacin del error que va a daar la verdad y a las personas que por falta de preparacin no son capaces de defenderse interiormente. Si se reconoce que hay verdades, la instruccin en principio no puede hacer abstraccin de estas verdades, aunque algunos las nieguen25. 5.1.3 La tolerancia de la Iglesia Al hablar de tolerancia del error conviene distinguir dos especies de tolerancia: dogmtica y civil. Llamamos tolerancia dogmtica la que se funda en el principio que toda idea, todo culto tiene igual derecho a ser respetado. En el fondo, esta tolerancia desconoce la diferencia entre la verdad y el error y niega por tanto los derechos exclusivos de la verdad. Esta tolerancia nunca puede ser aceptada. La tolerancia civil, o prctica, reconoce los derechos de la verdad, pero atempera su

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urgencia en la prctica segn sean las circunstancias concretas: la disposicin de los hombres para recibir la verdad, el error invencible en que muchos se encuentran, las luchas que acarreara el urgir una determinada conducta. La tolerancia civil es lcita y en aplicacin est regida por la virtud de la prudencia. A este respecto dice Len XIII: Muchsimo deseara la Iglesia que en todos los rdenes de la sociedad penetraran de hecho y se pusieran en prctica estos documentos cristianos A pesar de todo, la Iglesia se hace cargo maternalmente del grave peso de la humana flaqueza, y no ignora el curso de los nimos y de los sucesos, por donde va pasando nuestro siglo. Por esta causa, y sin conceder el menor derecho sino slo a lo verdadero y honesto, no rehuye que la autoridad pblica soporte algunas cosas ajenas de verdad y justicia, con motivo de evitar un mal mayor o de adquirir o conservar un mayor bien. Aun el mismo providentsimo Dios, con ser de infinita bondad y todopoderoso, permite que haya males en el mundo, en parte para que no se impidan mayores bienes, en parte para que no se sigan mayores males. Justo es imitar en el gobierno de la sociedad al que gobierna el mundo; y aun por lo mismo que la autoridad humana no puede impedir todos los males, debe conceder y dejar impunes muchas cosas, que han de ser, sin embargo, castigadas por la divina Providencia y con justicia. Pero en tales circunstancias, si por causa del bien comn, y slo por l, puede y aun debe la ley humana tolerar el mal, no puede, sin embargo, no debe aprobarlo ni quererlo en s mismo; porque, como el mal en s mismo es privacin de bien, repugna al bien comn, que debe querer el legislador y defenderlo cuanto mejor pueda. Tambin en esto debe la ley humana proponerse imitar a Dios, que al permitir que haya males en el mundo, ni quiere que los males se hagan, ni quiere que no se hagan, sino quiere permitir que los haya, lo cual es bueno. Sentencia del Doctor Anglico, que brevsimamente encierra toda la doctrina de la tolerancia de los males. Pero ha de confesarse, para juzgar con acierto, que cuanto es mayor el mal que ha de tolerarse en la sociedad, otro tanto dista del mejor este gnero de sociedad; y adems, como la tolerancia de los males es cosa tocante a la prudencia poltica, ha de estrecharse absolutamente a los lmites que pide la causa de esta tolerancia, esto es, al pblico bienestar. De modo que si daa a ste y ocasiona mayores males a la sociedad, es consiguiente que ya no es lcita, por faltar en tales circunstancias la razn de bien. Pero si por las circunstancias particulares de un

Estado acaece no reclamar la Iglesia contra alguna de estas libertades modernas, no porque las prefiera en s mismas, sino porque juzga conveniente que se permitan, mejorados los tiempos hara uso de su libertad, y persuadiendo, exhortando, suplicando, procurara, como debe, cumplir el encargo que Dios le ha encomendado, que es mirar por la salvacin eterna de los hombres. Pero siempre es verdad que libertad semejante, concedida indistintamente a todos y para todo, nunca, como hemos repetido varias veces, se ha de buscar por s misma, por ser repugnante a la razn que lo verdadero y lo falso tengan igual derecho. Y en lo tocante a tolerancia causa extraeza cunto distan de la prudencia y equidad de la Iglesia los que profesan el liberalismo. Porque con esa licencia sin lmites que a todos conceden acerca de las cosas que hemos enumerado, traspasan toda moderacin y llegan hasta parecer que no dan ms a la honestidad y la verdad que a la falsedad y a la torpeza. En cambio, a la Iglesia, columna y firmamento de la verdad, maestra incorrupta de las costumbres, porque, en cumplimiento de su deber, siempre ha rechazado y niega que sea lcito semejante gnero de tolerancia, tan licencioso y tan perverso, la acriminan de falta de paciencia y mansedumbre; sin reparar, cuando lo hacen, que achacan a vicio lo que es digno de alabanza. Pero en medio de tanta ostentacin de tolerancia, son con frecuencia estrictos y duros contra todo lo que es catlico y los que dan con profusin libertad a todos rehusan a cada paso dejar en libertad a la Iglesia (Libertas 40-43, CEP pp. 202-204). 5.1.4 Liberalismo econmico26 No tiene ste de comn con el liberalismo que acabamos de tratar sino el nombre y una cierta preferencia concedida a la libertad. Se refiere al dominio de la produccin, reparticin y transformacin de las riquezas. El liberalismo econmico propicia la libertad y el inters como los medios de bienestar econmico. Su mxima es de los economistas del siglo XVIII de la Escuela de Manchester: Dejad hacer, dejad pasar. Hay que hacer confianza a la libertad porque ella curar por su ejercicio los abusos que ella engendra, y por tanto hay que reducir a un minimum la intervencin del Estado y de las otras asociaciones que perturbaran el ejercicio de la libertad. El productor y el consumidor llegarn a darse cuenta, muy pronto, que en lugar de combatirse deben entenderse y se obtendr espontneamente el equilibrio social. Sus autores clsicos son Bastian, Stuart Mill, Say, Rossi, Adam Smith, Ricardo y Malthus. Los principios del liberalismo

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econmico, como se ve, no tienen nada que ver con los del liberalismo filosfico que acabamos de ver. Los economistas liberales estn atentos nicamente a las leyes que rigen los fenmenos econmicos y en este campo reclaman para s una competencia exclusiva. La Economa Poltica es ciencia autnoma e independiente de la moral. Al plantear as su posicin los economistas liberales se han encontrado con la oposicin de los moralistas catlicos quienes les echaban en cara, junto a grandes ventajas materiales, los grandes desrdenes materiales y morales en el nuevo mundo industrial que ha nacido al amparo de su doctrinas. Es necesario que los principios morales rijan tambin el mundo de la economa, que el Estado intervenga para salvar al dbil, que los obreros puedan asociarse y defender sus intereses. Un conflicto entre la economa y la moral ha dominado el mundo de la industria y el comercio durante el ltimo siglo. 5.1.5 El neoliberalismo econmico A partir de 1938 se habla de neoliberalismo. Ese ao connotados economistas y socilogos liberales celebraron en Francia lo que se ha llamado el Coloquio Walter Lippmann, cuyas conclusiones formuladas en una Agenda contienen los principios esenciales de renovacin de lo que se ha llamado el neoliberalismo. Este movimiento se ha desarrollado. Otras tendencias van tambin en el mismo sentido. Las ideas esenciales son las siguientes: En primer lugar, los neoliberales hacen la revisin del sistema liberal y analizan las causas de su decadencia. stas no seran internas sino externas al sistema: la libertad jurdica no ha bastado para mantener el estado de libre competencia. El error, dicen, de los liberales clsicos, ha sido creer que el equilibrio espontneo que nace del libre juego de las leyes econmicas se mantendra por s mismo. Laisser faire, laisser passer fue interpretado no como una palabra revolucionaria, sino como una consigna de la pasividad del Estado. Esto permiti la concentracin de capitales y los monopolios que han matado la competencia. Adems, el sistema de sociedades annimas, que ha permitido grandes realizaciones, facilit el dominio de la economa por la finanza. La disociacin de la propiedad del capital y la gestin de la empresa ha permitido a los accionistas, a los banqueros, a los financistas buscar la rentabilidad con detrimento de la produccin, el lucro ms que la satisfaccin de las necesidades. Trusts y monopolios se han formado porque el

Estado dej hacer, cuando debi oponerse a su creacin porque destruan la concurrencia. La pasividad del Estado ha permitido el sistema de Manchester que no es el verdadero liberalismo. Lejos de abstenerse, la autoridad pblica debi velar por el mantenimiento de la libertad efectiva mediante una legislacin apropiada. El liberalismo decae por culpa de la conducta antiliberal del Estado. Las doctrinas positivas esenciales del neoliberalismo, dejando de lado muchos matices, son las siguientes: Buscar un camino intermediario entre el laissez faire manchesteriano y el colectivismo totalitario y comunista. ste tendra cuatro principios fundamentales: rechazo de la creencia en una evolucin necesaria hacia la sociedad colectivista; beneficios del individualismo; necesidad de la desigualdad de las condiciones humanas con ciertos correctivos; necesaria intervencin del Estado para mantener el juego del Estado y el mercado libre. No aceptan los neoliberales que sean el maquinismo y la tcnica capitalista las que han provocado la concentracin industrial, sino la pasividad del Estado. Si los hombres han aceptado los regmenes de planificacin ha sido para encontrar una cierta seguridad, que el laissez faire no les daba. No existe, pues, una evolucin necesaria hacia el colectivismo, sino en la medida en que el Estado no interviene en forma debida. Para obviar la despersonalizacin que produce el colectivismo, los neoliberales quieren centrar la economa sobre las necesidades del individuo. El productor que busca un justo inters personal recobrar su sitio en la produccin y ser un ser moralmente superior. La desigualdad de condiciones es la condicin ineludible de un rgimen individualista, pero esta desigualdad debe ser atenuada por un minimum de seguridad social, correctivo indispensable de las desigualdades. En cuanto a la intervencin del Estado, la admiten en el orden jurdico para crear las leyes que permitan el funcionamiento del mercado libre. Deber, pues, el Estado reglamentar la propiedad, los contratos, los sistemas bancarios, la moneda, etc., todo lo que constituye los cuadros del mercado; si este rgimen se muestra insuficiente deber nuevamente adaptarlo. En cuanto a la intervencin econmica debe limitarse a amortiguar los desequilibrios demasiado violentos de la libre concurrencia. Se evitar intervenir directamente en la fijacin de precios, mediante decretos, y slo se aceptara una intervencin indirecta, por ejemplo mediante

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tarifas aduaneras moderadas. Se aceptara los sindicatos libres, pero no los obligatorios. Como puede verse, el neoliberalismo rechaza la pasividad del Estado, los monopolios, el podero financiero, la indiferencia frente a las consecuencias sociales de los desequilibrios econmicos. Agrega el intervencionismo, la justicia social y la idea que la utilidad mxima es un bien social, pero no necesariamente el nico que hay que buscar. Pero conserva todos los caracteres fundamentales del liberalismo clsico: el fundamento individualista y la bsqueda de la mayor utilidad monetaria por el mercado libre. Su espritu sigue siendo capitalista. Este sistema se distingue en la prctica difcilmente del dirigismo, aunque en teora la distincin es clara, pues en el neoliberalismo la finalidad es individualista, la intensidad moderada, la aplicacin indirecta; en el dirigismo la intencin es colectivista, la intensidad fuerte, la aplicacin directa sobre el mismo precio. Estos son los principios. Su aplicacin en la sociedad contempornea saldra del fin de este libro. (La exposicin del neoliberalismo ha sido tomada en gran parte del curso de Alain Barrre: Los aspectos actuales del Liberalismo. Semaines Sociales de France, 1947, [pp. 155-178]). El neoliberalismo reclama tres reservas de orden econmico, social y moral. La crtica que hace el neoliberalismo al Estado al no haber intervenido oportunamente parece olvidar la terrible fuerza capitalista que ha llegado a dominar a los mismos Estados. Para que esta intervencin jurdica del Estado sea posible, es necesaria una reforma en la estructura misma del Estado, acompaada de una profunda reforma moral. Ahora bien, las reformas de estructura que aceptan los neoliberales no parecen suficientes. En su aspecto social, el neoliberalismo tiene una orientacin que recuerda an demasiado al capitalismo como histricamente se ha desarrollado para aceptar una superacin del rgimen del salariado y una integracin de los trabajadores en la vida econmica. Si se reclama una legislacin sobre la propiedad privada es slo para permitir el libre juego de la concurrencia, no para facilitar una accesin general de los individuos a la propiedad privada. No se vislumbra tampoco una reforma de la empresa para permitir en ella una participacin econmica y social de los trabajadores. Entre las clases opuestas: asalariados y empresarios no dan sitio a las profesiones organizadas que solucionan los problemas del trabajo.

En su aspecto moral, la principal reserva al neoliberalismo es su amoralidad. La ciencia econmica pura puede llamarse amoral, pero no cuando se la aplica al hombre: lo econmico cuando toca lo humano no puede ser amoral. La reaccin contra una civilizacin de masas es justa, pero no lo es su descuido de las masas para contentarse con obtener la eclosin de algunas personalidades fuertes que surjan en la lucha, suavizando nicamente los efectos perniciosos de esta lucha. La libertad econmica es un bien, pero no el supremo al cual deban sacrificarse los otros. La libertad econmica es un bien pero su realizacin debe ser buscada en el interior de un orden que es el orden de la persona La libertad econmica est subordinada a la libertad ms general de la persona humana indisolublemente ligada al respeto de su dignidad, al ejercicio de las responsabilidades que son necesarias a su desarrollo completo ([Alain Barrre: Los aspectos actuales del Liberalismo. Semaines Sociales de France, 1947], p. 178). 5.1.6 Juicios de los Papas sobre el liberalismo econmico Los ltimos Pontfices se han pronunciado directa e indirectamente sobre el liberalismo econmico. He aqu algunos testimonios. El liberalismo engendr est economa capitalista, que aspira al predominio mundial. Esta acumulacin de poder y de recursos, nota casi originaria de la economa modernsima, es el fruto que naturalmente produjo la libertad infinita de los competidores, que slo dej supervivientes a los ms poderosos, que es a menudo lo mismo que decir los que luchan ms violentamente, los que menos cuidan de su conciencia. A su vez esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce tres clases de conflictos: la lucha primero se encamina a alcanzar ese potentado econmico; luego se inicia una fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico, y consiguientemente el poder abusa de sus fuerzas e influencia en los conflictos econmicos; finalmente, se entabla el combate en el campo internacional, en el que luchan los Estados pretendiendo usar de su fuerza y poder poltico para favorecer las utilidades econmicas de sus respectivos sbditos o, por el contrario, haciendo que las fuerzas y el poder econmico sean los que resuelvan las controversias polticas originadas entre las naciones.

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Las ltimas consecuencias del espritu individualista en el campo econmico, vosotros mismos, Venerables Hermanos y amados Hijos, estis viendo y deplorando: la libre concurrencia se ha destrozado a s misma; la prepotencia econmica ha suplantado al mercado libre; al deseo de lucro ha sucedido la ambicin desenfrenada de poder; toda la economa se ha hecho extremadamente dura, cruel, implacable. Adanse los daos gravsimos que han nacido de la confusin y mezcla lamentable de las atribuciones de la autoridad pblica y de la economa; y valga como ejemplo uno de los ms graves, la cada del prestigio del Estado; el cual, libre de todo partidismo y teniendo como nico fin el bien comn y la justicia, debera estar erigido en soberano y supremo rbitro de las ambiciones y concupiscencias de los hombres. Por lo que toca a las naciones en sus relaciones mutuas, se ven dos corrientes que manan de la misma fuente; por un lado fluye el nacionalismo o tambin el imperialismo econmico, y por otro el no menos funesto y detestable internacionalismo del capital, o sea, del imperialismo internacional, para el cual la patria est donde se est bien (QA 39 y 40, OSC 69 y 70). Los principios liberales llevaron a la violacin de la justicia y suscitando enorme oposicin. Por largo tiempo el capital logr aprovecharse excesivamente. El capital reclamaba para s todo el rendimiento, todos los productos, y al obrero apenas se le dejaba lo suficiente para reparar y para reconstituir sus fuerzas. Se deca que, por una ley econmica completamente incontrastable, toda la acumulacin de capital ceda en provecho de los afortunados y que, por la misma ley, los obreros estaban condenados a pobreza perpetua o reducidos a un bienestar escassimo. Es cierto que la prctica no siempre ni en todas partes se conformaba con este principio de la escuela liberal, vulgarmente llamada manchestariana; mas, tampoco se puede negar que las instituciones econmico-sociales se inclinaban constantemente a ese proceder. As que ninguno debe admirarse de que esas falsas opiniones y falaces postulados fueran atacados duramente, y no slo por aquellos que con tales teoras se vean privados de su derecho natural a mejorar su fortuna (QA 23, OSC 71). El ansia de riquezas ya no tuvo lmites: atropell todos los escrpulos y lleg hasta constituir una verdadera ciencia econmica distanciada de la ley moral. La fe y la moral de los obreros sufrieron horriblemente en las fbricas dominadas por la mentalidad capitalista.

En algunos se han embotado los estmulos de la conciencia hasta llegar a la persuasin de que le es lcito aumentar sus ganancias de cualquier manera y defender por todos los medios las riquezas acumuladas con tanto esfuerzo y trabajo contra los repentinos reveses de la fortuna. Las fciles ganancias que la anarqua del mercado ofrece a todos, incitan a muchos el cambio de las mercancas con el nico anhelo de llegar rpidamente a la fortuna con la menor fatiga; su desenfrenada especulacin hace aumentar y disminuir incesantemente, a la medida de su capricho y avaricia, el precio de las mercancas para echar por tierra con sus frecuentes alternativas las previsiones de los fabricantes prudentes. Las disposiciones jurdicas destinadas a favorecer la colaboracin de los capitales, dividiendo y limitando los riesgos, han sido muchas veces la ocasin de excesos ms reprensibles; vemos, en efecto, las responsabilidades disminuidas hasta el punto de no impresionar sino ligeramente a las almas; bajo capa de una designacin colectiva se cometen las injusticias y fraudes ms condenables; los que gobiernan los grupos econmicos, despreciando sus compromisos, traicionan los derechos de aquellos que les confiaron la administracin de sus ahorros. Finalmente, hay que sealar a estos hombres astutos que, despreciando las utilidades honestas de su propia profesin, no temen poner acicates a los caprichos de sus clientes y, despus de excitados, aprovecharlos para su propio lucro. Corregir estos gravsimos inconvenientes y aun prevenirlos, era propio de una severa disciplina de las costumbres, mantenida firmemente por la autoridad pblica; pero desgraciadamente falt muchsimas veces. Los grmenes del nuevo rgimen econmico aparecieron por primera vez cuando los errores racionalistas entraban y arraigaban en los entendimientos, y con ellos pronto naci una ciencia econmica distanciada de la verdadera ley moral, y que por lo mismo dejaba libre paso a las concupiscencias humanas (QA 54, OSC 72). El rgimen liberal prepar el terreno al comunismo. Y para explicar cmo ha conseguido el comunismo que las masas obreras lo hayan aceptado sin examen, conviene recordar que stas estaban ya preparadas por el abandono religioso y moral en el que las haba dejado la economa liberal. Con los turnos de trabajo, incluso el Domingo, no se les daba tiempo ni siquiera para satisfacer a los ms graves deberes religiosos de los das festivos; no se pensaba en construir iglesias junto a las fbricas ni en facilitar el trabajo del sacerdote; al contrario, se continuaba promoviendo positivamente el laicismo. Ahora, pues, se

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recogen los frutos de errores tantas veces denunciados por Nuestros Predecesores y por Nos mismo, y no hay que maravillarse de que en un mundo tan hondamente descristianizado se desborde el error comunista (DR 16, OSC 73). El liberalismo amoral ha hundido al mundo en triste ruina. En nuestra misma Encclica hemos demostrado que los medios para salvar al mundo actual de la triste ruina en que el liberalismo amoral lo ha hundido, no consisten en la lucha de clases y en el terror, y mucho menos en el abuso autocrtico del poder estatal, sino en la penetracin de la justicia social y del sentimiento de amor cristiano en el orden econmico y social (DR 32, OSC 74). 5.2. El Capitalismo Hemos analizado los sistemas que pretenden explicar y orientar la vida econmica: liberalismo, socialismo, marxismo, catolicismo.27 El capitalismo no figura entre ellos porque no es un sistema terico, sino un rgimen prctico. En Quadragesimo Anno nunca se habla de capitalismo como sistema, sino siempre como rgimen. 5.2.1 En qu consiste el capitalismo Capitalismo dice Perrou es una palabra explosiva; desde su definicin se acumulan los adversarios. Segn Po XI en Quadragesimo Anno el rgimen capitalista es aquella manera de proceder en el mundo econmico, por la cual unos ponen el capital y otros el trabajo (QA 38, OSC 66). Por tanto, la primera caracterstica de este rgimen es la separacin en dos bandos: del capital y del trabajo; otras caractersticas segn el Pontfice son las siguientes: Enorme extensin del rgimen en la poca contempornea, al extenderse el industrialismo; Acumulacin no slo de riquezas sino de enorme poder y prepotencia econmica en manos de muy pocos, que muchas veces ni siquiera son dueos, sino slo depositarios que rigen el capital a su voluntad y arbitrio; Lucha por alcanzar el potentado econmico. Luego, fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico, y consiguientemente poder abusar de sus

fuerzas o influencias en los conflictos econmicos. Combate final en el campo internacional (QA 3839, OSC 68). Por largo tiempo el capital logr aprovecharse excesivamente. El capital reclamaba para s todo el rendimiento, todos los productos, y al obrero apenas se le dejaba lo suficiente para reparar sus fuerzas (QA 23, OSC 71). Mirando bajo otros aspectos, podemos caracterizar el rgimen capitalista tambin por los siguientes elementos: - inmenso predominio del capital sobre el trabajo. El capital es el amo, el dueo de la empresa; el trabajo humano, un servicio arrendado; - la orientacin del rgimen est caracterizada por el lucro: producir para ganar, no para servir; - la filosofa dominante es el individualismo liberal; - el instrumento principal de su extensin, el crdito; - la organizacin tpica, su creacin: la sociedad annima, y luego las concentraciones de sociedades que centralizan el poder en pocas manos, y limitan al mximo el poder de los dems; - su fuerza: en lo industrial es la racionalizacin; en lo comercial, la rigurosa contabilidad, para prever los costos y para controlarlos. - vive en un rgimen de economa privada; - reclama amplia independencia para las empresas, y un trfico abierto. En su actuacin el capitalismo es tcnico, cientfico, de aplicaciones revolucionarias. 5.2.2 La creacin capitalista: la sociedad annima Una sociedad annima es una sociedad de responsabilidad limitada, con capital formado por acciones que son la expresin del dinero u otros bienes aportados por los socios. La direccin de la sociedad annima se realiza por un directorio elegido en asamblea de socios, cada uno de los cuales tiene tantos votos cuantas acciones.

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Los que obtienen la mitad ms uno de los votos resultan elegidos. En la eleccin del directorio reside uno de los mayores peligros de abuso de la sociedad annima. En apariencia el sistema es democrtico, pero en el fondo nada pueden las minoras; dado que muchos socios no se interesan por asistir a las reuniones, el que controla el 40% de las acciones, controla en realidad la sociedad. Hay acciones nominativas y acciones al portador. Bien frecuente es el caso que representantes de firmas comerciales, de bancos en particular, obtienen para la fecha de las elecciones una abundante cartera de acciones al portador de clientes bancarios, o bien dadas en garantas en el sistema llamado rport (de que hablamos en las operaciones burstiles) y logran elegir el directorio que desean, despreciando totalmente los intereses de la minora. Esta nueva mayora puede imprimir un nuevo rumbo a la sociedad, hacerla girar hacia los intereses de una sociedad ms fuerte que pasa a controlarla, y aun puede llevarla a la liquidacin. 5.2.2.1 Peligros de la sociedad annima A ms del anteriormente indicado, que es un mal para los accionistas, hay otros para la sociedad en general. El inters privado de la sociedad dominado por la idea de lucro y no del bien comn es la razn de ser de la misma. Este peligro es tanto mayor cuanto las actividades de las sociedades annimas se han extendido a todos los dominios de la vida nacional. Las relaciones de la sociedad annima con sus trabajadores son tan annimas como la sociedad misma. Los verdaderos dueos que son los accionistas no tienen nada que ver con ellos. Los directores estn preocupados principalsimamente en los negocios de la sociedad y en dar un buen dividendo. El bienestar queda entregado a un departamento de este nombre, a una visitadora social, donde la hay, pues muchas empresas estiman que el bienestar es un gasto [improductivo]. De aqu los frecuentes abusos en el salario, en las condiciones de aceptacin y despidos, y total ignorancia de los problemas individuales. En la marcha de la sociedad los asalariados no tienen ninguna representacin: son meros trabajadores que arriendan sus servicios. A lo ms tienen un representante ante la direccin para hacer conocer sus quejas en cuanto a salarios y bienestar. La administracin de la Sociedad Annima est en manos de consejeros nombrados por la mayora de los accionistas, muchas veces por una mayora ocasional

interesada en controlar la sociedad. Cuando la sociedad est controlada por un grupo responsable designa consejeros a personas tambin plenamente responsables, pero no es raro el caso de consejeros representantes de los bancos o de otras entidades que controlan una buena parte del capital, que son a la vez consejeros de diez, quince o ms sociedades y moralmente no pueden interesarse en la buena marcha de la sociedad, mucho menos en los problemas humanos de sus subordinados. Debera existir una prohibicin para ser consejero de ms de cuatro o cinco sociedades annimas. La actuacin de los accionistas en las Sociedades Annimas est demasiado restringida: asistencia a la asamblea general, aprobacin o rechazo del balance, eleccin del nuevo directorio. Su actuacin debera ser mayor, porque son ellos los dueos, los responsables de la marcha de la sociedad. 5.2.2.2 Remedios a la actual organizacin de las sociedades annimas Ha sido ideada una teora llamada de la Institucin, defendida principalmente por el P. Rnard, O.P., por su discpulo Hauriou y por Emilio Gaillard. (George Renard, La thorie de lInstitution, Essai dontologie juridique, Recueil Sirey, 1930. La philosophie de lInstitution, Paris Recueil Sirey, 1930. E. Gaillard, La socit anonyme de demain. Ed. Recueil Sirey). La teora de la Institucin quiere dar a la sociedad annima un carcter ms estable y permanente que el que puedan simplemente contratar las partes, pues, la sociedad annima es una persona moral con normas que son independientes de la aprobacin o rechazo de una simple mayora. Es una institucin corporativa jurdica, jerarquizada, cuya razn de ser es la realizacin de un determinado aspecto del bien comn, el cual ha quedado establecido en el acta de fundacin y no puede ser cambiado sino por la voluntad de sus mismos fundadores. Los accionistas estn ligados a la Sociedad Annima no slo por la posesin material de un paquete de acciones, que pueden estar en su poder por simple depsito, sino por la vinculacin al bien comn de la sociedad que ellos deben procurar. Hay pues una autoridad para orientar la sociedad al bien comn, la cual no cambia por simples actos de mayora, sino cuando deja de realizar el fin de la sociedad. Los accionistas tienen obligacin de votar, y su voto depende de su vinculacin con la sociedad, del nmero de aos que est ligado a ella, pues piensan que mucho ms afecto a la sociedad tiene el que la fund, el que guarda sus acciones durante 40 aos, que el

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que acaba de comprarlas en una especulacin. El voto jams podr darlo el accionista o el consejero cuando se debata algo que vaya en provecho propio y dao de la sociedad, a fin de eliminar los negociados que pueden proponerse por los consejeros representantes de otra sociedad. Los matices que han pretendido darles sus progenitores a esta teora van muy lejos: todos ellos se orientan a substraerla del espritu de arbitrariedad, del influjo de mayoras ocasionales, de la falta de continuidad con el fin propuesto inicialmente, del juego de intereses sucios que pueden actuar en ella. El espritu que preside estas reformas es muy justo. El problema est en traducirlo en instituciones jurdicas capaces de resistir a los mil recursos que inventa el espritu de lucro. 5.2.3 La concentracin de poder, fruto del capitalismo En Quadragesimo Anno dice Po XI: Primeramente, salta a la vista que en nuestros tiempos no se acumulan solamente riquezas, sino se crean enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos. Muchas veces no son stos ni dueos siquiera, sino slo depositarios y administradores que rigen el capital a su voluntad y arbitrio. Estos potentados son extraordinariamente poderosos, cuando dueos absolutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto: dirase que administran la sangre de la cual vive toda la economa y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad (QA 39, OSC 68). Lo ms caracterstico de esta fase del capitalismo no es tanto la concentracin de capitales, que existe, cuanto la concentracin de poder en pocas manos. Los accionistas de bancos y dems sociedades annimas son millones; la direccin de ellas est en muy pocas manos que usa a su arbitrio de los enormes capitales y de la gran influencia que ellos acarrean en la vida econmica y poltica, nacional e internacional. Mucho ms puede hoy da un consejero de sociedades con escaso capital propio, que un dueo de valiosas propiedades, pero sin gestin econmica. A est acumulacin de poder se ha llegado por grandes acumulaciones de capital mediante las siguientes formas: Los trusts: o sea, fusin de empresas anlogas en una nueva empresa, por ejemplo de los fsforos formado por el sueco Ivo Kreuger, que lleg a controlar la casi

totalidad de la produccin de fsforos del mundo. En 1932 se suicid y se acab la obra. Los kartells: o pactos para monopolizar en un pas o internacionalmente determinados productos. A este pacto central siguen clusulas para el reparto de los mercados, para organizar la venta de los productos, etc. Hay grandes kartells internacionales del acero, del petrleo, de las ampolletas elctricas, del caucho, etc. Algunos controlan la casi totalidad de la produccin mundial. Los consorcios y los konzerne: dos formas muy similares de unin de muchas empresas para tener una administracin comn, servicios tcnicos y econmicos comunes. Con frecuencia, en los consorcios hay participacin de acciones de una sociedad en las otras del consorcio, como tambin delegacin de consejeros de una sociedad en las otras. Una estadstica alemana bastante antigua (1930) consigna el hecho que de 12.000 sociedades annimas con 18.000.000.000 [de] marcos, haba 2.016 agrupadas en konzerne y controlaban 11.000.000.000 [de] marcos, esto es, el 62% del total. El konzerne de la Standar Oil comprenda el ao 30 unas 500 sociedades en casi todos los pases del globo. Los holdings: Son el control de una o varias sociedades annimas por otra que llega a poseer en su cartera las acciones suficientes para tener mayora en la asamblea de accionistas: la mitad ms uno de las acciones representadas en la asamblea. Los bancos, u otras sociedades, logran obtener la representacin de los accionistas o hacerse de acciones al portador y as llegan a controlar la sociedad. Las sociedades en cadena: formadas por una sociedad que controla la mayora de las acciones de la segunda, sta de la tercera, por ella formada, y as sucesivamente. Quien controla la primera controla todas las filiales. Agrupacin de sociedades complementarias: una empresa como la Ford Motor Company produce automviles, y tambin adquiere minas de fierro, de carbn, empresas de transportes, etc., todo lo que necesita para su produccin. En 1945 contaba la Ford con ms de 300.000 operarios. 5.2.4 Ventajas e inconvenientes de estas grandes concentraciones Esta enorme concentracin de capitales ha sido ocasionada por las necesidades de la tcnica moderna que los reclama para adquirir las costosas maquinarias, para

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disminuir los gastos generales, para abaratar la propaganda, para disminuir la competencia, para conseguir un abaratamiento de los productos y una generalizacin de su uso, razones muy dignas de ser tomadas en cuenta. La produccin es as ms fcilmente adaptada al consumo; las relaciones comerciales entre industrias similares, la bsqueda de nuevos mercados, el aprovechamiento de los nuevos descubrimientos, son otras tantas razones que han impulsado a la formacin de estos grandes consorcios, y por eso algunos pases tienden incluso a hacer obligatorios los kartells en determinadas circunstancias econmicas. Pero al lado de estas ventajas tales concentraciones encierran el gran peligro que seala el Pontfice Po XI: un exagerado acrecentamiento del poder personal en el campo econmico, que tratar de hacerse extensivo al de la poltica nacional y aun de la internacional. Las fieras luchas por apoderarse del poder poltico y aun las guerras internacionales encierran con demasiada frecuencia razones de orden de imperialismo econmico. Frente a los trabajadores, tales concentraciones, sobre todo donde los obreros no estn frreamente organizados, los dejan indefensos y constituyen una fuerza demasiado desigual. En estos regmenes imperados por el poder de unos cuantos superpoderosos no hay que pensar que los obreros sean otra cosa que simples asalariados, sin esperanza de ver suavizado su contrato de salario por el de sociedad. La distancia que separa a empleadores y empleados es cada da mayor mientras ms se aleja una empresa de la medida del hombre. En estas inmensas concentraciones la direccin ha perdido totalmente de vista las necesidades de los operarios, con los cuales todo contacto humano es tan imposible como con los habitantes de otro planeta, si los hay. Frente al bien comn, tales concentraciones creadas por la sola razn del lucro, aparece que la moral queda subordinada al inters y las necesidades de la produccin a las necesidades del consumidor: no se produce lo que se necesita ms urgentemente sino lo que rinde ms; incluso llegan a inventarse productos que son introducidos en el pblico a base de propaganda por la sola razn que rendirn econmicamente, aunque sean nocivos: bebidas, cosmticos, objetos de lujo. Frente a las otras sociedades que una ms fuerte llega a controlar, los procedimientos empleados son con harta frecuencia francamente inmorales: al determinar una fusin de empresas, la determinante puede fcilmente hacer un

balance que perjudique a la sociedad fusionada, y por tanto a los accionistas que no aprobaron, sino que sufrieron la medida de la fusin. Una empresa dominante puede comprar los productos que necesita, de la empresa dominada con prdida de sta, y por tanto de la minora de los accionistas. El consejo de una sociedad puede especular con las reservas de la misma y emplearlas, no en repartir el dividendo que esperan los socios necesitados, sino en provocar una baja de acciones en vista de que no dan dividendos, para recomprarlas y emplear tales dividendos a su amao. Al tratar de evitar la competencia: si tiene frente a s un competidor tan fuerte como l, tratar de llegar a un entendimiento que sea ventajoso para ambos, mediante unificacin de tarifas, o de un determinado descuento, aunque no sea esto conveniente para el pblico. Si tiene un competidor ms dbil tratar de hundirlo por toda clase de procedimientos, por ejemplo vendiendo ms barato, aun por bajo el costo, para despus poder determinar el precio a su antojo y resarcirse con largueza de la baratura anterior. En un momento dado, debido al acaparamiento de productos pueden si les conviene sacar los productos del pas y llevarlos a otro de precios ms altos, dejando de abastecer las necesidades nacionales. En el otro pas, por el dumping, pueden hundir a sus competidores y quedar dueos de los precios. Al apoderarse de otras empresas pueden, una vez controlado el nmero suficiente de acciones, dejar a las dems el valor que deseen, y aun suprimir la empresa misma con dao inmenso de los que poseen el resto de las acciones. Un banco puede prestar a una empresa, urgir el cobro en momento difcil, llevar a la liquidacin y reiniciar el mismo trabajo una vez adquiridos los medios de produccin a un costo mnimo. Todo estos medios, como se ve, son profundamente inmorales. Estas grandes concentraciones de capitales y de poder sern morales si son morales cada uno de los actos que realizan; sern convenientes si aparecen justificadas por razones suficientes y si tienen en cuenta el bien comn y su obrar es correcto; sern inconvenientes si fallan estas normas. Lo que no puede olvidarse es que mientras ms poderes tienen, encierran tambin mayores peligros y constituyen una tentacin al abuso. Bienes reales han operado en el campo econmico, y junto a ellos, males morales sin cuento. 5.2.5 Juicio sobre el capitalismo

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Pocos temas como ste han apasionado tanto a los contemporneos y se han escrito libros y ms libros en alabanza y en censura del rgimen. Algunos sostienen que est condenado por la Iglesia, otros que no; ms an, algunos lo consideran el nico sistema catlico frente al marxismo. Estas disputas nacen, primero, de no haberse puesto de acuerdo en los trminos de la discusin. Al hablar de capitalismo, los disputantes suelen tener ante sus ojos definiciones totalmente distintas. Luego interviene la pasin y el inters, tanto de quienes atacan cuanto de quienes defienden. 1) El capitalismo en cuanto tal, no est condenado en s. El capitalismo, tal como lo defina Po XI por la separacin del capital y del trabajo en diferentes manos, que trae consigo el asalariado por el contrato de arrendamiento de servicios, no ha sido nunca condenado en s mismo, en virtud de sus elementos constitutivos, por la Iglesia. Dice Po XI: Grandes cambios han sufrido desde los tiempos de Len XIII tanto la organizacin econmica, como el socialismo. En primer lugar, es manifiesto que las condiciones econmicas han sufrido profunda mudanza. Ya sabis, Venerables Hermanos y amados Hijos, que Nuestro Predecesor, de feliz memoria, dirigi sus miradas en su Encclica, principalmente al rgimen capitalista, o sea, hacia aquella manera de proceder en el mundo econmico, por la cual unos ponen el capital y otros el trabajo, como el mismo Pontfice defina con una expresin feliz: No puede existir capital sin trabajo, ni trabajo sin capital. Len XIII puso todo empeo en ajustar esa organizacin econmica a las normas de la justicia: de donde se deduce que no puede condenarse por s misma. Y, en realidad, no es por su naturaleza viciosa, pero viola el recto orden de la justicia cuando el capital esclaviza a los obreros o a la clase proletaria con tal fin y tal forma, que los negocios y, por tanto, todo el capital sirvan a su voluntad y a su utilidad, despreciando la dignidad humana de los obreros, la ndole social de la economa, y la misma justicia social y bien comn (QA 38, OSC 66-67). 2) El capitalismo lleva en s un grave peligro: de indiferente que es en s, tornarse vicioso e injusto. El poder y la riqueza, como tanto lo han advertido los moralistas y los grandes santos, encierran en s el tremendo peligro de querer seguir siempre en aumento. En este peligro no todos los industriales y comerciantes de tipo capitalista

han cado. Muchos han realizado en su vida de negocios su recta conciencia privada. 3) El conjunto de actuaciones del rgimen capitalista, tal como histricamente se ha desarrollado en el mundo ha merecido gravsimos reproches de la moral que los Papas, Obispos y particulares no han cesado de reprocharle. Los principales reproches que le han dirigido los Pontfices son los siguientes (Mensaje,1. Ver Papas, Fernndez, 78 Obispo, 76). El rgimen capitalista, tal como hasta ahora ha vivido, no puede ser una solucin admisible para el catlico. Los juicios de los Papas y Prelados constituyen un verdadero plebiscito que lo condena. Los catlicos, por tanto, han de buscar otro rgimen que evite esos errores, o han de depurar el rgimen capitalista de sus vicios. Si el capitalismo quiere sobrevivir debe evitar la concentracin de poder con su consiguiente deshumanizacin; debe terminar con el dominio del trabajo, que es inmensamente ms noble: es algo humano-divino a pesar de sus humildes apariencias. Respeto, medios de vida abundantes, participacin cada da mayor en los frutos, en la gestin y aun en el dominio de la empresa (Remitir al capitalismo OSC, pp. 378-379). 5.3. Socialismo 5.3.1 Diversidad de tendencias Es muy difcil definir el socialismo porque hay doctrinas socialistas muy diferentes. Sera ms correcto hablar de tal y cual socialismo en particular: el de Saint Simon, el de Fourier, el de Proudhon, etc. No es fcil captar la esencia del sistema socialista, precisamente porque no es un sistema, sino un conjunto de deseos confusos y de sentimientos poderosos que se mezclan a anlisis econmicos y opiniones polticas. Durkheim deca que el socialismo no es una ciencia, ni una sociologa, es un grito de dolor y a veces de clera lanzado por quienes sienten vivamente nuestro malestar colectivo. Segn Blum, el socialismo es una especie de moral y casi una religin como tambin una doctrina. Es la aplicacin exacta al estado presente de la sociedad de estos sentimientos generales universales sobre los cuales se han fundado siempre las morales y las religiones. Los socialistas estn

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de acuerdo en pensar que su doctrina no es solamente econmica sino poltica y filosfica. Uno de ellos afirma que a diferencia del laicismo democrtico, que combate el misticismo en nombre de la razn, el socialismo combate una fe en nombre de otra fe. Junto a estas declaraciones que dan al socialismo un carcter marcadamente filosfico y antirreligioso, otros, como Andr Philip, declaran (Populaire de 5 de Diciembre de 1944): En el partido socialista no hay ninguna dificultad para admitir en su seno a los protestantes o a los catlicos, no menos que a los libre pensadores. El socialismo, en efecto, no es una fe o un sistema filosfico particular sino una tcnica institucional. Pretende, mediante la socializacin de las industrias principales, dirigir la economa nacional, realizar la ascensin de los trabajadores a la gestin de los negocios, realizar efectivamente el ideal democrtico. Qu hay de verdad en estas afirmaciones opuestas? 5.3.2 El hombre, centro Hay, en los comienzos, una fe socialista en el hombre, que en muchos no excluye la fe en Dios. Si fue hacindose ms tarde antirreligioso y aun ateo se debi, al menos en Francia, a la influencia de los filsofos del siglo XVIII. Esta actitud no es comn a todos los socialistas. Enrique de Man afirma que el movimiento socialista es a la vez defensor de la democracia abandonada por la burguesa y realizador del ideal cristiano traicionado por la Iglesia. Puede decirse, sin embargo, que si bien el socialismo apareci como no opuesto a la fe religiosa, su tendencia interna lo llev a ocuparse en forma exclusiva del hombre, como sobre el objeto central de sus preocupaciones. 5.3.3 Primaca de la sociedad sobre el individuo A ms de esta fe en el hombre el socialismo es tal vez una doctrina econmica y social nacida en reaccin contra el liberalismo. Mientras los liberales hacen un llamado frecuente a la iniciativa personal, los socialistas ponen su confianza en el Estado. El socialismo es, por tanto, una doctrina que afirma la primaca de la sociedad sobre el individuo y la subordinacin de ste a aqulla. En una palabra, es una doctrina que hace de la sociedad el fin y del individuo el medio. Durkheim defina el socialismo como la doctrina que vincula todas las funciones econmicas, o al menos buena parte de ellas, a los centros directores y conscientes de la sociedad. Al decir sociedad, la mayor parte de los socialistas no piensan en el Estado. Por eso

han abandonado ellos lo que podramos llamar la estatizacin (monopolio) por las nacionalizaciones. De la accin del Estado, al igual que los liberales, dicen: el bien que hace el Estado, lo hace mal; y el mal que hace, lo hace bien. En las nacionalizaciones las industrias son regidas por cooperativas autnomas, especie de servicios semipblicos que reemplazan a las sociedades annimas y a sus consejos de administracin. En los comits directivos tripartitos figuran por terceras partes los consumidores, los sindicatos de trabajadores incluidos los tcnicos, y los representantes del Estado, especies de rbitros encargados, en caso de dificultad, de hacer prevalecer el inters general. En el caso de la escuela, la estatizacin significara el monopolio, mientras que la nacionalizacin hace de la enseanza un servicio semipblico que admite una cierta libertad, reemplaza en el comit directivo a los consumidores por los padres de familia. Se puede, pues, decir de una manera general que un sistema es socialista cuando vincula las funciones econmicas a la sociedad en lugar de dejarlas difusas, y esto por dos razones. Primera, moral: favorecer el pleno desarrollo del individuo; y una segunda, econmica: el inters general no nace espontneamente de la suma de los intereses individuales como pretenden los liberales, sino de una voluntad comn fuertemente organizada. Las crisis peridicas de la sociedad capitalista demuestran este aserto. Al orientar la economa habr que encauzarla, no a lo que ms rinde, sino a lo ms necesario. Hay tres problemas fundamentales acerca de los cuales todo socialista reacciona en igual forma: 5.3.4 Problema de la propiedad Todo socialista rechaza la concepcin capitalista de la propiedad; piensa que la propiedad privada, como existe ahora, corresponde al estadio de la produccin privada, esto es, al artesanado; ahora bien, la produccin ha pasado de la forma privada a la forma colectiva mientras que el rgimen jurdico no se ha modificado. Hay, por tanto, contradiccin entre un modo de produccin que es ahora colectivo y un modo de propiedad que permanece individual y privado. A la produccin colectiva debe corresponder la propiedad colectiva. Piden los socialistas que los instrumentos de produccin pasen a ser propiedad de todos porque sirven al trabajo de todos. Refirindonos al problema de la propiedad, se puede llamar socialista a todo sistema que ataca, disminuye o restringe la propiedad privada. De la

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propiedad privada no reconoce sino una fuente: el trabajo; la propiedad sin el trabajo es un robo. Un socialista contemporneo afirma: Donde coinciden propiedad y trabajo el socialismo no ha preconizado jams la expropiacin. El socialismo no es el enemigo de la propiedad fruto del trabajo sino de la propiedad capitalista. El ideal socialista es nacionalizar los instrumentos de produccin y dejar al individuo y a la familia tan slo la propiedad de los objetos de consumo. 5.3.5 Problema de la organizacin Un sistema socialista no se fa del juego de los intereses dejados a s mismo y cree necesario imponerles una cierta organizacin autoritativa. El socialismo marca la substitucin de la economa libre por la economa dirigida. Perrou seala como signos de socializacin: primero: a la gestin libre de los bienes de produccin se sustituye la gestin colectiva segn un plan deliberado e imperado por el conjunto humano correspondiente; segundo: el fin del sistema no es la mayor ganancia monetaria sino la satisfaccin directa y ms completa de las necesidades de todos los individuos que constituyen el grupo humano en cuestin. El socialismo tiende idealmente a una cierta organizacin internacionalista, pero en el hecho cuando llega al dominio de las realizaciones se queda en organizacin nacional. Los socialistas comprenden que una revolucin poltica que no vaya acompaada de una revolucin econmica es ineficaz y comprenden que es imposible modificar las estructuras econmicas sin transformar el Estado, pues esto conducira a dar ms fuerza a un Estado nacionalista de tipo imperialista, y reforzara la influencia de la oligarqua en la direccin del pas. La alta burguesa, cuando no posee el poder poltico, hace sentir su ausencia de lo poltico agravando el malestar social hasta que logra volver a unir su influencia poltica a su poder econmico. Si el socialismo quiere instaurarse necesita, por tanto, quitar el poder econmico a la burguesa mediante reformas de estructuras serias. Muchas llamadas nacionalizaciones dejaron en pie las mismas influencias que bajo la economa capitalista privada. Por eso los modernos socialistas no hablan de nacionalizacin sino de socializacin que supone la expropiacin de la oligarqua y la entrega de los bienes expropiados a las comunidades de los trabajadores. Todas estas medidas sucesivas no logran, sin embargo, despejar las incgnitas

siguientes: Por qu un Estado popular no sera tan imperialista como un Estado burgus? Por qu no nacera en l una nueva oligarqua burocrtica que aprovechara la revolucin social para su bien personal? 5.3.6 Problema de la igualdad Los socialistas miran su sistema como una concepcin general del mundo que tiende a hacer a los hombres iguales. Estas aspiraciones igualitarias estn en el alma socialista. Por eso, no sin dolor, muchos de los ms autnticos socialistas han constatado que al fin de la guerra de 1944 las diferencias de retribuciones de jornales era de 1 a 10 en Rusia sovitica, mientras en Inglaterra no era sino de 1 a 6. El socialismo quisiera que las condiciones de vida y la jerarqua de las funciones resulten menos del nacimiento y de la riqueza heredada, que del trabajo y de la capacidad individual. El socialismo quisiera que en la carrera de la vida todos partan del mismo punto. De aqu que podamos decir que psicolgicamente un socialista est profundamente herido por las desigualdades sociales que ve a su alrededor y que desea un mundo en que reine ms justicia igualitaria y que busca los medios tcnicos y cientficos para realizarla. Estas son las orientaciones tradicionales del socialismo que, como lo indicbamos al partir, son bastante vagas porque no forman parte de un sistema uniforme. Despus de la guerra de 1939-1944 aparecen nuevas aspiraciones en ciertos sectores del socialismo. 5.3.7 Orientaciones actuales del socialismo 5.3.7.1 Laborismo Esto es, reconocimiento de la importancia primordial del trabajo. El trabajador no debe permanecer extrao a la direccin de la empresa. Los medios para llegar all no son los del marxismo, de la estatizacin de la produccin, sino la asociacin de los trabajadores y la federacin de estas asociaciones, que dirigiran las empresas socializadas. 5.3.7.2 Humanismo El socialismo actual expresa una doble aspiracin de universalismo y de

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espiritualismo. Preocupacin universalista en el sentido que no excluye ninguna clase y quiere sobrepasar el carcter estrictamente proletario del marxismo. Quiere ofrecer a todos los hombres el desarrollo total de su personalidad, reivindicarle su derecho a la cultura del cuerpo, de la inteligencia, de la razn. Por esta aspiracin de cultura para todos el socialismo humanista pretende formar hombres. La promocin del trabajo no podr realizarse completamente sino cuando la clase obrera pueda participar [de] la cultura integral. La preocupacin espiritualista se echa de ver por la aceptacin de los valores morales de la cultura, por el deseo de sobrepasar el materialismo marxista integrando su doctrina en una concepcin espiritualista del hombre y del mundo. Esta es la tendencia de Len Blum en su obra A lchelle humaine [Gallimard, Paris 1945]. Blumm adhiere al anlisis de la sociedad capitalista de Marx, pero no a su materialismo dialctico. Admite que el espritu no es un simple reflejo de la materia y que la libertad humana no consiste en someterse a la necesidad fsica que domina al mundo. Al salvar as la libertad, Blum justifica la democracia sin la cual el socialismo es impotente. Blum escapa tambin al marxismo cuando afirma que el fin de la revolucin social no es slo liberar al hombre de la explotacin econmica y de todas sus servidumbres accesorias, sino tambin de asegurarle en la sociedad colectiva la plenitud de sus derechos fundamentales y de su vocacin. Segn los marxistas, todos los problemas se encontraran resueltos por la ascensin del proletariado y por la aceleracin del progreso tcnico. Blum exige adems que la revolucin sea hecha para el hombre y no se contenta con plegar al hombre, ni siquiera momentneamente, a las necesidades de la revolucin. El mismo Blum afirma: Nada de lo que ha sido establecido por la violencia y mantenido por la fuerza, nada de lo que degrada al hombre y reposa sobre el desprecio de la persona humana, puede ser duradero. Finalmente corrige Blum a Marx cuando afirma que la frmula lucha de clases debe ser entendida en el sentido de accin de clases, esto es, liberacin de los trabajadores por los trabajadores. 5.3.7.3 Liberalismo El socialismo contemporneo pretende ser liberal en el sentido en que afirma que no hay verdadero desarrollo de la persona humana, sin un minimum de libertad econmica, poltica, espiritual y religiosa. Cmo conciliar las exigencias del

socialismo y de la libertad? Los modernos socialistas no lo han an declarado. Las modernas tendencias del socialismo humanista que hemos expuesto estn en gestacin, encierran an grandes lagunas y sus partidarios estn dispersos y son tmidos. El catolicismo social no puede menos de mirar con simpata sus esfuerzos por conciliar la justicia social con los derechos de la persona humana. 5.3.8 Juicio de la Iglesia sobre el socialismo Len XIII designa en 1878 en Quod Apostolici Muneris bajo el nombre de socialistas aquella secta de hombres que, bajo diversos y casi brbaros nombres de socialistas, comunistas o nihilistas se empean en trastornar los fundamentos de toda sociedad civil [QAM 2] y no slo una vez, en breve tiempo han vuelto sus armas contra los mismos prncipes [QAM 6, OSC 80]. Alude aqu el Pontfice a los varios atentados contra la vida de los monarcas; y detalla en esta encclica sus cargos contra las doctrinas socialistas sobre la autoridad civil, cuyo fundamento de derecho divino desconoce; sobre la sociedad domstica, desprovista de todo carcter religioso y de verdadera autoridad; sobre la propiedad privada que desean reemplazar por la colectiva (cfr. QAM 1-31 y RN 3, OSC 80-86). Po XI en Quadragesimo Anno seala las profundas transformaciones que desde Len XIII ha sufrido el socialismo Entonces poda considerarse todava sensiblemente nico, con doctrina definida y bien trabada; pero luego se ha dividido principalmente en dos partes, las ms veces contrarias entre s y llenas de odio mutuo, sin que ninguna de las dos reniegue del fundamento propio del socialismo y contrario a la fe cristiana [QA 42]. Una parte del socialismo sufri un cambio semejante al que indicbamos antes respecto a la economa capitalista, y dio en el comunismo (QA 43, OSC 91). 1. Este sector del socialismo merece las mismas condenaciones que el comunismo, del cual difiere casi nicamente en los mtodos de accin, menos violentos y ms reformistas, pero no de sus doctrinas materialistas, ateas y de odio de clases. 2. Hay otro sector socialista mitigado, pero que sigue siendo verdaderamente socialista y por tanto incompatible con los dogmas de la Iglesia Catlica, por su manera de concebir la sociedad. El fin del hombre y de la sociedad es el puro bienestar y deben entregarse totalmente a la sociedad en orden a la produccin de

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los bienes. Ante la satisfaccin de las comodidades de esta vida deben ceder y aun inmolarse los bienes ms elevados del hombre, sin exceptuar la libertad Una sociedad cual la ve el socialismo, por una parte, no puede existir ni concebirse sin grande violencia, y por otra, entroniza una falsa licencia, puesto que en ella no existe verdadera autoridad social: sta, en efecto, no puede basarse en las ventajas [materiales y] temporales, sino que procede de Dios, Creador y ltimo fin de todos las cosas. Si acaso el socialismo, como todos los errores, tiene una parte de verdad el concepto de la sociedad que le es caracterstico y sobre el cual descansa es inconciliable con el verdadero cristianismo. Socialismo religioso y socialismo cristiano son trminos contradictorios: nadie puede al mismo tiempo ser buen catlico y socialista verdadero (cfr. QA 4548, OSC 93). 3. Entre los que se llaman socialistas hay una tendencia moderada, que no debera llamarse socialista. Sus postulados nada contienen contrario a la verdad cristiana. Hay un tercer sector que no slo confiesa que debe abstenerse de toda violencia, sino que aun sin rechazar la lucha de clases y la abolicin de la propiedad privada, la suaviza y modera de alguna manera. Dirase que aterrado por los principios y consecuencias que se siguen del comunismo, el socialismo se inclina y en cierto modo avanza hacia las verdades que la tradicin cristiana ha enseado siempre solemnemente; pues no se puede negar que sus peticiones se acercan mucho, a veces, a las de quienes desean reformar la sociedad conforme a los principios cristianos. La lucha de clases, sin enemistades y odios mutuos, poco a poco se transforma en una como discusin honesta, fundada en el amor a la justicia; ciertamente, no es aquella bienaventurada paz social que todos deseamos, pero puede y debe ser el principio de donde se llegue a la mutua cooperacin de las clases. La misma guerra al dominio privado, restringida ms y ms, se atempera de suerte que, en definitiva, no es la posesin misma de los medios de produccin lo que se ataca, sino el predominio social que contra todo derecho ha tomado y usurpado la propiedad. Y de hecho, un poder semejante no pertenece a los que poseen sino a la potestad pblica. De este modo se puede llegar insensiblemente hasta el punto de que estos postulados del socialismo moderado no difieren de los anhelos y peticiones de los que desean reformar la sociedad humana fundndose en los

principios cristianos. Porque con razn se habla de que cierta categora de bienes ha de reservarse al Estado, pues llevan consigo un poder econmico tal, que no es posible permitir a los particulares sin dao del Estado. Estos deseos y postulados justos ya nada contienen contrario a la verdad cristiana y mucho menos son propios del socialismo. Por tanto, quienes solamente pretenden eso, no tienen por qu agregarse al socialismo (QA 44 y 45, OSC 92). 5.4. Marxismo Al hablar de marxismo, conviene desde la partida distinguir ciertos trminos usados como sinnimos, y que no lo son. Bajo la palabra marxismo sealamos la filosofa social materialista y dialctica elaborada por Marx y Engels, que luego analizaremos. Comunista es el nombre que han tomado los partidos adheridos a la Tercera Internacional. El leninismo agrega el aporte doctrinal de Lenin en la maduracin de la filosofa de Marx y Engels, y en particular, su plan estratgico para la realizacin de la revolucin proletaria. El stalinismo alude a las doctrinas del actual dirigente mximo del comunismo, tendientes a consolidar la revolucin en Rusia y a su extensin posterior a los otros pases. La consolidacin del comunismo en Rusia y el apoyo a su poltica es, segn Stalin, el primer deber de los comunistas del mundo. 5.4.1 El sistema de Marx Los temas esenciales del comunismo estn principalmente en las voluminosas obras de Marx y Engels, en especial El Capital (1867); El Manifiesto, publicado en 1847, contiene en resumen las principales tesis marxistas. Para mayor claridad, distinguiremos en el marxismo las posiciones filosficas, las econmicas y las polticas, y agregaremos las grandes lneas del tipo de hombre que Marx pretende formar. (Nos hemos servido de muchas reflexiones de Jean Lacroix: El hombre marxista, Semana Social Francesa, 1947, pp. 127135). 5.4.1.1 Posiciones filosficas Son las del materialismo histrico, o materialismo dialctico. A) Aspecto materialista Para comprender la sociedad en un momento dado hay que partir de la produccin

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de bienes materiales y de la infraestructura econmica. La infraestructura econmica est determinada por las fuerzas productivas: factores naturales, maquinaria, vas de comunicacin, etc. El conjunto de fuerzas productivas existentes en un momento dado determina el modo de produccin: agrcola, artesanal, industrial, etc. Los modos de produccin determinan las relaciones sociales, que son fruto de las relaciones econmicas. Tenemos, entonces, una clase explotada y una clase explotadora, que en la poca feudal logr su engrandecimiento mediante la tierra, ahora mediante el dinero. Esta clase explotadora hace trabajar las otras clases para su provecho, dirige la produccin y reparte las riquezas. La infraestructura econmica determina a su vez una superestructura social doble: jurdica y poltica, primer plano; y religiosa, ideolgica, cientfica, artstica, etc., segundo plano. La superestructura poltica y jurdica no es sino el reflejo de la infraestructura econmica y social. Llegada al poder una clase mediante su posicin econmicamente ventajosa, se aprovechar de la organizacin poltica y jurdica para consolidar y mantener su posicin econmica: La legislacin tanto civil como poltica no hace sino pronunciar, verbalizar, la determinante de las relaciones econmicas (Marx). El Estado es, por regla general, el Estado de la clase ms poderosa, de la que tiene el dominio econmico, la cual por su medio se convierte en la clase polticamente dominante y adquiere as nuevos medios de dominar y de explotar a la clase oprimida (Engels). La superestructura ideolgica, cientfica, artstica est determinada por la infraestructura econmica y por la superestructura jurdica y poltica: Los pensamientos de las clases dominantes son, en todas las pocas, los pensamientos dominantes Los pensamientos dominantes no son nada ms que la expresin ideolgica de las relaciones materiales dominantes concebidas bajo la forma de pensamientos, por consiguiente, las relaciones que hacen de la clase una clase dominante; por consiguiente, los pensamientos de su dominacin (Marx). La moral y la religin no escapan a esta determinacin, ya que no son sino medios usados por la clase dominante para asegurar su dominio. La religin catlica, en forma especial, es la forma de religin que corresponde a la economa capitalista, ya que, como ella, es internacional y universal. Adems, al predicar a los

trabajadores la resignacin en este mundo para obtener la felicidad de una vida futura, atena los antagonismos de clase, aniquila el poder revolucionario del proletariado, es el opio del pueblo. La destruccin de la religin es, pues, una condicin indispensable para la emancipacin del proletariado, que debe caer cada vez ms en la cuenta de la explotacin de que es vctima. Para Marx los grandes fundamentos de la Religin: la existencia de Dios, de un alma espiritual e inmortal no tienen valor alguno. La familia es tambin una superestructura que debe desaparecer con la economa capitalista, para dejar paso al amor libre, escribe Engels en 1884. B) Aspecto dialctico La filosofa contemplativa no interesa al marxista, ms an la rechaza de plano. Al marxismo le corresponde superar la filosofa y resolver en la prctica los problemas que ella plantea en teora. Lo que interesa al marxista es seguir el curso de la historia en su gran lnea de liberacin del hombre. Esta lnea histrica no se funda en dogmas ni en teoras, es ms bien un mtodo, un anlisis de la realidad y una manera de actuar sobre ella. De aqu que la objetividad pura no le interesa: un conocimiento vale en la medida en que sirve para transformar la realidad. Si analiza el estado social presente es para construir el futuro. Para Marx la crtica no es una pasin de la cabeza sino la cabeza de la pasin. Describir utpicamente la sociedad futura no tiene inters para los marxistas y les parece imposible tal descripcin, que debera ser hecha partiendo de los elementos del mundo presente llamado a desaparecer. En cambio, fieles a Marx, que analiz la nocin del capitalismo y predijo su fin, sus discpulos analizan la situacin histrica en la que viven y se esfuerzan por seguir el movimiento de liberacin que le va a dar desenlace: Llamamos comunismo dice Marx el movimiento efectivo que suprimir la situacin presente. La contradiccin es el motor del progreso. Tanto la sociedad como las instituciones avanzan por esta lucha interna o dialctica, que Marx tom de Hegel, variando eso s su sentido. En Hegel serva para explicar un mundo idealista. En Marx un mundo materialista. La nobleza produjo un tiempo la burguesa que estuvo a su servicio y fue por ella reemplazada. La burguesa capitalista ha producido el proletariado que ser su

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sepulturero. La clase inferior es muy pronto la clase triunfante y esta es suplantada a su vez. Marx confa, sin embargo, que estas catstrofes sucesivas que van dando a luz nuevos tipos de sociedades tendrn, sin embargo, un trmino, porque las contradicciones se concentran y se estrechan. La masa de los explotados es cada da mayor frente a un nmero de explotadores cada da menor y vinculados en forma ms y ms abstracta con las instituciones de que forman parte. Marx predice que antes de llegar a la etapa final ocurrir la dictadura del proletariado, que destruir los vestigios del sistema capitalista y construir el socialismo. Este Estado proletario se destruir poco a poco en cuanto a Estado y en cuanto a proletario y dar lugar a la sociedad sin clases. C) Los valores marxistas Cules son los valores que guan al comunista en su accin? En primer lugar, no reconoce ningn valor trascendente que pueda juzgar al hombre desde el exterior y desde lo alto. Toda referencia a lo eterno le parece una hipocresa, el pretexto para escapar de la lucha inmediata o una traicin a la clase proletaria. Para el marxista lo importante es seguir el curso de la historia que desembocar en la liberacin del proletariado. La clase que sube y conquista representa los ms altos valores de su tiempo, mientras que las otras clases encarnan la servidumbre y la perversin social. El instrumento de ascensin social es la ciencia unida a la tcnica y a la intransigencia racionalista. Las clases que han ocupado posicin dominante se han servido de la razn, pero desde que se han instalado en el poder han abandonado su racionalismo, han invocado una justificacin trascendente, han abandonado la razn por la fe, segn afirma Marx. Para refutar estas ideologas que han ido sucedindose, el marxismo no combate directamente cada sistema, sino que demuestra que son el producto de una poca decadente, que debe ser superada por la ascensin al poder del proletariado que lleva en s los ms altos valores. Al luchar contra el capitalismo el marxista cree luchar por el hombre. La moral y la revolucin se identifican en el sistema marxista. Los ms decididos negadores de Dios haban reconocido un ideal que lo reemplazara, por ejemplo la justicia. Los marxistas en cambio han llevado hasta sus ltimas consecuencias la negacin [de lo]trascendente. El acto humano nada tiene que ver con Dios, slo se refiere a la historia que es su nico juez. Acto bueno es el que va en el sentido de la historia. Acto malo el que se le opone. El progreso de la humanidad, es, por tanto, la norma suprema para juzgar del valor moral de las acciones. El acto moral es el ms

progresista. De aqu se sigue que el fin justifica los medios, al menos los medios que son inmanentes al fin. Consecuente con estos principios, en los conflictos internacionales el marxista dar razn al Estado ms progresista, y en los conflictos internos la razn estar siempre del lado del proletariado. 5.4.1.2 Posiciones econmicas Para comprender el capitalismo del siglo XIX, Marx parte de la teora del valor trabajo y muestra cmo la ganancia del patrn, la plusvala, es obtenida a expensas del trabajador. La bsqueda de esta plusvala por parte de los capitalistas los precipitar en la catstrofe final. El capitalismo est fundado sobre una contradiccin que se ir agravando, contradiccin entre el mundo de los capitalistas que poseen los medios de produccin y se apropian de la mayor parte de los beneficios, y el mundo de los proletarios que realizan el trabajo y no perciben su utilidad. La bsqueda de la plusvala conduce a la concentracin creciente de las masas, cada da. Consiguientemente la lucha de clases no puede menos de agravarse. Adems, la concentracin conduce a la superproduccin y a las crisis que hacen an ms grave la situacin del proletariado, que los llevar a desposeer a la nfima minora de ricos. La dictadura del proletariado preceder al comunismo integral. 5.4.1.3 Posiciones polticas No hay ninguna ruptura entre las posiciones econmicas y las posiciones polticas del marxismo. Ya que el proletariado es la clase designada por la historia para derrocar al capitalismo y al Estado burgus, ya que el progreso no puede obtenerse sino por la lucha de clases y por la revolucin, corresponder al proletariado, guiado por su grupo dirigente, el partido comunista, acentuar por todos los medios la lucha de clases, para acelerar el advenimiento de la dictadura del proletariado. El manifiesto del Partido Comunista consecuente con este principio declara que: el comunismo es la conciencia del proletariado. Ser comunista significa para Marx conocer a fondo la condicin proletaria y esforzarse por destruirla aniquilando el capitalismo. El proletariado, verdadero crucificado del mundo moderno, es el nico capaz de destruir las actuales contradicciones sociales, el nico que puede redimir al hombre, porque es el que sufre ms. Los proletarios son la inquietud del mundo porque son su dolor. La conciencia proletaria es la conciencia desgraciada, es la conciencia inquieta, es la prdida del hombre. Marx espera que el proletariado

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tome conciencia de esta prdida y se revuelva contra ella. Lacroix, a quien estamos siguiendo en este comentario del marxismo, piensa que el mesianismo de Marx no es sino la conciencia del papel necesario atribuido a la clase obrera en la obra revolucionaria. Al revs del burgus que se desinteresa de cuanto le rodea, el proletario desprovisto de todo capta la inhumanidad esencial de nuestra sociedad. El proletariado, ms que una clase particular, es el resultado de la descomposicin total de la sociedad, el producto de sus ntimas contradicciones; su revolucin tendr, por tanto, carcter universal porque luchar contra el error absoluto. 5.4.1.4 Tctica marxista Siendo las masas las que ms sufren, brota espontneamente en ellas un movimiento revolucionario que los burgueses se empean en atribuir a los agitadores pero que Marx seala como la obra espontnea de las masas. El comunista es el que cree en la espontaneidad de las masas. El movimiento espontneo de las masas permanece ciego e ineficaz. La misin del comunista es tomar conciencia del pensamiento de las masas para encaminarlo y dirigirlo. En este sentido el comunismo es la conciencia del proletariado. As como el comunismo es la conciencia de la masa, los jefes son la conciencia del comunismo. Su misin es radicalizar a las masas. No deben ellos infundir a los proletarios sus ideas personales sino hacerlos tomar conciencia de lo que piensan y radicalizar sus pensamientos. La masa sin jefe ser anrquica y quedar a merced de los explotadores. El jefe que no traduce el pensamiento de la masa, que se asla en sus propios conceptos subjetivos, se vuelve un revolucionarista y un renegado. As pensaba Marx, pero la prctica del comunismo contemporneo indica claramente que la accin va por otro lado y que son los jefes los que llevan a las masas donde ellos quieren sin preocuparse de lo que espontneamente haran las masas. Tal vez en esta desviacin de la intuicin marxista se esconde una de las causas de decadencia interna del comunismo. 5.4.1.5 Mstica comunista El comunista encuentra gran parte de su mstica en la conciencia que adquiere de que su partido es el nico capaz de guiar la revolucin proletaria. El comunista no

es el que admira a Marx, sino el que ha comprendido adnde lleva la dialctica histrica y participa en su movimiento liberador del proletariado, el que a cada instante precisa la situacin para ver hacia dnde se orienta y lo que permite a la accin humana para regenerar al hombre. El camino de la liberacin es duro, sembrado de exigencias, y en l no se progresa sino codo a codo con la humanidad entera. El partido en esta lucha no es uno de tantos partidos polticos: es un verdadero orden, un absoluto. A l hay que sacrificarlo todo, no solamente la vida, sino hasta el honor y aun la verdad. El conflicto de la verdad no existe sino para los no marxistas que tienen acerca de ella, como acerca del honor, una idea absoluta sin referencias histricas. No hay verdad fuera del partido. El partido solo es el nico que puede conducir a la revolucin, la revolucin es necesaria. Cmo podramos oponerle una opinin individual? La nica libertad que conoce el comunista es la libertad de adherir al partido, en el cual piensan ellos que reside la verdad y la historia. El partido es el nico valor. El partido, frente a los comunistas, est siempre en el poder: lo ejerce en nombre de la clase obrera y al llegar a la autoridad poltica slo consigue un nuevo campo de accin revolucionaria. El atentado individual no gusta al comunista porque sustrae a su autor a la tutela del partido. El militante frente a su partido hace un renunciamiento total que produce admiracin y espanto. El marxismo, ms que un sistema objetivo de explicacin del universo, es una voluntad feroz de crear un mundo nuevo. El marxista experimenta un desprecio total por el hombre degradado del mundo burgus, de este mundo que no es ms que la prehistoria de la humanidad en que el hombre ha luchado contra el hombre. Frente a este mundo el marxista vive en un permanente combate, en estado de guerra total con la sociedad presente. Dialcticamente, el proletariado es la negacin de la burguesa y esta negacin no es slo intelectual sino viva. Negar la burguesa es excluirla; la lucha es implacable. Ningn contacto debe mantener el proletariado con los capitalistas para no debilitar su espritu de lucha. Mantener relaciones de hombre a hombre, respetar los derechos inherentes a la persona humana, todo esto es ajeno a la conciencia comunista. Las buenas intenciones de nada sirven. Lo que importa en poltica son los resultados. Esto, como se comprende, lleva a consecuencias profundamente inhumanas.

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La reforma de la sociedad no puede operarse reformando las conciencias sino reformando las condiciones de vida, ya que la conciencia humana no es sino un reflejo de sus relaciones sociales. La reforma interior e individual es ineficaz. Buscar entre la burguesa y el proletariado un comn denominador humano es enervar la conciencia obrera y favorecer el capitalismo. Psicolgicamente, el comunista es el que desespera del mundo capitalista, el que no tiene con l otras relaciones sino la que lo mueven a combatirlo y a aniquilarlo. Este espritu de lucha tonifica la mstica comunista, pues da al combatiente la sensacin de luchar por una reconciliacin del hombre, por el trmino de las alienaciones que lo esclavizan, por una causa por la cual bien se puede morir. No pierde ocasin el partido de sealar a sus militantes la decadencia de la burguesa: su cine abyecto, la liviandad de sus costumbres, el alcoholismo, la morfinomana, la descomposicin de la conciencia humana, su pobreza ideolgica y su total falta de fe en el hombre. Una mstica de posesin de la naturaleza, de la conquista del mundo, de la resolucin de los grandes problemas que hagan avanzar a la humanidad anima la propaganda marxista. El marxismo es una doble lucha: lucha del hombre con el hombre, que se llama lucha de clases; lucha del hombre con la naturaleza, que se llama trabajo. Esta lucha terminar en una reconciliacin del hombre con los hombres en la sociedad sin clases que constituir la gran tarde de la historia y en una reconciliacin del hombre con el mundo por el dominio de la naturaleza. Antes de llegar a este perodo de liberacin total habr que pasar por el de dictadura del proletariado, en el que se aplicar la frmula a cada uno segn sus obras. En la etapa final se dar a cada uno segn sus necesidades. Esta ltima etapa coincidir con el desaparecimiento del Estado, al acabarse las clases que son su fundamento. En el rgimen ideal marxista no existir la dualidad entre lo social y lo poltico, ni existir la distincin entre el hombre privado y el ciudadano, pues el Estado ser absorbido por la sociedad. 5.4.2 Marxismo contemporneo Las ideas que anteriormente hemos expuesto parecen quedar en plano puramente ideal y en la prctica estas proposiciones de una lgica coherente son reemplazadas por la obediencia ciega al partido que los marxistas admiten lgicamente.

Las teoras econmicas de la plusvala y la explicacin marxista de las crisis son bastante dejadas de lado. El marxismo contemporneo nos aparece dividido en muchos grupos, algunos que se presentan como desviaciones de izquierda, tales [como] el Socialismo Trotskista, representado por la Cuarta Internacional, y la Izquierda Comunista Internacional. Estas dos tendencias se reclaman del marxismo integral y hacen suyas todas las posiciones doctrinales de Marx, Engels y Lenin. Su desacuerdo doctrinal con Stalin versa sobre la teora de la revolucin permanente. Ellos afirman la imposibilidad de instaurar el socialismo en un solo pas si est rodeado de pases capitalistas que lo obligarn a frenar sus aspiraciones revolucionarias. Por esto Lenin quera llevar el combate revolucionario simultneamente en su pas y en los pases extranjeros. Stalin al contrario ha credo posible limitar el sentido revolucionario a fin de salvar el Estado Sovitico. Con este motivo ha pactado con los pases capitalistas y asegura reiteradas veces que es posible la convivencia de los regmenes comunista y capitalista. Los marxistas de izquierda acusan a Stalin de haber traicionado a la clase obrera y a la revolucin. Trotskistas e Izquierda Comunista estn tambin de acuerdo en rechazar toda colaboracin con los partidos burgueses en el plano poltico; quieren el combate revolucionario tanto en el terreno nacional como en el internacional; luchan contra todas las Iglesias, luchan contra todos los imperialismos. Los Trotskistas piensan que si Rusia fuera atacada por los pases capitalistas ellos deben ayudarla, porque el Estado Sovitico representa un innegable progreso sobre los estados capitalistas. La Izquierda Comunista Internacional, por el contrario, piensa que el imperialismo stalinista no vale ms que los imperialismos burgueses. Para ella los trotskistas son tambin reaccionarios. 5.4.3 Juicio de la Iglesia sobre el comunismo ateo Muy clara y decidida es la posicin de la Iglesia sobre el comunismo bolchevique y ateo, que tiende a derrumbar el orden social (DR 2, OSC 98). En 1846 lo conden Po IX y confirm esta declaracin en el Syllabus; Len XIII en Quod Apostolici Muneris; Po XI en Quadragesimo Anno, Miserentissimus Redemptor, Charitate Christi, Acerba Animi, Dilectissima Nobis y especialmente en Divini Redemptoris, encclica consagrada enteramente a este tema. Po XII ha aludido al comunismo en centenares de documentos y declar excomulgados a todos los28

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Los documentos del Episcopado y los de telogos y filsofos catlicos son aplastantes en nmero y uniformidad de doctrina. Resumamos la doctrina oficial sobre este punto. 5.4.3.1 Cmo ha logrado penetrar el comunismo Un pseudo-ideal de justicia, de igualdad y de fraternidad en el trabajo, penetra toda su doctrina y toda su actividad de cierto misticismo que comunica a las masas halagadas por falaces promesas un mpetu y entusiasmo contagiosos, especialmente en un tiempo como el nuestro, en el que de la defectuosa distribucin de los bienes de este mundo se ha seguido una miseria casi desconocida. Mas an, se hace gala de este pseudo-ideal, como si l hubiera sido el iniciador de cierto progreso econmico, el cual, cuando es real, se explica por causas bien distintas: como son, la intensificacin de la produccin industrial en pases que casi carecan de ella, valindose de enormes riquezas naturales, y el uso de mtodos inhumanos para efectuar grandes trabajos con poco gasto (DR 8, OSC 100). Bajo pretexto de querer tan slo mejorar la suerte de las clases trabajadoras, quitar abusos reales causados por la economa liberal y obtener una ms justa distribucin de los bienes terrenos (fines, sin duda, del todo legtimos), y aprovechndose de la crisis econmica mundial, se consigue atraer a la zona de influencia del comunismo aun a aquellos grupos sociales que, por principio, rechazan todo materialismo y terrorismo. Y como todo error contiene siempre una parte de verdad, este aspecto verdadero al que hemos hecho alusin, puesto astutamente ante los ojos, en tiempo y lugar apto para cubrir, cuando conviene, la crudeza repugnante e inhumana de los principios y mtodos del comunismo bolchevique, seduce aun a espritus no vulgares hasta llegar a convertirlos en apstoles de jvenes inteligencias poco preparadas an para advertir sus errores intrnsecos. Los pregoneros del comunismo saben tambin aprovecharse de los antagonismos de raza, de las divisiones y oposiciones de diversos sistemas polticos, y hasta de la desorientacin en el campo de la ciencia sin Dios, para infiltrarse en las Universidades y corroborar con argumentos pseudo-cientficos los principios de su doctrina. Y para explicar cmo ha conseguido el comunismo que las masas obreras lo hayan aceptado sin examen, conviene recordar que stas estaban ya preparadas por el

abandono religioso y moral en el que las haba dejado la economa liberal (DR 1516, OSC 106). Una feroz propaganda de prensa, una conspiracin del silencio de la prensa no catlica ante los primeros atentados del comunismo le permitieron extender su influencia. A acrecentar esta influencia contribuy la incuria de los que parecen despreciar estos inminentes peligros, y con cierta pasiva desidia permiten que se propaguen por todas partes doctrinas que destrozarn, por la violencia y por la muerte, toda la sociedad. Mayor condenacin merece an la negligencia de quienes descuidan la supresin o reforma del estado de cosas, que lleva a los pueblos a la exasperacin y prepara el camino a la revolucin o ruina de la sociedad (QA 43, OSC 91). 5.4.3.2 Principales oposiciones al Catolicismo En su esencia es materialismo dialctico e histrico. En sustancia, la doctrina que el comunismo oculta bajo apariencias a veces tan seductoras, se funda hoy sobre los principios del materialismo dialctico e histrico Esta doctrina ensea que no existe ms que una sola realidad, la materia con sus fuerzas ciegas, la cual por evolucin, llega a ser planta, animal, hombre. La misma sociedad humana no es ms que una apariencia y una forma de la materia que evoluciona del modo dicho, y que por ineluctable necesidad tiende, en un perpetuo conflicto de fuerzas, hacia la sntesis final: una sociedad sin clases. Es evidente que en semejante doctrina no hay lugar para la idea de Dios, no existe diferencia entre espritu y materia, ni entre cuerpo y alma; ni sobrevive el alma a la muerte, ni por consiguiente puede haber esperanza alguna en una vida futura. Insistiendo en el aspecto dialctico de su materialismo, los comunistas sostienen que los hombres pueden acelerar el conflicto que ha de conducir al mundo hacia la sntesis final. De ah sus esfuerzos por hacer ms agudos los antagonismos que surgen entre las diversas clases de la sociedad; la lucha de clases, con sus odios y destrucciones, toma el aspecto de una cruzada por el progreso de la humanidad. En cambio, todas las fuerzas, sean las que fueren, que resistan a esas violencias sistemticas, deben ser aniquiladas como enemigas del gnero humano (DR 9, OSC 101). De aqu la negacin total de la caridad. Despoja al hombre de los derechos inherentes a su personalidad.

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El comunismo, adems, despoja al hombre de su libertad, principio espiritual de su conducta moral, quita toda dignidad a la persona humana y todo freno moral contra el asalto de los estmulos ciegos. No reconoce al individuo, frente a la colectividad, ningn derecho natural de la persona humana, por ser sta en la teora comunista simple rueda del engranaje del sistema. En las relaciones de los hombres entre s sostiene el principio de la absoluta igualdad, rechazando toda jerarqua y autoridad establecida por Dios, incluso la de los padres; todo eso que los hombres llaman autoridad y subordinacin se deriva de la colectividad como de su primera y nica fuente. Ni concede a los individuos derecho alguno de propiedad sobre los bienes naturales y sobre los medios de produccin, porque siendo ellos fuente de otros bienes, su posesin conducira al predominio de un hombre sobre los dems. Por esto precisamente, por ser fuente originaria de toda esclavitud econmica, deber ser destruido radicalmente este gnero de propiedad privada. Naturalmente, esta doctrina, al negar a la vida humana todo carcter sagrado y espiritual, hace del matrimonio y de la familia una institucin puramente artificial y civil, o sea fruto de un determinado sistema econmico; niega la existencia de un vnculo matrimonial de naturaleza jurdico-moral que est por encima del arbitrio de los individuos y de la colectividad, y consiguientemente niega tambin su indisolubilidad. En particular, no existe para el comunismo nada que ligue a la mujer con la familia y la casa. Al proclamar el principio de emancipacin de la mujer, la separa de la vida domstica y del cuidado de los hijos para arrastrarla a la vida pblica y a la produccin colectiva en la misma medida que al hombre, dejando a la colectividad el cuidado del hogar y de la prole. Niega, finalmente, a los padres el derecho a la educacin, porque ste es considerado como un derecho exclusivo de la comunidad, y slo en su nombre y por mandato suyo lo pueden ejercer los padres (DR 10-11, OSC 102-103). Suprime a Dios. Concibe la civilizacin como fruto de una evolucin ciega. Qu sera, pues, la sociedad humana, basada sobre tales fundamentos materialistas? Sera una colectividad sin ms jerarqua que la del sistema econmico. Tendra como nica misin la de producir bienes por medio del trabajo colectivo, y como fin el goce de los bienes de la tierra en un paraso en el que cada cual dara segn sus fuerzas y recibira segn sus necesidades. El comunismo reconoce a la colectividad el derecho, o ms bien, el arbitrio ilimitado de obligar a los individuos al trabajo colectivo, sin atender a su bienestar particular, aun contra

su voluntad, y hasta con la violencia. En esa sociedad, tanto la moral como el orden jurdico no seran ms que una emanacin del sistema econmico contemporneo, es decir, de origen terreno, mudable y caduco. En una palabra, se pretende introducir una nueva poca y una nueva civilizacin, fruto exclusivo de una evolucin ciega: una humanidad sin Dios (DR 12, OSC 104). 5.4.3.3 Actitud de los Catlicos frente al Comunismo Con gran astucia los comunistas prfidamente procuran infiltrarse hasta en asociaciones abiertamente catlicas y religiosas. As en otras partes, sin renunciar en lo ms mnimo a sus perversos principios, invitan a los catlicos a colaborar con ellos en el campo llamado humanitario y caritativo, proponiendo a veces cosas completamente conformes al espritu cristiano y a la doctrina de la Iglesia. En otras partes llevan su hipocresa hasta hacer creer que el comunismo en pases de mayor fe y cultura tomar un aspecto ms suave, y no impedir el culto religioso y respetar la libertad de las conciencias. Y hasta hay quienes, refirindose a ciertos cambios introducidos recientemente en la legislacin sovitica, deducen que el comunismo est para abandonar su programa de lucha contra Dios [DR 57, OSC 109]. El comunismo es intrnsecamente perverso y no se puede colaborar con l en ningn terreno. Procurad, Venerables Hermanos, que los fieles no se dejen engaar. El comunismo es intrnsecamente perverso y no se puede admitir que colaboren con l en ningn terreno los que quieren salvar la civilizacin cristiana. Y si algunos, inducidos al error, cooperasen a la victoria del comunismo en sus pases, seran los primeros en ser vctimas de su error; y cuando las regiones, donde el comunismo consigue penetrar, ms se distingan por la antigedad y la grandeza de su civilizacin cristiana, tanto ms devastador se manifestar all el odio de los sinDios (DR 58, OSC 110). Al condenar el comunismo ha declarado, reiteradas veces el Santo Padre, que sus condenaciones son para el rgimen materialista y ateo, pero no para el Pueblo Ruso, que sufre en carne propia la triste experiencia. 5.4.4 El juicio de los hechos

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Las hermosas declaraciones de justicia, de elevacin proletaria, han inflamado muchos espritus generosos, pero las realizaciones han desengaado profundamente a los hombres sinceros que han logrado conocer la autntica realidad de los hechos. Esta realidad es bien difcilmente conocida, porque los gobernantes soviticos han puesto un exquisito cuidado en ocultar tras telones de hierro su paraso. Por qu? Por qu impiden a sus ciudadanos viajar al extranjero? Es indiscutible, en primer lugar, que el rgimen sovitico ha realizado mejora en la vida de los trabajadores que estaban en un estado de sumo retraso, ha realizado grandes construcciones materiales que exhiben en una estridente propaganda. Para ello ha dispuesto de los recursos todos de un inmenso y rico pas cuya economa controla totalmente el Estado. Hasta dnde llegan estas conquistas materiales? Rusia es tal vez el nico pas del mundo en que resulta difcil apreciarlo con seguridad, porque el extranjero no puede controlarlo y hay sobrados antecedentes para no fiarse de las fuentes de informacin sovitica. Los que han logrado evadirse del rgimen sovitico, y muchos que han entrado a l como amigos y han salido sus decididos adversarios, hablan de miseria, de construcciones obreras deficientsimas, de salarios de hambre, de gran ignorancia y de odio al rgimen29. El terrorismo impera y en los tiempos modernos quizs jams en la historia se ha conocido otro gobierno ms desptico, dictatorial, totalitario, que concentra todos los poderes en el Amo y en sus todopoderosas policas secretas. En Rusia se vive en la incertidumbre, bajo el pnico, bajo el temor de la delacin y de la traicin convertidas en sistemas. El rgimen sovitico predica la paz y practica la guerra; la opresin de Estados ayer independientes y anexados hoy a su rbita imperialista es uno de los mayores causantes de la carrera armamentista en que est lanzada la humanidad. Se olvidan por el momento todas las autnticas reivindicaciones proletarias, se posterga todo lo que pudiera dignificar su vida, para gastar esos billones de pesos en armas. Lo que hace ms desgraciada esta situacin es la imposibilidad de celebrar relaciones contractuales con Rusia, por la inseguridad de poder fiarse de su palabra.

Segn los principios comunistas la verdad y la moral se identifican con el triunfo del Partido: lo que a esto conduce es moral y verdadero. Ante tal doctrina no puede haber valores, ni siquiera conceptos comunes que hagan posible un pacto. Por esto el mundo vive en permanente angustia y desconfianza ante las promesas marxistas. El Comunismo debe llevar cada da a los cristianos a examinar con sinceridad y realismo si viven la doctrina del amor fraternal, distintivo de un discpulo de Cristo y si estn dispuestos a realizar todos los sacrificios para hacer un mundo digno de los hijos de Dios. 1. Presupuestos de la Moral Social Catlica Los diversos sistemas de moral social que se enfrentan hoy da se diversifican y se oponen ms que por una apreciacin diferente del uso de los medios econmicos, por una diferente filosofa acerca de Dios, del hombre, del mundo. Una visin materialista y una espiritualista tendrn desde la partida concepciones totalmente opuestas del hombre, de la libertad y de las riquezas, que habrn de repercutir en los problemas sociales, econmicos y hasta en los tcnicos. S.S. Po XII en la encclica Summi Pontificatus dice: Porque, si es verdad que los males que aquejan a la humanidad actual provienen, en parte, del desequilibrio econmico y de la lucha de intereses por una distribucin ms justa de los bienes que Dios ha concedido a los hombres como medios de sustento y de progreso, no es menos verdad que su raz es ms profunda e interna, pues toca a las creencias religiosas y a las convicciones morales, pervertidas con el progresivo separarse de los pueblos de la unidad de doctrina y de fe, de costumbres y de moral, en otro tiempo promovida por la labor infatigable y benfica de la Iglesia. La reeducacin de la humanidad, si se quiere que sea efectiva, tiene que ser ante todo espiritual y religiosa: por tanto, debe partir de Cristo como de su fundamento indispensable, tener la justicia como su ejecutora y por corona la caridad (SP 29, OSC 116). Las energas que deben renovar la faz de la tierra tienen que proceder del interior, del espritu (SP 29, OSC 117). La Moral Social presupone, por tanto, algunos conceptos fundamentales, que son materia de otros tratados, pero que no podemos menos de insinuar, porque revisten la mayor importancia. En ningn momento el pensamiento o la accin puede olvidar estos grandes principios.

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1.1 Dios En pocas anteriores los hombres se dividan en sus opiniones filosficas y religiosas, por su diversa idea de la divinidad, por el diferente mensaje que crean haber recibido de Dios, por el diferente culto que le tributaban, pero todos, moralmente hablando, crean en Dios. Nuestro siglo ha tenido el triste privilegio de saber que millones de hombres se dicen ateos, y viven esclavizados por sistemas terica o prcticamente ateos, mientras filsofos, economistas y socilogos aplican a sus respectivos campos las consecuencias de su atesmo. Todo juicio de moral social est condicionado por una actitud ntima frente al problema Dios. Si esta actitud es terica o prcticamente atea, la moral social cristiana le aparecer desposeda de todo fundamento, de su fuerza y sentido. Si un grupo de universitarios o de sindicalistas quieren seguir un curso de moral social, pnganse bien claramente de acuerdo sobre este punto de partida antes de seguir adelante: si no todo su estudio carecer de base. S.S. Po XI, en Divini Redemptoris, despus de haber expuesto los errores del comunismo ateo, opone la verdadera nocin de la Civitas humana e indica que por encima de toda otra realidad est el sumo, nico, supremo Ser, Dios, Creador omnipotente de todas las cosas, Juez sapientsimo y justsimo de todos los hombres No porque los hombres as lo creen, Dios existe: sino porque l existe, creen en l y elevan a l sus splicas cuantos no cierran voluntariamente los ojos a la verdad (DR 26, OSC 113). Dios crea de la nada todos los seres materiales y espirituales, les conserva el ser, la vida, organiza y mantiene el mundo que de l sali. Entre estas criaturas se encuentran seres inteligentes y libres, a los cuales da una ley moral que los orienta en el ejercicio de su libertad, hacia el mismo Dios. Dios es a la vez creador, legislador, dueo de todo y fin supremo de cuanto existe. El mundo y las cosas todas del universo nos han sido entregadas por el Creador como un instrumento al servicio del hombre para que, sirvindose de ellas, realice su destino. Est en el plan de Dios que el hombre se enseoree cada da ms y ms de las fuerzas ocultas en el mundo. Nos narra el Gnesis que al crear Dios a nuestros primeros Padres los bendijo dicindoles: Procread y multiplicaos y henchid la tierra; sometedla y dominad sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo y sobre los ganados y sobre todo cuanto vive y se mueve sobre la tierra (Gn 1,28-

29). Al servirse ordenadamente del mundo, el hombre lo hace realizar su fin ltimo, que es la gloria de Dios. San Pablo dice al hombre: Todo es vuestro, vosotros sois de Cristo, y Cristo de Dios (1 Co 3,33). 1.2. El hombre El hombre es el centro de la moral social. La dignidad de la persona humana es el fundamento de sus derechos: por eso es necesario comprenderla adecuadamente. El hombre es un intermediario entre el puro espritu y el ser puramente material. Su cuerpo sensible est vivificado por un alma espiritual, libre e inmortal, creada a imagen y semejanza de Dios. El hombre es una persona, un ser con un destino propio que debe realizar por el uso de su libertad; es un sujeto de deberes y derechos sagrados que se imponen al respeto de todos. Sobre l no tiene dominio directo nada ni nadie ms que Dios. Ni la familia, ni el Estado ni sociedad alguna puede en ninguna circunstancia creerse autorizada para atropellar sus legtimos derechos. Esta grandeza del hombre mirada a la sola luz de la razn natural se acrece inmensamente si la miramos ante la revelacin cristiana. Dios cre al hombre para hacerlo su amigo, su hijo adoptivo, para hacerle participar su propia naturaleza, para darle una felicidad eterna que fuera participacin de la que l goza, que es l mismo: para que lo conociera como Dios se conoce a s mismo, para que lo amara como l se ama a s mismo. Esta elevacin del hombre al plano sobrenatural fue destruida por el pecado de nuestros primeros Padres, que nos priv por culpa de ellos del don gratuito de Dios: su gracia santificante. Pero roto el primer camino de elevacin a la vida sobrenatural, el amor infinito de Dios no se dej vencer por la pequeez humana y escogi un segundo camino an ms maravilloso para elevar a todos los hombres, de todos los tiempos, a la participacin de la vida divina. Tan pronto nuestros Padres haban pecado les anunci el Seor que vendra su Hijo a la tierra y pisoteara la cabeza del espritu del mal [cfr. Gn 3,15]. Llegada la plenitud de los tiempos el Verbo de Dios se hizo carne y habit entre nosotros [cfr. Jn 1,14] para que pudiramos llamarnos hijos de Dios y serlo de verdad [cfr. 1Jn 3,1]. Quienes desde los albores de la creacin (No pertenece a la materia de este libro explicar largamente cmo pueden salvarse los que nacieron antes de Cristo, o los que no lo han conocido expresamente. La teologa se encarga de ello: slo queremos indicar que al hombre que hace cuanto est de su parte por seguir la

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verdad, tal cual la conoce a travs de su conciencia, Dios no le niega su Gracia. La Verdad no es ms que una y Cristo dijo de S, Yo soy la Verdad [Jn 14,6]) han credo y esperado en l, a la manera que esto les era posible segn la luz recibida han pasado a ser de verdad hijos autnticos de Dios. Es imposible pensar en un don de mayores proporciones. Por la Redencin podemos con absoluta verdad ser autnticos hijos de Dios, hermanos del Verbo, templos del Espritu Santo: podemos llamar a Dios con toda certeza Padre nuestro. El Hijo de Dios al unirse una naturaleza humana elev en ella a todo el gnero humano. Cristo es el primognito de una multitud de hermanos con quienes comparte su propia vida divina. Cristo es la cabeza de un cuerpo, el Cuerpo Mstico, cuyos miembros somos o estamos llamados a serlo nosotros, sin limitacin alguna de razas, de fortuna, ni de otra alguna consideracin. Basta ser hombre para poder ser miembro del Cuerpo Mstico de Cristo, esto es, para poder ser Cristo. Slo los condenados quedan excludos de la posibilidad de esta unin. El que acepta la Encarnacin la ha de aceptar con todas sus consecuencias y extender su don, no slo a Jesucristo, sino tambin a su Cuerpo Mstico. Desamparar al menor de nuestros hermanos es desamparar a Cristo; aliviar a cualquiera de ellos es aliviar a Cristo en persona. Tocar a uno de los hombres es tocar a Cristo. Por esto nos dijo Jess que todo el bien o el mal que hiciremos al ms pequeo de nuestros hermanos, a l lo hacamos. El ncleo fundamental de la revelacin de Jess, la buena nueva, es la unin de todos los hombres con Cristo. Cristo se ha hecho nuestro prjimo: preso en los encarcelados, toma la forma de obrero o de patrn, de herido en un hospital, o de mendigo en las calles. Si no vemos a Cristo en el hombre que codeamos a cada momento es porque nuestra fe es tibia y nuestro amor imperfecto. Por esto San Juan nos dice: si no amamos al prjimo a quien vemos cmo podremos amar a Dios a quien no vemos? [1 Jn 4, 20]. La comunin de los santos, dogma bsico de nuestra fe, es una de las primeras realidades que de ella se desprende: todos los hombres somos solidarios. Todos recibimos la Redencin de Cristo y sus frutos maravillosos. La comunin de los santos nos hace entender que hay entre quienes formamos la familia de Dios vnculos mucho ms ntimos que los de la camaradera, la amistad, la clase social.

La fe nos ensea que somos uno en Cristo: americanos y rusos, japoneses y chinos, proletarios e industriales, que todos participamos de los bienes de todos y sufrimos las consecuencias al menos negativamente de nuestros males. Estamos asistidos por plegarias invisibles, rodeados de gracias que no hemos merecido, sino que otros nos han alcanzado. Cmo no amar a quines con toda verdad podemos llamar nuestros invisibles bienhechores? Nada se opone ms al cristianismo que el individualismo. Cada uno forma parte de un gran todo: somos piedras de un mismo edificio, ramas de un mismo rbol, miembros de un mismo cuerpo y herederos de un mismo destino. La rama que se desgaja, scase y slo sirve para el fuego. Una piedra cada del edificio compromete la estabilidad del conjunto. Entre todos nosotros hay un intercambio de servicios comparable a la circulacin de la sangre en nuestro cuerpo. San Pablo resume esta maravillosa doctrina cuando ensea que nosotros que somos muchos, no formamos sino un solo cuerpo, del cual Cristo es la cabeza y nosotros somos los miembros. Si un miembro padece, todos sufren con l; si un miembro es glorificado, todos se regocijan con l (cfr. Rm 12,4-5; 1Co 12,4-6.12-25; Col 1,18-24; Ef 5, 29-30). Quien comprende esta doctrina entender qu significa la solidaridad social: ese vnculo ntimo que une los unos con los otros para ayudarlos a obtener los beneficios que puede darles la sociedad; El sentido social: esa actitud espontnea para reaccionar fraternalmente frente a los dems, que lo hace ponerse en su punto de vista ajeno como si fuese el propio; que no tolera el abuso frente al indefenso; que se indigna cuando la justicia es violada; La responsabilidad social: que dice bien claro que no puede uno contentarse con no hacer el mal, sino que est obligado a hacer el bien y a trabajar por un mundo mejor. 1.2.1 Consecuencias de la dignidad de la persona humana 1.2.1.1 Primaca del hombre sobre la materia Las riquezas estn al servicio del hombre y no el hombre al servicio de las riquezas, deca S. Antonino de Florencia. Por tanto, toda organizacin social que subordine el hombre a la materia, que lo haga instrumento para la adquisicin de la riqueza, sin consideracin a su

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personalidad, debe ser reformada. A esta luz hemos de juzgar el pensamiento de los antiguos filsofos: Aristteles deca que el esclavo era un instrumento viviente, y Cicern, un arado que habla. Con este criterio hemos de juzgar la organizacin industrial de tipo capitalista o de tipo comunista en las que hombres, mujeres y nios han sido sacrificados a la intensidad de la produccin, sin cuidado alguno de sus necesidades materiales y morales. 1.2.1.2 La propiedad al servicio del hombre Los bienes han sido dados por el Creador para todas sus creaturas, por el Padre para todos sus hijos, para que todos ellos puedan vivir en forma conveniente y adecuada a su naturaleza humana, para que puedan desarrollar sus potencialidades fsicas, formar una familia y procrear hijos, desarrollar su mente y tener el minimum de bienes para practicar las virtudes que corresponden a un hijo de Dios. Esta es la primera finalidad de los bienes de la tierra. A su luz aparece la igualdad de derecho de los hombres todos, sin distincin de razas, de talento, ni de cualidades secundarias. Al derecho positivo corresponde determinar la forma en que han de ser divididos los bienes de la tierra para cumplir el plan providencial. En la medida en que las leyes se oponen a este plan violan el bien comn, y lesionan la justicia social. El derecho de propiedad privada est llamado a garantizar la libertad que necesita cada hombre a asegurar su independencia y la posibilidad de dedicarse a trabajos de orden superior, a darle un reposo tranquilo en su ancianidad y la posibilidad de educar y colocar a sus hijos. En la posesin de los bienes habr siempre desigualdades debidas a las diferencias de talento, de esfuerzo, etc. Un igualitarismo total resulta absurdo; pero, por otra parte, no puede aceptarse tal acumulacin de bienes que al concentrarse en pocas manos dejen imposibilitados a los ms para obtener con un justo esfuerzo la parte que necesitan. Lo que nunca se puede permitir es que la cantidad de bienes que es indispensable para garantizar la dignidad de la persona humana quede sacrificada a la satisfaccin de necesidades secundarias y, con mucho mayor razn, se inviertan en el confort y lujo de las personas ms afortunadas. Este criterio en la distribucin de los bienes no vale tan slo para un determinado pas, sino tambin para los habitantes del gran pas que es el mundo, patria de los hijos de Dios. A la luz de la justicia social no puede, pues, consolidarse un orden

jurdico que permita pases de alto standard de vida, a costa del bajo standard de vida de otros menos afortunados: a stos habr que capacitarlos por la cultura e instruccin tcnica para que puedan obtener al menos el minimum de bienes que requiere la dignidad de la persona humana. La manera concreta de realizar estos principios deber ser iluminada por la virtud de la prudencia, que emplear los medios que las circunstancias exijan, y que para su aplicacin integral supone la formacin de una mentalidad social universal. La conciencia cristiana ser el fermento que har levantar la masa. Lo que no llegue a realizar la justicia social lo har la caridad cristiana, que ver en sus prjimos al Dador de todo bien. 1.2.1.3 Respeto de la autonoma de la persona humana y de su orientacin ltima El hombre no es un medio, sino un fin en s; fin no ltimo sino subordinado a Dios. Por tanto, la organizacin social debe facilitar que el hombre se cultive intelectualmente, que cumpla sus deberes morales, religiosos, familiares, cvicos y profesionales. Por eso jams el cristiano podr aceptar los principios laicistas del liberalismo y del marxismo que desconocen esta finalidad sobrenatural del hombre. 1.2.1.4 Igualdad substancial de la naturaleza humana y necesaria desigualdad de condiciones Los hombres todos tienen un mismo origen, una misma naturaleza, y por tanto las mismas necesidades fundamentales, un mismo destino sobrenatural, y por tanto son acreedores al respeto de sus derechos. Al mismo tiempo, en el mundo tal como Dios lo ha establecido existe una desigualdad de talentos, de condiciones, de fuerzas para el trabajo, de espritu para surgir, que introducir necesariamente una cierta desigualdad en la posesin de los bienes espirituales, intelectuales, econmicos. Un igualitarismo total es antinatural. Adems, en toda sociedad habr funciones diferentes: unos debern mandar y otros obedecer, unos realizar trabajos intelectuales y otros manuales. Estas desigualdades no deben ser acentuadas, sino al contrario suavizadas, pero nunca podrn dejar de existir. Si no hay autoridad, no hay sociedad. 1.2.1.5 Deber de perfeccionamiento de la propia personalidad.

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La conciencia de nuestra riqueza interior y del instrumento precioso de que disponemos, la libertad, nos mover a perfeccionar y enriquecer nuestra propia persona, por la observancia de la ley moral. Esto supone lucha contra nuestros apetitos desordenados, de los cuales cada uno tiene excesiva conciencia, pero en esa lucha encontraremos nuestra nobleza y nuestra independencia. La moral cristiana, yendo ms all de la simple moral natural, nos aconseja la prctica de los consejos evanglicos: el despego afectivo y si posible, efectivo, de los bienes de este mundo; la aceptacin del dolor, de la persecucin por la justicia; la prctica de la mansedumbre, de la pureza y del renunciamiento. Mientras que el liberalismo y el socialismo slo ensean al gozo y la posesin de los bienes y rechazan como males absolutos la pobreza, la enfermedad, el sufrimiento, la moral cristiana ensea a enfrentar estas realidades con criterio superior. Ante el mal no predica la resignacin sino la lucha mientras sta es posible, pero al mismo tiempo ensea la austeridad para consigo mismo, la aceptacin de lo inevitable como venido de mano de Dios y su aprovechamiento sobrenatural para crecimiento de todo el Cuerpo Mstico de Cristo. 1.2.2 Enseanza pontificia sobre las consecuencias de la persona humana Po XI dice del hombre que es un pequeo mundo, que excede con mucho en valor a todo el inmenso mundo inanimado Dios lo ha dotado con muchas y variadas prerrogativas: derecho a la vida, a la integridad del cuerpo, a los medios necesarios para la existencia [], derecho de asociacin, de propiedad y del uso de la propiedad (DR 27, OSC 118). El cristianismo fue el primero en proclamar en una forma y con una conviccin desconocidas en los siglos precedentes la verdadera y universal fraternidad de todos los hombres de cualquier condicin y estirpe, contribuyendo as poderosamente a la abolicin de la esclavitud, no con revoluciones sangrientas, sino por la fuerza interna de su doctrina, que a la soberbia patricia romana haca ver en su esclava una hermana en Cristo hecho hombre por amor a los hombres y convertido en Hijo del artesano, ms an, artesano. Fue el cristianismo el que elev el trabajo manual, antes tan despreciado, a su verdadera dignidad (DR 36, OSC 122). Reconoce el mismo Po XI que inmensas multitudes de obreros se han alejado de Dios exacerbados por no haber sido comprendidos o tratados con la dignidad a que

tenan derecho (DR 70, OSC 123). En su mensaje de Navidad de 1942, Po XII, tratando de las condiciones que harn posible la paz, dice: Quien desea que la estrella de la paz nazca y se detenga sobre la sociedad, concurra por su parte a devolver a la persona humana la dignidad que Dios le concedi desde el principio; opngase a la aglomeracin de los hombres, a manera de masas sin alma; a su inconsistencia econmica, social, poltica, intelectual y moral; a su falta de principios slidos de profundas convicciones; a su sobreabundancia de excitaciones instintivas y sensibles, y a su volubilidad; favorezca, con todos los medios lcitos, en todos los campos de la vida, aquellas formas sociales, en las que encuentre posibilidad y garanta una plena responsabilidad personal, tanto en el orden terrenal, como en el eterno; apoye el respeto y la actuacin prctica de los siguientes derechos fundamentales de la persona: el derecho a mantener y desarrollar la vida corporal, intelectual y moral, y particularmente el derecho a una formacin y educacin religiosa; el derecho al culto de Dios, privado y pblico, incluida la accin caritativa religiosa; el derecho, en principio, al matrimonio y a la consecucin de su objeto, el derecho a la sociedad conyugal y domstica; el derecho a trabajar como medio indispensable para el mantenimiento de la vida familiar; el derecho a la libre eleccin de estado, y por consiguiente, aun del estado sacerdotal y religioso; el derecho a un uso de los bienes materiales, consciente de sus deberes y de las limitaciones sociales. Ms adelante prosigue: Todo trabajo posee una dignidad inalienable y al mismo tiempo un estrecho lazo con el perfeccionamiento de la persona La Iglesia no titubea en deducir las consecuencias prcticas que se derivan de la nobleza moral del trabajo y en apoyarlas con todo el nombre de su autoridad. Estas exigencias comprenden, adems de un salario justo, suficiente para las necesidades del trabajador y de la familia, la conservacin y el perfeccionamiento de un orden social que haga posible una segura aunque modesta propiedad privada a todas las clases del pueblo, que favorezca una formacin superior para los hijos de las clases obreras particularmente dotados de inteligencia y buena voluntad, y promueve en el barrio, en el pueblo, en la provincia, en la nacin, el cuidado y la actividad prctica del espritu social, que mitigando los contrastes de intereses y de clase, quita a los obreros el sentimiento de la segregacin, con la experiencia confortante de una solidaridad genuinamente humana y cristianamente fraterna (OSC 124). 2. Principios de la Moral Social Catlica

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Tres pilares fundamentales tiene la moral social: justicia, caridad, bien comn. La justicia y la caridad pertenecen a la categora de las virtudes. En el hombre hay virtudes naturales y sobrenaturales. Las naturales no suponen en quien las practica el don de la gracia santificante, sino la realizacin de una obra conforme a la naturaleza, por ejemplo el pago de una deuda, el socorro de un pobre, la piedad filial. Pero cuando quien practica el acto de virtud natural est en estado de gracia santificante, la accin tiene un valor inmensamente superior, porque procede de quien est penetrado de la vida divina y produce actos meritorios para la vida eterna. Al hablar de justicia hablamos de derechos; al hablar de caridad, hablamos de amor, obligatorio s, pero no exigible en derecho. 2.1 Justicia La justicia es la disposicin estable de nuestra voluntad que nos lleva a respetar el derecho del prjimo. El derecho es un poder moral de obrar o de poseer: es una manifestacin de la personalidad. Slo una persona es capaz de derechos y de obligaciones. Cuando decimos poder moral, sealamos su diferencia de la capacidad fsica. Un derecho no se pierde porque no se puede ejercitar. Los derechos son recprocos: si los dems deben respetar mi derecho, yo debo respetar el suyo. La justicia consiste, pues, en esta disposicin estable a respetar el derecho de los dems en todas sus manifestaciones: bienes corporales y espirituales: salud, honor, riqueza, libertad, asociacin, etc. El derecho de los dems crea en nosotros una obligacin correspondiente. El que ha sido lesionado en sus derechos puede reclamarlo y exigir hasta donde es posible dada la imperfeccin humana una reparacin correspondiente al dao causado. La justicia es una virtud fundamental, pero impopular. Carece de brillo porque sus exigencias son a primera vista muy modestas, y por eso no despierta entusiasmo, ni su cumplimiento acarrea gloria. Uno podr gloriarse de sus limosnas, pero no de no haber matado a alguien: es lo que tena que hacer y nada ms. Y, sin embargo, es una virtud muy difcil y exige una gran dosis de rectitud. Hay muchos que estn dispuestos a hacer la caridad, pero no se resignan a cumplir con la justicia; estn dispuestos a dar limosnas, pero no a pagar el salario justo. Aunque parezca extrao, es ms fcil ser caritativo (claro que slo en apariencia) que justo. Tal pretendida

caridad no lo es, porque la verdadera caridad comienza donde termina la justicia. Caridad sin justicia no salvar los abismos sociales, sino que crear un profundo resentimiento. La injusticia causa enormemente ms males de los que puede reparar la caridad. La inversin de valores en la prctica de estas dos virtudes obedece a un errado sentimiento de vanidad. Al que se siente superior le halaga tomar una actitud de proteccionismo que lo coloca sobre el protegido; en cambio, la justicia coloca a todos los hombres en un pie de absoluta igualdad. Pero el hombre, cualquiera sea su situacin, no quiere benevolencia sino justicia, ningn otro substitutivo puede satisfacerle. Estamos [felizmente] en una poca que clama por la justicia. Despus de larga opresin los hombres no piensan satisfacerse con nada menos que con la justicia y aspiran a obtenerla, aun cuando en la tentativa hubiera de saltar hecho trizas el edificio social. La pasin por la justicia estalla con fuerza desvastadora. En muchos casos la pasin es ciega y recurre a medios que estn destinados a resultar desastrosos. Es triste, como lo deplora Po XI, que el clamor por el pan, que es de toda justicia, vaya acompaado con frecuencia con sentimientos de odio que nunca pueden ser justificados. El marxismo y el totalitarismo en medio de sus exageraciones han hecho un llamado a las masas para reparar la justicia violada por la economa liberal, y si han encontrado en ellas un eco profundo ha sido, ms que por sus errores, por el alma de verdad que encierran, por su clamor en pro de la justicia. Si tantos obreros se han alejado en nuestros das de la fe, muchas veces ha sido porque ellos alimentan la idea equivocada que la Iglesia no est incondicionalmente al lado de la justicia, sirvindoles de pretexto las actuaciones aisladas de muchos catlicos desprovistos de sentido social. A este desorden debemos oponer el orden de la justicia, sin temor de trastornos, ni de catstrofes. Los hombres son muy comprensivos para saber esperar la aplicacin gradual de lo que no puede obtenerse de repente, pero lo que no estn dispuestos a seguir tolerando es que se les niegue la justicia y se les otorgue, con aparente misericordia, en nombre de la caridad lo que les corresponde por derecho propio. Debemos ser justos antes de ser generosos. La injusticia causa ms males que los que puede remediar la caridad (Humanismo Social, pp. 138139).

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2.1.1 Diferentes especies de justicia Se divide la justicia en particular, que puede ser conmutativa y distributiva; y justicia general, que se llama tambin legal o social. La justicia conmutativa (del latn conmutare = cambiar) vela por el cumplimiento de las relaciones contractuales, regidas por el viejo adagio latino do ut des. He comprado una casa, debo pagar su precio; tomo un billete de ferrocarril, debo pagar su valor. La justicia conmutativa es la ms precisa, la ms determinada, porque se funda sobre cierta igualdad, se puede ventilar ante los tribunales. Es la nica que comprenden los espritus simplistas, que desprecian por imprecisas y etreas los otros tipos de justicia. La justicia distributiva o proporcional crea el derecho de que cada uno sea tratado por la autoridad social conforme a sus aptitudes, a sus necesidades, a su dignidad particular, en cuanto a la distribucin de las cargas y de los beneficios sociales. As, por ejemplo, las familias numerosas tienen derecho a menores impuestos o a mayores subsidios porque tienen cargas ms numerosas. La justicia distributiva debe aplicarla el padre en la familia, teniendo en cuenta las aptitudes de cada uno al sealarle el trabajo, su grado de responsabilidad al indicar el castigo. Debe aplicarse en la profesin, porque al sealar el salario hay que considerar adems del estricto trabajo, su calidad, la preparacin del obrero, su edad, sus obligaciones o cargas de familia, su antigedad en la empresa, sus iniciativas. El vicio ms opuesto a la justicia distributiva es lo que puede llamarse la acepcin de personas, o el favoritismo, nepotismo, espritu de casta o partidismo poltico, esto es, la reparticin de las cargas o de los beneficios por consideraciones extraas al bien comn y que slo nacen de un bien particular: su parentesco con el agraciado, la pertenencia al mismo partido poltico, etc. Los moralistas discuten si la violacin de la justicia distributiva concede al ofendido un derecho puramente moral no susceptible de accin legal, o bien si concede esta accin legal. Parece ms probable la ltima opinin, y en virtud de ella, cuando la justicia distributiva ha sido violada conscientemente, hay derecho a reclamar una compensacin. Segn esta doctrina, la restitucin hecha para reparar una lesin de la justicia distributiva es un acto de la justicia conmutativa: la distributiva impone la restitucin y la conmutativa la ejecuta (cfr. Folliet, o.c., p. 30). Esta restitucin, como todos los actos de la justicia distributiva son difciles de apreciar. No es tarea

fcil establecer la dignidad de cada ciudadano, sus mritos, la parte de bien comn a que tiene derecho: todo esto se har por aproximacin, como ocurre incluso muchas veces en la justicia conmutativa. En vista de estas dificultades, muchos pretenden reemplazar la justicia distributiva por un igualitarismo total: no a cada uno segn sus necesidades, sino a todos por igual: a todos la misma casa, el mismo vestido, el mismo trabajo Esta solucin es absurda, pues nos llevar a un imposible igualitarismo por lo alto o a un deprimente igualitarismo por lo bajo. El pretendido igualitarismo ha conducido en la realidad a un favoritismo desenfrenado que no se funda sino en el capricho. La nocin de justicia distributiva guarda, pues, todo su valor. 2.1.2 La justicia general, legal o social La justicia conmutativa y la distributiva tienden a dar su bien a una persona privada, fsica o moral. La justicia general determina el bien que corresponde a una sociedad en cuanto tal. A la justicia general hoy se la llama comnmente justicia social, aunque esta designacin se ha prestado a multitud de interpretaciones que omitimos (Consultar este punto en Azpiazu, Moral Profesional Econmica 1729; Cavallera 6567). Aqu usaremos30 las tres palabras como sinnimas: justicia general, legal, social. La designacin de justicia general responde a la idea que, debiendo orientar todas nuestras acciones hacia el bien comn de la sociedad, ella se sobrepone a los actos de todas las virtudes. La designacin de justicia legal, porque se ejercita en el marco de las leyes que tienen por objeto el bien comn, y porque se impone particularmente a los legisladores, a los gobernantes y a los magistrados. La justicia social, dice Santo Toms, tiene por funcin promover el bien comn (cfr. II-II, q. 58 a.6). Po XI en Divini Redemptoris seala el campo de la justicia social: En efecto, adems de la justicia conmutativa, existe la justicia social, que impone tambin deberes a los que ni patronos ni obreros se pueden sustraer. Y precisamente es propio de la justicia social el exigir de los individuos cuanto es necesario al bien comn. Pero as como en el organismo viviente no se provee al todo si no se da a cada miembro cuanto necesita para ejercer sus funciones, as tampoco se puede proveer al organismo social y al bien de toda la sociedad si no se

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da a cada parte y a cada miembro, es decir, a los hombres dotados de la dignidad de persona, cuanto necesitan para cumplir sus funciones sociales. El cumplimiento de los deberes de la justicia social tendr como fruto una intensa actividad de toda la vida econmica desarrollada en la tranquilidad y en el orden, y se demostrar as la salud del cuerpo social, del mismo modo que la salud del cuerpo humano se reconoce en la actividad inalterada y al mismo tiempo plena y fructuosa de todo el organismo. Pero no se puede decir que se haya satisfecho a la justicia social si los obreros no tienen asegurado su propio sustento y el de sus familias con un salario proporcionado a este fin; si no se les facilita la ocasin de adquirir alguna modesta fortuna, previniendo as la plaga del pauperismo universal; si no se toman precauciones en su favor, con seguros pblicos y privados para el tiempo de vejez, de la enfermedad o del paro. En una palabra, para repetir lo que dijimos en Nuestra Encclica Quadragesimo Anno: La economa social estar slidamente constituida y alcanzar sus fines slo cuando a todos y a cada uno se provea de todos los bienes que las riquezas y subsidios naturales, la tcnica y la constitucin social de la economa pueden producir. Esos bienes deben ser suficientemente abundantes para satisfacer las necesidades y honestas comodidades, y elevar a los hombres a aquella condicin de vida ms feliz, que, administrada prudentemente, no slo no impide la virtud, sino que la favorece en gran manera. Adems, si, como sucede cada vez ms frecuentemente en el asalariado, la justicia no puede ser practicada por los particulares, sino a condicin de que todos convengan en practicarla conjuntamente mediante instituciones que unan entre s a los patronos, para evitar entre ellos una concurrencia incompatible con la justicia debida a los trabajadores, el deber de los empresarios y patronos es de sostener y promover estas instituciones necesarias, que son el medio normal para poder cumplir los deberes de justicia. Pero tambin los trabajadores deben acordarse de sus obligaciones de caridad y de justicia para con los patronos, y estn persuadidos de que as pondrn mejor a salvo sus propios intereses. Si se considera, pues, el conjunto de la vida econmica como lo notamos ya en Nuestra Encclica Quadragesimo Anno no se conseguir que en las relaciones econmico-sociales reine la mutua colaboracin de la justicia y de la caridad sino por medio de un conjunto de instituciones profesionales e interprofesionales sobre bases slidamente cristianas, unidas entre s y que constituyan, bajo diversas

formas adaptadas a lugares y circunstancias, lo que se llamaba la Corporacin (DR 51-54, OSC 164). A continuacin expone el Papa en detalle las aplicaciones de la justicia social al campo del salario, extensin de la propiedad, seguros sociales, etc., y termina proponiendo asociaciones profesionales e interprofesionales que velen por el cumplimiento de esta justicia social. El P. Isidro Ganda, S.J. (Razn y Fe, 1938, p. 60), opina que la justicia social es aquella virtud por la que la sociedad, por s o por sus miembros, satisface el derecho de todo hombre a lo que le es debido por su dignidad de persona humana. Es esta dignidad de la persona la que fundamenta la justicia social. La justicia social se traduce en dos sentidos que hacen falta en el mundo moderno: sentido social, el primero, que nos har sentirnos servidores del bien comn, nos har comprender las inmensas repercusiones de nuestras actividades y de nuestras omisiones para bien o mal de muchos, nos llevar a servir nuestra Patria y lo que Santo Toms, siglos antes de la fundacin de la Sociedad de las Naciones, llamaba: la comunidad de todos bajo las rdenes de Dios. Y el segundo, sentido de responsabilidad, que tiene tanto sabor evanglico en la parbola de los talentos [cfr. Mt 25,14-30]: de aqu una conciencia profesional bien desarrollada; cumplimiento del deber a conciencia, no por pura rutina; suministro de mercaderas de buena cualidad; adquisicin de una verdadera competencia; lealtad en el servicio de los clientes; etc. La justicia social reclama que los ricos no se cierren en la posesin egosta de sus riquezas, que los pobres no se dejen carcomer por la envidia o el odio, que la miseria sea suprimida, que la propiedad sea accesible a todos, etc. La justicia social se impone a todos, sbditos y gobernantes, pero sobre todo a aquellos que tienen una misin dirigente en el campo del pensamiento, de la influencia, del gobierno. A qu obliga la justicia social? El P. Azpiazu (Moral Profesional Econmica, p. 28) responde: En general obligar bajo pecado grave o leve, segn la materia transgredida; pero quiz a nada ms. La cuestin delicada es la siguiente: Y a restitucin no obligara? De suyo, no.

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Como no puede decirse que en general en la justicia social aparezca la igualdad entre lo debido por ese derecho y lo quebrantado por su conculcacin, no puede obligarse a restitucin estricta al mero quebrantador de la justicia social. Pero ntese que es rasgo caracterstico de la justicia social su obligatoriedad ineludible. De modo que sigue al hombre aun en la soledad, obligndole siempre a consumir su vida y bienes tilmente a la sociedad. Al mismo tiempo la funcin social, que es hija de la justicia social, lleva consigo la obligacin de reparar los daos cometidos de la mala administracin del capital recibido de Dios. De modo que a pesar de la imprecisin y vaguedad de la justicia social y de la indeterminacin del sujeto de la obligacin y de la cuanta de los deberes, queda la obligacin de reparar de algn modo los daos causados. En algunos casos, parece que la justicia social podr tambin obligar a restitucin, no quiz por s misma sino por la anexin a ella de un contrato o cuasi-contrato. Un contrato de suyo da origen a una obligacin de justicia conmutativa, de tal modo que sin injuria propiamente dicha no puede el contrato, por voluntad o arbitrio, rescindirse o quebrantarse. De anlogo modo nace el cuasi-contrato, el cual, a su vez, se origina de un oficio asumido o de un cargo tomado; como es, por ejemplo, el cargo de tutor con respecto a su pupilo. Y en tales casos la obligacin de restituir se impone tambin del mismo modo, siempre que el tutor quebrante voluntariamente su oficio daando al pupilo. Es decir, que un acto de injusticia social puede, a la vez, quebrantar tambin la justicia conmutativa si tal acto est ligado a contrato o cuasi-contrato. Obsrvese un caso anlogo tratndose de la justicia distributiva. El distribuir cargos en la sociedad eclesistica o civil es cosa que atae a la justicia distributiva y, sin embargo, como el que distribuye esos cargos est ligado por un cuasi-contrato para con la sociedad, a no conferirlos a un indigno; quien obra mal en este asunto est obligado a reparar los daos que previ, por lo menos confusamente se podan dar por tales indignos nombrados o a la comunidad como tal, o an a los individuos particulares cuyos negocios tienen que asumir tales indignos por virtud del oficio recibido.

De modo que la justicia social, no quiz por s misma, pero s por virtud de los contratos o cuasi-contratos a los cuales aparecer ligada, acarrear consigo la obligacin de restitucin (Azpiazu, o.c., pp. 28-29). 2.2. Caridad Los que no comprenden el espritu cristiano desconocen el valor de la caridad y todo lo reducen a la prctica de la justicia. Un cristiano sabe que justicia sin caridad es insuficiente, pues nunca podr unir los corazones y enlazar los nimos (QA 56, OSC 178). Pero la caridad nunca ser verdadera caridad si no tiene en cuenta la justicia. Una caridad que prive al obrero del salario al que tiene estricto derecho, no es caridad, sino un vano nombre y una vaca apariencia de caridad. Ni el obrero tiene necesidad de recibir como limosna lo que le corresponde por justicia; ni puede pretender nadie eximirse con pequeas ddivas de misericordia de los grandes deberes impuestos por la justicia. La Caridad y la Justicia imponen deberes, con frecuencia acerca del mismo objeto, pero bajo diversos aspectos; y los obreros, por razn de su propia dignidad, son justamente muy sensibles a estos deberes de los dems que dicen relacin a ellos (DR 49, OSC 179). La caridad no se confunde con la pura limosna ni con la simple filantropa. Es algo mucho ms grande: es el amor al prjimo que emana del amor de Dios. La caridad es un efecto directo de la gracia santificante. Psicolgicamente, la caridad es el amor efectivo de nuestros hermanos que vemos, muestra clara del amor de Dios a quien no vemos. Socialmente, la caridad es la causa eficiente de la paz. La justicia suprime los obstculos para la paz, las causas de lucha, como el demoledor que limpia el sitio; la caridad efectiva edifica la paz, como el albail que construye la catedral. Porque si la necesidad de justicia acerca a los hombres y los hace aceptar las instituciones sociales, es la caridad la que los une. En ella y por ella se sienten hermanos, hijos de una misma ciudad humana y de una misma ciudad de Dios (Folliet, o.c., p. 35). Justicia y caridad se complementan. Una caridad que no tiene la fuerza de movernos a dar a nuestros hermanos lo que les debemos no es verdadera caridad. Y justicia no animada de caridad es, en la prctica, una palabra vana. Cmo podemos esperar que el hombre cado salga de s mismo y d a su hermano lo que le debe si no est animado por el fuego de la caridad y el poder de la gracia? Para

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hacer plenamente justicia a los dems hay que ponerse en su sitio, comprender sus razones y sus necesidades. Esto es, comprender las dos mximas del Evangelio: No hagas a los dems lo que no quisieres que te hicieran a ti; haz a los otros lo que t quisieras que hicieran contigo [Tb 4,15; Lc 6,31]. Apreciar si una obligacin es de justicia o de caridad es fcil en doctrina, pero en la prctica es difcil apreciar si mis obligaciones con el prjimo se fundan en un derecho o en el amor. Como norma de accin, siempre que nos sintamos obligados elevmonos al motivo de amor, y obraremos por la ms alta de las virtudes que es la caridad. Ha sido la caridad la que ha hecho progresar la justicia. Hoy da todos consideran actos de justicia no matar a los prisioneros, no reducirlos a la esclavitud, dar una pensin a los ancianos. Hace siglos no se hubiera pensado as. La caridad hizo poco a poco pasar estos actos al dominio de la equidad y luego al de la justicia. Actos que an hoy da se estiman de caridad, maana pasarn a ser considerados de justicia, porque la caridad nos introducir en una mayor comprensin de la naturaleza humana y de sus exigencias. Esto no quiere decir que con el tiempo pueda pensarse que la caridad llegue a ser intil. Por ms que se avance en las instituciones de justicia quedar inalterable el sitio y el primado de la caridad. 2.2.1 La equidad Para Santo Toms, la equidad social es una virtud que, aun en ausencia de toda ley escrita, nos impele a hallar y cumplir lo que la ley natural ordena en orden al bien comn (II-II, q. 120 in c.). La equidad es la justicia social templada por la caridad social; es la virtud que nos inclina a usar de nuestros derechos de un modo humano. Quien practica la equidad sabe comprender sus derechos con amplitud, y con severidad sus deberes; no llegar hasta el lmite de lo que puede exigir; no apelar slo a la ley escrita, sino que tendr en cuenta las circunstancias morales. As obrar el acreedor que concede facilidades al deudor en apuros; el patrn que concede una participacin en los beneficios extraordinarios a sus colaboradores. Es una hermosa virtud que llena la vida de comprensin y mantiene vivo en el mundo el recuerdo de la fraternidad humana. 2.2.2 Justicia. Caridad. Equidad El mal del mundo, la violacin de estas virtudes.

Angustiados por Nuestra paternal solicitud, estamos examinando e investigando los motivos que los han llevado tan lejos, y Nos parece or lo que muchos de ellos responden en son de excusa: que la Iglesia y los que se dicen adictos a la Iglesia favorecen a los ricos, desprecian a los obreros, no tienen cuidado ninguno de ellos; y que por eso tuvieron que pasarse a las filas de los socialistas y alistarse en ellas para poder mirar por s. Es, en verdad, lamentable, Venerables Hermanos, que haya habido y an ahora haya quienes, llamndose catlicos, apenas se acuerdan de la sublime ley de la justicia y de la caridad, en virtud de la cual nos est mandado no slo dar a cada uno lo que le pertenece, sino tambin socorrer a nuestros hermanos necesitados, como Cristo mismo; esos tales, y esto es ms grave, no temen oprimir a los obreros por espritu de lucro. Hay, adems, quienes abusan de la misma religin y se cubren con su nombre, en sus exacciones injustas, para defenderse de las reclamaciones completamente justas de los obreros. No cesaremos nunca de condenar semejante conducta; esos hombres son la causa de que la Iglesia, inmerecidamente, haya podido tener la apariencia de ser acusada de inclinarse de parte de los ricos, sin conmoverse ante las necesidades y estrecheces de quienes se encontraban como desheredados de su parte de bienestar en esta vida. La historia entera de la Iglesia claramente prueba que esa apariencia y esa acusacin es inmerecida e injusta; la misma Encclica, cuyo aniversario celebramos, es un testimonio elocuente de la suma injusticia con que tales calumnias y contumelias se han lanzado contra la Iglesia y su doctrina (QA 50, OSC 15). Pero cuando vemos, por un lado, una muchedumbre de indigentes que, por causas ajenas a su voluntad, estn realmente oprimidos por la miseria; y por otro lado, junto a ellos, tantos que se divierten inconsideradamente y gastan enormes sumas en cosas intiles, no podemos menos de reconocer con dolor que no slo no es bien observada la justicia, sino que tampoco se ha profundizado lo suficiente en el precepto de la caridad cristiana, ni se vive conforme a l en la prctica cotidiana (DR 47, OSC 16). Es, por desgracia, verdad que el modo de obrar de ciertos medios catlicos ha contribuido a quebrantar la confianza de los trabajadores en la religin de Jesucristo. No queran aqullos comprender que la caridad cristiana exige el reconocimiento de ciertos derechos debidos al obrero y que la Iglesia le ha reconocido explcitamente. Cmo juzgar de la conducta de los patronos catlicos

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que en algunas partes consiguieron impedir la lectura de Nuestra Encclica Quadragesimo Anno en sus iglesias patronales? O la de aquellos industriales catlicos que se han mostrado hasta hoy enemigos de un movimiento obrero recomendado por Nos mismo? Y no es de lamentar que el derecho de propiedad, reconocido por la Iglesia, haya sido usado algunas veces para defraudar al obrero de su justo salario y de sus derechos sociales? (DR 50, OSC 29). 2.3. Bien comn Muchas veces tratando de la sociedad se ha hecho alusin al bien comn, ya que cada sociedad tiende a l como a su vnculo substancial. Una sociedad se funda en razn de bienes que deben ser amados y buscados en comn. San Agustn deca: Un pueblo es la unin de una multitud de seres racionales asociados por la comunin de los corazones en el amor de los mismos bienes. Para conocer cada pueblo hay que considerar lo que l ama. Es tanto mejor en cuanto se ponga de acuerdo en la prosecucin de bienes mejores (Ciudad de Dios XIX, 24). Un bien es todo lo que es capaz de saciar un deseo. Hay bienes que sacian los deseos sensibles: el agua y el vino, la sed; la unin ntima del hombre y la mujer, el apetito sexual; un hermoso panorama, el deseo artstico. Estos bienes sensibles y toda otra clase de bien slo puede llamarse bien moral cuando colman un deseo que merece llamarse humano, digno del hombre, conforme al plan de Dios sobre l y a su fin sobrenatural de hijo de Dios. Los bienes que no se conforman a la verdadera naturaleza del hombre, en el plano moral son falsos bienes, o mejor dicho, males morales. Bien comn es lo que es deseado en comn por un grupo. Los grupos como los individuos pueden desear falsos bienes. El verdadero bien comn de una sociedad humana es lo que debe ser deseado en comn por esa sociedad para cumplir su autntica finalidad. Cada sociedad tiene su bien comn propio. El de la familia comprende los bienes materiales que se posee, y los bienes morales: armona de los esposos, buena educacin de los hijos, etc. Un sindicato tiene como su bien comn propio el desarrollo intelectual y moral de los sindicados, la defensa de sus derechos econmicos, la preparacin de un orden social ms justo. En general, cuando se habla de bien comn se entiende el de la sociedad civil. Se

entiende por tal el conjunto de bienes de orden espiritual y material que los hombres pueden procurarse en la sociedad. El bien comn se define por el conjunto de los bienes que pueden procurarse en la sociedad, y no por la suma de los bienes particulares. As, hay bienes que ni siquiera son adicionales, por ejemplo la honradez de los magistrados, la probidad de costumbres, el gusto artstico, una equitativa distribucin de la sociedad. El bien comn de un Estado consistir, pues, en ese conjunto de relaciones sociales bien ordenadas bajo una sabia autoridad, mantenidas en la justicia, promovidas en la amistad y en la caridad social, coordinadas en la unin de los esfuerzos por una til, virtuosa, alegre y pacfica cooperacin de orden econmico, intelectual y moral. Si se obtiene esta buena vida social, aunque sea de una manera relativa, tendremos la felicidad pblica. El bien comn exige la presencia de tres categoras de bienes: honestos, tiles, y deleitables. Entendemos por bienes honestos los que el hombre puede buscar moralmente porque constituyen un fin intermediario en su vida. Tales son la ciencia, el conocimiento moral, las virtudes, la paz social, etc. Los bienes tiles, no constituyen un fin, sino un medio para alcanzar otros fines superiores: la riqueza, conocimientos tcnicos, formas de gobierno, sistemas administrativos que debern adaptarse al fin que con ellos se pretende alcanzar. Los bienes deleitables, se refieren a las bellas artes, los monumentos, las tradiciones artsticas del pas, etc. 2.3.1 El bien comn y los bienes individuales El bien comn es superior al bien de los particulares y al de las comunidades privadas. El inters pblico es superior al inters particular. En esta materia, la moral catlica es decididamente comunitaria y no individualista. Si la sociedad pide al ciudadano el sacrificio parcial o total de sus bienes, y la peticin no es injusta, el ciudadano debe someterse. En momentos de extrema gravedad puede pedirle hasta que exponga su vida, y el individuo sacrificar lo material que hay en l al bien de la comunidad. Asimismo, la sociedad internacional de los hombres puede pedir a una sociedad particular sacrificios para obtener un bien superior, y con la misma lgica, si la peticin es justa, no puede ser negada. Hay, con todo, un sacrificio que ni el bien comn de la sociedad, ni el de la comunidad internacional de los hombres puede exigir y es el sacrificio de la persona humana.

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En la tica cristiana, la sociedad se subordina a la persona. El hombre, como persona, es un ser libre y razonable, constituye un fin en s mismo, ms digno que todos los otros fines intermediarios. En la sociedad es una parte en el todo, pero no un medio frente a un fin. La sociedad es medio para l; pero no l para la sociedad. El bien de la sociedad est en el plano temporal; el del hombre, en el plano eterno. El hombre, que es persona, es tambin individuo, esto es, tiene elemento material, espacial: en este sentido est subordinado al bien de la sociedad que puede pedirle sacrificios, hasta el de su vida temporal; pero como persona, tiene un elemento espiritual que no puede ser sacrificado en forma alguna a la sociedad. sta, por el contrario, ha sido creada para permitirle el desarrollo de todo su ser y ayudarlo a conseguir su destino eterno. Si la sociedad exige del hombre una accin que constituya pecado, aunque sea venial, no puede ser obedecida, y en ello la sociedad se deshonra. El orden es inseparable de la persona, y la persona del orden. La moral cristiana concede un gran valor a las instituciones, conoce su influencia sobre el desarrollo de la persona, pero a diferencia de los marxistas sabe perfectamente que la reforma social no se conseguir con la sola reforma de las instituciones, si no va a acompaada de una reforma de conciencias. Ni la una ni la otra separadamente sern suficientes. Ambas se complementan. 2.3.2 Los pecados contra el bien comn31 3. La vida econmica y profesional 3.1.0 El trabajo 3.1.0.1 Sentido del trabajo El primer elemento de la vida econmica es el trabajo. Hermosamente reconoce Po XI el valor del trabajo cuando dice en Quadragesimo Anno: No vemos acaso con nuestros propios ojos cmo los inmensos bienes que forman la riqueza de los hombres salen y brotan de las manos de los obreros, ya directamente, ya por medio de mquinas e instrumentos que aumentan su eficacia de manera tan admirable? No hay nadie que desconozca que los pueblos han labrado su fortuna y han subido de la pobreza a la cumbre de la riqueza sino por medio del trabajo acumulado de todos los ciudadanos, trabajo de los directores y trabajo de los operarios (QA 21,

CEP p. 472). La palabra trabajo nos sugiere no slo un medio para ganar la vida, sino una colaboracin social. El trabajo puede ser definido [como]: el esfuerzo que se pone al servicio de la humanidad, personal en su origen, fraternal en sus fines, santificador en sus efectos. El trabajo es un esfuerzo personal pues por l el hombre da lo mejor que tiene: su propia actividad, que vale ms que su dinero. Con razn los trabajadores se ofenden ante quienes consideran su tarea como algo sin valor, desprecian su esfuerzo no obstante que se aprovechan de sus resultados. Igualmente sienten cuan injusto es que pretendan hacerlos sentir que ellos viven porque la sociedad bondadosamente les procura un empleo. Ms cierto es decir que la sociedad vive por el trabajo de sus ciudadanos. Este esfuerzo personal es, por lo dems, bello, desarrolla el cuerpo y el espritu y lo aleja de los vicios, que son el derivativo de la ociosidad. La sed de energas que brotan de un cuerpo y de una mente sanas encontrarn su expansin normal en el trabajo, que si bien es duro, es tambin gozoso y alegre. El trabajo es un esfuerzo fraternal, es la mejor manera de probar el amor por los hermanos, responde a las exigencias de la justicia social y de la caridad. Una parte importante de la educacin debera consistir en descubrir el sentido social de cada trabajo, pues el conocimiento de la finalidad del esfuerzo har ms interesante el trabajo mismo. El trabajo es santificador en sus resultados, pues por el trabajo el hombre colabora al plan de Dios, humaniza la tierra, la penetra de pensamiento, de amor, la espiritualiza y diviniza. Por el trabajo el hombre contribuye al bien comn temporal y espiritual de las familias, de la nacin, de la humanidad entera. Por el trabajo descubre el hombre los vnculos que lo unen a todos los dems hombres, siente la alegra de darles algo y de recibir mucho en cambio. El trabajo es santificador porque tiene un valor de redencin, valor de purificacin y de sacrificio y est siempre a la mano de todos. El trabajo es una expiacin y transforma todos los sufrimientos fsicos y morales en merecimientos de valor divino al estar unidos con los sufrimientos y mritos de Cristo. Durante siglos se despreci el trabajo, sobre todo el trabajo manual, propio de los

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esclavos. Los filsofos llegaron a alabar el trabajo del espritu, pero no as el corporal. El cristianismo dio al mundo la gran leccin del valor del trabajo: Cristo, el Hijo de Dios, se hizo obrero manual; escogi para sus colaboradores a simples pescadores; Pablo se glora de no abandonar el trabajo de sus manos para no ser gravoso a nadie; los monjes han hecho del trabajo intelectual y aun del manual una razn de ser de su existencia religiosa. Todo trabajo, tanto el intelectual como el manual, aparece reivindicado en el cristianismo. El trabajo intelectual y el manual valen ms o menos no por ser tales, sino por la intencin ms o menos pura con que cada uno cumple con su deber. El cristianismo rechaza el prejuicio de las manos blancas, y tambin el de las manos negras (E. Mounier). No hay virtud ms eminente que hacer sencillamente lo que tenemos que hacer (Peman). 3.1.0.2 Mstica del trabajo Estos ltimos aos han visto desarrollarse una mstica del trabajo. La guerra contribuy mucho a crearla. Los jefes militares reforzaron la idea que el trabajo del obrero es tan necesario como la accin de los generales; los jefes civiles deben ensear igualmente que para el progreso humano en la paz, el trabajo es tan necesario como en la guerra. Como hay condecoraciones para los que realizan hazaas blicas o gestiones diplomticas debera haber condecoraciones para los hroes del trabajo, hroes ocultos sin los cuales no se podra vivir. Un humanismo del trabajo debera reemplazar al humanismo decadente que se glora casi nicamente de las hazaas militares y de los valores artsticos. Este humanismo del trabajo encuentra su mayor grandeza en el Dios obrero. 3.1.0.3 Obligacin personal del trabajo Est el hombre obligado a trabajar? Hay que distinguir una obligacin moral y una obligacin jurdica. Moralmente todos estn obligados al trabajo, a menos que la edad o la salud se lo impidan. El trabajo ser el medio por el cual proveer a sus necesidades, de lo contrario se convertir en un parsito; y tambin el medio de cumplir con las obligaciones de caridad consigo mismo, evitando los peligros de la pereza y desarrollando sus facultades, y de la caridad con el prjimo al cual ayudar con su esfuerzo que tiene siempre una finalidad social. Por esto S. Pablo dice: El que no trabaja que no coma (2Ts 3,10).

Esta obligacin de trabajar comprende tambin al rico, por que tambin para l valen las razones dadas. Si no tiene una profesin lucrativa, que emplee su tiempo en forma seriamente til para los dems. La obligacin del trabajo va acompaada del derecho que tiene cada uno de escoger su trabajo, o su profesin, dentro del marco de las posibilidades reales del ambiente en que vive. Los padres pueden aconsejar, pero no imponer una determinada profesin; si bien deben ayudar la inexperiencia del hijo, deberan siempre respetar su dignidad y su vocacin personal. Esto vale en forma especialsima cuando se trata de una vocacin sobrenatural a la vida de perfeccin cristiana. As como el hombre tiene una obligacin personal de trabajar, ningn otro hombre su igual puede nunca obligarlo jurdicamente al trabajo: si existiera este derecho tendramos de nuevo la esclavitud. La nica obligacin jurdica al trabajo nace de un contrato bilateral por el cual uno se compromete a ejecutar determinado contrato, bajo pena de sanciones si no lo ejecuta. 3.1.0.4 El Estado y el trabajo obligatorio. La autoridad pblica puede imponer determinados trabajos forzados, como pena por determinados delitos, con tal que se realicen en un ambiente que ayude a la regeneracin de los penados. Puede adems el Estado reprimir el parasitismo social sancionando la vagancia, reglamentando la mendicidad, siempre que honradamente pueda decirse que hay trabajo al alcance de los que lo buscan. Puede tambin imponer un perodo de trabajo civil, como impone un perodo de servicio militar, y para muchos sera ms til; puede en caso de una situacin extraordinaria, como sera una guerra, una epidemia, un terremoto, exigir un trabajo de todos para proveer a una exigencia del bien comn; puede pedir sus impuestos en dinero o en servicios. Pero en ninguna forma puede aceptarse el derecho del Estado de obligar en forma permanente a los ciudadanos a su servicio: eso sera una nueva forma de esclavitud. Cuando el Estado impone temporalmente trabajos debe compensarlos, al menos si se trata de quienes no tienen otro medio de vida. 3.1.0.5 Regmenes de trabajo

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El trabajo ha sido considerado en forma diferente durante los diversos perodos de la historia y en las varias civilizaciones que se han ido sucediendo. Recorreremos los principales regmenes jurdicos que han encuadrado la vida de los trabajadores. La esclavitud es el rgimen ms antiguamente conocido, el ms humillante para el trabajador. El esclavo no existe para s sino para su amo, el cual dispone de l como de un puro objeto, o como una bestia de carga. Su amo poda venderlo, arrendarlo. A su lado convivan sus amos que tenan el privilegio de no trabajar, eran hombres libres. El cristianismo, desde su aparicin, actu como un fermento para aliviar la esclavitud y hacer madurar las conciencias hasta que ella desapareciera. De hecho, tan pronto los paganos pudientes se convertan al cristianismo cambiaba la actitud con sus esclavos y si su conversin era profunda los liberaban. En ciertos momentos algunos autores catlicos aceptaron una esclavitud suavizada, en la que el esclavo, aunque perteneca a un amo, guardaba los derechos humanos fundamentales. Len XIII dio la encclica In Plurimis [5 de Mayo de 1888] en la cual condena toda forma de esclavitud. Hoy hay todava veinte millones de esclavos en el mundo en Asia y en Africa. En algunos pases el rgimen de peonaje est rodeado de tales circunstancias que en la prctica equivale a la prdida de la libertad. En Asia hay la costumbre de vender a las hijas como empleadas; todos estos son vestigios de la esclavitud que deben forzosamente desaparecer. El trabajo servil fue el rgimen siguiente que imper para los obreros agrcolas en la Edad Media. El trabajador no era esclavo, era considerado persona, tena derecho a formar una familia, pero estaba ligado a la gleba, esto es, a la tierra que trabajaba, de modo que si el seor venda la tierra, la venda con sus servidores. El trabajador reciba en cambio proteccin, tan necesaria en esa poca de bandolerismo, y los medios necesarios para subsistir. Al irse emancipando estos trabajadores pasaron despus a ser arrendatarios y luego propietarios de las tierras que trabajaban. El artesanado era en la Edad Media el rgimen imperante en las ciudades. El artesano era libre, pero estaba vinculado a los dems artesanos de su mismo oficio en las corporaciones o guildas. Normalmente el obrero heredaba de su padre su oficio y ocupaba un puesto junto a l en la misma corporacin, primero como aprendiz, luego como obrero y le quedaba la puerta abierta para llegar a ser

maestro. En la corporacin encontraba el trabajador educacin moral y profesional y los medios econmicos para desarrollar su vida. La encomienda, rgimen imperante en los sectores rurales de las colonias espaolas. La Corona distribua, como seal de agradecimiento a los militares ms distinguidos, indios libres que les eran encomendados y deban pagarles un tributo personal: as pensaban asegurarse recursos y estabilizar la sociedad. En Chile, por fuerza de las circunstancias, en particular por la tenaz resistencia de los aborgenes, el tributo fue reemplazado por trabajos que deban realizar los indios, lo que se llam el servicio personal. La intencin de los soberanos no fue imponer el servicio personal, pero la ambicin de los encomenderos, la rudeza de carcter de los militares, unida a la pereza para el trabajo y al valor para la guerra de los indios fueron causa de esta institucin contra la cual lucharon valientemente los misioneros durante la Colonia. (Ver Antecedentes histricos del problema obrero en Chile, en Sindicalismo, pp. 190209, por Alberto Hurtado, Santiago, 1950, Edit. Pacfico). El inquilinaje es un vestigio del rgimen de encomiendas. Rige an hoy en los campos. El patrn que necesita tener trabajadores estables obligados da a sus inquilinos habitacin, un cerco para hortaliza, talaje para animales, en algunas partes racin alimenticia, un pedazo de tierra para sembrarlo ordinariamente en medias, un salario en metlico los das que trabaja, que constituye la menor parte de su remuneracin. l, en cambio, debe trabajar personalmente en las tareas del fundo, o bien echar pen, esto es, poner otro trabajador por su cuenta al servicio del fundo. La situacin de los inquilinos depende mucho del patrn; en algunos fundos hay buenas habitaciones y con el conjunto de garantas logra el trabajador obtener una buena retribucin, sobre todo si es culto y hacendoso, pero en la mayor parte de los casos las condiciones culturales y econmicas son deplorables y se ven privados los trabajadores, por falta de instruccin y de hbitos de ahorro y de cultura, aun de poder pensar en la posibilidad de una ascensin social. Mucha responsabilidad de este estado de cosas recae en la falta absoluta de esfuerzo serio de los patrones por capacitar a sus inquilinos para una vida independiente. El rgimen paternalista ha imperado no slo en los campos sino tambin y principalmente en el servicio domstico y aun en determinadas industrias. La sociedad de trabajo est calcada sobre la sociedad familiar, en la que la autoridad del padre gobierna a nios menores y como son incapaces de gobernarse por s

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mismos debe velar por sus intereses. Al patrn (de pater: padre) corresponde fijar el salario y los reglamentos de trabajo, proponer a los obreros las obras sociales que mejorarn su condicin, desarrollar las iniciativas para sus entretenimientos. La misin del patrn va ms all del rgimen de trabajo y sigue a los obreros en su vida privada, y aun en su vida moral y religiosa. Y lo que es an ms grave, el patrn ha llegado no slo a aconsejar su conducta poltica, sino a disponer como propios de los sufragios de sus trabajadores. En trminos generales, esta concepcin slo puede ser concebida para un rgimen de transicin, cuando los obreros estn incapacitados para velar por s mismos, esto es, cuando realmente son menores; y en este caso no deberan tener derecho a sufragio, por no ser capaces de l, pero en ningn caso se justifica el disponer de su trabajador y ordenar su voluntad como si fuera una cosa: esto es atropellar lo ms sagrado de la personalidad. Si en un momento de transicin tal rgimen es tolerable, es deber del patrn preparar rpidamente a sus obreros para un rgimen de hombres mayores que tienen derecho a conversar de igual a igual con su patrn, con los ojos puestos en los ojos y no con la actitud del siervo. La sociedad de trabajo debe reglamentarse ms bien que bajo el tipo de la sociedad familiar, bajo el de la sociedad civil. No es una familia ensanchada, sino una sociedad reducida. Y no valen para esto las excusas del mal uso que podran hacer de su libertad: Dios la respeta y llegado un momento nos da la autonoma, y aun en el hogar llega un momento en que los hijos son mayores. El gran deber de los padres no es mantenerlos en la menor edad, sino prepararlos a su emancipacin. La autoridad y consiguiente responsabilidad del patrn ser mayor si tiene a sus rdenes a jvenes aprendices, y tambin frente a los que comen y duermen bajo su techo; menor ante los afuerinos que slo vienen a trabajar durante algunas horas. En cuanto al servicio domstico, ste tiende en los diferentes pases a hacerse ms restringido. Las mquinas para el lavado y el aseo facilitan la tarea de la duea de casa. La autoridad patronal est determinada por el contrato de trabajo y termina en la puerta de la empresa. El patrn y el director no tienen, en justicia, ninguna autoridad sobre la vida privada, ni sobre la vida cvica de sus trabajadores. La caridad puede obligarlos a velar por sus intereses, pero a condicin de que queden bien en salvo los derechos de ambos.

El servicio domstico32. El salariado es el rgimen que domina en el mundo principalmente estos dos ltimos siglos, e incluye las ltimas modalidades de trabajo que hemos sealado. El salariado supone que el capital y el trabajo estn en diferentes manos. Los capitalistas poseen los medios de produccin; los obreros, su trabajo que entregan contra un determinado salario. El descubrimiento de las modernas mquinas, la formacin de grandes capitales fruto del comercio exterior y la abolicin de los antiguos gremios trajeron este rgimen. El salario puede ser pagado por aos, por meses, por das, por hora de trabajo; o bien por la realizacin de determinada obra, lo que suele llamarse trabajo a trato o por piezas. El rgimen de salariado en s no es injusto con tal que el salario cumpla con las condiciones que ms abajo se establecer, pero no es el mejor rgimen y el catolicismo social tiende a superarlo. En este sistema el operario est subordinado al capital, su habilidad tcnica est ligada a la mquina de la cual pasa a ser como un accesorio. Por otra parte, difcilmente podr recobrar su autonoma, pues los grandes trabajos industriales han reducido a un mnimo los pequeos trabajos artesanales, casi los nicos en que an se puede ser independiente. En el rgimen de salariado el trabajo se convierte en una simple mercadera sujeta a la ley de la oferta y la demanda, dominada sta por el afn de lucro, suprema aspiracin de la economa contempornea. En ella ms que la moral domina el inters, ms que a servir est orientada a ganar, ms que a producir lo necesario, tiende a producir lo que ms da, aunque sufra el consumidor. El salariado, no por su naturaleza intrnseca, pero por la forma como de hecho se ha realizado, ha trado consigo el desprecio del trabajo, catalogado como cosa que se compra o se arrienda, y condiciones de vida miserables. Len XIII en Rerum Novarum deca refirindose a su tiempo: la produccin y el comercio de todas las cosas est casi todo en manos de pocos, de tal suerte que unos cuantos hombres opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos (RN 2, OSC 1). Po XI, cuarenta aos despus, escribe: No se puede decir que aquellos preceptos han perdido su fuerza y su sabidura en nuestra poca, por haber disminuido el

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pauperismo, que en tiempos de Len XIII se vea con todos sus horrores. Es verdad que la condicin de los obreros se ha elevado a un estado mejor y ms equitativo, principalmente en las ciudades ms prsperas y cultas, en las que mal se dira que todos los obreros en general estn afligidos por la miseria y padecen las escaseces de la vida. Pero es igualmente cierto que, desde que las artes mecnicas y las industrias del hombre se han extendido rpidamente e invadido innumerables regiones, tanto las tierras que llamamos nuevas, cuanto los reinos del Extremo Oriente famosos por su antiqusima cultura, el nmero de los proletarios necesitados, cuyo gemido sube desde la tierra hasta el cielo, ha crecido inmensamente. Adase el ejrcito ingente de asalariados del campo, reducidos a las ms estrechas condiciones de vida, y desesperanzados de poder jams obtener participacin alguna en la propiedad de la tierra, y por tanto, sujetos para siempre a la condicin de proletarios, si no se aplican remedios oportunos y eficaces. [] La muchedumbre enorme de proletarios por una parte, y los enormes recursos de unos cuantos ricos, por otra, son argumento perentorio de que las riquezas multiplicadas tan abundantemente en nuestra poca, llamada del individualismo, estn mal repartidas e injustamente aplicadas a las distintas clases (QA 26, OSC 2). De hecho, todava hoy vemos por todas partes, en la mayor parte de los pases, y muy especialmente en Amrica Latina, que las condiciones de vida del trabajador son con frecuencia inhumanas, especialmente en las minas, en los campos, en el trabajo femenino, a domicilio, y en general del obrero no especializado. Su habitacin es ordinariamente muy deficiente, su salario escaso, las posibilidades de cultura y ascensin social difciles. Esto es lo que ha venido a llamarse proletariado (el nombre deriva de proles: hijos), aludiendo a aquellos hombres tan pobres que en el Imperio Romano no podan dar otra cosa al Estado que sus hijos. En nuestros das llamamos proletario al asalariado que goza de una libertad abstracta, sin medios de reivindicarla efectivamente, esto es, al trabajador que no posee sino su trabajo sin propiedad ni esperanza de llegar jams a poseerla. En teora, este hombre puede llegar a ser millonario y presidente de la Repblica, pero un clculo real de probabilidades reduce sus esperanzas a cero. Todo proletario es un asalariado, pero no todo asalariado es un proletario, pues

muchos, especialmente los obreros especializados, logran escapar de esta condicin. El verdadero proletario, en cambio, no puede en la realidad escapar a su suerte, y de ella participarn tambin sus hijos que sern probabilsimamente lo que han sido sus padres: infierno econmico sin esperanza. La inseguridad es el otro azote del proletario. Tendr trabajo maana? En caso de accidente, de cesanta, de vejez, qu ser de l y de su familia? Vendrn a aumentar esa ltima etapa social, el subproletariado en que se vive ya en forma totalmente infrahumana, y este subproletariado es por desgracia demasiado frecuente en nuestros das, verdadero estigma de nuestra pretendida civilizacin y marca de su falta de cristianismo. El proletariado tiene esta significacin paradjica: es el fruto de la liberacin terica del hombre, realizada por el liberalismo filosfico, y de la esclavitud prctica al capital, obra del liberalismo econmico. La proletarizacin no cesa de aumentar, pues, si bien numerosos trabajadores logran escapar de ella por ascensin, los obreros campesinos son atrados a la ciudad por las esperanzas de un trabajo ms fcil, y en pases nuevos toda la masa de los econmicamente dbiles son arrastrados a la industria, con el inmenso peligro de quedar repentinamente cesantes. La inflacin econmica ha sumido tambin en la categora de proletarios a las clases medias, a los pequeos rentistas. El proletariado constituye el ms tremendo peligro para la estabilidad de un pas, el caldo de cultivo ms apropiado para todo estallido revolucionario y para absorber las ideas marxistas. La vida espiritual llega a hacerse imposible en el proletariado, como lo reconoce Po XII: Por un lado, vemos riquezas inmensas que dominan la vida econmica pblica y privada, y, con frecuencia, hasta a la vida civil; por el otro, al nmero incontable de aquellos que, desprovistos de toda seguridad directa o indirecta respecto de su vida, no se interesan ya por los valores reales y ms elevados del espritu, abandonan su aspiracin de una libertad genuina, y se arrojan a los pies de cualquier partido poltico, esclavos de cualquiera que les prometa en alguna forma pan y seguridad (Discurso 1 de Septiembre de 1944, OSC 8). La abolicin del proletariado es una de las primeras consignas de la moral social, pero requiere la realizacin de varias etapas: defensa de las clases medias y del artesanado y del pequeo comercio; lucha contra la inflacin y el alza de la vida para asegurar a los pequeos rentistas; educacin profesional para el asalariado y sistemas de seguridad social que les permitan el acceso a la pequea propiedad y

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garanticen sus das difciles; y el medio ms a fondo, la transformacin de la empresa capitalista en comunidad de trabajo. Estas medidas requieren una voluntad enrgica de desproletarizar las masas, gran inteligencia jurdica, capacidad tcnica superior y el tiempo necesario. Esta cruzada reclama la voluntad decidida de los cristianos dispuestos a jugarse enteros por la justicia. 3.1.0.6 El contrato de trabajo El ingreso a la sociedad de trabajo se realiza mediante el contrato de trabajo. Este es explcito cuando las dos partes establecen un convenio, que ordinariamente es firmado. As lo exige ordinariamente la legislacin contempornea. Es tcito cuando el trabajador se incorpora en un determinado trabajo, lo que supone que acepta las condiciones all establecidas. El contrato de trabajo puede ser de arrendamiento de servicios: determinados servicios u horas de trabajo, contra determinados beneficios; contrato de reparticin de los beneficios que se obtengan entre el empleador y sus obreros; contrato a trato o por suma alzada, cuando el empresario encarga un trabajo a un obrero quien se encarga de realizarlo por su cuenta y bajo sus riesgos, mediante una determinada paga. Hay muchas otras variedades del contrato de trabajo: por administracin, por equipos, contrato de reparto de economas entre el que encarga el trabajo y los que lo realizan, etc. Las condiciones del trabajo deben especificarse claramente, tanto las que se refieren a la duracin o cantidad del trabajo, perodos de descanso, vacaciones, a sus garantas de higiene y seguridad, estabilidad, ascenso, condiciones sociales, cvicas, morales y religiosas; y el pago y manera de hacerlo y su complemento en asignaciones familiares, participacin, seguros sociales. El contrato colectivo entre el empleador y el sindicato ha terminado por imponerse con gran ventaja para proteger la debilidad de quien deba pactar aisladamente. La justicia conmutativa rige el contrato de trabajo. Implica un intercambio de servicios, y en caso que una de las partes no cumpla su compromiso deben compensarse los perjuicios. Las clusulas del contrato deben ser conocidas de ambas partes, bajo pena de nulidad. El temor que disminuye la libertad hace que la parte lesionada pueda pedir la rescisin del contrato. La justicia distributiva rige tambin el contrato de trabajo, y hay, por tanto, normas

superiores a las escritas, de derecho natural, de las cuales ni empleador ni empleado pueden prescindir, y que anulan cuanto a ellas se opone. As, por ejemplo, un obrero que acepta por miseria un trabajo remunerado en forma inhumana no est obligado a cumplir su trabajo. 3.1.0.7 Arrendamiento de servicio o asociacin? Mucho se ha disputado entre juristas y socilogos sobre la naturaleza del contrato de trabajo. Muchos han sostenido que por su naturaleza es slo un simple arrendamiento de servicios, mientras otros hacen del obrero un asociado del patrn con todas sus consecuencias. Los partidarios del contrato de arrendamiento sostienen que la empresa es propiedad del dueo del capital y, por tanto, no tiene parte alguna en ella el obrero, el cual no expone nada en la empresa, mientras el capitalista lo arriesga todo. El trabajo est, pues, suficientemente compensado con el salario que recibir el obrero cualquiera que sea la situacin de la empresa. Esto ltimo no es del todo exacto, pues la mala situacin de la empresa influye en el despido de los obreros que quedan cesantes y en disminucin de sus retribuciones, lo cual es un riesgo tan real como el del patrn. Si las condiciones de salario y dems son justas, no puede decirse que el contrato de arrendamiento de servicios sea inmoral de suyo, como lo dej establecido Po XI: En primer lugar, los que condenan el contrato de trabajo como injusto por naturaleza, y tratan de sustituirlo por el contrato de sociedad, hablan un lenguaje insostenible e injurian gravemente a Nuestro Predecesor, cuya Encclica no slo admite el salario, sino aun se extiende largamente explicando las normas de justicia que han de regirlo. Pero juzgamos que, atendidas las condiciones modernas de la asociacin humana, sera ms oportuno que el contrato de trabajo algn tanto se suavizara en cuanto fuese posible por medio del contrato de sociedad, como ya se ha comenzado a hacer en diversas formas con provecho no escaso de los mismos obreros y aun patronos. De esta suerte los obreros y empleados participan en cierta manera, ya en el dominio, ya en la direccin del trabajo, ya en las ganancias obtenidas (QA 29, OSC 215).

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Los argumentos contra el rgimen de salarios emanados de la teora marxista de la plusvala, segn el cual el patrn se roba lo que el obrero ha hecho valer al objeto con su trabajo, son falsos. En el actual rgimen, el capital tiene derecho a una amortizacin y a un inters; y tambin los tcnicos tienen derecho a un mayor salario, por el sobreprecio que logran dar al objeto con su tcnica que da al trabajo manual un mayor precio, como lo ha reconocido incluso el rgimen comunista que sobrepaga a los tcnicos. El salariado no es un rgimen definitivo. Otros ha habido antes que ste, y otros vendrn despus. Sera singular presuncin detener el curso de la historia en un rgimen que est lejos de ser el ms perfecto, incluso entre los que han existido, y que tiene el formidable defecto de separar al trabajador de sus instrumentos de trabajo y de fomentar la lucha de clases.33 Qu forma de contrato de trabajo va a reemplazar al salariado? Este es un punto de vista tcnico y no de moral social. El contrato de sociedad es, sin duda, ms conforme a la dignidad del obrero, y con el bien comn. Po XI en el pasaje [arriba] citado y Po XII en numerosas ocasiones han aconsejado temperar el contrato de trabajo con las formas del contrato de sociedad34. Lo que s desea el Papa y pide el sentido comn, es que las especulaciones de las reformas por las que es lcito luchar no alejen a los trabajadores de la conquista que puede mejorar su situacin presente. La construccin de un mundo mejor debe, para ser verdadera y durable, apoyarse en las realidades del mundo de hoy. 3.1.0.8 Proyectos de reforma de empresa35 3.1.0.9 El monto del salario Notemos en primer lugar que al hablar de salario no hacemos distincin entre lo que vulgarmente se llama salario, aplicable ms bien al obrero; sueldo, al empleado; y hasta donde es posible extender esta doctrina, tambin al honorario, que se paga al profesional. Entendido en esta forma, llamaramos salario a la retribucin convenida, que el obrero recibe de su empleador por el trabajo que ha ejecutado para l. Antes de determinar el monto del salario es necesario distinguir el salario nominal, que es la suma de dinero recibida por el trabajo; y el salario real, que corresponde a

los bienes y servicios que el obrero puede adquirir con dicho dinero. El salario real determina el poder de compra del trabajador. Sobre la cuanta del salario hay diversas teoras: la liberal de Adam Smith y Ricardo sostiene que el salario es una simple mercanca sujeta a la ley de la oferta y la demanda: cuando dos patrones corren tras un obrero, el salario crece; pero cuando dos obreros persiguen a un patrn ste tiene que bajar. Malthus, liberal tambin, defiende que el monto del salario depende del capital circulante destinado a pagar el trabajo y del nmero de trabajadores que van a ser pagados con l. Para aumentar el salario debe aumentar el capital circulante o disminuir el nmero de operarios. Lassalle, socialista, cree haber descubierto la llamada ley de bronce de los salarios, segn la cual stos estn determinados por el gasto indispensable para reponer las fuerzas del obrero: ste es el costo del trabajo. La ley de la oferta y la demanda lo determinar, pero sin alejarse mucho de este costo. Carlos Marx, pretende que al obrero se debe todo el valor producido por el trabajo, ya que una mercadera no vale sino por el trabajo que contiene. La diferencia entre este mayor valor de la mercadera y el salario real pagado, es lo que el capitalista roba al obrero36. Len XIII, fundndose en el doble aspecto del trabajo: personal, por ser la obra de un hombre, y necesario, por ser para el asalariado su nico medio de subsistencia, concluye que por ser personal, el trabajo humano no es una simple mercadera, sino algo inherente a la persona y no puede, por tanto, estar sujeto a la ley de la oferta y la demanda como si fuera una cosa material; por ser necesario ha de servir para sustentar la vida Efectivamente; sustentar la vida es deber comn a todos y a cada uno, y faltar a este deber es un crimen. De aqu necesariamente nace el derecho de procurarse aquellas cosas que son menester para sustentar la vida, y estas cosas no las hallan los pobres sino ganando un jornal con su trabajo. Luego, aun concediendo que el obrero y su amo libremente convienen en algo y particularmente en la cantidad del salario, queda, sin embargo, siempre una cosa que dimana de la justicia natural, y que es de ms peso y anterior a la libre voluntad de los que hacen el contrato, y es sta: que el salario no debe ser insuficiente para la sustentacin de un obrero que sea frugal y de buenas costumbres. Y si acaeciere alguna vez que el obrero, obligado por la necesidad o movido del miedo de un mal mayor, aceptase una condicin ms dura, y aunque no lo quisiera, la tuviere que aceptar por imponrsela

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absolutamente el amo o el contratista, sera eso hacerle violencia, y contra esta violencia reclama la justicia (RN 34, CEP p. 442). Para estimar el trabajo en su justo valor el trabajo y darle una exacta remuneracin, hay que tomar en consideracin el carcter a la vez individual y social del mismo. La tasa justa del salario se deduce, por consiguiente, no de una sola, sino de varias consideraciones (CSM 135). 3.1.0.9.1 Primer punto para considerar el salario: la subsistencia del obrero y su familia 136. El primer punto que hay que tomar en consideracin es el sustento del trabajador y su familia. El salario vital, que comprende la subsistencia del trabajador y su familia, el seguro de accidentes, enfermedad, vejez y paro, es el salario mnimo debido en justicia por el patrono (CSM 136). La nocin de salario vital ha evolucionado: al principio se entenda solamente lo que era necesario para la subsistencia de un obrero sobrio y honesto, y todos los autores estn de acuerdo en que tal cantidad era debida al obrero en justicia conmutativa, de modo que de no pagarse quedaba el empleador obligado a restituir su deuda. Hoy, muchos autores, como lo hace el Cdigo Social de Malinas, incluyen en el concepto de salario vital tambin lo que se debe para alimentar la familia. Ningn moralista catlico discute que el salario familiar se debe absolutamente al obrero. Las razones son varias: en primer lugar, porque el trabajador tiene el derecho natural primario de constituir una familia y, por tanto, el derecho de recibir los medios necesarios para alimentarla y mantenerla en forma humana. El salario familiar no se funda en el derecho de la familia de ser alimentada, sino en el derecho del trabajador como jefe de familia. Es justo que los dems miembros de la familia concurran segn sus fuerzas al mantenimiento del hogar. La madre normalmente concurrir ocupndose de los oficios domsticos, que ya suponen harto trabajo; y los menores, adquiriendo una formacin adecuada. Es una desgracia que la madre y los menores deban abandonar sus primeros deberes para salir a buscar un salario complementario por las deficiencias del salario del padre. Cuando los menores vayan creciendo podrn hacer algo ms, mientras no llega a su vez el momento en que ellos deban pensar en formar otro hogar. Una segunda razn: que el salario familiar es el bien comn social: la sociedad no puede subsistir sin una familia bien constituida y sin salario familiar no puede sta subsistir.

Adems, el mismo bien comn, mirado bajo un aspecto econmico, exige un salario familiar para que las familias puedan tener confiadamente el nmero de hijos que la industria va a reclamar, pueda tenerlos sanos y fuertes. La patria entera ganar al contar con hogares que pueden realizar una ascensin social. El salario familiar puede considerarse como absoluto y relativo. Llamaramos salario familiar absoluto el que basta para las necesidades de una familia corriente, de cinco o seis personas. Salario familiar relativo, el que cubre las necesidades reales de todos los miembros de la familia que de hecho existen. El salario familiar, tanto el absoluto como el relativo, se debe al obrero por las razones arriba indicadas, y debe ser tal que pueda cubrir las necesidades tanto ordinarias como extraordinarias de la familia. Llamamos necesidades ordinarias, sus gastos corrientes siguiendo las fluctuaciones del costo de la vida; y necesidades extraordinarias las que provienen de gastos de maternidad, accidentes, enfermedad, vejez y cesanta. El salario familiar absoluto se debe a todo obrero adulto, tanto soltero como casado. Si an no tiene familia, tiene derecho a formarla, y a prepararse economizando los aos que preceden al matrimonio para establecer su hogar. No se puede, en conciencia, pagar un salario ms bajo del salario familiar absoluto. Tal obligacin discuten los moralistas si es de justicia social o de justicia conmutativa, pero ninguno despus de las enseanzas de Po XI en Divini Redemptoris y Casti connubii niega que tal obligacin sea de justicia. El salario familiar relativo, se debe en justicia social. La forma de pagarse el salario familiar que va introducindose en muchas partes es la siguiente: los gastos ordinarios del trabajador los paga el empleador semanal o mensualmente; los gastos extraordinarios por conceptos de enfermedad, vejez, accidentes, etc., mediante los seguros sociales; los gastos por concepto de cada nuevo miembro de la familia a cargo del obrero, por las cajas de compensacin. stas, primitivamente, funcionaban en cada empresa y se haca una imposicin proporcional al nmero de trabajadores que ocupaba cada empresa, y se distribua el total a los trabajadores a prorrata del nmero de sus hijos. Hoy da suele hacerse mediante imposiciones patronales a oficinas pblicas, encargadas de los seguros sociales, los cuales pagan una determinada asignacin por cada carga familiar, igual para los distintos asegurados cualquiera que sea su oficio. Esta ltima frmula tiene el inconveniente que lo que el obrero viene a recibir del patrn suele ser solamente su salario vital personal, hacindose una injusticia a los obreros solteros

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que tendran derecho a recibir como salario vital el familiar absoluto, a fin de poder prepararse a formar su hogar. Desgraciadamente los subsidios familiares y los seguros sociales son inexistentes para muchas categoras de trabajadores, o bien existen en una frmula puramente simblica, pues las prestaciones que dan son irrisorias. Por esto el Cdigo Social de Malinas urge que ambas instituciones se generalicen: 137. Con la nocin arriba dada de salario vital se relacionan dos conclusiones. a) La institucin llamada de Subsidios familiares ha tomado en estos ltimos tiempos felices desenvolvimientos. Es muy conveniente que tales subsidios familiares sean incorporados a todos los contratos, as individuales como colectivos, entre patronos y obreros; b) El rgimen legal de seguros sociales tiende as mismo a implantarse. Es necesario que se generalice, y muy conveniente instituir de preferencia Cajas profesionales de seguros, es decir, Cajas alimentadas y dirigidas conjuntamente por los patronos y obreros de cada profesin, bajo el control y con el apoyo de los Poderes Pblicos. Cuando el Estado impone la afiliacin a Cajas de subsidios familiares o de seguros sociales, o cuando las subvenciona, debe al mismo tiempo establecer una distincin entre las familias en las que la madre queda en casa y entre aquellas en que trabaja fuera, y prever en favor de aqullas un baremo ms ventajoso (CSM 137). 3.1.0.9.2 Segundo punto: La situacin de la empresa En la empresa de tipo capitalista actual, el salario es la forma normal de participacin del trabajo en los frutos obtenidos por la empresa, que van tambin en buena parte al capital y a la direccin de la misma. Es natural, por tanto, que el salario guarde relacin con la situacin de la empresa. Las necesidades de la vida del trabajador y su familia constituyen el lmite mnimo del justo salario. Las posibilidades de la empresa, constituyen el lmite mximo. Cuando la situacin de la empresa es prspera, los salarios deben aumentar en proporcin a las utilidades de la empresa. Este aumento, que corresponde a la participacin en los beneficios, se establecer al fin de cada ao.

La participacin puede darse en forma simple de un tanto por ciento de las utilidades anuales o bien acciones de trabajo, que colocan a los obreros en la categora de accionistas. Si la situacin de la empresa es desfavorable, esto es, no llega a obtener beneficios o bien sufre prdidas, el salario disminuir hasta el lmite del salario vital familiar, para evitar la ruina de la empresa. Incluso puede concebirse el caso que la situacin de la empresa sea tal que no pueda llegar a pagar el salario vital familiar. Si esta situacin se debe a culpa de la empresa, tendrn derecho los obreros a exigir que tal estado cese. Otras veces puede esto suceder por circunstancias extraordinarias fuera de toda posible previsin. Si la empresa no llega a pagar el salario vital familiar, tienen derecho los obreros a pedir que el empresario capitalista sacrifique previamente los intereses del capital y los beneficios de empresario. Si esta situacin perdura, llegar el momento de deliberar acerca del cierre de la empresa. 3.1.0.9.3 Tercer punto: el bien comn y sus exigencias El tercer punto que debe considerarse es el bien comn y sus exigencias. Interesa al bien comn que el trabajador pueda no solamente vivir de su salario, sino ahorrar y constituirse una modesta fortuna. Por otra parte, un nivel demasiado bajo o exageradamente elevado de los salarios produce el paro, mal deplorable. La justicia social reclama una poltica de los salarios que ofrezca al mayor nmero posible de trabajadores, el medio de ser contratados y de proveer, merced a ello, a su subsistencia. Importa que mediante una armoniosa coordinacin de las diversas ramas de la actividad econmica, tales como la agricultura, la industria y otras, se establezca un equilibrio razonable, tanto entre los salarios y los precios de las mercaderas, como entre los precios diversos de las mercaderas (CSM 139-140). La doctrina catlica es esencialmente anti-individualista: ella considera a los hombres, no como individuos aislados, sino como seres viviendo en sociedad y, por lo tanto, constituyendo un cuerpo, en el que un estrecho lazo de solidaridad une a

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todos sus miembros, de tal manera que no hay fenmeno humano que no tenga su repercusin en la sociedad37. De ah que el salario no deba reputarse tan slo como una manifestacin circunscrita al contrato de trabajo entre empleador y trabajador, sino que ha de ser considerado tambin en sus ms amplias proyecciones sociales. Para la sociedad, no es indiferente la determinacin de cualquier cuanta de salario, porque ella como organismo social destinado a procurar el bien comn de todos sus miembros tiene derechos propios que trascienden de los derechos individuales del trabajador y del empleador y que deben ser respetados; de ah que la sociedad est interesada en que los salarios respondan a la justicia social. Por eso, Su Santidad Po XI advierte que la justicia social impone deberes a los que ni patrones ni obreros se puedan sustraer ya que es propio de la justicia social el exigir de los individuos cuanto es necesario al bien comn [DR 51, CEP 545]. Se ve claramente que la cuanta del salario no se determina en su justa medida si no se respeta la justicia social, es decir, si no se tiene en cuenta las exigencias del bien comn. Pero, cules son estas exigencias del bien comn y cul es su influencia en la fijacin del monto del justo salario? La doctrina catlica, por boca de Su Santidad Po XI, afirma que tales exigencias son tres: - el bien comn exige que los trabajadores puedan formarse poco a poco un modesto patrimonio, para llegar as a la pequea propiedad; la justicia social, pues, pide que los salarios sean lo suficientemente altos para permitir a los trabajadores ahorrar una parte de su monto, despus de cubiertos los gastos necesarios; - el bien comn exige que el mayor nmero posible de trabajadores encuentre trabajo, de modo que todos puedan obtener los bienes necesarios para sustentar su vida y la de sus familias: por tanto, la justicia social demanda que, con el comn sentir y querer, los salarios no sean ni demasiado reducidos ni extraordinariamente elevados, porque en ambos casos se tendra como consecuencia el paro forzoso de los trabajadores; es menester, en cambio que los salarios se regulen de tal manera que el mayor nmero de trabajadores pueda emplear su actividad productiva. - el bien comn exige que exista cierto equilibrio entre las varias profesiones de la

sociedad, de modo que todas se anen y combinen para formar un solo cuerpo; pues el bien, para obtener este equilibrio, la justicia social pide que se guarden las convenientes proporciones: entre los salarios de las varias categoras profesionales (industria, agricultura, etc.); entre los precios de los productos y servicios de las distintas ramas productivas; entre los salarios y los precios de las diferentes actividades econmicas. Estas exigencias del bien comn imponen una sabia poltica de los salarios que tenga en cuenta los elementos solidarios de la sociedad. No ha de olvidarse que el salario es uno de los mayores canales por los que se distribuye la riqueza: por tanto, en su determinacin, deben respetarse las normas de la justicia social, a fin de que todos los miembros de la sociedad participen de los bienes producidos. Po XI sintetiza admirablemente este concepto solidario de la economa: La economa social afirma estar slidamente constituida slo cuando a todos y cada uno se provea de todos los bienes que las riquezas y subsidios naturales, la tcnica y la constitucin social de la economa pueden producir. Esos bienes deben ser suficientemente abundantes para satisfacer las necesidades y comodidades honestas y elevar a los hombres a aquella condicin de vida ms feliz que, administrada prudentemente, no slo no impide la virtud, sino que la favorece en gran manera [QA 34, OSC 158]. Es as como, al tomar en consideracin las exigencias del bien comn, el justo salario ser un salario social. Resumiendo; el salario ser justo si rene estas condiciones38: Que baste a las necesidades del obrero y su familia; Que responda al valor tcnico del trabajo; Que refleje la situacin econmica del momento; Que guarde proporcin con el estado de la empresa; Que tenga en cuenta las exigencias del bien comn.

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La retribucin del trabajo debe tener como lmite mnimo las necesidades del trabajador y su familia; como lmite mximo, las posibilidades econmicas de la empresa; como regla que lo regule, las exigencias del bien comn; como alternativas de fluctuacin, la preparacin tcnica del trabajador y las condiciones econmicas del momento. 3.1.0.9.4 Cmo determinar en la prctica el justo salario El principio de aplicacin de las normas anteriormente expuestas ser el de la estimacin comn de los interesados, que en la prctica se refleja en las comisiones mixtas de patrones y obreros presidida por una persona neutral. El resultado de tales reuniones da por lo menos una estimacin prudente para el momento, aunque no siempre responde a la plenitud de las exigencias de los principios arriba expuestos. Si existieran las corporaciones que representaran los intereses profesionales, tales instituciones seran las llamadas a dar esa estimacin comn. El Estado ordinariamente no debe intervenir en la fijacin del monto del salario, lo que corresponde a las partes interesadas, pero excepcionalmente puede dictar el salario mnimo a fin de asegurar al trabajador y su familia el punto de partida de un salario justo. Len XIII, refirindose a la determinacin de la cuanta del salario, dijo que: para que no se entrometa en esto demasiado la autoridad, lo mejor ser reservar la decisin a las corporaciones, acudiendo el Estado, si la cosa lo demandare, con su amparo y auxilio [RN 34, OSC 275]. En Estados Unidos, Ford inspir una poltica de altos salarios que consiste en dar a los obreros la mayor retribucin posible a fin de aumentar su poder de compra y activar as la vida econmica nacional. Este mtodo, donde es posible aplicarlo, es en s beneficioso a los trabajadores y a los mismos empresarios y mantiene un alto nivel de empleo y produccin. 3.1.0.9.5 Cuarto Punto: Las modalidades del trabajo A estos tres puntos que seala el Cdigo Social de Malinas como bsicos para atender a la fijacin del salario, podemos aadir otros dos. En primer lugar, hay que atender a las modalidades del trabajo, en tal forma que al obrero que realiza un trabajo de mejor calidad se le debe en estricta justicia un salario mayor. Este mayor salario compensa el aprendizaje previo, los estudios profesionales, la mejor categora del producto elaborado. Al hablar de modalidades del trabajo entendemos

tambin la antigedad del empleo, la mayor fatiga que suponen ciertas labores, los riesgos, la insalubridad del ambiente, etc. 3.1.0.9.6 Quinto Punto. Las condiciones del mercado La ley de la oferta y la demanda no puede ser la norma en la determinacin del salario, pero dentro de ciertos lmites es indiscutible que influye, y tal influencia es legtima si se mantiene dentro de los lmites mnimo y mximo del justo salario. A esto alude Po XI cuando dice: La libre concurrencia cuando est encerrada dentro de ciertos lmites es justa y sin duda til [cfr. QA 37, CEP p. 483]. 3.1.1. Derechos y deberes de los trabajadores 3.1.1.1 Deberes de los obreros Len XIII y Po X precisaron los derechos y deberes de los trabajadores. En el Motu proprio sobre la Accin Popular resume Po X las obligaciones de justicia del obrero: Las obligaciones de justicia, en cuanto al proletario y al obrero, son stas: Ejecutar ntegra y fielmente el trabajo que libre y equitativamente se ha pactado; no causar dao a los bienes, ni ofensa a la persona de los patrones; y en la defensa misma de los propios derechos, abstenerse de actos violentos y no convertirla en motn (OSC 176, VII). Hace poco nos referamos a la mstica del trabajo que todas las profesiones deben despertar: al obrero le ayudar enormemente recordar que est sirviendo al pas, creando riqueza, elevando el nivel de vida de sus hermanos. Es muy distinto el espritu que se propone un trabajador en una obra cuando piensa que est pegando ladrillos, que cuando ha descubierto que construye una catedral. Sentido de responsabilidad y conciencia profesional elevarn al trabajador y lo harn digno de mayor respeto. La conciencia profesional excluye el trabajo hecho con negligencia, las ausencias injustificables, las falsas enfermedades y falsos accidentes, el trabajo lento, el honorario abusivo, el fraude de materiales, etc. Excluye tambin la coima, el favoritismo injusto, las sustracciones, aunque sean pequeas, de los bienes de la empresa, y el cerrar los ojos sobre las injusticias de los que uno tiene a su cargo.

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El respeto a los superiores exige no slo el no lesionarlo sino la obediencia a sus rdenes razonables, la deferencia y, ms an, el amor fraternal que debe ser tanto mayor cuanto est ms prximo a cada uno. El obrero cristiano debe recordar que el supremo mandamiento de la caridad no excluye a nadie del imperativo del amor. Junto con defender valientemente el obrero sus derechos, tomar ante sus jefes la actitud de obediencia a sus rdenes razonables, de deferencia y de amor que corresponden a un cristiano, rechazar las imputaciones calumniosas que se les hacen, la sospecha sistemtica de sus intenciones y todo cuanto pueda lesionar sus intereses: ms an, sus jefes deben poder contar con ellos como colaboradores de una obra comn. La lucha de clases nunca puede ser un objetivo en la conducta de un cristiano. 3.1.1.2 Deberes de los patrones Las obligaciones de justicia por parte de los capitalistas y patrones, son stas: Pagar el justo salario a los obreros; no perjudicar sus justos ahorros ni con violencia, ni con fraude, ni con usuras manifiestas o paliadas; darles libertad para cumplir sus deberes religiosos; no exponerlos a seducciones corruptoras ni a peligros de escndalo; no alejarlos del espritu de familia y del amor a la economa; no imponerles trabajos desproporcionados con sus fuerzas o que no convenga a su edad o a su sexo. Es obligacin de caridad de parte de los ricos y de los que tienen, socorrer a los pobres e indigentes, segn el precepto del Evangelio; precepto que obliga tan gravemente, que en el da del juicio se dar cuenta de un modo especial, segn lo dijo el mismo Cristo (Mt 25), si se cumpli con l (OSC 176, VIII y IX). 3.1.1.3 Derechos de los trabajadores Todo trabajador puede pedir que se le permita cumplir su trabajo en una atmsfera corporal y moralmente humana. Pueden exigir del patrn que vele por la higiene del taller: que haya luz, limpieza, comedores, servicios higinicos y vestuarios dignos y con la debida separacin para hombres y mujeres, proteccin contra los accidentes y contra las enfermedades profesionales, asientos para poder reposar en su tarea, y salas cunas para que las madres puedan atender a sus hijos. En los oficios peligrosos o expuestos a enfermedades profesionales, como la cirrosis, por ejemplo, deben exigir las medidas de proteccin para impedir la pronta destruccin de su salud. Al mismo tiempo, los sindicatos deben emprender una accin educativa para

prevenir a los jvenes obreros contra estos peligros a que los expone su ignorancia. En las grandes industrias alejadas de los centros pblicos de poblacin, especialmente en las ciudades cerradas constituidas por ciertas compaas en las que todo es de su propiedad no slo la fbrica sino las habitaciones, el comercio, y hasta los sitios de esparcimiento, tienen pleno derecho los obreros a exigir que sus habitaciones sean amplias, para llenar las exigencias normales de una familia; con la debida independencia, para poder mantener la intimidad familiar; con servicios higinicos propios de cada casa. Los almacenes o pulperas, si son de la compaa, no pueden esquilmarlos con sus altos precios. En cuanto a la prctica de ciertas compaas de disminuir los salarios y compensarlos con productos vendidos a muy bajo precio, sera ms normal que el precio fuera el corriente en las mercaderas y tambin en los salarios: esto es ms educativo para el obrero, menos expuesto al peligro de paternalismo, que mantiene al trabajador como en menor edad, y tambin evitar al obrero esas situaciones de esperas interminables para obtener los artculos racionados, que se le hace creer son una concesin extraordinaria, cuando en realidad los pagan con la diferencia de salario. Los obreros necesitan reposo. Se ha llegado a comprender que las mquinas no pueden marchar ininterrumpidamente, cunto ms los hombres! Los sindicatos deben insistir en que haya en las industrias de trabajo ininterrumpido suficientes obreros para poder atender los tres turnos, pues para las compaas resulta ms econmico disminuir el nmero de obreros y tentarlos a un nmero de horas extraordinario, a lo que el obrero fcilmente accede por el inters del sobresalario, pero con detrimento indiscutible de su salud. No puede, normalmente hablando, en forma prolongada un obrero tomar sobre s un trabajo mayor que el ordinariamente fijado en las industrias. Las fiestas de precepto que ha establecido la Iglesia, y que antes eran ms en nmero que ahora, obedecan en buena parte a facilitar al trabajador el reposo necesario. La parte social del Tratado de Versalles estableci que el reposo semanal coincida hasta donde es posible con el descanso dominical. Este ha sido establecido por la Iglesia para que todo hombre pueda descansar de sus cuidados terrenos y cultivar su vida espiritual y no menos su vida familiar. Es un escndalo ver la facilidad con que se atropella el precepto del Seor de reposo y santificacin de las fiestas.

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La vida moderna ha hecho necesario ciertos trabajos ininterrumpidos, como por ejemplo los servicios de movilizacin, distraccin, etc., y tales trabajadores no estn obligados a abandonar estos trabajos por el hecho de no interrumpirse en los domingos, pero a la sociedad le corresponde reducirlos a un minimum, y a los empleadores facilitar hasta donde sea posible el cumplimiento de los deberes religiosos. La que hoy da se llama semana inglesa, esto es, que deja libre la tarde del Sbado, se practicaba ya en la Edad Media para facilitar en forma efectiva el descanso dominical, anticipando los quehaceres del Domingo al sbado en la tarde. Las vacaciones pagadas para los obreros han sido felizmente introducidas en muchas legislaciones, y corresponden a una verdadera necesidad fsica y espiritual, tanto ms cuanto que la vida urbana desgasta horrorosamente los nervios. El subsidio proporcional al nmero de aos de servicio a un determinado patrn, comienza felizmente a introducirse. Est plenamente justificado por el hecho que un obrero necesita, al retirarse de un empleo, una cierta cantidad de dinero para asegurar sus ltimos aos, o para emplearse independientemente en un trabajo ms de acuerdo con su edad. Es normal, por lo dems, a menos que la industria o el Estado provea mediante un adecuado subsidio de vejez, que la empresa en la cual un hombre ha gastado su vida provea en proporcin al nmero de aos de servicio a asegurarle su vejez al trabajador. Es triste y denigrante para un padre de familia llegar al fin de su vida y resignarse a ser carga para sus hijos. Desgraciadamente el monto de los salarios suele ser tal frente al costo de la vida, que un obrero esforzado no puede hacer economas serias para sus ltimos aos. El descubrimiento de maquinarias ms y ms perfectas, al mismo tiempo que las necesidades de la higiene, han llevado a disminuir las horas de trabajo diario. De doce, catorce y hasta diecisis horas de trabajo diario a principios del siglo pasado hemos llegado a la jornada de 48, 40 y aun 36 horas [semanales]. Es de prever aun ulteriores disminuciones. Algunos espritus se inquietan y protestan por estas disminuciones. No parecen justificadas tales protestas siempre que pueda mantenerse la produccin al ritmo de las necesidades, y que se d educacin y oportunidades para aprovechar honestamente los tiempos ms largos de reposo. En cuanto a las necesidades de la produccin, recurdese que el nmero de brazos no ocupados es enorme en la era maquinista por el fenmeno crnico de la cesanta.

La higiene moral de los sitios de trabajo debe ser cuidada celosamente por los propios trabajadores, los ms directamente interesados. Mientras ellos no tomen este asunto en sus manos nadie podr reemplazarlos con xito. Las mujeres y los adolescentes deben ser especialmente atendidos, pues en ambos se juega el porvenir de un pueblo. 3.1.1.4 Respeto a la dignidad obrera El patrn y el obrero se deben mutuo respeto, y esto supone, aplicndolo al obrero, que no se le apliquen castigos corporales, ni aunque sean aprendices, que se les hable con deferencia, que al darles alguna orden les den tambin las explicaciones necesarias y ojal la razn de lo que se hace. Ciertos jefes intermediarios se hacen odiosos a sus sbditos, no porque les tengan mala voluntad o sean injustos, sino porque los hieren sin darse ellos cuenta. Hiere tambin al obrero la intromisin de un extrao en su vida privada. Si quiere alguien ejercer una buena influencia slo puede hacerlo por su ejemplo o por su autoridad personal: los obreros en general desconfan de todo aquello que pueda encadenarlos ms. La dignidad obrera reclama que se tome en cuenta las iniciativas del propio obrero, que se vea interesado en su trabajo, que se reciban sus sugerencias: en algunas fbricas se coloca un buzn para las sugerencias y se premia las que resultan interesantes. Las conferencias educativas, los filmes de carcter tcnico, todo aquello que haga comprender al obrero el sentido completo de su labor debe ser estimulado. Igualmente debe tenderse a que los obreros participen en la forma ms amplia posible en la aplicacin de las leyes sociales, en la disciplina del trabajo, en la representacin ante el patrn de las necesidades y deficiencias del propio personal. En una palabra, habra que tender a remediar lo que tanto lamenta Po XI: el trabajo corporal que estaba destinado por Dios, aun despus del pecado original, a labrar el bienestar material y espiritual del hombre, se convierte a cada paso en instrumento de perversin; la materia inerte sale de la fbrica ennoblecida, mientras los hombres en ella se corrompen y degradan (QA 54, OSC 72). El Cdigo Social de Malinas nos pone en guardia principalmente contra ciertos excesos de racionalizacin del trabajo, por muy recomendables que sean, bajo cierto aspecto, los procedimientos llamados de taylorizacin, que tienden, por diversos medios, en especial por la introduccin de un ritmo metdico, a aumentar

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el rendimiento del trabajo, hay que precaverse contra toda desviacin, que hara del obrero un autmata y le despojara prcticamente del ejercicio de sus facultades humanas. Taylor se propuso estudiar cada gesto del obrero para reducir al minimum las prdidas de tiempo y de esfuerzo. Su principio es: el maximum de eficiencia en el minimum de tiempo. En cuanto tcnica del trabajo, el taylorismo escapa a la moral, pero sus repercusiones humanas no escapan. Reducir las fatigas intiles es loable, pero si bien se logra a veces reducir la fatiga fsica, fcilmente se aumenta la fatiga nerviosa. Si esto acontece, habra que reducir la jornada. Igualmente habra que aumentar el jornal si se obtiene un rendimiento en realidad extraordinario mediante esta racionalizacin. En todo caso, hay que recordar que el rendimiento es para bien del hombre, y no el hombre para bien del rendimiento. 3.1.1.5 El trabajo de la mujer No puede erigirse en principio que una mujer no puede trabajar como obrera: una mujer soltera o viuda puede perfectamente hacerlo, siempre que se guarden con ellas las debidas consideraciones. En primer lugar, que el trabajo no sea peligroso para su salud fsica, ni moral. Algunas jvenes comprometen su futura maternidad con el gnero de trabajo que se ven obligadas a realizar. En cuanto al respeto de su vida moral, sera ordinariamente conveniente que las mujeres trabajaran entre s y a las rdenes de personal femenino, pues la autoridad ejercida sobre ella se presta frecuentemente a presiones inmorales. El salario que se debe a una mujer por un trabajo debe ser igual al que se pagara a un hombre por igual tarea: a trabajo igual, salario igual. Todos los principios establecidos al determinar el salario mnimo valen tambin para la mujer, y deberan ser los obreros los primeros en protestar por esta competencia inhumana que se les hace ocupando mujeres que son pagadas en forma miserable. No podemos, pues, en nuestros das repetir simplemente el eslogan: la mujer en el hogar. Muchas necesitan trabajar, y muchas lo desean porque desean cubrir sus propias necesidades, ayudar a sus familias, o bien por el ambiente de accin social, apostlica, cvica que desearan realizar. Testimonios concordantes de obreras demuestran que han encontrado un trabajo que les satisface. El trabajo de la mujer casada, sobre todo si es madre de familia, trae muchos inconvenientes: hace peligrar sus deberes, descuida el hogar, contribuye a

aumentar indebidamente la cesanta, y le crea fuertes peligros morales que terminan muchas veces con la ruina del matrimonio. A ms de esto, la salud puede resistir difcilmente el peso de sus obligaciones domsticas y de trabajo. Sin embargo de estos inconvenientes, la mujer casada se ve obligada al trabajo ante la insuficiencia del salario de su marido. El remedio est en la reforma del actual rgimen, comenzando por que los salarios sean realmente vitales familiares, que las alocaciones por hijos sean efectivas y no meramente nominales. El salario femenino debera ser tal que la industria perdiera inters de tomar[la]. Habra tambin que completar estas medidas con otras de carcter educativo que den a la mujer el gusto del hogar, que le enseen a ser duea de casa y buena madre de sus hijos. Muchas van hoy da a la fbrica en busca de un cambio que les haga olvidar la tristeza de un hogar miserable. 3.1.1.6 El trabajo de los menores Al comienzo del maquinismo el trabajo de los nios fue una de las lacras ms vergonzosas del rgimen. Nios aun menores de doce aos sometidos a trabajos pesados y a prolongadas faenas agotaban su salud y comprometan definitivamente su porvenir. Las legislaciones de muchos pases han reglamentado el trabajo de los menores para prevenir estos inconvenientes39. Sin embargo todava, debido a la escasez de los salarios, los padres se ven obligados a servirse del trabajo de sus hijos, lo que debe ser combatido poniendo ante todo remedio a la causa del mal40. Todo nio debe recibir su educacin primaria completa, y luego debera seguirse una educacin preprofesional, que completara los estudios generales y preparara tcnicamente al nio para una profesin. Sin ella no alcanzar nunca un nivel de vida verdaderamente humano. El obrero no especializado est condenado a salarios que estn por debajo del nivel vital. Una orientacin profesional seria debera ser dada a los menores comenzando desde la escuela, a base de la manifestacin por parte del mismo nio de sus intereses y gustos espontneos, completada con la observacin cuidadosa del mismo por sus padres, inspectores y maestros, y completada si fuere posible con experiencias ms cientficas como los tests que sirven para descubrir las cualidades del nio, y sus deficiencias. No puede, el que los aplica, fiarse ciegamente de ellos, pero dan un buen indicio que sirve para completar las declaraciones del propio nio

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y la observacin sistemtica de sus maestros. La mejor manera de levantar un pueblo reside en la educacin apropiada de los menores. Con las personas de cierta edad es difcil actuar para hacerlas adquirir nuevos hbitos de pensar, de trabajo, de vida, pero todas las posibilidades estn abiertas en la niez. Una experiencia bien comprobada, aun entre los muchachos vagabundos, demuestra la influencia inmensa del ambiente, mayor ordinariamente que la de la herencia, para formar o deformar la niez. En pases nuevos como los nuestros, donde hay una raza inteligente, todo est en germen en la niez y nada debe perdonarse, no slo por instruirla, sino por educarla. Esta educacin, si se quiere que d frutos duraderos, no puede ser laica pues sustrae al muchacho toda la fuerza de los profundos motivos de querer, sino seriamente religiosa. Los legisladores deben orientar el presupuesto nacional en forma cada da ms intensa a la educacin en todo sus grados. La educacin profesional est, por desgracia, muy abandonada y es casi imposible para la inmensa mayora de los nios obreros poder tener una instruccin especializada41. 3.1.2. La profesin organizada. El Sindicalismo. Las Corporaciones La redencin del proletario slo puede realizarla el proletario. No puede esperarla de la iniciativa espontnea de sus patrones que miran principalmente a sus propios intereses, ni del Estado, sin vender su libertad. La Iglesia, por ms que desea la redencin del proletariado y la urge a los cristianos, carece de medios adecuados, pues su misin es ante todo espiritual y no tiene competencia en el campo tcnico, indispensable para solucionar los problemas econmicos. La mayor parte de los partidos polticos, antes de cada eleccin, ofrecern solucionar todos los problemas pendientes, pero luego sus intereses electorales prevalecern sobre la gran causa de la redencin proletaria. El proletariado llegado a su mayor edad, ha de organizarse frreamente en torno a sus intereses gremiales, sin mezcla de otras consideraciones. Los trabajadores viven junto a la industria: all pasan la mayor parte de su tiempo, all forman sus principales amistades, all encuentran sus medios de vida. La agrupacin, pues, ha de realizarse en torno a sus intereses de trabajo: esto es el Sindicato. Masa y pueblo son dos palabras que distingue claramente Po XII. El triunfo [no] ser de la masa amorfa, sino del pueblo organizado. En un autntico sindicato los obreros dejan de ser masa indefensa de individuos disgregados, para constituirse

en grupos bien organizados que marchan como cuadros militares a la defensa de sus autnticos intereses. 3.1.2.1 [El sindicalismo] 3.1.2.1.1 Qu es un Sindicato? El sindicato es una asociacin estable de quienes pertenecen a la misma industria o a la misma profesin; trabajan en la misma empresa o faena, o que ejercen un mismo oficio, profesin, u oficios o profesiones similares o conexas, sean de carcter intelectual o manual (Art. 362 del Cdigo del Trabajo de Chile). Los sindicatos estn unidos bajo la direccin de jefes que ellos mismos han escogido libremente entre los asociados. Decimos que el sindicato es una asociacin estable, por tanto, destinada a durar. No se trata de un grupo organizado ocasionalmente para algunas semanas o meses. Los que forman parte de l son personas ligadas por el vnculo de un trabajo comn. Puede haber sindicatos de patrones y sindicato de asalariados. Aqu nos referiremos principalmente a los de los obreros y empleados. Entendemos por tales los que viven principalmente de un salario fijado de antemano y ejecutan su tarea bajo las rdenes y la vigilancia de su patrn. La finalidad primera del sindicato es estudiar, promover y, en caso necesario, defender los intereses comunes de los asociados en todo lo que concierne al contrato de trabajo: duracin, salario, garantas sociales, etc. El sindicato representa a sus miembros en las discusiones con los patrones y con los poderes pblicos en todo lo que concierne a las condiciones de su trabajo. Es muy difcil para los asalariados discutir las condiciones de su trabajo si cada uno individualmente ha de entenderse con el patrn o su representante. Para estar en un pie de menor desigualdad necesitan presentar colectivamente sus peticiones. Los dirigentes sindicales, para merecer la plena confianza de los asalariados, han de ser escogidos por ellos mismos entre quienes conocen las condiciones del trabajo en su estructura compleja y han podido experimentar la justicia de las reclamaciones que presentan. El sindicato debe, adems, promover una labor de perfeccionamiento entre sus miembros: perfeccionamiento tcnico mediante cursos de capacitacin, escuelas

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para aprendices; perfeccionamiento econmico, promoviendo el ahorro, la formacin de cooperativas, la difusin de la propiedad individual para sus asociados, el cumplimiento y mejoramiento de las leyes de seguridad social, etc.; perfeccionamiento moral, acentuando y defendiendo la dignidad de la persona humana, el respeto a su libertad, etc. En cuanto al perfeccionamiento religioso, no incumbe directamente al sindicato aconfesional, como es el que tenemos en Chile, pero debe dar toda clase de facilidades para que sus miembros puedan realizarlo, pues lo reclama la conciencia de los sindicatos, es un deber de todo ser racional y la base de su formacin moral. En las asociaciones confesionales los asociados encuentran tambin en el sindicato medios para promover su vida religiosa. Estas finalidades no agotan, sin embargo, la misin del sindicato; sus dirigentes no pueden detenerse slo en conquistas inmediatas. Con la vista fija en un mundo nuevo que encarne la idea de orden, que es el equilibrio interior, los dirigentes encaminarn su accin a sustituir las actuales estructuras capitalistas, inspiradas en la economa liberal, por estructuras orientadas al bien comn y basadas en una economa humana: Es toda la sociedad la que necesita ser reparada y mejorada, porque cimbran sus cimientos (Po XII, 13 de Junio de 1943). 3.1.2.1.1.1 Derecho de sindicarse Len XIII escriba en 1895: Cuando se trata de reunirse en asociaciones es preciso guardarse mucho de no caer en error. Y aqu nos referimos particularmente a los obreros, los cuales tienen sin duda el derecho de asociarse, con el fin de proveer a su inters; la Iglesia lo consiente y la naturaleza no se opone (Len XIII, Longinqua Oceani, 6 de Enero de 1895). Para la solucin del problema social, el puesto principal pertenece a las corporaciones obreras. Los progresos de la cultura, las nuevas costumbres, las necesidades crecientes de la vida exigen que estas corporaciones se adapten a las condiciones presentes. Vemos con placer formarse en todas partes asociaciones semejantes, sea de los obreros, sea mixtas de obreros y patrones, y es deseable que esas crezcan en nmero y laboriosidad (OSC 235). Po X exhortaba al Conde Medolago Albani, en carta del 19 de Marzo de 1904, en estos trminos: Continuad, pues, amado hijo, como habis hecho hasta ahora, promoviendo y dirigiendo, no solamente instituciones de carcter puramente econmico, sino tambin otras afines, las uniones profesionales, obreras y

patronales, que tiendan entre s a la concordia; los secretariados del pueblo, que darn consejos de orden legal y administrativo. No os faltarn los alientos ms confortadores (OSC 235). Y a los directores de la Unin Econmica Italiana dirigi estas palabras: Qu instituciones deberis con preferencia promover en vuestra Unin? Vuestra industriosa caridad lo decidir. En cuanto a Nos, aqullas que se llaman sindicatos nos parecen muy oportunas (OSC 235). Benedicto XV, el 7 de Mayo de 1919 escriba al cannigo Murry, de Autun, por intermedio del Cardenal Secretario de Estado, que l desea ver facilitar la formacin de los sindicatos verdaderamente profesionales y extenderse sobre el territorio francs poderosos sindicatos animados del espritu cristiano, que renan en vastas organizaciones generales, fraternalmente asociados, a obreros y obreras de las distintas profesiones (OSC 235). El Papa Po XI, haca escribir el 31 de Diciembre de 1922 por intermedio del Cardenal Secretario de Estado al seor Zirnheld, Presidente de la Confederacin Francesa de Trabajadores Cristianos: Con el ms vivo placer se ha enterado el Santo Padre del progreso de este grupo, que trata de obtener el mejoramiento de las clases obreras con la prctica de los principios del Evangelio, los cuales ha aplicado siempre la Iglesia a la solucin de las cuestiones sociales (OSC 235). El mismo Pontfice, en su encclica Quadragesimo Anno, afirma la influencia que de hecho tuvieron las enseanzas de Len XIII en el desarrollo del sindicalismo: Estas enseanzas vieron la luz en el momento ms oportuno, pues en aquella poca los gobernantes de ciertas naciones, entregados completamente al liberalismo, favorecan poco a las asociaciones de obreros, por no decir que abiertamente las contradecan; reconocan y acogan con favor y privilegio asociaciones semejantes para las dems clases; y slo se negaba, con gravsima injusticia, el derecho innato de asociacin a los que ms estaban necesitados de ella para defenderse de los atropellos de los poderosos, y aun en algunos ambientes catlicos haba quienes miraban con malos ojos los intentos de los obreros de formar tales asociaciones, como si tuvieran resabio socialista o revolucionario. Las normas de Len XIII, selladas con toda su autoridad, consiguieron romper esas opiniones y deshacer esos prejuicios, y merecen por tanto, el mayor encomio (QA 9 y 10; OSC 249).

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Fiel a los principios expuestos, cada vez que ha sido del caso, la Santa Sede ha reafirmado el derecho de Organizacin sindical de los asalariados. Un consorcio patronal francs acus ante la Santa Sede a obreros cristianos por el hecho de haberse sindicado, y la respuesta de la Sagrada Congregacin del Concilio por encargo especial del Romano Pontfice no deja lugar a dudas sobre el derecho de sindicacin. Para comenzar por los sindicatos obreros, no puede ser negado a los obreros cristianos el derecho de constituirse en sindicatos independientes, distintos de los sindicatos de patrones y sin que incluso constituyan una anttesis de ellos. Y esto tanto ms particularmente cuanto que, como en el caso que nos ocupa, tales sindicatos son queridos por la Autoridad Eclesistica y reciben de ella estmulos como norma de la regla de la moral social catlica, cuya observancia es impuesta a los afiliados en sus Estatutos y en su actividad sindical, que debe ser inspirada, sobre todo por la Encclica Rerum Novarum. Por otra parte, es evidente que la constitucin de tales sindicatos, distintos de los sindicatos patronales, no es en modo alguno incompatible con la paz social, puesto que mientras, por una parte, repudian, por principio, la lucha de clases y el colectivismo en todas sus formas, admiten, por otra parte, los contratos colectivos para establecer pacficas relaciones entre capital y trabajo (SCC, OSC 240). El consorcio patronal haba estimado que las actividades de los sindicatos no concordaban con el espritu cristiano y estaban impregnadas de marxismo. La Sagrada Congregacin estima que es deber suyo declarar, amparada por irrecusables documentos y por los testimonios recogidos, que algunos de los motivos son exagerados; que los otros, los ms graves, aquellos que atribuyen a los sindicatos un espritu marxista y un socialismo de Estado, carecen enteramente de fundamento y son injustos (SCC, OSC 241). El Episcopado chileno, en pastoral colectiva de 1 de Enero de 1947, reafirma claramente la legitimidad de la organizacin sindical: La Iglesia fiel a su historia y doctrina, ve en las asociaciones gremiales un medio eficaz para la solucin de la cuestin social, y, an ms, en el actual estado de cosas, estima necesaria la constitucin de tales asociaciones sindicales. Los patrones y obreros, tienen derecho a constituir asociaciones y sindicatos, ya separados, ya mixtos.

La Iglesia quiere que las asociaciones sindicales sean establecidas y regidas por los principios de la fe y de la moral cristiana. La Iglesia ama y bendice la sindicalizacin obrera, cuando por ella se busca el perfeccionamiento espiritual y material de los asociados, su redencin econmica y la paz social. El sindicato debe ser un organismo de defensa de legtimos derechos, de perfeccionamiento integral y de armona social, con el carcter de libre dentro de la profesin organizada. Por tanto, a los que dentro de estos principios y con las finalidades indicadas, promueven la sindicalizacin, sea obrera o gremial, los aprobamos. Por las mismas razones, sealamos los peligros y daos del sindicato, empleado como arma de lucha de clases, de penetracin poltica o de agitacin social (Llamado del Episcopado Chileno a los fieles, 1 de Enero de 1947, OSC t. II, 60). El mismo derecho que los Pontfices reconocen a los obreros de unirse sindicalmente, lo reconocen igualmente a los patrones; pero con dolor constata Po XI que tales asociaciones patronales son an escasas; mas eso no slo debe atribuirse a la voluntad de los hombres, sino a las dificultades mayores que se oponen a tales agrupaciones, y que Nos conocemos muy bien y ponderamos en su justo peso. Pero tenemos esperanzas fundadas de que en breve desaparecern esos impedimentos, y aun ahora con ntimo gozo de nuestro corazn saludamos ciertos ensayos no vanos, cuyos abundantes frutos prometen para lo futuro una recoleccin ms copiosa (QA 12, OSC 253). 3.1.2.1.1.2 El sindicalismo y la paz social La Iglesia quiere que los sindicatos sean instrumentos de concordia y de paz social. Aquellos que se precian de ser cristianos, sea aisladamente o reunidos en asociaciones, no deben, si tienen conciencia de sus deberes, mantener entre las clases sociales enemistades y rivalidades sino la paz y la recproca caridad (SQ, OSC 138). Que los derechos y los deberes de los patrones sean perfectamente conciliados con los de los obreros. Con el fin de proveer a las eventuales reclamaciones que pueden levantarse por parte y a propsito de derechos lesionados, ser muy

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deseable que los estatutos mismos den el encargo de regular los conflictos, como rbitros, a hombres prudentes e ntegros escogidos en el seno de las dos partes (RN, OSC 138). Estas mismas ideas las reitera la Santa Sede, aos despus, por medio de la Sagrada Congregacin del Concilio, en el conflicto entre los sindicatos catlicos y el Consorcio Patronal de Roubaix-Tourcoing a que ya aludimos: Las Asociaciones catlicas deben no slo evitar sino tambin combatir la lucha de clases como esencialmente contraria a los principios del cristianismo y continuar, mientras esto es prcticamente posible, la fundacin simultnea y distinta de uniones patronales y uniones obreras (OSC 138). [La Sagrada] Congregacin vera con placer que estableciesen, entre los sindicatos, relaciones regulares, por medio de una comisin mixta permanente. Esta comisin tendra por objeto el tratar, en reuniones peridicas, de los intereses comunes y conseguir que las organizaciones profesionales, sean no organismos de lucha y antagonismo, sino tales como deben ser, segn el concepto cristiano, es decir, medios de recproca comprensin, de benvola discusin y de paz (OSC 139). Pero, ntese, como dice Po XI en Quadragesimo Anno La lucha de clases sin enemistades y odios mutuos, poco a poco se transforma en una como discusin honesta, fundada en el amor a la justicia; ciertamente, no es aquella bienaventurada paz social que todos deseamos, pero puede y debe ser el principio de donde se llegue a la mutua cooperacin de las clases (QA [45], OSC 92). 3.1.2.1.1.3 Confesionalidad de los sindicatos Los catlicos deben asociarse preferentemente con los catlicos, a menos que la necesidad les obligue a obrar de modo diverso. Es este un punto importante para la salvaguardia de la fe (SCC, OSC 238). 3.1.2.1.3 Historia del movimiento sindical 3.1.2.1.3.1 Las primeras corporaciones En la historia de los antiguos pueblos, especialmente del egipcio, del hebreo, del griego y del romano, hay hechos que ponen de relieve el despertar del espritu gremial. En todos ellos aparecen esfuerzos mancomunados dirigidos a la defensa de los derechos de los obreros y artesanos.

Ya en el Antiguo Testamento se alude a una corporacin de orfebres y a una corporacin de perfumadores, que existieron en Jerusaln 500 aos antes de J. C. (Ne 3,8). Entre los romanos, desde el tiempo de Pablo Servilio, exista un colegio de comerciantes. En tiempo de Tiberio se nos habla del colegio de marineros. En general, en Roma a los gremios se los llamaba Collegia opificum. Estas asociaciones requeran para establecerse la aprobacin del Emperador o del Senado; tenan carcter mutualista y su vida fue lnguida debido al desprecio con que los romanos miraban el trabajo manual, considerado propio de los esclavos. 3.1.2.1.3.2 Los gremios medioevales En la Edad Media los gremios alcanzan su esplendor. Inician su desarrollo en el siglo VIII, pero su apogeo se manifiesta en el siglo XIII. Las corporaciones llevan a una vida intensa y renen en su seno a los mejores obreros y artistas. Pertenecer al gremio en aquella poca era realizar un ideal muy apreciado aun por aquellos que desempeaban cargos administrativos en las ciudades. Para apreciar el cuadro de vida medioeval, es necesario recordar los destrozos de los brbaros en los pases dominados por los romanos. Obispos, clrigos y monjes inician su reconstruccin material y espiritual. En torno a las iglesias se forman escuelas, luego las cofradas, las que pronto toman un carcter tambin econmico y constituyen los gremios o guildes agrupando a los que practican un mismo oficio. Estos gremios desarrollan la enseanza tcnica, organizan la produccin y distribuyen los productos. Los gremios no fueron una creacin artificial, sino que nacieron de las necesidades de la poca y fueron fruto del genio cristiano que inspiraba a sus miembros. En los campos, los siervos trabajaban la propiedad comn adems de su cerco familiar, lo que dio origen a un principio de democracia campesina. En las ciudades, el taller corporativo era la clula de toda actividad econmica. Los talleres de un mismo oficio formaban la corporacin, que tena su casa central y estaba puesta bajo el patrocinio de un santo. El gremio satisfaca ntegramente las necesidades de sus asociados, tanto las materiales como las espirituales, y haca de los trabajadores una gran familia, en un ambiente de autntica democracia econmica. La constitucin interna de los gremios era muy simple. Tres categoras formaban sus elementos bsicos: los aprendices, los obreros o compaeros y los maestros o

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patrones. Los aprendices necesitaban un perodo hasta de doce aos para iniciarse en el oficio y poder desempearse como obreros. Sus patrones tenan la obligacin de proporcionarles: pan, techo y abrigo. Los compaeros u obreros, reciban un salario determinado por un jurado. No podan ocuparse en oficios extraos a los de su gremio. La duracin de su trabajo estaba reglamentada segn la clase de oficio y segn la poca del ao. El descanso dominical, y aun a veces el de la tarde del Sbado (nuestro actual Sbado ingls), era rigurosamente guardado. La situacin econmica de los obreros de la poca era muy superior a la de la mayora de los obreros actuales. En los tiempos en que floreci el autntico espritu gremial, los obreros tenan la garanta de poder ascender a maestros, una vez que conocieran cabalmente el oficio, lo que acreditaban haciendo una obra maestra, un chef doeuvre; deban, adems, pagar una contribucin y prestar juramento de fidelidad a los estatutos del gremio. El maestro estableca su propio taller, que era a la vez local de ventas, y en l trabajaba rodeado de sus obreros y aprendices bajo la inspeccin de los delegados del gremio. Cada maestro, para garanta de los consumidores, deba colocar su distintivo en los objetos que fabricaba y deba responder de su calidad. Rara vez en la historia el respeto de los derechos estuvo mejor controlado que en aquel perodo de florecimiento de los gremios. A la cabeza de los gremios haba un cuerpo de jurados u hombres prudentes, que eran elegidos cada ao. A ellos les corresponda velar por el cumplimiento de los estatutos del gremio y representar a la corporacin en las transacciones comerciales o de orden administrativo. Constituan un tribunal sin apelacin en todos los conflictos del trabajo entre patrones, obreros y aprendices, un anticipo de nuestras comisiones arbitrales. Los jurados eran elegidos por el cuerpo gremial, al cual deban dar cuenta de su mandato. Los gremios tenan a su cargo la compra de materias primas y su distribucin entre los patrones. Regulaban los precios y la produccin para evitar los abusos y la cesanta de sus operarios. Buen nmero de las conquistas sociales contemporneas estaban incorporadas a la vida de los gremios medioevales. Las corporaciones no slo atendan a los intereses econmicos, sino que se preocupaban de la creacin y desarrollo de las escuelas primarias y profesionales, de la asistencia a los enfermos, a los hurfanos, a las

viudas, a los ancianos, a los invlidos. El grado de perfeccin tcnica a que llegaron los operarios dentro de este rgimen puede observarse aun ahora al contemplar las obras maravillosas de arquitectura, pintura, bordado, tejido, orfebrera, muchas de ellas jams igualadas a pesar de la perfeccin tcnica contempornea. Los gremios medioevales estaban inspirados por una mstica que elevaba y dignificaba el trabajo de las manos, valorando la significacin espiritual del esfuerzo humano y creando entre los trabajadores una fraternidad inspirada por el amor cristiano. Los grandes postulados del catolicismo social, que lucha por una economa humana, haban sido comprendidos por los gremios medioevales. En ellos, la produccin estaba subordinada al consumo, impidindose as la usura y la especulacin, tan comunes en la economa actual. Esto vala tanto para la produccin de artculos terminados, como tambin para las materias primas. El lucro estaba subordinado a la moral y no la moral al inters como en la economa liberal. En suma, se propenda a poner la economa al servicio del hombre y no al hombre al servicio de los intereses econmicos. Para regular la produccin y los precios, los gremios formaban Consejos Generales, llamados Universidades de Comerciantes, que relacionaban a los distintos gremios e hicieron posible una poltica de sana intervencin, en manos de los propios productores. Las corporaciones llegaron a constituir una fuerza organizada dentro del propio pas y tambin tena sus delegados con atribuciones consulares en las diferentes naciones. La preocupacin permanente del bien comn armonizaba los intereses de las diversas comunidades profesionales y econmicas. La decadencia de los gremios fue un hecho desgraciado que tuvo su primer origen en la tendencia del poder poltico de arrebatar sus privilegios a las corporaciones para eliminar intermediarios entre el poder central y los sbditos. La poltica intervino en el interior de los gremios y los soberanos condicionaron la colacin del grado de maestro al pago de derechos exorbitantes con fines blicos; luego designaron inspectores ajenos al gremio y terminaron por vender sus funciones. Todas estas actuaciones fueron desvirtuando el primitivo espritu de los gremios. Al llegar el Renacimiento, los gremios olvidaron ms y ms el espritu de fraternidad cristiana y, en vez de considerarse servidores del bien comn, buscaron de preferencia los bienes individuales. En muchos gremios se impidi al obrero su

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ascenso a maestro, se difiri durante mucho tiempo el examen de promocin y hasta lleg a reservarse el ttulo de maestro slo a los hijos de los maestros. Poco a poco fue perdindose el primitivo espritu democrtico y se form una oligarqua profesional cuidadosa de sus propios beneficios. Los obreros se vieron forzados a unirse en defensa de sus derechos contra los maestros y se inici una lucha social tan enconada como la de nuestros das. La abolicin de los gremios preparada por los abusos que hemos sealado fue consumada por las ideas liberales del siglo XVIII. Ya en 1776, Turgot pretendi extinguirlos pretextando que la libertad equilibra la oferta y la demanda. Los gremios se defendieron: hicieron ver cmo su abolicin arruinara a los artesanos, daara a los consumidores, alentara a los judos que abusaran del pblico. El peligro fue momentneamente eludido, pero la Revolucin triunfante de 1789 deba acabar con ellos. La Ley Chapellier, en 1791, prohibe formalmente establecer toda corporacin de la misma profesin, pues estas corporaciones daaban a la libertad que la revolucin vena a establecer. Y, cosa curiosa, estas ideas prendieron de tal manera en el ambiente que aun los mismos artesanos creyeron encontrar en ellas una liberacin de los abusos de los gremios. Olvidaron para su mal que entre el fuerte y el dbil es la libertad la que oprime y la ley la que protege, como dira despus Lacordaire. 3.1.2.1.3.3 Abolicin de los gremios En 1891, cien aos despus de la Ley Chapellier, Len XIII deca tristemente: Destruidos en el pasado siglo los gremios de obreros y no habindoseles dado en su lugar ninguna defensa, por haberse apartado las instituciones y las leyes pblicas de la religin de nuestros padres, poco a poco ha sucedido hallarse los obreros solos e indefensos por la condicin de los tiempos, entregados a la inhumanidad de sus amos y a la desenfrenada codicia de sus competidores Jntase a esto, que la produccin y el comercio de todas las cosas est casi todo en manos de pocos, de tal suerte que unos cuantos hombres opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos (RN 2, OSC 1). El ejemplo francs fue muy pronto seguido por otros pases. Los obreros indefensos, guiados por el instinto natural de unirse para la defensa de sus derechos, esbozan tmidos pasos para formar nuevas asociaciones que darn origen a los sindicatos.

3.1.2.1.3.4 El sindicalismo en la poca moderna En todas partes el sindicalismo pasa por una evolucin en la que podemos distinguir tres fases: 1) coalicin del Estado y del capital para poner fuera de la ley a los sindicatos; 2) el Estado toma una actividad pasiva y el capitalismo hace concesiones al sindicalismo; 3) el Estado se decide a intervenir a favor de los sindicatos, los reconoce legalmente y reglamenta su existencia. No hay pas civilizado contemporneo, salvo los totalitarios, cuyo ms perfecto exponente es Rusia, en que el sindicalismo no constituya una formidable fuerza organizada, tal vez la principal fuerza de cada pas. En el libro Sindicalismo (ver Alberto Hurtado, Sindicalismo, historia-teora-prctica) aparecen la historia y balance de fuerzas de los movimientos sindicales de los pases ms importantes del mundo. Una mirada a la fuerza de las grandes asociaciones internacionales actualmente existentes nos permitir apreciar los efectivos sindicales en el momento presente. La Federacin Sindical Mundial, controlada por los comunistas, declaraba en 1949 que constaba de 40 centrales nacionales que agrupan 71.580.890 miembros. En esta enorme cifra figuran como sindicados todos los obreros rusos, que en realidad no pueden llamarse tales, al igual que los de los pases detrs de la cortina de hierro, porque en ellos el sindicalismo es meramente nominal: es un marco para agrupar las fuerzas obreras y recibir y realizar las consignas del Estado que es el nico patrn. La Confederacin Internacional de Sindicatos Libres promovida principalmente por las Trade Union britnicas, la C.I.O. y la A.F.L., las dos principales organizaciones americanas, rene unos 50.000.000 de trabajadores de 34 pases. La Confederacin Internacional de Sindicatos Cristianos (C.I.S.C.) agrupa actualmente unos 4.000.000 de miembros, en su mayora catlicos, pero hay tambin federaciones protestantes y aun mahometanas. Los anarquistas han formado una Asociacin Internacional con sede en Berln. En Amrica Latina, dos Asociaciones Internacionales se disputan el predominio: la C.T.A.L., adherida a la Federacin Sindical Mundial Comunista, y la C.I.T., adherida a la Confederacin Internacional de Sindicatos Libres.

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3.1.2.1.4 Misin del sindicalismo segn las diferentes escuelas sociales La misin propia del sindicalismo ha sido concebida diferentemente por las distintas escuelas sociales. Los puntos principales de divergencia se refieren al fin de la accin sindical y a los medios que debe emplear, a sus relaciones con los partidos polticos, a la accin parlamentaria, al empleo de la huelga, del sabotaje y otros medios de accin directa. A cuatro pueden reducirse las principales concepciones antagnicas, segn preconicen un sindicalismo: a) revolucionario; b) reformista; c) oportunista; d) realista. 3.1.2.1.4.1 Sindicalismo revolucionario No hay una doctrina simple ni homognea que seale los principios de esta tendencia. El sindicalismo puede decirse que naci revolucionario, por el hecho de que los primeros sindicatos fueron violentamente perseguidos por los poderes pblicos, lo que los oblig a constituirse en la ilegalidad y facilit la creacin de una doctrina que justificara la violencia. Despus influyeron, por una parte, la necesidad de afirmar posiciones que significaron el rechazo de las componendas puramente reformistas de los socialistas, y por otra, los escritos de los intelectuales revolucionarios, como Sorel, que pretendieron hacer una filosofa de la revolucin y de la violencia. En trminos generales, podemos decir que el fin del sindicalismo revolucionario es destruir el capitalismo, el rgimen patronal, el salariado y el Estado poltico. En vez de Estado poltico existira el Estado econmico, esto es, un gobierno de productores. Los sindicatos sern los nicos organismos polticos y administrativos de esta sociedad futura. En la base, los sindicatos; en su segundo escaln, las federaciones; y, en la cumbre, la asociacin nacional que rene todas las federaciones. Cmo estar constituido este nuevo mundo? Los militantes obreros no se han preocupado mayormente de describirlo: slo saben que ser una sociedad libre y el trabajo tambin ser libre. El sindicado ser libre en el sindicato; el sindicato, libre en la federacin; y la federacin, libre en la asociacin nacional. El trabajo cesar de ser una obligacin y pasar a ser un recreo. Cada uno trabajar donde le plazca; bastar un trabajo de

pocas horas para cubrir las necesidades primordiales. El mercado capitalista con su rgimen de precios desaparecer y ser mantenido solamente para los objetos de lujo. Los sindicalistas revolucionarios estn seguros de obtener estos resultados, porque creen que la modificacin del medio social traer consigo, infaliblemente, una modificacin de la psicologa individual. Pensar que en tal sociedad uno pudiera no trabajar es para los revolucionarios una blasfemia, fruto de nuestras ideas taradas por la miseria y por la ruda lucha por la vida. Algunos, aun entre los ms teidos revolucionarios, no comparten tanto optimismo, y piensan que la nica libertad que podra dejarse a los sindicados es la de escoger su trabajo, pero el trabajo sera obligatorio. El medio para llegar a esta nueva sociedad no es otro que la accin directa revolucionaria de los propios asalariados. Rechazan la accin poltica y parlamentaria en forma absoluta, pues ella desunira a los obreros y esterilizara sus esfuerzos. Llevados por este mismo temor rechazan toda reforma inmediata y slo aceptan la huelga general, la nica que puede darles inmediatamente el fin apetecido: la gran tarde de la nueva sociedad. Nada por la accin parlamentaria; todo por la accin directa del sindicato. Accin directa quiere decir accin de los propios obreros, accin directamente ejercida por los propios interesados. Por la accin directa los obreros crean la lucha que los ha de liberar y en ella no confan en otros sino slo en las fuerzas de la clase trabajadora. La lucha debe ser cada da y debe crecer hasta llegar a transformarse en conflagracin social: la huelga general que ser la revolucin social. El sindicato, afirma un revolucionario, es un grupo de lucha integral que aspira a romper la legalidad que nos ahoga para dar a luz un nuevo derecho. Antes de la huelga general hay otros procedimientos que entran tambin dentro del plan de accin directa: la huelga parcial, el boicot a todos los productos no autorizados por el sindicato para herir al capitalismo en la caja, el sabotaje. Estas medidas, en el plan revolucionario, sirven para despertar la masa y conmover la opinin pblica. La huelga, principal medio del sindicalismo revolucionario, educa, moviliza, crea. La solucin final, piensa Marx, saldr de un exceso de miseria. Algunos, menos intransigentes, afirman, sin embargo, que las reformas sucesivas hacen desear otras nuevas y preparan as la revolucin. Los revolucionarios integrales no slo no luchan por mejoras, ms an, llegan a rechazarlas, como sucedi en Francia, donde

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se opusieron a las leyes sobre los sindicatos, que ellos acusaban de querer romper el bro revolucionario de la clase obrera, acomodndola a un rgimen de propiedad. La personalidad jurdica de los sindicatos y su capacidad de contraer derechos y obligaciones aparecen a los revolucionarios como un medio insidioso que atrae al sindicato a quienes buscan el lucro y aleja a los que lo consideran nicamente como organismo de resistencia. La organizacin de una caja sindical sirve de pretexto para que el Estado fiscalice la vida del sindicato y da a los sindicatos una mentalidad burguesa y capitalista. El sindicalismo revolucionario est representado hoy por el anarquismo y por el comunismo. Al hablar de comunismo habra que hacer notar la diferencia entre Marxismo, Leninismo y Stalinismo, que son orientaciones diferentes y progresivas de lo que llamamos comunismo. Bajo el trmino de marxismo, sealamos la filosofa social, materialista y dialctica, elaborada por Marx y Engels. Para ellos, el rgimen capitalista ha sido una etapa necesaria en el desarrollo econmico, pero debe desaparecer, vctima de sus propias contradicciones, para dar lugar a una nueva sociedad sin clases, preparada por un perodo de dictadura del proletariado. Comunista es el nombre que han tomado los partidos adheridos a la Tercera Internacional. El Leninismo seala el aporte doctrinal de Lenin en la maduracin de la filosofa de Marx y Engels y sobre todo su plan estratgico de la revolucin proletaria. Lenin es el gran estratega del Marxismo. Stalin aade a sus antecesores las doctrinas tendientes a consolidar la revolucin en Rusia y a extenderla desde all al proletariado universal. La consolidacin del comunismo en Rusia y el apoyo a su poltica es, segn Stalin, el gran paso que ha de preceder a la implantacin del comunismo en el mundo. Los marxistas, para obtener su fin de substituir a la propiedad privada de los medios de produccin la propiedad colectiva de los mismos, usan activamente del movimiento sindical: se infiltran maosamente en todos los sindicatos, forman sus clulas, preparan tropas de choque. Emplearn el boicot, sabotaje, huelgas, manifestaciones de violencia, hasta que logren tener fuerza bastante para apoderarse del poder y expulsar a los burgueses.

El marxismo, una vez llegado al poder, como es el caso en Rusia, deja de considerar el sindicalismo como un medio de reivindicacin y pasa a servirse de l como un marco que encuadra las masas trabajadoras, las disciplina y las orienta hacia una ms intensa produccin. Su sindicalismo en nada difiere, entonces, del de los pases totalitarios. El anarquismo lucha por la independencia y la libertad integral del individuo y es enemigo jurado de la autoridad, en particular del Estado. 3.1.2.1.4.2 El movimiento revolucionario de los intelectuales Berth, Lagardelle y, sobre todo, Jorge Sorel, han creado una doctrina del sindicalismo revolucionario, una metafsica del sindicalismo. Sorel tiene una lnea ideolgica curiosa: primero, sindicalista revolucionario; luego, monrquico comprometido en el Movimiento de la Accin Francesa; y, finalmente, comunista. Su obra ms importante es Reflexiones sobre la violencia, conciliacin de las doctrinas de Marx y Proudhon. Sorel reclama, antes que nada, la educacin del proletariado para hacerlo ascender a un nivel ms alto. Cul es la misin del sindicalismo en esta obra de educacin? La de reforzar los valores morales de la clase obrera, la nica que an permanece sana, pues la burguesa y los intelectuales han desertado de su misin. Los primeros capitalistas que organizaron la industria fueron hombres de esfuerzo. Sus sucesores se han aburguesado. De los burgueses y de los intelectuales nada de bueno puede salir; por tanto Sorel intelectual l mismo pone en guardia a los obreros contra los intelectuales. El movimiento obrero, les repite, ha de ser netamente obrero. Este ardiente revolucionario tiene, sin embargo, un alma pesimista. Para l, la liberacin de la clase obrera es un sueo o un error. La victoria del proletariado es irrealizable, pues supone un conjunto de condiciones casi imposible de reunir. Sin embargo, la accin sindical no debe abandonar su actitud irreductiblemente revolucionaria, porque ella mantiene a la clase obrera en su voluntad de accin, excita y estimula las energas, tiene un valor educativo y moral en s misma. La huelga general, piensa Sorel, sin valor en sus aspectos externos, ms aun, violenta, brutal e intil, es fecunda en sus efectos internos: mantiene la voluntad

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tendida hacia el fin, suscita actos de valor y de abnegacin. Ms que la violencia en s misma, hay que mantener el sentimiento de violencia. Los actos de violencia habr que realizarlos de vez en cuando para recordar a los militantes el estado de guerra y de lucha entre las clases. Para Sorel, la huelga general es una organizacin de imgenes que llegue a evocar instintivamente todos los sentimientos de la guerra contra la sociedad moderna. Tiene el valor de un mito. Un mito, segn Sorel, es la expresin de las convicciones de un grupo en lenguaje de movimiento; es lo que lleva a los hombres a prepararse al combate para destruir lo que existe. El mito no tiene carcter lgico, cerebral, sino que es una fuerza que arrastra la voluntad. Por tanto, es intil ensayar una refutacin. La utopa, en cambio, fruto de una concepcin intelectual, lleva a los espritus a la obtencin de reformas. La huelga general, concebida como mito, ser la bandera de la clase obrera, le evitar caer en las tentaciones de un reformismo muelle, y salvar al proletariado de las seducciones de la burguesa decadente. A la luz de estos principios hay que juzgar la actitud de Sorel frente al sabotaje: lo condena porque no lo cree apto para orientar al trabajador en el camino de su emancipacin, mata su conciencia profesional. La sociedad futura sacar sus derechos de las buenas prcticas del taller de un taller que marche con orden, sin prdidas de tiempo, sin caprichos. Hay que conducir a las gentes a amar su trabajo, a considerar todo lo que hacen como una obra de arte que nunca ser bastante cuidada, hay que hacerlos conscientes, artistas, sabios en todo lo que concierne a la produccin. Jaurs tiene la misma concepcin de Sorel respecto al sabotaje: repugna al valor tcnico del obrero, humilla su valor profesional. Como es de suponerlo, estas concepciones no son admitidas por los obreros revolucionarios. Uno de sus representantes declara que stas son afirmaciones sentimentales inspiradas en la moral de los explotadores. Sorel es antipatriota y antimilitarista, pero no porque estime mala la guerra; al contrario, piensa que la guerra es un elemento de progreso moral. Es antipatriota y antimilitarista porque su actitud frente a la patria y al ejrcito har comprender a la clase obrera la necesidad que tiene permanentemente de luchar contra las clases dominantes y contra el Estado. Es una manera clara de afirmar la solidaridad

internacional de la clase obrera y la ausencia de solidaridad entre las diferentes clases de una misma nacin. La doctrina de Sorel afirma, en sntesis, que el sindicalismo debe mantener al proletariado en un estado de sana violencia, que no es la ferocidad ni la brutalidad, sino que es un paroxismo de exaltacin, de herosmo, de sacrificio. El fin de la violencia, segn Sorel, no es destruir la burguesa sino regenerarla. La violencia obligar al capitalismo a recobrar sus virtudes blicas para defenderse y se regenerar. La doctrina de Sorel no va dirigida a conseguir mejoras inmediatas para el proletariado, sino a salvar al mundo de la barbarie, a evitar la decadencia moral y econmica. Sorel es un revolucionario que no quiere la revolucin. Si los obreros tomaran en serio la doctrina de Sorel se veran en la necesidad de renunciar a todo mejoramiento inmediato de su situacin y a sacrificarse indefinidamente por un fin que el mismo Sorel declara irrealizable; pero nunca la han tomado en serio. Los sindicalistas luchan por fines ms tangibles y en un orden de realidades ms inmediatas. En cambio, los totalitarios, como Mussolini, Hitler, Rosenberg, se aprovecharon del concepto de mito de Sorel. Hitler lo canaliz hacia la raza; Rosenberg declar: La misin de nuestro siglo es hacer surgir de un nuevo mito un nuevo concepto de vida. 3.1.2.1.4.3 Sindicalismo reformista Para los revolucionarios, el sindicalismo es el medio para destruir la sociedad actual; para los reformistas, es un medio para mejorarla, es una poltica ms bien que una doctrina. No tiene las lneas cortantes del sindicalismo revolucionario, mira ms bien a lo inmediato, sin inquietarse por las transformaciones que requieren largo tiempo. No tiene msticas, ni dogmas; pretende ser antes que nada, realista, inmediatista; desea permanecer en la legalidad. La accin reformista se ve con frecuencia paralizada por la resistencia de los patrones a dejarse aprisionar en obligaciones contractuales demasiado estrechas, por la resistencia del Estado que confunde el orden con la inmovilidad y no se impresiona sino cuando las reivindicaciones obreras llegan al desorden. Adems, en las numerosas industrias nacionalizadas, el Estado es a la vez juez y parte

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interesada, pues en ellas acta como patrn. Como vana ilusin rechazan los reformistas la sociedad nueva en que suean los revolucionarios. El corazn y el cerebro del hombre no se transforman, lo mismo que sus pasiones y vicios, en un abrir y cerrar de ojos. Sera infantil pensar que todo esto va a cambiarse porque ha cambiado el rgimen econmico de la sociedad. Se requiere, previamente, una transformacin del hombre, una labor de educacin, adquirir competencias tcnicas que no pueden improvisarse. Los medios empleados por los revolucionarios les parecen contradictorios, equivocados y que no envuelven sino una ilusin. Contradictorios, porque si cualquier mejora de condiciones hace menos luchadora a la clase obrera, no habra ms camino que desinteresarse de obtener cualquier alivio a su condicin aun por medio de la lucha directa; ms an, habra que agravar la miseria del obrero para hacerlo ms luchador. Puede esto afirmarse honradamente ante el hecho de una clase obrera que agoniza? Equivocado, porque la accin directa o fracasa o tiene xito. Si fracasa, slo producir represiones sangrientas y agravar la situacin del obrero. Si tiene xito, es, sin duda, porque el movimiento obrero estaba maduro, era lo suficientemente fuerte para imponerse sin medios brutales e ilegales. Ilusin hay en pensar que se puede edificar como sobre una tabla rasa una sociedad enteramente nueva y transformar sbitamente el rgimen capitalista. Error funesto es creer que todos los abusos, toda la propiedad individual, pueden ser suprimidos por una revolucin y no menos errneo es creer que un movimiento revolucionario, aunque triunfante momentneamente, pueda resolver el problema social y transformar de un golpe las condiciones econmicas nacionales sin tener en cuenta las fuerzas y las influencias internacionales; en una palabra, instaurar una sociedad nueva dirigida por grupos federativos de sindicatos. Anarquistas y marxistas revolucionarios son vctimas de la misma ilusin: Creer en la fuerza creadora de la destruccin. As piensan los principales reformistas. 3.1.2.1.4.4 Aspecto positivo del sindicalismo reformista Los reformistas aceptan, en principio, el orden existente, el Estado poltico y el actual rgimen econmico que debe ser mejorado. No son ni antimilitaristas ni antipatriotas. El antimilitarismo les parece una nueva fuente de desunin de la clase obrera entre patriotas y antipatriotas; lamentan, s, que el ejrcito sea usado contra los obreros en los conflictos sociales.

El sindicalismo reformista busca un entendimiento con los patrones para mejorar la condicin proletaria; pretende humanizar el rgimen existente, de una manera constante, positiva, dejando al porvenir el cuidado de realizar la renovacin social. Los medios violentos: boicot, sabotaje son formalmente excluidos y la huelga slo es admitida en ltima instancia, con tal que no sea general sino reducida a un sector industrial. La huelga la consideran los reformistas como medio para obligar a los patrones a tratar con los sindicatos y al Estado a servir de rbitro en el conflicto. Las reformas legales son su gran aspiracin, sin que esto signifique que busquen la alianza del sindicalismo con un partido poltico, pero tampoco se cierra las puertas para usar sus servicios en el parlamento. Es intervencionista, primero en lo social y luego en lo econmico. Los reformistas aceptan, y aun solicitan, cargos de responsabilidad en los consejos del trabajo, para influir desde ellos. 3.1.2.1.4.5 Sindicalismo oportunista Podemos considerar un tercer grupo formado por los que podramos llamar oportunistas, pues si bien, por sus principios, se declaran revolucionarios, su conducta los acerca a los reformistas. (Jouhaux, Secretario General de la C.G.T. Francesa expone esta doctrina en su folleto Le syndicalisme, ce quil est, ce quil doit tre, Flammarion, Pars, 1937). Siguen empleando el vocabulario revolucionario, su ideologa, su tendencia a improvisar, pero su accin tiene slo finalidades inmediatas. La prctica sindical est tiranteada por tentaciones contradictorias. En la base, los militantes conservan la nostalgia de las frmulas del sindicalismo revolucionario al que piden un rejuvenecimiento de su espritu. Todos los elementos de oposicin al rgimen poltico o al gobierno en ejercicio adulan esta tendencia. Pero cuando los dirigentes sindicalistas se sienten asociados a la responsabilidad del poder en cualquier forma que sea, se deslizan insensiblemente hacia tendencias anlogas a las del sindicalismo sovitico: esto ha ocurrido en la Repblica de Weimar, en la Francia liberada de 1945 o en Gran Bretaa laborista de Attlee y de Bevin. El sindicalismo intenta, entonces, disciplinar las reacciones espontneas de las masas. El fracaso de la huelga de 1920 llev a Jouhaux a declarar que la huelga general no

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puede ser sino la manifestacin decisiva de un proletariado apto para reconstruir el mundo. Otro de los dirigentes cegetistas afirma que carece de todo valor la huelga general mientras no est acabada la educacin popular. Como se ve, estas actitudes concuerdan ms con el pensamiento reformista que con el revolucionario primitivo. La accin directa, concebida al principio como una ruptura con los mtodos y con los hombres del parlamentarismo, como la multiplicacin de las huelgas industriales para preparar la huelga general, ha venido a significar, segn Jouhaux, que los obreros se resuelven a arreglar sus asuntos por sus propias fuerzas, aunque sea mediante alianzas polticas. Ante esta nueva concepcin de la accin directa cesa toda oposicin entre ella y la accin poltica. Por el contrario, el sindicalismo revolucionario ha tratado de tener representacin parlamentaria y sus dirigentes han ocupado puestos de gobierno, aun como ministros de Estado. Para poder influir desde el poder el sindicalismo revolucionario aspira, no a ser un ncleo de fervientes, sino a contar con una masa lo ms numerosa posible a fin de tener votos. Los tcnicos de la industria, sus directores, excluidos al principio como elementos no obreros, son ahora invitados al movimiento sindical. Su sitio est entre nosotros, no un sitio secundario y accesorio sino un sitio semejante al de los otros elementos y en proporcin a la misin social que tienen que desempear entre nosotros. De vez en cuando, los antiguos principios vuelven a aparecer y se preconiza la huelga general y aun se intenta organizarla, como en Noviembre de 1947 a Enero de 1948 en Francia, y, en el mismo ao, en Italia y Chile, pero los reiterados fracasos los llevan de nuevo a una actitud ms oportunista que, aunque guarda fidelidad al fin ltimo de su accin, en el empleo de los medios est muy cerca del reformismo. La moral del marxismo justifica plenamente esta conducta, ms aun, la reclama. Para el marxismo, todo aquello que lleva a la liberacin del proletariado, a la abolicin del capitalismo, es bueno; los medios son indiferentes: lo importante es que conduzcan al fin buscado. No se puede decir que el marxismo no tenga moral, tiene la del oportunismo. Moral inmoral, moral basada en un principio que no puede ser la norma ltima de la moral, pero que da a sus adherentes un punto de vista

para todas sus actuaciones. 3.1.2.1.4.6 Sindicalismo realista Hay una cuarta orientacin del movimiento sindical, diferente de las tendencias revolucionarias, reformista y oportunista, y que podramos llamar realista, porque, si bien es radical en sus exigencias de un mundo nuevo, condiciona sus exigencias inmediatas a las posibilidades reales, sin que esto signifique una claudicacin oportunista de sus principios. No se contenta con una simple reforma social, sino que aspira a un cambio de estructuras que creen un orden nuevo, pero concibe ste en forma diferente del sindicalismo revolucionario, diferente en el fin mismo que se trata de conseguir y diferente en los medios de accin. Esta tendencia realista puede tener muchas formas. Vamos a exponer una que calza con la ideologa catlica, que se inspira en los principios de lo que podemos llamar Orden Social Cristiano. La Iglesia Catlica no tiene un programa tcnico de doctrina sindical, pues est fuera de su lnea de accin. Se contenta con defender el movimiento sindical y con darle los principios bsicos que han de inspirar su accin. Los movimientos nacidos dentro de la inspiracin catlica elaborarn, por su cuenta y bajo su responsabilidad, los programas ms detallados para realizar las exigencias del Orden Social Cristiano. La Iglesia no intervendr en ellos si no es para recordarles las exigencias del dogma y la moral, para sealarles una conquista que reclama el bien comn, o para coordinar sus fuerzas en vista de una accin urgente. El programa que sealamos en el captulo siguiente es generalmente aceptado por los movimientos sindicales de inspiracin cristiana. El sindicalismo realista que propiciamos, si bien va mucho ms lejos que el sindicalismo reformista, por cuanto propicia un nuevo orden, un cambio de estructuras sociales, coincide plenamente con l, en el criterio de luchar por toda reforma que mejore la condicin del asalariado, que la haga ms humana. Los tcnicos tienen una importancia decisiva en el sindicalismo realista, pues son ellos los llamados a buscar los mtodos ms aptos para elevar al proletariado de su posicin subordinada. 3.1.2.1.5 Los grandes principios del sindicalismo realista 3.1.2.1.5.1 Al servicio del hombre

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La suprema aspiracin de la actividad sindical es conseguir y asegurar el respeto de la persona y su pleno desarrollo espiritual, intelectual, fsico y econmico; en una palabra, el perfeccionamiento del hombre en s mismo y en su vida familiar y social. Es el hombre y no la clase el fin del sindicato. Error es, por tanto, subordinar el bien del hombre al bien de una clase cualquiera que sea. As lo hace el sindicalismo marxista que sacrifica el hombre al engrandecimiento de la clase proletaria. El hombre tiene dignidad y derechos sagrados que nadie, ni el capital, ni el Estado, ni la clase trabajadora pueden sacrificar. Es el hombre y no el Estado el fin del sindicato. El Estado ha sido creado para el hombre y no el hombre para el Estado. El fascismo y todos los totalitarismos subordinan el sindicato al Estado, al cual conciben como omnipotente: las personas de los sindicados son simples engranajes para la grandeza del Estado. El capitalismo cometi el grave crimen de poner como la primera de sus aspiraciones la produccin y el lucro, despreocupndose de la persona del trabajador. El sindicalismo puede cometer igual error y centrar sus aspiraciones en la clase trabajadora o en el Estado. Su meta ha de ser redimir, engrandecer, perfeccionar al hombre para que desarrolle la plenitud de sus capacidades y obtenga el maximum de satisfacciones. 3.1.2.1.5.2 En una autntica democracia Democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo. En ella no hay clases privilegiadas. No hay otro ttulo de superioridad que el mrito personal. La sociedad actual reconoce al hombre igualdad de derechos polticos, pero le niega, con frecuencia, su libertad espiritual, base de toda democracia, y ms aun, lo que constituye la democracia econmica, esto es, las oportunidades para que pueda prepararse, educarse, actuar como hombre libre y responsable. Sin un minimum de bienestar material la prctica de las virtudes es imposible, enseaba Santo Toms. La democracia poltica es una mera quimera cuando no hay un minimum de bienestar material. Para llegar a esta democracia plena, el pueblo ha de decidirse a pensar por s mismo. Por no hacerlo, ha visto violadas sus libertades y perdida su independencia econmica. El sindicato debe ser fundamentalmente un grupo de hombres

decididos a tomar parte inteligente y consciente en la elaboracin de mejores condiciones de vida para la persona humana y consagrados a la creacin de mejores tiempos para mejores hombres (Nez, El ABC del Sindicalismo, p. 59). El sindicato as concebido educa para la democracia. 3.1.2.1.5.3 Fiel a la justicia Sin justicia social no puede existir democracia integral. El sindicato est llamado a luchar por un orden de justicia social. Habr justicia social cuando sea el bien comn y no el inters particular el que regule la distribucin de los bienes. El mundo econmico no puede regularse ni por la libre concurrencia, ni por la prepotencia econmica, sino por la justicia y por la caridad social. Por tanto, las instituciones pblicas y toda la vida social de los pueblos han de ser informadas por esa justicia, y para que sea verdaderamente eficaz, o sea para que d vida a todo orden jurdico y social, la economa ha de quedar como empapada en ella (QA 37, OSC 160). Toda actuacin sindical ha de buscar la justicia, sea que sta favorezca al trabajador, sea que sta favorezca al patrn. La justicia no tiene partidos, se inclina ante el derecho sea de quien sea. Un orden social justo no puede ser creado cometiendo injusticias. Fiel a este principio, el sindicato nunca se dejar llevar por pasiones ciegas. Hay que reaccionar con igual valor ante la injusticia que oprime y ante la demagogia que destruye. A veces se requiere una personalidad de temple heroico para oponerse a resoluciones que son populares pero injustas. El orden social es un equilibrio interior en que se da a cada cual lo que corresponde. No es orden la mera conservacin de lo que tenemos. Lo que ahora llamamos orden econmico implica gravsimo desorden. No es revolucionario el que grita contra el desorden existente; revolucionario es el que defiende el desorden, aunque ste dure hace ya muchos aos. La balanza econmica durante los ltimos siglos ha estado demasiado inclinada al lado del patrn, por el peso de su poder financiero. Es preciso devolverle el equilibrio y para ello habr que hacer reclamaciones y hacerlas con energa, con tanto ms energa cuanto que los derechos que se reclaman son ms importantes.

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Ellos se refieren, a veces, a las condiciones indispensables para que el hombre pueda vivir como hombre, pueda organizar una familia segn el plan de Dios. Callar, en estos casos, no es virtud sino cobarda. La resignacin ante el dolor que uno puede y debe remediar es tremenda traicin al plan de Dios, a la dignidad del hombre, a la familia, a la sociedad, cuando el bien comn ha sido conculcado. Slo tenemos derecho a resignarnos despus que hemos gastado el ltimo cartucho en defensa de la verdad y de la justicia. Una vez que hemos agotado nuestras posibilidades es insensato resolverse estrilmente. Un cristiano une su dolor al dolor redentor de Cristo porque venga al mundo el reino de la verdad y de la justicia. 3.1.2.1.5.4 Incansable en la defensa de los derechos adquiridos Las conquistas sociales de los trabajadores han ido codificndose en el Cdigo del Trabajo y en las leyes sociales complementarias. Desgraciadamente, muchas de estas conquistas concedidas al pueblo en vspera de elecciones o en momentos difciles para el pas pueden irse desvirtuando por medidas legales que las hagan ineficaces o por una aplicacin fraudulenta. Adems, existe un gran sector asalariado que desconoce completamente las medidas sociales que lo favorecen o que se retrae por timidez de acudir a los organismos que pueden favorecerlo. Al sindicato corresponde conocer perfectamente las leyes sociales y la jurisprudencia que se ha establecido en su aplicacin. Ha de estar vinculado con servicios jurdicos que puedan acudir en su defensa y en defensa de todos sus sindicatos; ha de divulgar las leyes sociales para que todos puedan aprovecharlas, y, finalmente, ha de preparar todas las indicaciones que sugiera su aplicacin para remediar sus defectos y ampliar sus beneficios. Los obreros no pueden olvidar que si ellos no urgen la aplicacin y extensin de la legislacin social, sta quedar letra muerta en lo ya establecido y no dar un paso adelante. Sin el sindicalismo la legislacin social estara reducida a un minimum. Por otra parte, hay que guardarse de pensar que la legislacin social va a remediar todos los males. Ella constituye apenas un marco jurdico que puede quedar sin eficacia por mltiples factores, por ejemplo, por la inflacin monetaria: los subsidios que eran suficientes hace 10 aos, son ahora irrisorios y no satisfacen en ninguna forma las necesidades que pretendieron cubrir.

Igual cosa se diga de las ventajas obtenidas en un contrato colectivo o por un fallo arbitral. Al cabo de poco tiempo sus resultados pueden ser nulos, por el aumento del costo de la vida superior a las alzas obtenidas. Por eso, al discutir ventajas econmicas, ms que al nmero de pesos de aumento hay que mirar al mejoramiento real y no tan slo aparente que producen. 3.1.2.1.5.6 Suprimir la causa de la lucha de clases: el mal social; no exacerbarla La lucha de clases es un hecho: basta abrir los ojos para comprobar el conflicto permanente entre los que tienen prepotencia econmica y financiera y los que no tienen sino un modesto salario. Reconocer este hecho es reconocer una verdad. La lucha de clases la achacan algunos inconsideradamente a slo el proletariado que quiere sacudir el yugo opresor. La lucha de clases, en cuanto hecho, es organizada y dirigida por ambos lados: por el capital y por el trabajo. Po XI, entre los males sociales que seala, deplora en primer lugar la lucha de clases, que inficiona [] todo lo que contribuye a la prosperidad pblica y privada. Y este mal se hace cada vez ms pernicioso por la codicia de bienes materiales de una parte, y de la otra por la tenacidad en conservarlos, y en ambas por el ansia de riquezas y de mando (Ubi Arcano Dei 7, OSC 5). El capital lucha por crear enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos. [] Estos potentados son extraordinariamente poderosos, cuando dueos absolutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto; dirase que distribuyen la sangre de la cual vive toda la economa, y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad La libertad infinita de los competidores slo dej supervivientes a los ms poderosos, que es a menudo lo mismo que decir a los que luchan ms violentamente, los que menos cuidan de su conciencia. A su vez, esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce tres clases de conflictos: la lucha primero se encamina a alcanzar ese potentado econmico; luego, se inicia una fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico y consiguientemente de poder usar de sus fuerzas e influencias en los conflictos econmicos; finalmente, se entabla el conflicto en el campo internacional, en el que luchan los Estados pretendiendo usar de su fuerza y poder poltico para favorecer las utilidades econmicas de sus sbditos respectivos, o, por el contrario, haciendo que las fuerzas o el poder econmico sean los que resuelven las controversias

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polticas originadas entre las naciones (QA 39, OSC 3). No cabe, pues, dudar que cuando se habla de lucha de clases, es el capital uno de los que fomentan dicha lucha. El obrero, por su parte, recuerda el hecho que unos cuantos hombres opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos (RN 2, OSC 1) y no menos, que en las tierras que llamamos nuevas (Amrica) [] el nmero de los proletarios necesitados, cuyo gemido sube desde la tierra hasta el cielo, ha crecido inmensamente. Adase el ejrcito ingente de asalariados del campo, reducidos a las ms estrechas condiciones de vida, y desesperanzados de poder jams obtener participacin alguna en la propiedad de la tierra y, por tanto, sujetos para siempre a la condicin de proletarios si no se aplican remedios oportunos y eficaces (QA 26, OSC 2). Recuerda tambin que, como lo advierte Po XII en 1944, por un lado, riquezas inmensas dominan la vida pblica y privada, y, con frecuencia, hasta la vida civil; por el otro, hay el nmero incontable de quienes estn desprovistos de toda seguridad directa o indirecta respecto a su vida (Po XII, 1 de Septiembre de 1944, OSC 8). El recuerdo de estos agravios y la vista de su presente deplorable situacin crea en varios sectores asalariados un espritu de lucha por mejorar su situacin. Estos hechos son innegables. Ahora bien, ante esta realidad de la lucha de clases podemos adoptar dos actitudes: [la primera,] usarla para realizar revoluciones violentas que conducen a otras injusticias; tal es la actitud de los marxistas que explotan esa energa de indignacin para conseguir el triunfo del proletariado; es tambin la actitud de los fascistas, que alarmados ante lo que llaman el peligro de la demagogia, suprimen la libertad de los rganos de expresin popular para defender el capitalismo amenazado. La segunda actitud consiste en luchar por suprimir la causa de tales luchas: tal es la actitud del cristianismo social. Reconoce ste la existencia de la lucha y quiere suprimirla, suprimiendo la causa del conflicto, que es la injusticia social, la explotacin del trabajador. Al mismo tiempo, pide al obrero el cumplimiento consciente de sus deberes. No puede haber capital sin trabajo, ni trabajo sin capital: ambos estn llamados a entenderse y a colaborar al amparo de la justicia. Si los poseedores de las riquezas se niegan a acceder a las legtimas demandas del

trabajador, son los poseedores de las riquezas los que encienden la lucha social, los verdaderos revolucionarios. En tal caso, los sindicatos tienen el deber de defender los derechos de los sindicados; pero esto en ningn momento los autoriza a sobrepasarse en sus exigencias ni a usar medios que lesionen los intereses justos del capital. La actitud del cristianismo social ante la lucha de clases es un reclamo de justicia para los oprimidos. La paz por la que lucha, no es la paz de los cementerios, ni la armona de la resignacin de los dbiles ante las grandes injusticias de los fuertes. Esa justicia y esa armona pide por igual el cumplimiento de los deberes recprocos y el respeto de mutuos derechos entre patrones y trabajadores. Cuando esto se haya cumplido se habr acabado la causa de la lucha de clases. Entonces surgir la colaboracin de los diferentes elementos de la produccin con miras a una participacin equitativa de los bienes producidos (Nez, o.c., p. 79). La lucha de clases sin enemistades y odios mutuos, poco a poco se transforma en una discusin honesta, fundada en el amor a la justicia. Ciertamente no es aquella bienaventurada paz social que todos deseamos, pero puede y debe ser el principio de donde se llegue a la mutua cooperacin de las clases (QA 45, OSC 92). Los medios para salvar al mundo actual de la triste ruina en que el liberalismo amoral lo ha hundido, no consisten en la lucha de clases y en el terror y mucho menos en el abuso autocrtico del poder estatal, sino en la penetracin de la justicia social y del sentimiento de amor cristiano en el orden econmico y social (DR 32, OSC 163). 3.1.2.1.5.7 Realizar el bien comn y buscar la grandeza nacional El sindicato no es instrumento para una dictadura de clases: su finalidad es el bien comn, la justicia para todas las clases sociales, para todas las naciones de la tierra. Ante esta finalidad, la accin del sindicato cobra nueva nobleza y adquiere un motivo ms para el sacrificio de sus dirigentes y socios: contribuir a crear un mundo nuevo, no slo para los obreros sino para toda la sociedad. El sindicato se abstendr, por tanto, de actuaciones que perjudiquen el desarrollo normal de la vida nacional. Un alza de salarios que pueda producir la quiebra de una empresa, ser un dao de la vida nacional, a menos que pueda remediarse dicho mal por otro medio.

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El bienestar del trabajador es la primera preocupacin del sindicato, pero no debe buscarlo prescindiendo del cuadro nacional de que forma parte. Las miras de un sindicalismo sano no han de detenerse en las fronteras nacionales, sino que han de alcanzar a la reconstruccin del mundo entero. La miseria en cualquier parte del mundo pone en peligro la estabilidad de todas las naciones. El problema social, tal como est planteado hoy da, es un problema internacional. No bastarn, por tanto, las soluciones nacionales para remediarlo. Deben existir asociaciones internacionales encaminadas a obtener para todos los asalariados del mundo el bienestar que reclama la dignidad humana. Para este fin se impone la colaboracin sindical en el plano internacional, comenzando por aquellos pases ms vinculados al propio o que tienen condiciones de vida ms semejantes. Esta colaboracin internacional no puede ser en ningn caso una amenaza para la vida e independencia de cada nacin. Los sindicatos no pueden ser traidores a su patria: deben ayudar a la redencin del proletariado del mundo, pero salvaguardando la independencia nacional. Es de condenar en forma enrgica la actitud de aquellos agentes sindicalistas que no vacilan en destruir la industria nacional para crear un clima de perturbacin que facilite la revuelta y el predominio marxista en su nacin. Antes de apoyar un movimiento internacional hay que conocer la ideologa de sus dirigentes. Para facilitar esta unin internacional apoyar las actividades de la Organizacin Internacional del Trabajo, que pretende alcanzar en los pases adheridos condiciones de vida humana para los trabajadores. Los sindicatos han de procurar eficazmente que sus representantes sean capaces de hacer conocer el punto de vista y la realidad de los trabajadores de su pas ante la Oficina Internacional. 3.1.2.1.6 Relaciones del Sindicato con otras sociedades Un sindicato est llamado a tener una actitud bien definida con el Estado, con la poltica, con la Iglesia, con los movimientos internacionales. 3.1.2.1.6.1 El sindicato y el Estado El Estado y el movimiento sindical estn llamados a colaborar para el bien comn, respetando cada uno la libertad del otro. El derecho de sindicacin nace en ltimo

trmino no de la voluntad del Estado, sino del derecho natural que tienen los hombres de asociarse. Este derecho, pues, no puede ser desconocido por el Estado, ni restringido en forma que lo haga ilusorio. Tiene el Estado el derecho de reglamentarlo, para hacer ms expedito su ejercicio; de vigilar sus actuaciones, para evitar abusos que pongan en peligro el bien pblico; de castigar sus actuaciones delictuosas, pero en ningn caso puede absorber los sindicatos y hacerlos instrumentos de su poltica o dejar sobrevivir nicamente los que se plieguen a sus intereses, como sucede en los regmenes totalitarios. Los intereses legtimos del pueblo exigen que las organizaciones conserven siempre la libertad para criticar y exigir un cambio de conducta en un gobierno que acaso pudiera estar sometido a la influencia de las potencias econmicas. Con toda valenta deben los dirigentes sindicales vencer la tentacin de entregarse en manos del Estado a cambio de su apoyo. Ms que el favor del Estado es el corazn de la ciudadana y del pueblo el que ha de servir de base a las organizaciones sindicales (Nez, o.c., p. 67). 3.1.2.1.6.2 El sindicato y la poltica De la funcin estrictamente econmico-social de los sindicatos se desprende una caracterstica esencial de los mismos: su apoliticismo. Consiste esta caracterstica en la completa independencia que han de guardar los sindicatos con relacin a los partidos polticos y a la gestin de la poltica electoral. Desde el momento que un sindicato se ata a un partido poltico pierde su carcter tcnico dentro de las relaciones econmicas, para constituirse en una agrupacin de trabajadores que persiguen el triunfo de un partido en el que creen encontrar apoyo para sus intereses. Desde este momento tiene que afrontar el sindicato esta alternativa: conseguir la adhesin voluntaria de todos sus afiliados al partido apadrinado o defraudar los intereses de aquellos trabajadores que no quieren plegarse al partido poltico. Ante la imposibilidad de conseguir lo primero, queda abierto el camino de la traicin a las clases trabajadoras en aras de intereses partidistas. Gran nmero de trabajadores preferiran quedarse sin las ventajas que ofrece el sindicato antes que servir para cubrir los errores y componendas que suelen ser parte necesaria del malabarismo poltico.

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Los grandes revolucionarios sindicalistas comprendieron perfectamente que la politizacin del sindicalismo hara perder la unidad de la clase proletaria. Aun los reformistas que han estado ms cerca del elemento poltico no han simpatizado plenamente con la unin del sindicato y la poltica. Slo el marxismo y el fascismo, en una palabra los totalitarismos, cualquiera que sea su color, han querido unir sindicalismo y poltica, porque para ellos el sindicalismo no es ms que un instrumento para la conquista del poder poltico. Una justa armona de las aspiraciones sindicales y de la poltica podra obtenerse a base de los siguientes principios adoptados por la Asociacin Sindical Chilena (A.SI.CH.). I. El movimiento respeta la ideologa poltica de todos sus miembros y jams podr tomar medidas de carcter poltico o electoral. II. Los dirigentes superiores del movimiento no deben ser a la vez dirigentes de un partido poltico, con el fin de sealar ms claramente la independencia de los dos movimientos. III. En las campaas de redencin proletaria que realice la A.SI.CH., pedir el apoyo de todas las fuerzas vivas del pas, incluso las polticas que quieran sumarse a sus campaas, sin que esto signifique compromiso alguno del movimiento. 3.1.2.1.6.3 El sindicato y la religin El Pbro. D. Nez, en El ABC del Sindicalismo, expone este punto: Caracterstica esencial que se desprende de la funcin estrictamente econmico-social de los sindicatos es la ausencia de exclusivismos religiosos en el movimiento sindical. El sindicato existe para el trabajador sin distingos de carcter religioso. Todo trabajador, sea cual fuere su posicin religiosa, tiene una serie de problemas y necesidades que es necesario resolver y satisfacer. Es un ser humano que tiene que vivir. De esta verdad se sigue que el sindicato debe estar abierto para todo hombre que tenga una apelacin ante el tribunal de la justicia social. No puede servir como instrumento de propaganda religiosa ni para realizar actividades de orden meramente religioso. Esto no quiere decir que los sindicatos se vuelvan materialistas, concibiendo al hombre como un animal que es preciso cebar. Tampoco quiere decir que el

movimiento sindical puede prescindir del factor religioso como parte integrante del desarrollo armonioso de la persona humana. En el concepto de bienestar social deben entrar los valores religiosos y morales que han servido de base para la civilizacin cristiana. La aplicacin y robustecimiento de los valores morales y religiosos pueden y deben ser una preocupacin propia del movimiento sindical. En realidad, lo que ese movimiento hace, al promover el bienestar del trabajador, no es otra cosa sino crear condiciones materiales que hagan posible el mantenimiento y realizacin de los valores morales y religiosos dignos de la persona humana. El movimiento sindical tiende a crear un mundo mejor donde el espritu viva ms holgadamente (Nez, o.c., p. 72). 3.1.2.1.7 Tres problemas bsicos: Libertad de crear varios sindicatos; libertad de los sindicatos para federarse; libertad u obligatoriedad de la sindicacin Una vez reconocido el derecho de los trabajadores de asociarse en sindicatos se plantean los tres siguientes problemas, ntimamente ligados entre s. 1) Reconoce la ley las ventajas legales acordadas a los sindicatos a una sola asociacin, que podramos llamar privilegiada o nica, o bien reconoce igualdad de derechos a los diferentes sindicatos que se formen en el interior de la misma profesin o profesiones similares? En otros trminos, los trabajadores que quieran gozar de las ventajas de la organizacin sindical deben necesariamente incorporarse a una sola asociacin, cualquiera que sea su ideologa dominante o el carcter de sus actividades, o bien pueden fundar varias asociaciones con igualdad de derechos? 2) Estas asociaciones, pueden federarse dentro de la misma industria y profesin y confederarse con los dems grupos organizados de trabajadores, tanto dentro del pas como con los dems pases? 3) Los trabajadores, son libres de incorporarse al sindicato o necesariamente formar parte de l? La sindicacin es libre u obligatoria? deben

La defensa de los intereses gremiales exige una respuesta coordinada de estas tres preguntas. 3.1.2.1.7.1 Unidad o pluralidad sindical

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Frente al primero de los tres problemas planteados estimamos, en doctrina, preferible la frmula de la pluralidad sindical, por las siguientes razones: a) Porque respeta ms ampliamente el derecho de asociacin que reconoce al obrero, como a todo ser humano, el derecho de formar parte de cualquier asociacin que no contradiga al bien comn; b) Porque cuadra ms con los principios de una sana democracia respetuosa de las libertades fundamentales del ser humano. Por este motivo, la Declaracin de Derechos del Hombre propuesta por las Naciones Unidas, reconoce en su artculo 23, IV: Toda persona tiene el derecho de fundar, con otras personas, sindicatos y de afiliarse a los sindicatos para la defensa de sus intereses. c) Porque nadie puede ser obligado a entrar a una asociacin privada cuyos principios o actuacin le parecen inconvenientes, ni menos puede ser compelido a participar con su accin o con sus cuotas en actividades que su conciencia rechaza. d) Mirando el problema bajo el punto de vista de los intereses econmico-sociales de la clase trabajadora, el sindicato mltiple los resguarda ms ampliamente: en una asociacin nica las energas de los componentes se dirigen primaria, y a veces nicamente, a obtener el predominio poltico o personal y descuidan las actividades propiamente gremiales. Por otra parte, la competencia de diferentes organizaciones en el campo gremial, obliga a stas a superar sus esfuerzos en beneficio del trabajador, lo que no sucede cuando no existe sino un solo sindicato con la plenitud de derechos. Los gremios ganan en fuerza cuando sus elementos son homogneos, cuando estn unidos por una mstica comn y no se ven obligados a consumir buena parte de sus energas en controversias internas de tipo ideolgico. e) El sindicato nico es la frmula adoptada por todos los pases totalitarios o de gobiernos fuertemente centralizados; tal es o fue el caso de Rusia, Italia fascista, Alemania nacista, Espaa. As sucedi en Francia y Blgica, bajo la ocupacin alemana. El sindicato, en tales casos, no es un rgano de libre expresin del obrero, ni un instrumento de legtima defensa de sus intereses econmicos sociales, sino el marco en el cual estn encuadradas las fuerzas trabajadoras para recibir las directivas del Estado en orden a una mayor produccin y a obtener una ideologa

comn. En estos pases est prohibido el pliego de peticiones y mucho ms el empleo de la huelga. En algunos pases de Amrica Latina, como el nuestro, la unidad sindical fue adoptada a peticin de los representantes patronales para evitar la fuerza de los grandes sindicatos profesionales y en la esperanza de que el contacto personal del patrn con sus trabajadores atenuara la fuerza gremial. La mayor parte de los pases democrticos han preferido la frmula de libertad sindical: Estados Unidos, Canad, Suiza, Holanda, Inglaterra, Alemania antes de la guerra, Francia y Blgica antes y despus de la ocupacin alemana. f) La experiencia de la vida sindical chilena ha demostrado demasiado claramente que la mayor parte de las energas de nuestros sindicatos ha sido consumida en luchas de predominio poltico, y que, en demasiadas ocasiones, presiones incontroladas de los ms audaces han impuesto consignas rechazadas en su fuero ntimo por la mayora de los trabajadores, incapaces desgraciadamente de defender sus puntos de vista por falta de la debida preparacin, o por carecer de la experiencia poltica necesaria que otros poseen en alto grado. El sindicato nico est siempre expuesto a permanentes manejos e intervenciones de la derecha, de la izquierda o del gobierno, con desmedro de los intereses gremiales, de la dignidad del trabajador o de su libertad de conciencia. Una legislacin que reconozca la pluralidad sindical, aun en el caso de no formarse mltiples sindicatos, deja siempre una puerta abierta a una mayor comprensin ante el temor de un cisma que pueda dividir las fuerzas. g) La necesidad de multiplicar las posibilidades de formacin de autnticos jefes gremiales se obtiene mejor en el sindicalismo mltiple, que ofrece oportunidades a un nmero mayor de trabajadores de tener contacto ms directo con los problemas de la industria y les permite adquirir experiencia directiva. Las verdaderas reformas de la empresa que desproletarizarn al obrero no sern posibles sino cuando se cuente con un numeroso grupo de trabajadores capaces, por su preparacin, de participar en la gestin de la empresa. 3.1.2.1.7.2 Legislacin internacional sobre el sindicalismo libre Las Conferencias Internacionales del Trabajo de 1947 y 1948, la Oficina Internacional del Trabajo y el Consejo Econmico Social de las Naciones Unidas han

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colaborado para dictar una interesante legislacin internacional, reconociendo el sindicalismo libre y el derecho de los sindicatos a federarse. Esta legislacin fue promovida por la Federacin Sindical Mundial (F.S.M.) que propuso el siguiente proyecto de convencin: 1. El Derecho Sindical ha sido reconocido como derecho inviolable de los trabajadores asalariados para la defensa de sus intereses profesionales y sociales. 2. Las Organizaciones Sindicales tienen derecho a administrarse, deliberar y decidir libremente sobre cuestiones de su competencia, conforme a las leyes y a sus estatutos, sin ingerencia en su funcionamiento de los rganos gubernamentales y administrativos. 3. Nada debe impedir a las organizaciones sindicales federarse con fines profesionales e interprofesionales, en forma local, regional, nacional o internacional. 4. Toda legislacin restrictiva de los principios que quedan enunciados es contraria a la cooperacin econmica social definida por la Carta de las Naciones Unidas. A su vez, la Federacin Americana del Trabajo propuso al Consejo Econmico Social de las Naciones Unidas el siguiente cuestionario: 1. Hasta qu punto tienen los sindicatos derecho a constituir organizaciones profesionales o sindicales, a asociarse o sindicarse con toda libertad, sin intervencin ni coercin gubernamental? 2. Hasta qu punto tienen los sindicatos libertad para llevar a cabo las decisiones tomadas por sus miembros en la esfera nacional, regional o local, sin intervencin de los poderes pblicos? 3. Hasta qu punto tienen libertad los trabajadores para escoger, elegir o designar representantes en sus propios sindicatos? 4. Hasta qu punto tienen libertad los sindicatos, sin tener que someterse a la intervencin gubernamental, para recaudar fondos y disponer de ellos en conformidad con sus estatutos o segn acuerdo expreso de sus miembros? 5. Hasta qu punto tienen libertad los trabajadores o sus agrupaciones para consultar con otros trabajadores u otras agrupaciones en sus propios pases o en el

extranjero? 6. Hasta qu punto pueden los trabajadores sindicados pertenecientes a organizaciones locales, regionales o nacionales, afiliarse a organizaciones internacionales, sin tener que sufrir o tener la intervencin de los poderes pblicos? 7. Hasta qu punto pueden las organizaciones profesionales o sindicales discutir en plena libertad con los empleadores de los obreros que ellas representan, concertar convenios colectivos y tomar parte en su preparacin? 8. Hasta qu punto se reconoce y se protege el derecho de huelga de los trabajadores y de sus organizaciones? 9. Hasta qu punto los asalariados y sus sindicatos son libres de recurrir al arbitraje voluntario para resolver un conflicto del trabajo, sin temor que los poderes pblicos influencien o dicten la solucin? 10. Hasta qu punto tienen derecho los trabajadores y sus organizaciones a pedir al Gobierno que tome medidas legislativas o administrativas en su inters? La Oficina Internacional del Trabajo, por mandato del Consejo Econmico Social de las Naciones Unidas, plante en la Conferencia de Ginebra de 1947 el problema de la libertad sindical, llegando a acuerdos que fueron resumidos en el siguiente voto aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas reunida en Nueva York en Noviembre de 1947, por 45 votos contra 6 y 2 abstenciones: La Asamblea General considera que la libertad sindical es derecho inalienable as como otras garantas sociales y esenciales para la mejora de la vida de los trabajadores y para el bienestar econmico. En la Conferencia Internacional del Trabajo reunida en San Francisco el ao 1948 [se] complet esta declaracin con los siguientes acuerdos: Art. 2 del Convenio sobre Libertad sindical. Los trabajadores y los empleadores, sin ninguna distincin y sin autorizacin previa, tienen el derecho a constituir organizaciones de su eleccin, as como el de afiliarse a estas organizaciones con la sola condicin de conformarse al estatuto de las mismas.

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Alcance del convenio: 1) los Estados que lo ratifiquen deben abstenerse de discutir este derecho de los trabajadores, sea directa o indirectamente; 2) no puede hacerse ninguna discriminacin en materia sindical; 3) autoriza para constituir y pertenecer a sindicatos que pudieran formarse por razones de orden profesional o poltico. Art. 3 del Convenio sobre libertad sindical: Las organizaciones de trabajadores y de empleados tienen derecho a redactar sus estatutos y reglamentos administrativos, de elegir libremente a sus representantes, de organizar su administracin y sus actividades y de formular su programa de accin. Las autoridades pblicas deben abstenerse de toda intervencin que tienda a limitar este derecho, a impedir su ejercicio legal. Las organizaciones de trabajadores y de empleadores no estn sujetas a disolucin o supexenciones por va administrativa. Ello no excluye, por supuesto, el procedimiento judicial. Las organizaciones de trabajadores y de empleadores tienen el derecho a constituir federaciones y confederaciones, as como a afiliarse a las mismas, y toda organizacin, federacin o confederacin, tiene derecho a afiliarse a organizaciones internacionales. La adquisicin de la personalidad jurdica por las organizaciones de trabajadores y de empleadores, sus federaciones y confederaciones, no puede estar subordinada a condiciones de naturaleza que limitan la aplicacin de los arts. 2, 3 y 4 de este Convenio. No se est obligando a los Estados a conferir a estas organizaciones la personalidad jurdica, sino que se les impide poner condiciones tales que burlen la libertad sindical. Considerando que el principio de igualdad ante la ley implica que, como toda persona o colectividad organizadas, los trabajadores, los empleadores y sus organizaciones respectivas, estn, en el ejercicio de su derecho de organizacin sindical, en la obligacin de respetar la legalidad.

La legislacin nacional no menoscabar ni ser aplicada de manera que menoscabe las garantas previstas en el presente convenio. Todo (Estado) miembro de la Organizacin Internacional del Trabajo para el cual est en vigor el presente Convenio, se compromete a tomar todas las medidas necesarias y apropiadas para asegurar a los trabajadores y a los empleadores el libre ejercicio del derecho sindical. La Oficina Internacional del Trabajo est encargada de velar porque estos acuerdos sean ratificados por medio de una ley por todos los Estados asociados. 3.1.2.1.7.3 Actitud de la Iglesia frente a la pluralidad sindical La Iglesia Catlica ha repetido reiteradas veces que el problema social es antes que nada una cuestin moral y religiosa (Singulari Quadam); que el fin del sindicato es conseguir un aumento de los bienes del cuerpo, del alma y de la fortuna. Mas es clarsimo que a la perfeccin de la piedad y las costumbres, hay que atender como a fin principal, y que ste debe ser, ante todo, el que rija ntimamente el organismo social (RN 42). Esta misma norma ha sido repetida por la Sagrada Congregacin del Concilio en la controversia de Roubaix-Tourcoing, por Len XIII en Graves de Communi, por Po X en Singulari Quadam y por Po XI en Quadragesimo Anno [9 y 10], como puede leerse en los nmeros 230, 236 y 249 de El Orden Social Cristiano. Este es precisamente el motivo por el cual no hemos nunca exhortado a los catlicos a entrar en asociaciones destinadas al mejoramiento de condiciones del pueblo, ni a emprender iniciativas anlogas, sin advertirles previamente que tales instituciones debern tener a la religin como inspiradora, compaera y sostn. En todo caso, aun en el orden de las cosas temporales, el cristianismo no tiene derecho a descuidar los intereses sobrenaturales; ms todava, los preceptos de la Doctrina Cristiana le imponen el deber de orientar hacia el Supremo Bien y hacia el ltimo fin toda su obra [SCC, OSC 236]. A pesar de que las circunstancias han cambiado tanto desde que en 1891 Len XIII escribi Rerum Novarum, parece que el prrafo siguiente hubiera sido escrito en 1950: Cierto es que hay ahora un nmero mayor que jams hubo de asociaciones diverssimas, especialmente de obreros. No es ste lugar de examinar de dnde muchas de ellas nacen, qu quieren y por qu camino van. Crese, sin embargo, y muy fundadamente, que las gobiernan, por lo comn, ocultos jefes que les dan una organizacin que no dice bien con el nombre de cristianos y el bienestar de los

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Estados, y que, acaparando todas las industrias, obligan a los que no se quieren asociar con ellos a pagar su resistencia con la miseria. Siendo esto as, preciso es que los obreros cristianos elijan una de dos cosas: o dar su nombre a sociedades en que se ponga a riesgo su religin o formar ellos entre s sus propias asociaciones y juntar sus fuerzas de modo que puedan valerosamente libertarse de aquella injusta e intolerable opresin. Y que se deba optar absolutamente por esto ltimo, quin habr que lo dude si no es el que quiera poner en inminentsimo peligro el sumo bien del hombre? (RN 40, OSC 229). Fiel a estos principios, Po X, escribiendo a los Obispos del Brasil el 6 de Enero de 1911, exhorta a constituir entre los catlicos estas sociedades para salvaguardar los intereses en el campo social. Y la Sagrada Congregacin del Concilio, en 1929, reitera que los catlicos deben asociarse preferentemente con los catlicos a menos que la necesidad les obligue a obrar de modo diverso. Po X da normas a los catlicos alemanes tolerando su presencia en los sindicatos no confesionales siempre que se abstengan de todo lo que en la teora o en la prctica no se conforme con la doctrina y leyes de la Iglesia o con su legtima autoridad espiritual, y que en este punto nada se observe en ellos ni de palabra, ni por escrito, ni en sus hechos, menos digno de aprobacin (OSC 259). Donde los catlicos no pueden constituir sindicatos confesionales por impedirlo el Estado o determinadas prcticas de la vida econmica, o esa lamentable discordia de nimos y voluntades tan profunda en la sociedad moderna, as como la urgente necesidad de resistir con la unin de fuerzas y voluntades a las apretadas falanges de los que maquinan novedades, los catlicos se ven como obligados a inscribirse en los sindicatos neutros, siempre que se propongan respetar la justicia y la equidad y dejen a los socios catlicos plena libertad para mirar su conciencia y obedecer a los mandatos de la Iglesia. Si los Obispos reconocen que esas asociaciones son impuestas por las circunstancias y no presentan peligro para la religin, pueden aprobar que los obreros catlicos adhieran a ellas, siempre que junto a estos sindicatos existan otras agrupaciones que den a sus miembros una seria formacin religiosa y moral. De lo anteriormente dicho fluye con claridad la preferencia de la Iglesia por el sindicalismo libre, que mejor respeta el derecho natural de la asociacin y la libertad de conciencia del ciudadano. Por eso, Len XIII afirma en Rerum Novarum

que el Estado o la autoridad pblica no tienen derecho para prohibir la existencia de los sindicatos que libremente se formen: el derecho de formar tales sociedades privadas es natural al hombre y la sociedad civil ha sido constituida para defender, no para aniquilar el derecho natural; y si prohibiera a los ciudadanos hacer entre s estas asociaciones, se contradira a s propia, porque lo mismo ella que las sociedades privadas nacen de este nico principio, a saber: que los hombres son por naturaleza sociables. Po XI, en Quadragesimo Anno [OSC 227], al hablar de las corporaciones, reitera una vez ms [el] derecho de formar sindicatos libres: Ahora bien, como los habitantes de un municipio suelen formar asociaciones con fines muy diversos, en las cuales es completamente libre inscribirse [o no inscribirse], as tambin los que ejercitan la misma profesin formarn unos con otros sociedades igualmente libres para alcanzar fines que en alguna manera estn unidos con el ejercicio de la misma profesin El hombre tiene facultad libre no slo para formar asociaciones de orden y de derecho privado, sino tambin para escoger libremente el estatuto y las leyes que mejor conduzcan al fin que se propone. Debe proclamarse la misma libertad para fundar asociaciones que excedan los lmites de cada profesin [QA 36, OSC 265]. Al criticar Po XI el corporativismo italiano, seala el peligro de que en esa organizacin el Estado se sustituya a la libre actividad, en lugar de limitarse a la necesaria y suficiente asistencia y ayuda [QA 37, OSC 267]. Finalmente, el Episcopado Chileno, en carta colectiva del 12 de Enero de 1947, sostiene que el sindicato debe ser un organismo de defensa de legtimos derechos de perfeccionamiento integral y de armona social, con el carcter de libre dentro de la profesin organizada. 3.1.2.1.7.4 Libertad de los sindicatos para formar federaciones Al comienzo de este captulo sealbamos, junto al derecho de los ciudadanos de formar varios sindicatos, la facultad que stos tienen a su vez de formar federaciones dentro de los lmites de la profesin o industria, como tambin confederaciones de carcter nacional y aun internacional. Este derecho no puede ser negado por quienes aceptan el principio de la libertad de asociacin, pues su fundamento es el mismo. La clase trabajadora ha visto, sin embargo, que se le niega en muchos casos el derecho a federarse por quienes temen la fuerza de tales federaciones. La libertad sindical que hemos defendido anteriormente sera un mito si los sindicatos no

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pudieran federarse, en el ms amplio sentido de la palabra. La multiplicidad de sindicatos, aislados unos de otros, expondra a la clase trabajadora al juego de maniobras divisionistas que aniquilaran su poder, dividiran ntimamente a quienes, no por el hecho de tener concepciones ideolgicas diferentes, desean estar ntimamente unidos en la defensa de sus intereses econmico-sociales. La Iglesia, en Quadragesimo Anno, afirma claramente, como lo acabamos de ver, el derecho de formar tales federaciones. 3.1.2.1.7.5 Libertad u obligatoriedad de la sindicacin El tercer problema que nos habamos propuesto al principio de este captulo es el de la libertad u obligatoriedad de la sindicacin. Es indudable que de suyo, a no mediar circunstancias especiales, no debera el ciudadano ser obligado a sindicarse, pero tales circunstancias de hecho existen y si no fuera obligatoria la sindicacin es muy de temer que peligraran todas las conquistas obtenidas por los gremios. La presin patronal ha impedido en muchos casos el que los obreros puedan sindicarse y en otros ha amenazado con represalias a los sindicatos si no se disuelven. Resumiendo el triple problema propuesto en este captulo, afirmamos que los derechos de la clase trabajadora quedan ms garantizados en un sindicalismo libre, siempre que los sindicatos puedan formar federaciones y confederaciones tan amplias como parezca necesario y que los trabajadores todos tengan, como garanta de su derecho a sindicarse, la obligacin de hacerlo en el sindicato de su eleccin. Las desconfianzas que se notan a veces en la clase trabajadora chilena frente al sindicalismo mltiple nacen del temor de que tal multiplicidad, no acompaada del derecho de federacin y de la sindicalizacin obligatoria, slo sirva para disminuir el poder sindical y para dividir la clase trabajadora. El sindicalismo libre con las garantas antes indicadas no ofrece tales peligros, sino que es, por el contrario, poderoso elemento de unidad en la diversidad, que no puede menos de existir en quienes quieren hacer uso de sus libertades fundamentales. 3.1.2.1.7.6 La unidad de la clase trabajadora Cualquiera que sea la forma de organizacin sindical, el proletariado nunca puede perder de vista la necesidad que tiene de atender a la unidad de la clase trabajadora.

sta no se puede obtener presionando las conciencias y la libertad de los sindicados para obligarlos a entrar en organizaciones que no son de su agrado, ni imponindoles, a veces por fuerza y con actos de matonaje, determinadas consignas: esa unin es una tirana tan grave y a veces peor que la que pretenden sacudir y lastima penosamente la dignidad del trabajador. Para asegurar las conquistas de la clase trabajadora, hay que obtener su unidad de accin mientras la pluralidad de organizacin asegura la libertad del individuo. Que la clase trabajadora luche unida, pero que los trabajadores queden en libertad para escoger la forma de organizacin que sea ms de su agrado. La C.G.T. francesa, que ha marchado muy unida en campaas nacionales con la C.F.T.C. (Confederacin Francesa de Trabajadores Cristianos), considerando la gran semejanza de sus programas de accin inmediata, ha propuesto varias veces a los sindicatos catlicos la fusin. Ellos han respondido siempre: unidad s, uniformidad no. Para conseguir esa unidad han organizado comits de enlace. Puede tambin pensarse en formar confederaciones que respeten la independencia interna de las asociaciones. 3.1.2.1.8 Medios de accin sindical La accin sindical est llamada a traducirse en un mejoramiento de las condiciones del asalariado y aun en una reforma de las estructuras sociales. De qu medios dispondr para llevar adelante sus propsitos? Puede emplear medios pacficos y medios violentos: de los primeros, el principal es la convencin colectiva; de los segundos, el ms fuerte es la huelga. 3.1.2.1.8.1 Medios pacficos Las convenciones colectivas son el resultado del entendimiento del asalariado y del capital organizados acerca de las principales condiciones del contrato de trabajo. Las convenciones colectivas se originaron en las discusiones entre patrones y obreros para terminar las huelgas. Ambos grupos se dieron cuenta de que era mejor tratar de entenderse antes de iniciar la huelga, dejando este ltimo recurso para el caso en que las conversaciones fracasaran. La industrializacin, que centraliza fuertes poblaciones obreras, y el auge de la sindicacin, han multiplicado las convenciones colectivas. El valor de estas

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convenciones depende de la fuerza de las agrupaciones profesionales contratantes y de su disciplina. La influencia de las convenciones colectivas en la transformacin del rgimen capitalista es grande: en primer lugar, suprimen el hecho doloroso de obreros aislados que tratan indefensos con el capital; modifican, luego, el funcionamiento mismo de la empresa capitalista, sometida antes nicamente a la voluntad del patrn para quedar ahora bajo el control de agrupaciones de trabajadores celosos del cumplimiento de los pactos. Las convenciones colectivas han llevado a los capitalistas a unir sus fuerzas para presentar frente nico ante el trabajo organizado. Algunos han puesto una gran esperanza en las convenciones colectivas, como si ellas solas bastasen para corregir los defectos del rgimen capitalista: a la inseguridad del obrero, a su desigualdad frente al patrn, al antagonismo de clases, las convenciones colectivas generalizadas traeran como consecuencia: la seguridad, la igualdad, la armona. Tales esperanzas no son ilusorias, pero s exageradas. Un trabajo sin contrato, o con un contrato renovable cada semana o cada mes, expone al obrero a ser despedido y al patrn a carecer de operarios. El contrato colectivo, en cambio, concluido por perodos mayores (seis meses o un ao) da mayor estabilidad al empleo. Su defecto est en su falta de elasticidad para poder modificar las condiciones de trabajo, que en perodos de perturbacin econmica exigen un reajuste permanente. El salario justo hoy puede ser insuficiente en tres meses ms. En perodos de depresin, las condiciones establecidas favorecen principalmente al obrero porque mantienen relativamente alto un salario que tiende a descender; al contrario, en tiempos de prosperidad, privan al trabajador del alza constante en los jornales por haber estipulado un salario en poca de menor prosperidad. Tal vez este defecto podra evitarse mediante reajustes ms frecuentes. En todo caso, parece claro que un acuerdo convenido libremente entre las partes es ms eficaz que una medida legal general, que suele carecer del necesario realismo. La convencin colectiva atena la desigualdad del obrero que trata solo frente al patrn, el cual aun aislado constituye una coalicin natural; defiende, adems, al obrero contra su propia debilidad que lo tienta a aceptar cualquier condicin con tal de no morir de hambre.

La bsqueda de mejores medios de produccin, de una mayor racionalizacin del trabajo, est estimulada por las convenciones colectivas, pues, en pocas de depresin econmica o de fuerte concurrencia, no dejan al patrn el fcil expediente de reducir el precio de venta de sus artculos bajando los salarios. Como stos estn fijos de antemano, tendr el capitalista que buscar otros medios de reducir el costo sin tocar los salarios, lo que es una gran ventaja social. Los patrones de mentalidad liberal ven con muy malos ojos las convenciones colectivas, porque disminuyen su dominio absoluto en la empresa. Echan de menos los antiguos tiempos en que podan disponer a su antojo de lo que era exclusivamente suyo. Los obreros revolucionarios ven igualmente con malos ojos estas convenciones, que debilitan el espritu de lucha total contra el rgimen capitalista y llegan a hacerlo aparecer aceptable a los obreros. Es un hecho que los violentos conflictos en pocas normales disminuyen fuertemente mediante las convenciones colectivas. En pocas anormales, como durante la gran depresin econmica que sigui a la guerra de 1914, casi no pudo hablarse de convenciones colectivas durables, porque la brusca variacin de condiciones haca que cada da surgieran luchas y crticas respecto a lo pactado. Pero en general, significan un paso hacia la armona social; y si contienen clusulas que vayan preparando una renovacin de las estructuras sociales, significan un arma de progreso bien efectiva. Otro medio pacfico que debe ensayar el sindicalismo para realizar la redencin proletaria es su intervencin, consultiva al menos, en los organismos oficiales del trabajo y econmicos. El sindicalismo revolucionario puro rechazaba tal intervencin y quera mantenerse lejos, no slo de toda poltica sino de todo acercamiento al gobierno, para no debilitar el ardor revolucionario, y para impedir la absorcin del sindicalismo en los cuadros y frmulas establecidas. Los revolucionarios no queran acomodarse a las frmulas existentes sino romperlas. Sin embargo, despus, a pesar de las declaraciones, han aceptado los puestos que se les han ofrecido en la poltica y en el gobierno; ms aun, los han buscado y se han aferrado a las posiciones conquistadas. En todo organismo en que se discute la suerte de los trabajadores, en que se

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estudian planes legislativos que les conciernen o se analizan problemas econmicos de alcance nacional, el trabajo organizado debe hacer or su voz por delegados elegidos por los propios obreros, en forma que representen las fuerzas vivas del pas y no por personas designadas por el Poder Ejecutivo de la Repblica que se supone representan a los obreros: esto produce situaciones tan absurdas, como que una misma persona ha sido nombrada en una oportunidad como representante de los obreros y en el perodo siguiente como representante patronal. 3.1.2.1.8.2 Medios violentos El principal es la huelga, verdadero acto de guerra entre el capital y el trabajo. Supone, para tener xito, una declaracin violenta, una organizacin compleja, una tctica especial: con frecuencia se recurre a procedimientos extralegales, a veces a la violencia; para cesar intervienen mediadores. El parecido entre la huelga y la guerra es extremo. Las huelgas revisten carcter poltico, o bien gremial. Su causa suele ser duracin excesiva del trabajo, escasos salarios, disciplina demasiado estricta, etc. La tcnica de las huelgas ha cambiado radicalmente. Las primeras fueron movimientos espontneos provocados por la situacin miserable de los obreros de una determinada industria. La falta de sindicatos haca difcil el entendimiento entre los huelguistas. La espontaneidad de los movimientos fcilmente acarreaba actos de violencia contra las personas y contra los bienes. Ordinariamente estaban dirigidas por los ms exaltados predicadores del extremismo. En las antiguas huelgas eran frecuente el sabotaje, la destruccin de las mquinas, culpadas de ser responsables de la cesanta, los actos de violencia contra los tcnicos acusados de amarillos. El sindicalismo ha cambiado mucho el carcter de las huelgas. Estas no son ahora espontneas, sino minuciosamente organizadas por el sindicato, el cual estudia una tctica detallada para lanzarla, extenderla, detenerla; el sindicato subvenciona a los huelguistas y organiza los piquetes para hacer ejecutar sus rdenes y mantener la disciplina y defenderse de los rompe huelgas. Por estos motivos, las huelgas son menos violentas. Con frecuencia parecen una protesta silenciosa, acompaada de desfiles, declaraciones, discursos, esfuerzos por mover la opinin pblica, interesar al gobierno, hacer ver su repercusin social.

Por otra parte, se va generalizando la persuasin de que los verdaderos responsables de la situacin obrera no son tal o cual capitalista, ni el invento de tal o cual mquina, sino el rgimen capitalista mismo. Esto hace que los actos de violencia disminuyan, pero, en cambio, contribuye a que las huelgas fcilmente degeneren en polticas. Las modernas huelgas son complejas. Frente a la organizacin obrera se ha formado una fuerte organizacin patronal. En el siglo pasado no era raro que un industrial se alegrara de una huelga que haca difcil la situacin de su competidor; hoy da, la clase patronal se da cuenta de que en una huelga est toda ella en juego y por eso los patrones tienden a unirse en fuertes asociaciones: de agricultores, de industriales, de mineros, que disponen, en caso de huelgas, de reservas econmicas y en caso extremo llegan al lock-out. Este procedimiento consiste en responder a la huelga escalonada que toma secciones de una o algunas industrias, por el cierre total que deja automticamente sin trabajo a todos los obreros de esa u otras industrias. Los obreros esperaban ganar una batalla en una seccin, para iniciar la pelea en otra. El patrn se defiende cortando la posibilidad de esa guerra por el cierre total. De las diferentes formas que toman las huelgas, la ms simple es la de una industria aislada que paraliza sus trabajos. Las huelgas de solidaridad, tienen como motivo no el reclamo de mejoras, sino el apoyo a los compaeros en huelga. La huelga escalonada se caracteriza por la presentacin sucesiva de sus peticiones, primero en una seccin o en una industria, para que los huelguistas puedan ser sostenidos econmicamente por los compaeros que trabajan; una vez obtenida una victoria, prosigue la lucha en otra seccin, sin que falten los recursos. La huelga del trabajo lento, consiste, como su nombre lo indica, no en la cesacin del trabajo sino en la reduccin de su ritmo para obligar al patrn a aceptar sus condiciones. Finalmente, la forma ms intensa de huelga es la que va acompaada de ocupacin de la fbrica. Se declara cuando los obreros han acudido al trabajo. Se paraliza ste; nadie abandona su puesto; se impide la entrada de operarios no sindicados que recomiencen el trabajo. En Italia, antes del rgimen fascista, en Francia en 1936, y aun recientemente, se han declarado varias huelgas de este tipo. Ordinariamente, los patrones recurren al gobierno pidiendo la ayuda de la fuerza para romper la huelga. Los daos de una huelga son grandes: grandes en salarios perdidos, en menor

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produccin para el pas, en miseria y a veces hambre para tantos hogares, pero sobre todo en el clima de amarguras y rencores que fcilmente dejan tras de s. La confianza entre patrones y obreros disminuye; la disciplina del trabajo se relaja; si la huelga se pierde, la ascensin de la clase obrera queda retardada. Los actos de sabotaje y violencia son posibles por ambas partes. A pesar de todo, hay veces en que no se ve otro recurso para obtener justicia. 3.1.2.1.8.3 La huelga es legtima? En s misma, la huelga no es intrnsecamente mala. Es un medio de presin que puede ser legtimo. Los dirigentes sindicales han de examinar, en primer, lugar si la huelga est prohibida por una ley justa, como sera en tiempo de guerra o por el grave dao que acarrea al bien comn o por un acto previo libremente establecido por las partes, por ejemplo: mediante un convenio colectivo que est en vigencia. Si tal prohibicin no existe, piensen bien los promotores los bienes ciertos o seriamente probables que pueden obtener de la huelga. Recuerden que no es lcito provocar un dao grave por motivos ftiles y sin valor; y comparen estos bienes que pueden conseguir con los daos reales que la huelga va a acarrear. As, no sera lcita una huelga que pusiera en peligro la seguridad de la nacin, o que llevara al pas al caos. Mediten luego si existe una probabilidad seria de xito, pues sera criminal llevar el hambre a muchos hogares, para dejarlos despus en situacin ms miserable. Tengan conciencia de haber puesto en juego todos los medios pacficos antes de llegar a la huelga. Si todas estas circunstancias se renen, la huelga es legtima. En tal caso, el trabajador puede, y en algunas circunstancias debe, ir a ella a luchar por una vida ms digna para s o para sus compaeros de trabajo. Los medios empleados durante la huelga deben revelar de parte de los obreros conciencia y responsabilidad. Se debe evitar toda acusacin injusta o falsa, aun toda exageracin que se aparte de la estricta verdad; toda provocacin al odio, a la venganza. Se debe recomendar a los huelguistas el respeto a la autoridad y a sus oficiales. Si stos no son correctos, selense los defectos a sus superiores, pero no se proceda por la violencia. Los sindicatos deben tener sumo cuidado al elegir el comit de huelga: que lo formen hombres prudentes, de experiencia, fuertes de voluntad, de prestigio real

ante los obreros, invendibles. Que sean capaces de considerar la situacin de la industria y que en sus peticiones no se dejen llevar de la demagogia, del deseo del aplauso sino del bien comn; que en sus discursos se expresen sin odios, con dignidad, de manera que quede ms en claro la justicia de su causa y conquisten el apoyo de la opinin pblica. Lo que se ha dicho de la huelga vale tambin para el lock-out. Que los patrones mediten estos principios antes de declarar tan grave mal como es el cierre de la industria. De real inters son las declaraciones del Episcopado francs con motivo de las grandes huelgas de 1947 y las particulares del Cardenal Suhard sobre la misma materia. Son la mejor ilustracin acerca del derecho de huelga. Cuando el pas estaba en extrema agitacin, fueron ledas en el parlamento de Francia y escuchadas con el mayor respeto por todos los parlamentarios (Pars, 24 de Noviembre de 1947). En presencia de los acontecimientos graves y amenazadores para la vida de la Nacin, que se desarrollan en la hora actual, el Arzobispo de Pars estima un deber suyo hacer or su voz. Desde hace algunos das, las huelgas siguen multiplicndose, especialmente en la regin parisiense. Su amplitud pone en juego la vida misma de la Nacin: para cada hogar la existencia llega a ser an ms difcil y la masa obrera se pregunta cmo va a comer el da de maana. La huelga es un derecho real reconocido por nuestra Constitucin. Cien aos de historia nos han enseado que ella ha sido la nica arma eficaz de los trabajadores para hacer triunfar sus justas reivindicaciones. En una hora en que tantos salarios son claramente insuficientes para hacer vivir una familia, no hay por qu extraarse de que las categoras ms diversas del mundo del trabajo recurren a la huelga. En particular, el Arzobispado de Pars quiere y debe decir abiertamente que estima legtimas las reivindicaciones de los que reclaman el salario mnimo vital, debajo del cual no es posible a un hombre alimentar a su mujer y a sus hijos. Sin embargo, no es permitido, debemos recordarlo, utilizar el derecho de huelga con injusticia o inconsideracin, porque la huelga es un arma peligrosa. Por eso, no debe emplearse ms que en ltima instancia, y es conveniente dejar a los trabajadores mismos el cuidado de apreciar su necesidad con plena libertad.

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Nos preguntamos con inquietud si en los presentes conflictos siempre se verifica esto. De todo corazn deseamos que cesen rpidamente estas huelgas, que constituyen nuevos impactos contra nuestra economa nacional y terribles obstculos al camino del restablecimiento. Pero deseamos con la misma fuerza, que sean odas las justas reivindicaciones de los trabajadores, y pedimos ardientemente, a los responsables, que no se descuide ningn esfuerzo para darles satisfaccin. El Arzobispo de Pars hace un llamado al buen sentido y al espritu de solidaridad de todos, sean creyentes o no; a los catlicos, les recuerda que deben ser los primeros en comprender la urgencia de los problemas sociales y en intentarlo todo para resolverlos. Ellos sabrn para esto, aceptar, con corazn generoso, los sacrificios exigidos por la justicia social y el inters general. Que mediten la consigna de San Pablo: Ayudaos los unos a los otros a llevar vuestra carga, y as habris cumplido la Ley de Cristo [Ga 6,2] (Manuel, Cardenal Suhard, Arzobispo de Pars). Posteriormente a esta declaracin, la Asamblea de los Cardenales y Arzobispos de Francia declaraba: En los momentos de las huelgas de Noviembre pasado, los Obispos de Francia fueron unnimes en expresar sus simpatas a los trabajadores desorientados y heridos por las pasiones desencadenadas en esa ocasin. Sabiendo cul es el sufrimiento diario de las clases trabajadoras en una economa dirigida, han afirmado que es un derecho para toda familia el encontrar en la remuneracin de su trabajo con qu asegurar decentemente su alimentacin y su vida (4 de Marzo de 1948). 3.1.2.1.8.4 La conciliacin y arbitraje Son medios excelentes para resolver los conflictos, siempre que los rbitros merezcan y tengan la confianza de las dos partes. Las tentativas de conciliacin comenzarn antes que se haya declarado la huelga y se reiniciarn desde que se vea la esperanza de xito. El arbitraje no tiene otra sancin que la de la opinin pblica que desaprueba a quien no se somete a l. Es muy difcil sancionar en forma efectiva a quien lo viola. Se puede estipular un arbitraje obligatorio cuyo incumplimiento acarreara una denuncia ante el pblico,

pero no se ve cmo pueda llegarse ms all. 3.1.2.2 Las Corporaciones La profesin es una sociedad natural formada por todas las personas que ejercen una serie coherente de actividades dirigidas a satisfacer necesidades estables de la comunidad. En una misma profesin figuran los patrones, los tcnicos, los empleados, los obreros. Hoy da basta mirar el campo profesional para darse cuenta que est totalmente desorganizado, carece de una autoridad competente, de un marco legislativo para orientar las actividades al bien comn. Po XI, en Quadragesimo Anno, hizo de la corporacin uno de los pilares fundamentales del nuevo orden social. Los sindicatos podran ser los primeros elementos de que pudiera echarse mano para la organizacin corporativa. En efecto, son organizaciones de intereses comunes, aunque parciales, y ofrecen la ventaja de encuadrar los diferentes elementos que formaran parte de la corporacin. En ella, los sindicatos paralelos podran coordinarse bajo una autoridad superior para procurar el bien comn de la profesin. 3.1.2.2.1 Caracteres de las Corporaciones La Corporacin es una sociedad profesional unitaria, esto es, integrada por todos cuantos participan en una misma profesin o actividad, sea cual fuere la clase social a que pertenecen. Es autoritaria, en cuanto es obligatoria y exclusiva para todos los de la profesin. Es de derecho pblico respecto al Estado y autnoma en todo cuanto se refiere a la profesin. Su fin es el bien comn de la profesin y, por tanto, est llamada a coordinar los intereses de clase dentro de la profesin; a disciplinar las relaciones econmicas en la misma y a tutelar los derechos de la profesin en la sociedad. En cuanto a su autoridad, sta estara constituida por representantes de los diferentes grupos que de ella forman parte42. La autoridad dentro de la profesin est representada por un consejo paritario que representa los intereses de las respectivas clases sociales y que refleja las distintas tendencias de los varios

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sindicatos de cada sector. Este Consejo es presidido por una persona neutral respecto a los intereses de las partes. El consejo de la corporacin dictar los reglamentos, impondr las sanciones, administrar el patrimonio corporativo e impondr contribuciones obligatorias a los miembros de la profesin, arbitrar en los conflictos del trabajo, y representar los intereses de la profesin frente a las otras profesiones y frente al Estado. Habr tantas corporaciones cuantas son las ramas de la actividad econmica existentes en determinado pas. El pluralismo ideolgico reflejado en los sindicatos paralelos tendr su representacin en la corporacin, proporcional al nmero de miembros que cada uno de estos sindicatos agrupa. sta es la consecuencia de la frmula catlica: el sindicato libre es la profesin organizada. 3.1.2.2.2 Misin de la Corporacin La Corporacin est llamada a ejercer: una funcin social de armona de los distintos intereses de clase que trabajan en la profesin. Adems del contacto entre patrones y obreros que suaviza las muchas dificultades, la Corporacin prestar los servicios sociales que sean necesarios, la reglamentacin de las condiciones de trabajo, la solucin de los conflictos y la prestacin de los servicios sociales inherentes a la profesin, tales como los de Seguridad y Asistencia Social, Enseanza Profesional, etc. Una funcin econmica, que consiste en la ordenacin de la produccin y los cambios y regulacin de los precios. La libre competencia y la hegemona capitalista quedaran as sometidas a una norma superior basada en la justicia y la caridad. El Estado se descargara as de funciones en las cuales interviene peligrosamente. La funcin poltica de las corporaciones consistira en representar los derechos de la profesin en la sociedad y concurra [sic] al gobierno del Estado. La triple misin de la Corporacin que acabamos de resear ha de ser reconocida legalmente por el Estado, que defender sus derechos y coordinar sus actividades. La Corporacin no podr realizar su misin si no est empapada de un profundo sentido moral, que pone la dignidad de la persona humana en primer lugar y pone a su servicio la justicia y la caridad sociales. La corporacin no puede contentarse con

realizaciones inmediatas de orden temporal, mientras no haya transformado el sentido de la profesin y restablecido en ella la solidaridad social. En la poca moderna ha habido ensayos corporativos en Italia y Portugal, bajo regmenes de fuerte centralizacin administrativa. En Italia, la corporacin no era una entidad autnoma sino directamente sometida al Estado, como tambin el sindicato que le serva de fundamento. Refirindose a la Corporacin Italiana dijo Po XI: vemos que hay quien teme que [] el Estado se sustituya a la libre actividad, en lugar de limitarse a la necesaria y suficiente asistencia y ayuda; que la nueva organizacin sindical y corporativa tenga carcter excesivamente burocrtico y poltico y que, no obstante las ventajas generales sealadas, pueda servir a intentos polticos particulares, ms bien que a la facilitacin y comienzo de un estado social mejor (QA 37, OSC 267). El Corporativismo Portugus se basa en las asociaciones sindicales patronales y obreras y tiene mayor libertad que el rgimen italiano fenecido. En algunos otros pases hay ensayos corporativos en elaboracin y algunos desaparecidos, como los inventados en Austria y Polonia. 3.2. La Propiedad privada 3.2.1 Nocin de la propiedad privada Las doctrinas sociales llegan al punto mximo de su antagonismo cuando tratan el problema de la propiedad privada. Comencemos por sentar una definicin del derecho de propiedad en consonancia con la tesis cristiana que luego vamos a desarrollar: es el derecho de usar, usufructuar y consumir conforme a razn algn bien econmico. Llamamos bienes econmicos o riquezas las cosas materiales tiles limitadas; para distinguirlas de los bienes no econmicos o ilimitados como el aire, el espacio. El Derecho Romano hablaba de ius utendi et abutendi. Ordinariamente se ha entendido mal la palabra abutendi, como sinnima de abuso, y en realidad es el sentido que de hecho han querido darle los partidarios de una propiedad ilimitada. Con todo, la palabra abutendi significa consumo total, que es lo que ocurre con los bienes de consumo, por ejemplo, los comestibles. 3.2.2 Diversas formas de propiedad

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El estudio de las instituciones sociales y legislaciones hace aparecer la multiplicidad y complejidad de formas de la propiedad. Como lo afirma Po XI: La historia demuestra que el dominio no es una cosa del todo inmutable, como tampoco lo son otros elementos sociales Distintas han sido las formas de [la propiedad privada desde la primitiva forma de] los pueblos salvajes, de las que aun hoy quedan muestras en algunas regiones, hasta las que revisti en la poca patriarcal, y ms tarde en las diversas formas tirnicas (usamos esta palabra en su sentido clsico), y as sucesivamente en las formas feudales, monrquicas y en todas las dems que se han sucedido hasta los tiempos modernos (QA 18, OSC 197). El Derecho quiritario de los Romanos, o el establecido por el Cdigo de Napolen, asignaba a la propiedad un carcter muy individual. La propiedad feudal se caracterizaba por la coexistencia y limitacin recproca de los derechos de los seores y de los vasallos. La nocin de propiedad est disminuida en las sociedades annimas, en las que se esfuma la gestin y la responsabilidad frente a lo posedo y slo se acenta la disponibilidad del bien, y el consumo de los frutos. La propiedad privada coexiste con la propiedad pblica, como ocurra en tiempo de los incas o en el colectivismo egipcio, o bien en las nacionalizaciones modernas. En nuestra actual civilizacin coexisten diferentes formas de propiedad: la propiedad agrcola, que en algunas partes es bien familiar, en otras bien individual; la empresa artesanal y la empresa capitalista; el monopolio de Estado, la propiedad del Estado; la propiedad nacionalizada, de la que se ha llegado a decir paradjicamente que es una empresa sin dueo; la propiedad de una servidumbre, la propiedad literaria o artstica, etc. De aqu se deduce la permanencia en todas las pocas de varias grandes formas de propiedad: 0 Propiedad privada y personal; Propiedad privada y familiar, que permanece indivisa entre los miembros de una misma familia; Propiedad privada y colectiva o comunitaria, como la de una comunidad religiosa o de una comunidad de trabajo; Propiedad pblica, que puede ser, segn los casos, municipal, nacional o del Estado.

A estos diferentes regmenes hay que agregar lo que los telogos juristas del siglo XVI llamaban la propiedad poltica del Estado, es decir, el derecho de control ejercido por los poderes pblicos sobre la gestin y el uso de las propiedades privadas, en vista del bien comn. Las combinaciones de estos diferentes tipos de propiedad dan a cada rgimen su carcter original, segn sean las modalidades que predominen. stas estn en estrecha relacin con la evolucin de las tcnicas de produccin y de circulacin, con los regmenes del trabajo y con el concepto de la vida que prevalece en un grupo en un momento dado. De lo expuesto se desprende el carcter relativo y analgico del concepto de propiedad segn las circunstancias histricas y geogrficas. Este concepto no es unvoco, ni equvoco, sino anlogo. Contiene elementos permanentes y esenciales, principalmente el poder de gestin y de disposicin, pero reviste matices diferentes segn el contexto social en que se encuentra. El concepto abstracto y general de propiedad es aplicado a realidades tan diferentes que puede provocar malentendidos, que no han faltado. Hay que considerar, pues, este concepto como un instrumento necesario, pero cuyo uso para no ser peligroso requiere precauciones y, sobre todo, precisiones (Notes doctrinales lusage des prtes du Ministre, redactadas por el Comit Sacerdotal del Arzobispado de Lyon, 1951 n 23, p. 190). 3.2.3 Doctrinas sobre la propiedad Al hablar de las doctrinas sociales se ha indicado el punto de vista de las diferentes escuelas sobre el problema social, que incide en buena parte en el concepto de la propiedad. Aqu resumiremos brevemente esas ideas. La doctrina individualista ve en la propiedad un derecho de alcance exclusiva o muy predominantemente individual. El propietario puede usar de los bienes a su antojo y en su exclusivo beneficio. No hay que tener en cuenta normas morales en cuanto al uso de los bienes. La intervencin del Estado ha de reducirse al minimum y casi se concreta a las leyes generales de polica. La propiedad colectiva y la del Estado slo son admitidas en los casos mnimos de estricta necesidad. Esta doctrina, muy en boga desde la Revolucin Francesa, ha sido el alma del capitalismo moderno; es en buena parte responsable de la excesiva concentracin de riquezas, del pauperismo y de la lucha de clases.

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La doctrina colectivista va al extremo opuesto de la anterior, pues no ve en la propiedad sino su funcin social y no la individual. Los bienes deben estar atribuidos a la comunidad: slo as se evitar la injusticia, la desigualdad, la existencia de clases sociales que deben ser abolidas. Dejando a un lado los sistemas puramente tericos, utpicos, como los de Platn, Moro, Campanella, Saint Simn, en la poca contempornea ha tomado el colectivismo numerosas expresiones: los anarquistas, como Bakunin y Krotpokin, quieren que todos los medios de produccin sean de propiedad colectiva, no del Estado que debe desaparecer, sino de las asociaciones locales municipales o libres; los comunistas marxistas, con diferentes matices en las doctrinas de Marx y Engels, en las de Lenin, Trotzki, y Stalin, quieren que los medios de produccin sean propiedad colectiva del Estado, nico organizador de la produccin y distribuidor de los bienes producidos. Los bienes de consumo quedan entregados a la propiedad privada. El socialismo, en muchas de sus formas, aspira no a la colectivizacin general sino a la nacionalizacin de las empresas ms poderosas y a la gestin pblica de las principales actividades sociales. El socialismo agrario, defendido por Henry George, quiere que la tierra pase a ser propiedad colectiva, mediante expropiacin, o sea confiscada por fuertes impuestos. 3.2.4 La doctrina catlica sobre la propiedad La doctrina catlica sobre la propiedad tiene una gran riqueza de matices y concilia las exigencias de la funcin individual y social, sin que pueda decirse que sea una doctrina conciliatoria entre los extremos. Tiene caracteres muy propios y se funda en la naturaleza misma de los bienes econmicos y de la persona humana, de la sociedad, en la nocin de bien personal y de bien comn. Analizaremos su fundamento terico, sus ttulos inmediatos, sus caractersticas y limitaciones. 3.2.4.1 Fundamento del derecho de propiedad El derecho positivo funda su autoridad en el derecho natural. Hay que ir ms all de la historia y de la sociologa para encontrar los principios del derecho natural y de la moral. Una vez hallados estos principios cobran toda su claridad a la luz del Evangelio. Los Padres de la Iglesia, al recordar el derecho natural de propiedad y la prohibicin del robo, han insistido en el hecho que, en sentido estricto de la palabra, no hay

sino un solo propietario: Dios creador y gobernador del mundo, que ha confiado la tierra no a tal o cual persona, sino a los hombres todos. En esta perspectiva, el propietario no aparece como un amo absoluto que puede realizar su capricho en sus bienes, sino como un intendente, un ecnomo de Dios, encargado de administrar para bien de todos lo que Dios le ha confiado. Por esto los Padres de la Iglesia han insistido con vehemencia en los deberes de la propiedad privada y han denunciado con fuerza el empleo egosta de los bienes de la tierra. Po XI hace suya esta doctrina cuando dice: Los ricos no deben poner su felicidad en los bienes de la tierra, ni enderezar sus mejores esfuerzos a conseguirlos, sino que, considerndose slo como administradores que saben que tienen que dar cuenta al supremo Dueo, se sirvan de ellos como de preciosos medios que Dios les otorga para hacer el bien (DR 44). Los escolsticos que han comentado el pensamiento de los Padres y lo han integrado en sus sntesis filosficas se dividen en dos tendencias. Para la escuela franciscana, la propiedad deriva del pecado original: una vez herida la naturaleza humana de dureza y egosmo ha sido necesario admitir el derecho de propiedad para obtener una buena administracin de los bienes, pero esto ha ocurrido propter duritiam cordis, por el endurecimiento del corazn humano. La doctrina de Santo Toms es ms social y ms humanista; se funda en la distincin entre la administracin de los bienes y su uso: administracin privada, uso comn (cfr. S. Th., II-II, q. 66)42. La administracin privada de los bienes es la mejor condicin del bien comn, porque la coincidencia entre el derecho, el deber y el inters, asegura una buena administracin de las riquezas, y, al estabilizar la sociedad, asegura tambin la paz social. El uso de la riqueza restablece la necesaria comunidad al hacer que de nuevo entren los bienes en el circuito universal por los cambios comerciales, por la liberalidad, virtud de gran seor, y por la limosna. La limosna es una obligacin de caridad: es un deber imperioso de todo propietario volcar sus riquezas en el seno de los pobres una vez que se encuentran satisfechas sus necesidades legtimas, tanto las vitales como las que le corresponden en la determinada situacin en que se encuentra: necessarium vitae, et necessarium personae. Para los que siguen a Santo Toms, la propiedad se vincula no al derecho natural propiamente dicho, sino al ius gentium, derecho natural derivado, esto es, a los grandes principios del derecho natural completados, precisados y aplicados por el

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razonamiento, por la experiencia social y por el derecho positivo. Esto quiere decir que si es respetable, como todos los derechos, no tiene nada de particularmente sagrado y que en caso de concurso debe inclinarse ante derechos anteriores y superiores, comenzando por el derecho a la vida, sobre el cual se funda, porque la propiedad no es, despus de todo, sino un medio para garantizar las personas y los grupos. Esto es lo que aparece claramente en el caso de extrema necesidad, previsto por toda la tradicin teolgica; aqu el derecho de propiedad se borra ante el derecho a la vida (Comit Sacerdotal de Lyon, ib.). La argumentacin tomista tom su punto de partida de una sociedad agrcola y artesanal, en que no existan ni el maquinismo ni la concentracin de capitales, por eso se aplica con bastante dificultad a ciertas realidades contemporneas, por ejemplo a la gran industria, que plantean cuestiones nuevas. Los ltimos Papas, en sus encclicas y mensajes, han agregado importantes complementos al pensamiento tradicional. Len XIII, en la encclica Rerum Novarum, funda el derecho de propiedad sobre la consideracin de la persona humana. La propiedad privada es legtima porque emana de la persona, la cual por su trabajo pone su huella sobre la riqueza. Luego, agrega, la propiedad privada es tambin legtima porque existe para la persona. De una parte deriva del carcter inteligente y libre de la persona que debe prevenir a sus necesidades, lo que obtiene por el trabajo y el ahorro que desembocan en la propiedad. Adems, garantiza la libertad de la persona, rodendola de una zona de seguridad que la protege contra los abusos de otras personas, de los grupos o del Estado. La propiedad privada garantiza, adems, la libertad y seguridad de la familia, satisfaciendo as los deseos ms ntimos del padre. He aqu algunos textos de los Romanos Pontfices en que proponen estos argumentos: A la verdad, todos fcilmente entienden que la causa principal de emplear su trabajo los que se ocupan en algn arte lucrativo y el fin a que prximamente mira el operario, son stos: procurarse alguna cosa, y poseerla como propia suya, con derecho propio y personal. Porque si el obrero presta a otros sus fuerzas y su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse, y por esto, con el trabajo que de su parte pone, adquiere un derecho verdadero y perfecto, no slo para exigir su salario, sino para hacer de ste el uso que quisiere.

Luego, si gastando poco de este salario ahorra algo, y para tener ms seguro este ahorro, fruto de su economa, lo emplea en una finca, sguese que la tal finca no es ms que aquel salario bajo otra forma; y, por lo tanto, la finca, que el obrero as compr, debe ser tan suya propia como lo era el salario, que, con su trabajo, gan. Ahora bien: en esto precisamente consiste, como fcilmente se deja entender, el dominio de los bienes muebles e inmuebles. Luego, al empearse los socialistas en que los bienes de los particulares pasen a la comunidad, empeoran la condicin de los obreros, porque, quitndoles la libertad de disponer libremente de su salario, les quitan hasta la esperanza de poder aumentar sus bienes propios, y sacar de ellos otras utilidades. Pero, y esto es an ms grave, el remedio que proponen pugna abiertamente con la justicia; porque poseer algo propio y con exclusin de los dems, es un derecho que dio la naturaleza a todo hombre. Y a la verdad, aun en esto hay grandsima diferencia entre el hombre y los dems animales. Porque stos no son dueos de sus actos, sino que se gobiernan por un doble instinto natural que mantiene en ellos despierta la facultad de obrar, y a su tiempo les desenvuelve las fuerzas y determina cada uno de sus movimientos. Muveles uno de estos instintos a defender su vida, y el otro, a conservar su especie. Y, entre ambas cosas, fcilmente las alcanzan con slo usar de lo que tienen presente; ni pueden, en manera alguna, mirar ms adelante, porque los mueve slo el sentido y las cosas singulares que con los sentidos perciben. Pero muy distinta es la naturaleza del hombre. Existe en l toda entera y perfecta la naturaleza animal, y por eso, no menos que a los otros animales, se ha concedido al hombre, por razn de sta su naturaleza animal, la facultad de gozar del bien que hay en las cosas corpreas. Pero esta naturaleza animal, aunque sea en el hombre perfecta, dista tanto de ser ella sola toda la naturaleza humana, que es muy inferior a sta y destinada a sujetarse a ella y obedecerla. Lo que en nosotros domina y sobresale, lo que nos diferencia especficamente de las bestias, es el entendimiento o la razn. Y por esto, por ser el hombre el solo animal dotado de razn, hay que concederle, necesariamente, la facultad no slo de usar las cosas como los dems animales, sino tambin de poseerlas con el derecho estable y perpetuo, tanto aquellas que con el uso se consumen, como las que no. Lo cual se ve an ms claro si se estudia en s y ms ntimamente la naturaleza del hombre. Este, porque con la inteligencia abarca cosas innumerables y a las

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presentes junta y enlaza las futuras, y porque adems es dueo de sus acciones, por esto, sujeto a la ley eterna y a la potestad de Dios, que todo lo gobierna con providencia [infinita, l a s mismo se gobierna con la providencia] de que es capaz su razn, y por esto tambin tiene libertad de elegir aquellas cosas que juzgue ms a propsito para su propio bien, no slo en el tiempo presente, sino tambin en el futuro. De donde se sigue que debe el hombre tener dominio, no slo de los frutos de la tierra, sino, adems, de la tierra misma, porque de la tierra ve que se producen, para ponerse a su servicio, las cosas de que l ha de necesitar en lo porvenir. Las necesidades de todo hombre estn sujetas a perpetuas vueltas, y as, satisfechas hoy, vuelven maana a ejercer su imperio. Debe, pues, la naturaleza haber dado al hombre algo estable y que perpetuamente dure, para que, de ello, perpetuamente pueda esperar el alivio de sus necesidades. Y esta perpetuidad nadie sino la tierra, con su inextinguible fecundidad, puede darla. Ni hay para qu se entrometa en esto el cuidado y providencia del Estado, porque ms antiguo que el Estado es el hombre, y por esto, antes que se formase Estado ninguno, debi recibir el hombre de la naturaleza el derecho de cuidar de su vida y de su cuerpo. Mas, el haber dado Dios la tierra a todo el linaje humano, para que use de ella y la disfrute, no se opone, en manera alguna, a la existencia de propiedades privadas. Porque decir que Dios ha dado la tierra en comn a todo el linaje humano, no es decir que todos los hombres, indistintamente, sean seores de toda ella, sino que no seal Dios a ninguno en particular la parte que haba de poseer, dejando a la industria del hombre y a las leyes de los pueblos la determinacin de lo que cada una en particular haba de poseer. Por lo dems, an despus de [repartida] entre personas particulares, no cesa la tierra de servir a la utilidad comn, pues no hay mortal ninguno que no se sustente de lo que produce la tierra. Los que carecen de capital lo suplen con su trabajo, de suerte que con verdad se puede afirmar que todo el arte de adquirir lo necesario para la vida y mantenimiento se funda en el trabajo, que o se emplea en una finca, o en una industria lucrativa, cuyo salario, en ltimo trmino, de los frutos de la tierra se saca o con ellos se permuta. Dedcese de aqu tambin que la propiedad privada es claramente conforme a la naturaleza. Porque las cosas que para conservar la vida, y ms an, las que para

perfeccionarla son necesarias, prodcelas la tierra, es verdad, con grande abundancia, mas sin el cultivo y cuidado de los hombres no las podra producir. Ahora bien: cuando en preparar estos bienes naturales gasta el hombre la industria de su inteligencia y las fuerzas de su cuerpo, por el mismo hecho se aplica a s aquella parte de la naturaleza material que cultiv, y en la que dej impresa una como huella o figura de su propia persona; de modo que no puede menos de ser conforme a la razn, que aquella parte la posea el hombre como suya, y a nadie, en manera ninguna, le sea lcito violar su derecho. Tan clara es la fuerza de estos argumentos, que causa admiracin ver que algunos que piensan de otro modo, resucitando envejecidas opiniones, las cuales conceden, es verdad, al hombre, aun como particular, el uso de la tierra y de los frutos varios que ella, con el cultivo, produce; pero, abiertamente le niegan el derecho de poseer como seor y dueo el solar sobre el que levant un edificio, o la hacienda que cultiv. Y no ven que, al negar este derecho al hombre, le quitan cosas adquiridas con su trabajo. Pues, un campo, cuando lo cultiva la mano y lo trabaja la industria del hombre, cambia muchsimo de condicin; hcese de silvestre, fructuoso y de estril, feraz. Y estas mejoras de tal modo se adhieren y confunden con el terreno, que muchas de ellas son de l inseparables. Ahora bien: que venga alguien a apoderarse y disfrutar del pedazo de tierra en que deposit otro su propio sudor, lo permitir la justicia? Como los efectos siguen la causa de que son efectos, as el fruto del trabajo es justo que pertenezca a los que trabajaron. Con razn, pues, la totalidad del gnero humano, haciendo poco caso de las opiniones discordes de unos pocos, y estudiando diligentemente la naturaleza, halla el fundamento de la divisin de bienes y de la propiedad privada en la misma ley natural; tanto que, como muy conformes y convenientes a la paz y tranquilidad de la vida, las ha consagrado con el uso de todos los siglos. Este derecho, de que hablamos, lo confirman, y hasta con la fuerza lo defienden, las leyes civiles, que, cuando son justas, derivan su eficacia de la misma ley natural. Y este mismo derecho sancionaron con su autoridad las divinas leyes, que aun el desear lo ajeno severamente prohiben. No codiciars la mujer de tu prjimo, ni su casa, ni campo, ni sierva, ni buey, ni asno, ni cosa algunas de las que son suyas [Dt 5,21].

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Estos derechos, que a los hombres, aun separados, competen, se ve que son an ms fuertes si se los considera trabados y unidos con los deberes que los mismos hombres tienen cuando viven en familia. En cuanto al elegir el gnero de vida, no hay duda que puede cada uno a su arbitrio escoger una de dos cosas: o seguir el consejo de Jesucristo guardando virginidad, o ligarse con los vnculos del matrimonio. Ninguna ley humana puede quitar al hombre el derecho natural y primario que tiene a contraer matrimonio, ni puede tampoco ley ninguna humana poner, en modo alguno, lmites a la causa principal del matrimonio, cual la estableci la autoridad de Dios en el principio: Creced y multiplicaos [Gn 1,28]. He aqu la familia o la sociedad domstica, pequea a la verdad, pero verdadera sociedad y anterior a todo Estado, y que, por lo tanto, debe tener derechos y deberes suyos propios, y que, de ninguna manera, dependen del Estado. Es menester, pues, traspasar al hombre, como cabeza de familia, aquel derecho de propiedad, que hemos demostrado que la naturaleza dio a cada uno en particular; ms an, el derecho ste es tanto mayor y ms fuerte, cuanto son ms las cosas que en la sociedad domstica abarca la persona del hombre. Es ley santsima de la naturaleza que deba el padre de familia defender, alimentar, y con todo gnero de cuidados, atender a los hijos que engendr; y de la misma naturaleza se deduce que a los hijos, los cuales, en cierto modo, reproducen y perpetan la persona del padre, debe ste querer adquirirles y prepararles los medios, con que honradamente puedan, en la peligrosa carrera de la vida, defenderse de la desgracia. Y esto no lo puede hacer sino poseyendo bienes tiles, que pueda, en herencia, transmitir a sus hijos. Lo mismo que el Estado, es la familia, como antes hemos dicho, una verdadera sociedad, regida por un poder que le es propio, a saber: el paterno. Por esto, dentro de los lmites que su fin prximo le prescribe, tiene la familia, en el procurar y aplicar los medios que para su bienestar y justa libertad son necesarios, derechos iguales, por lo menos, a los de la sociedad civil. Iguales, por lo menos, hemos dicho, porque, como la familia o sociedad domstica se concibe y de hecho existe antes que la sociedad civil, sguese que los derechos y deberes de aqulla son anteriores y ms inmediatamente naturales que los de sta. Y si los ciudadanos, si las familias al formar parte de una comunidad y sociedad humana hallasen, en vez de auxilio, estorbo, y en vez de defensa, disminucin de su derecho, sera ms bien de aborrecer que de desear la sociedad civil.

Querer, pues, que se entrometa el poder civil hasta lo ntimo del hogar, es un grande y pernicioso error. Cierto que si alguna familia se hallase en extrema necesidad, y no pudiera valerse ni salir por s de ella en manera alguna, justo sera que la autoridad pblica remediase esta necesidad extrema, por ser cada una de las familias una parte de la sociedad. Y del mismo modo, si dentro del hogar domstico surgiere una perturbacin grave de los derechos mutuos, interpngase la autoridad pblica para dar a cada uno lo suyo; pues no es esto usurpar los derechos de los ciudadanos, sino protegerlos y asegurarlos con una justa y debida tutela. Pero es menester que aqu se detengan los que tienen el cargo de la cosa pblica; pasar estos lmites no lo permite la naturaleza. Porque es tal la patria potestad, que no puede ser ni extinguida ni absorbida por el Estado, puesto que su principio es igual e idntico al de la vida misma de los hombres. Los hijos son algo del padre y como una amplificacin de la persona del padre; y si queremos hablar con propiedad, no por s mismos, sino por la comunidad domstica en que fueron engendrados, entran a formar parte de la sociedad civil. Y por esta misma razn, porque los hijos son naturalmente algo del padre, antes de que lleguen a tener uso de su libre albedro, estn sujetos al cuidado de sus padres. Cuando, pues, los socialistas, descuidada la providencia de los padres, introducen en su lugar la del Estado, obran contra la justicia natural, y disuelven la trabazn del hogar domstico. Y fuera de esta injusticia, [vese] demasiado claro cul sera en todas las clases el trastorno y perturbacin, a que se seguira una dura y odiosa esclavitud de los ciudadanos. Abrirase la puerta a mutuos odios, murmuraciones y discordias; quitado al ingenio y diligencia de cada uno todo estmulo, secaranse necesariamente las fuentes mismas de la riqueza, y esa igualdad que en su pensamiento se forjan, no sera, en hecho de verdad, otra cosa que un estado tan triste como innoble de todos los hombres sin distincin alguna. De todo lo cual, se ve que aquel dictamen de los socialistas, a saber: que toda propiedad ha de ser comn, debe absolutamente rechazarse, porque daa a los mismos a quienes se trata de socorrer; pugna con los derechos naturales de los individuos, y perturba los deberes del Estado y la tranquilidad comn. Quede, pues, sentado que cuando se busca el modo de aliviar a los pueblos, lo que principalmente y como fundamento de todo se ha de tener, es esto: que se deba guardar intacta la propiedad privada.

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Esto probado, vamos a declarar dnde hay que ir a buscar el remedio que se desea (RN 4-12, OSC 188-189). Nuestro inmortal predecesor Len XIII, en su famosa Encclica Rerum Novarum, ya haba establecido el principio de que para todo rden econmico y social legtimo, debe establecerse como fundamento bsico el derecho a la propiedad privada. Si es cierto que la Iglesia siempre ha reconocido el derecho natural a la propiedad (y a su transmisin de padres a hijos), no es menos cierto que esta propiedad privada es en cierto modo especial: es el fruto natural del trabajo, producto de una intensa actividad de parte del hombre que la adquiere mediante su enrgica voluntad de asegurar y mejorar, por sus propias fuerzas, las condiciones de vida propias y de su familia, de crear para s y para sus seres queridos un campo en que puedan gozar como deben, no slo de Libertad econmica, sino tambin de Libertad poltica, cultural y religiosa. La Conciencia Cristiana no puede admitir como justo un orden social que niega en principio, o hace imposible o negatorio en la prctica, el derecho natural a la propiedad, ya sea sobre artculos de consumo o sobre medios de produccin. Pero tampoco puede aceptar esos sistemas que reconocen el derecho a la propiedad segn un concepto completamente falso del mismo, y que por lo tanto, se oponen a un orden social sano y verdadero. En consecuencia, cuando el Capitalismo se basa en tales conceptos falsos, y se arroga el derecho ilimitado de propiedad, sin consideracin alguna por el bien comn, la Iglesia lo condena como contrario al bien comn. Vemos, en verdad, filas siempre crecientes de trabajadores, enfrentadas a esta concentracin excesiva de bienes econmicos en unos pocos, que contrariamente a lo que deberan hacer en pro del orden social, colocan al trabajador en la imposibilidad virtual de adquirir su propiedad. Vemos a las clases modestas y media disminuir y perder su valor en la sociedad humana, obligadas a participar en un conflicto cada vez ms difcil, y sin esperanza de xito. Al defender, por tanto, el principio de la propiedad privada, la Iglesia persigue un elevado propsito tico-social. No piensa defender absoluta y simplemente el estado actual de cosas como si viera en l la expresin de la voluntad de Dios, ni tampoco defender como cuestin de principios al rico y al plutcrata contra el pobre y el indigente. Muy lejos de ello!

La Iglesia defensora del oprimido Desde el mismo comienzo de ella, ha sido defensora del oprimido contra la tirana del poderoso, y siempre ha apoyado todas las justas reclamaciones de todas las clases trabajadoras contra cualquier injusticia. Pero la Iglesia aspira ms bien a lograr que la institucin de la propiedad privada sea como debe ser, conforme a los designios de la sabidura de Dios y a las disposiciones de la naturaleza: un elemento de orden social una presuposicin necesaria a la iniciativa humana, un incentivo para trabajar en bien de la finalidad de la vida, aqu y despus, y por lo tanto, de la Libertad y de la Dignidad del hombre, creado a semejanza de Dios, quien, desde un comienzo le concedi para su beneficio el dominio sobre las cosas materiales. Quitadle al trabajador la esperanza de adquirir algo como propiedad privada, y qu otro incentivo natural podis ofrecerle para hacerle trabajar, para que ahorre, para que viva con sobriedad, cuando no pocos hombres y pueblos han perdido hoy todo, y no les queda sino su capacidad de trabajar? O quizs los hombres desean perpetrar esas condiciones econmicas de tiempo de guerra, en virtud de las cuales en algunos pases la autoridad pblica fiscaliza todos los medios de produccin y provee de todo y para todos, pero con ltigo de severa disciplina? O quiz quieran inclinarse ante la dictadura de un grupo poltico, que como la clase gobernante dispone de los medios de produccin y, al mismo tiempo, del pan de cada da, y, en consecuencia, de la voluntad de trabajo de los individuos? La poltica social y econmica del futuro el poder fiscalizador del Estado de organizaciones locales, de instituciones profesionales, no puede lograr su finalidad en forma permanente, que es la genuina productividad de la vida social y el retorno normal a la economa nacional, excepto mediante el respeto y la salvaguardia de la funcin vital de la propiedad privada en sus valores personal y social. Cuando la distribucin de la propiedad es un obstculo para ese fin que no es, necesariamente ni siempre, el desenlace de la extensin de la herencia privada, el Estado puede, teniendo en vista el inters del pblico, y, si no puede evitarlo, llegar hasta decretar la expropiacin de la propiedad, pagando una adecuada indemnizacin (OSC 205) [Po XII, 1 de Septiembre de 1944]43.

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Qu requiere la dignidad de la persona humana en materia de propiedad Por lo tanto, la dignidad de la persona humana requiere normalmente, como fundamento natural de la vida, el derecho a usar de los bienes de la tierra. A este derecho corresponde la obligacin fundamental de otorgar la propiedad privada, si es posible, a todos. Una legislacin positiva que regule la propiedad privada, puede cambiar y restringir ms o menos su uso. Mas si la legislacin ha de jugar su parte en la pacificacin de la comunidad, debe librar al trabajador, que es, o ser, padre de familia, de la condena a una dependencia econmica y a una esclavitud irreconciliable con sus derechos como persona. Proceda la esclavitud de la explotacin de los capitales privados, o del poder del Estado, las consecuencias son las mismas. Ciertamente, bajo la opresin de un Estado que domina todo y controla por completo el mbito de la vida pblica y privada, llegando aun hasta los dominios de las ideas, de las creencias y de la conciencia, esta privacin de la libertad puede tener las ms serias consecuencias, tal como lo manifiesta y prueba la experiencia (OSC 206) [Po XII, Mensaje de Navidad de 1942]. 3.2.4.2 La sancin divina La propiedad privada, dentro de los lmites que la constituyen tal, es inviolable, porque est sancionada por la ley de Dios, que nos prohibe hurtar y aun codiciar los bienes ajenos. La propiedad privada est, pues, fundada en el Derecho Natural en el sentido arriba indicado; es socialmente til; est reconocida por la ley divina. He aqu porqu la moral social catlica la defiende con ahnco. 3.2.4.3 Funciones de la propiedad privada Defender la propiedad privada no significa en forma alguna afirmar que el Sumo Pontfice y aun la misma Iglesia se han puesto y continan an de parte de los ricos y en contra de los proletarios (QA 15, OSC 195); esto significara no comprender plenamente el carcter completo de la propiedad privada y su misin. Claramente ha enseado Po XI, y ya antes de l Len XIII y Santo Toms, que la propiedad tiene dos funciones: una individual y otra social.

La propiedad por su funcin individual debe servir al desarrollo de la persona del propietario y de los miembros de su familia, a fin de permitirles la satisfaccin de sus necesidades inmediatas y la constitucin de un patrimonio familiar que provea a la libertad y estabilidad familiar. Para que esta funcin se cumpla el propietario debe administrar sus bienes con prudencia, gastarlos con templanza y sobriedad, y distribuirlos equitativamente entre los miembros de su familia segn sus necesidades. Por su funcin social la propiedad debe servir al bien comn, lo que realiza en primer lugar por su institucin misma, que aporta beneficios sociales al asegurar la libertad de las personas, la autonoma de las familias y una mayor productividad e inters en la vida econmica y social, pero adems debe servir en forma directa al bien comn. Este servicio al bien comn se realiza, segn Santo Toms, cuando el propietario usa como comunes los bienes que posee como propios: Respecto a los bienes exteriores dos cosas competen al hombre: una es el poder de administrar los bienes y disponer de ellos, y en cuanto a esto es lcito que el hombre posea bienes propios; otra es el uso de los bienes, y en cuanto a esto el hombre no debe considerar los bienes exteriores como propios, sino como comunes, de tal manera que fcilmente los comunique a quienes tengan necesidad. Este uso comn de los bienes consiste en poner los bienes propios a disposicin de los que carecen de ellos para que puedan satisfacer sus necesidades. El uso comn afecta a los bienes superfluos. Llamamos bienes necesarios los indispensables para mantener la vida fsica y moral del propietario y su familia dentro de un nivel de vida conforme a su situacin social: estos bienes puede usarlos el propietario en forma exclusiva para s y los suyos, salvo el caso de extrema necesidad de un particular o de la sociedad. Llamamos bienes superfluos, los restantes una vez satisfechas las necesidades vitales y convenientes del propietario y sus familiares: estos bienes pertenecen al propietario, no por derecho natural, porque no le son indispensables, sino por conveniencia social. Su dueo debe conducirse como simple administrador de estos bienes para servicio de sus hermanos. Estas ideas las encontramos desarrolladas ampliamente por Len XIII, Po XI y Po XII en varios documentos, entre los cuales sealamos: [Quadragesimo Anno 15-17 y Rerum Novarum 18 y 19] (OSC 195, 196, 190).

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3.2.4.4 Formas concretas de realizar la funcin social de la propiedad 3.2.4.4.1 La limosna Las formas concretas de realizar esta funcin social son varias: la limosna, siempre que sea hecha con respeto al pobre y en forma proporcionada a las necesidades del que recibe y a la capacidad del que da. La verdadera limosna es un don a un hermano en el que un cristiano ve la imagen viviente de Cristo; si se hace en este espritu no rebaja al que la recibe ni al que la da. Hecha con espritu de fe, la limosna debera darse de rodillas; que se tenga al menos la actitud de darla en un plano de igualdad, alegrndose que el que la recibe se mantenga en un espritu no servil sino de sana dignidad. La limosna puede ser tambin moral: los que ponen al servicio de los dems su inteligencia, su energa, su saber dan una preciosa limosna; no menos que los que buscan trabajo a un cesante, los que previenen a un nio de delinquir; los que trabajan por sustituir al orden social injusto, uno basado en la justicia, hacen una gran limosna social. La limosna jams puede aceptarse como un paliativo del cumplimiento de los deberes de justicia. Cuando ella debe multiplicarse quiere decir que la mquina social no marcha. Es anormal e inmoral que centenares, y a veces millares y decenas de millares, de hombres y mujeres sanas deban tender la mano para subsistir o poder educar sus hijos cuando ellos quieren y pueden trabajar. En una sociedad bien construida la limosna slo se concibe como algo totalmente extraordinario para seres en desgracia por sus deficiencias fsicas o morales. Estos siempre existirn, y aunque el Estado llegara a tomar sobre s todos los males sociales lo que parece bien improbable todava quedara la posibilidad de la limosna, del afecto respetuoso, del consuelo dado al triste, del aliento al cansado de la vida. La limosna oficial, en la prctica al menos, es ms humillante por la falta de tacto y discernimiento con que suele ser hecha. Siempre debe ser completada con lo que no puede imponerse por ley: por un verdadero amor. La limosna en la moral cristiana es obligatoria para todo el que tiene bienes superfluos. La delimitacin entre los bienes superfluos y necesarios no es fcil, pero debe hacerse con honradez cristiana. El Papa Inocencio XI conden esta proposicin: Apenas hallars en los seglares, aun en los reyes, cosas superfluas a su estado. Y as, apenas hay quien est obligado a la limosna por el solo ttulo de lo superfluo al estado (Azpiazu, p. 145). En el mundo de hoy basta abrir los ojos para

ver la inmensa cantidad de bienes puramente superfluos que coexisten con una inmensa miseria. En circunstancias extraordinarias de miseria la obligacin de la limosna puede llegar a comprender los bienes necesarios al decoro y mantenimiento del rico, pero en las circunstancias ordinarias los moralistas obligan a dar de los bienes, no simplemente, si no relativamente superfluos. A cunto se extienda esta obligacin discuten largamente los moralistas: el P. Vermeersh establece una escala en que considera las sumas ascendentes del supervit de la renta y las cargas familiares, poniendo una tasa que llega al 40% en los que no tienen tales cargas y a porcentajes mucho menores para los que tienen varios hijos. El P. Azpiazu estima como lmite mnimo de obligatoriedad en las actuales circunstancias un 10% de las rentas libres tomadas con alguna amplitud, y este porcentaje ha de subir progresiva o progresionalmente conforme suban las cantidades de renta libre y conforme aumenten las necesidades de las gentes (Azpiazu, p. 148). Ojal que los cristianos no se preguntaran a cunto estn obligados en materia de limosna, sino que se planteara el problema de hasta dnde podrn llegar sin detrimento de sus otras obligaciones. La limosna, fruto del amor, lleva a la donacin con sacrificio, incluso a la donacin total. Ahora bien, el sacrificio en una persona es tanto menor cuanto mayor renta tiene, porque el dinero no vale estimativamente lo mismo en las distintas situaciones, sino que vale tanto menos cuanto ms bienes tiene la persona. Para considerar la obligacin de la limosna hay que considerar tambin la situacin de los que hay que atender: la obligacin de hacer limosna al necesitado que se muere de hambre es gravsima; y es mucho mayor que en tiempos normales en circunstancias de cesanta, terremotos, etc. Quienes viven en pases pobres siendo ellos ricos tienen, en iguales circunstancias, mayor obligacin que quienes viven en pases de mayor riqueza y bienestar. La obligacin de dar limosna pertenece al campo de la caridad y, en cierto sentido, a la justicia social, en cuanto el rico est obligado a devolver a la sociedad el bienestar y progreso que poseemos y que debemos a ella en buena parte. Al hablar que la limosna pertenece al campo de la caridad y de la justicia social no se afirma en forma alguna que sea un puro consejo del Seor y no un precepto estricto. Los moralistas estn de acuerdo en afirmar la obligacin, el precepto grave de la limosna, si bien no obliga a tal determinado caso particular, salvo condiciones extraordinarias. La Sagrada Escritura y los Santos Padres constantemente declaran

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con clarsimas palabras que los ricos estn gravsimamente obligados por el precepto de ejercitar la limosna, la beneficencia y la magnificencia (QA 19, OSC 198). Santo Toms dice: Los bienes que algunos tienen sobreabundantemente son debidos por derecho natural para la sustentacin de los pobres (II-II, q. 67, a. 7). El conocido moralista clsico Cardenal Cayetano afirma: El rico que no da lo superfluo, sino que lo acumula para comprarse ms y ms bienes, por la sola ansia de subir y crecer peca mortalmente ocupando y teniendo lo superfluo que se debe a los pobres, por lo mismo que es superfluo (Commentaria in S. Thomam, II-II, q.118 a. 4, Edit Antuerpiae, 1567, tomo 2, p. 409 citado por Azpiazu, p. 163). No se puede hablar de una obligacin de justicia conmutativa, y en este sentido es impropia la expresin que nuestros bienes superfluos pertenecen a los pobres: si as fuera estaramos obligados a restituirles lo superfluo, cosa que ningn moralista ha afirmado. El deber de la limosna no constituye un derecho de los pobres en los bienes mismos, sino una obligacin personal del rico. Si las aportaciones no fueren suficientes para atender las necesidades de los pobres, el Estado puede, como gerente del bien comn, imponer la cuanta de bienes superfluos con que deba contribuir cada cual, y es lo que de hecho se hace en los impuestos, especialmente en los progresivos (cfr. [QA 18], OSC 197). La perfeccin cristiana pide que quien da la limosna, vaya ms all de la obligacin y llegue lo ms lejos posible, siempre que no viole otras obligaciones. Por eso, no ya por deber, sino por una aspiracin sincera a la perfeccin da todo lo superfluo y con santa ingeniosidad restringe sus gastos personales necesarios para poder dar ms. Esta es la tradicin cristiana que remonta al Antiguo Testamento, como se ve por ejemplo en el consejo de Tobas a su hijo: Da limosna de tus bienes; si tienes mucho, reparte con abundancia; si tienes poco, da de lo poco, pero con agrado y voluntad As atesoras un porvenir para el da de tu necesidad [Tb 4,7-9]. Este es el ejemplo que nos dej Cristo que no tena donde reclinar su cabeza; es el ejemplo de los santos que han tenido la sublime ambicin de dar y han pensado que es cierto el pensamiento del Maestro, que dijo: Ms feliz es el que da que el que recibe [Hch 20,35]44. 3.2.4.4.2 La magnificencia y la justicia social Adems de la limosna, la propiedad cumple con su funcin social mediante la virtud de la magnificencia, virtud propia de almas nobles, y emplea sus bienes en grandes

obras de utilidad pblica: en los templos, misiones, asilos, escuelas y universidades, trabajos de vialidad, descubrimientos cientficos. Estos tales abren as la fuente de trabajo, y hacen aprovechar a los dems de los frutos de tales obras una vez realizadas. Todo cuanto contribuya al bien comn, a la realizacin de la justicia social mediante una ms equitativa distribucin de las rentas, un mejor standard de vida para el pueblo, la construccin de habitaciones populares, cajas de compensacin para establecer salario familiar, etc., todo esto es la realizacin de la funcin social de la propiedad. El que emplea grandes cantidades en obras que proporcionan mayor oportunidad de trabajo, con tal que se trate de obras verdaderamente tiles, practica de una manera magnfica y muy acomodada a las necesidades de nuestros tiempos la virtud de la magnificencia, como se colige sacando las consecuencias de los principios puestos por el Doctor Anglico (QA 19, OSC 198). Estas palabras del Papa no pueden servir de excusa para quienes piensan que satisfacen sus obligaciones sociales con el solo hecho de dar trabajo. Si tienen rentas superfluas les sigue obligando la limosna. Piensen, adems, que no hay magnificencia si se ordenan trabajos tiles para s mismo y no para el pueblo. En tal caso habr utilitarismo y nada ms. Error comn es pensar que la virtud de la magnificencia se cumple mediante la organizacin de suntuosas fiestas, que no tienen en el fondo otra justificacin que la satisfaccin de la vanidad personal y la exhibicin de riquezas y son un eco de otros tiempos en que la desigualdad social ofenda menos. Tales fiestas son continuamente desaconsejadas en los documentos pontificios que claman por una vida ms sobria. La ostentacin social no debe llamarse virtud; por consiguiente, no realizan la virtud de la magnificencia. (El Observatore Romano protest por el escndalo que constituy el festival de Venecia) 3.2.5 Intervencin del Estado en la propiedad privada 96. En la medida que la necesidad lo reclama, la autoridad pblica tiene el derecho, inspirndose en el bien comn, de determinar, a la luz de la ley natural y divina, el uso que los propietarios pueden o no hacer de sus bienes (CSM 96). El derecho de intervencin del Estado en materia de propiedad privada fluye de su

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gerencia del bien comn, y resulta beneficiosa para el mismo dominio privado o impide su propia ruina y lo fortalece. El campo de intervencin del Estado debe evitar ciertos extremos: 1) Al determinar el rgimen de propiedad, lo que es de su incumbencia, no puede lesionar el derecho natural de propiedad y el de legar los bienes por va de herencia: stos son derechos que la autoridad pblica no puede abolir. Tampoco tiene el derecho a agotar la propiedad privada por medio de cargas e impuestos excesivos (CSM 97; cfr. RN 35, OSC 192). 2) No confundir el derecho de propiedad con su uso, ni hacerlo depender de l. Po XI lo advirti claramente cuando dijo: El derecho de propiedad se distingue de su uso. Respetar santamente la divisin de los bienes y no invadir el derecho ajeno, traspasando los lmites del dominio propio, son mandatos de la justicia que se llama conmutativa; no usar los propietarios de sus propias cosas si no honestamente, no pertenece a esta justicia, sino a otras virtudes, el cumplimiento de cuyos deberes no se puede exigir por va jurdica. As que sin razn afirman algunos que el dominio y su uso honesto tienen unos mismos lmites; pero aun est ms lejos de la verdad el decir que por el abuso o por el simple no uso de las cosas perece o se pierde el derecho de propiedad (QA 17, OSC 195). El Estado tiene varios medios para inducir al propietario a hacer uso correcto de sus bienes, sin llegar a la supresin del derecho, por ejemplo, los impuestos. Slo en caso de exigirlo con evidencia el inters pblico tiene el derecho de expropiar las propiedades de quien no usa o abusa de sus bienes, previo pago de justa indemnizacin. 3.2.6 Diversas intervenciones del Estado El Estado puede intervenir: 1) para obtener que las riquezas incesantemente aumentadas por el incremento econmico social se distribuyan en forma que quede a salvo la utilidad comn de todos. La justicia social prohibe que una clase excluya a otra de la participacin de los beneficios. Violan esta ley no slo la clase de los ricos, que, libres de cuidados en la abundancia de su fortuna, piensan que el justo orden de las cosas est en que todo

rinda para ellos y nada llegue al obrero, sino tambin la clase de los proletarios que, vehementemente enfurecidos por la violacin de la justicia y excesivamente dispuestos a reclamar por cualquier medio el nico derecho que ellos reconocen, el suyo, todo lo quieren para s, por ser [producto de sus manos; y por esto, y no por] otra causa, impugnan y pretenden abolir dominio, intereses o productos [que no sean] adquiridos mediante el trabajo, sin reparar a qu especie pertenecen o qu oficio desempean en la convivencia humana (QA [25], OSC 200). (Po XII en su discurso de 1 de Septiembre de 1944 refuerza estas ideas y las aplica a los desrdenes introducidos por el capitalismo, cfr. OSC 205). 2) para multiplicar el nmero de propietarios. las leyes deben favorecer la propiedad privada, y, en cuanto fuere posible, procurar que sean muchsimos en el pueblo los propietarios. De esto han de resultar notables provechos; y, en primer lugar, ser ms conforme a equidad la distribucin de bienes. Porque la violencia de las revoluciones ha dividido los pueblos en dos clases de ciudadanos, poniendo entre ellas una distancia inmensa: Una poderossima, porque riqusima, que teniendo en su mano ella sola todas las empresas productoras y todo el comercio, atrae a s para su propia utilidad y provecho todos los manantiales de riqueza, y tiene no escaso poder aun en la misma administracin de las cosas pblicas. La otra, es la muchedumbre pobre y dbil, con el nimo llagado y dispuesta siempre a turbulencias. Ahora bien: si se fomenta el trabajo de esta muchedumbre con la esperanza de poseer algo estable, poco a poco se acercar una clase [a otra y desaparecer el desequilibrio que hay entre los] que ahora son riqusimos y los que son pobrsimos. Adems, se har producir a la tierra mayor copia de frutos. Porque el hombre, cuando trabaja en terreno que sabe que es suyo, lo hace con un afn y un esmero mucho mayores; y an llega a cobrar un grande amor a la tierra que con sus manos cultiva, prometindose sacar de ella, no slo el alimento, sino aun cierta holgura o comodidad para s y para los suyos. Y este afn de la voluntad nadie hay que no vea cunto contribuye a la abundancia de las cosechas y al aumento de las riquezas de los pueblos. De donde se seguir, en tercer lugar, este otro provecho: que se mantendrn fcilmente los hombres en la nacin que los dio a luz y que los recibi en su seno; porque nadie trocara su patria con una regin extraa si en su patria hallara medios para pasar la vida tolerablemente.

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Mas, estas ventajas no se pueden obtener sino con esta condicin: que no se abrume la propiedad privada con enormes tributos e impuestos ([RN 35], OSC 191). Esta misma idea la repite Po XII en su mensaje de Navidad de 1942: Quienes se han familiarizado con las grandes Encclicas de nuestros Predecesores, y con los mensajes anteriores que Nos enviamos, saben muy bien que la Iglesia no vacila en proclamar las conclusiones prcticas que se derivan de la nobleza moral del trabajo, y darles todo el apoyo de su autoridad. Estas exigencias incluyen, adems del justo salario que cubra las necesidades del trabajador y su familia, la conservacin y perfeccin de un orden social que har posible una segura, aunque modesta, propiedad privada para todas las clases de la sociedad, que promover una mejor educacin para los nios de la clase trabajadora, que estn dotados especialmente de inteligencia y de buena voluntad; que cultivar el cuidado y la prctica de un espritu social en la vecindad inmediata de cada uno, extendido al distrito, a la provincia, al pueblo y a la nacin; espritu que, atenuando las asperezas que originan los privilegios y los intereses de las clases, libre a los trabajadores, ante la tranquila experiencia de una solidaridad genuinamente humana y fraternalmente cristiana, del sentido de aislamiento (OSC 207). 3) para procurar aquellas condiciones materiales en que la vida individual de los ciudadanos logre su completo desarrollo: La economa nacional, como resultado del trabajo de los hombres que juntos trabajan en la comunidad del Estado, no tiene ms fin que asegurar sin interrupcin aquellas condiciones materiales en que la vida individual de los ciudadanos logra su completo desarrollo. Donde esto se garantiza en forma permanente el pueblo es, en sentido verdadero, econmicamente rico, porque el bienestar general, y consiguientemente el derecho personal de todos al uso de los bienes de este mundo, se realiza as conforme al propsito querido por el Creador ([Po XII, Junio de 1941], OSC 210). 4) para expropiar, cuando la utilidad pblica lo reclame, los bienes particulares mediante pago de indemnizacin. 5) para nacionalizar algunas empresas de utilidad pblica.

103. Se entiende por nacionalizacin la atribucin de una empresa a la colectividad nacional representada por el poder poltico. Puede limitarse a la apropiacin, o extenderse a la gestin y a los provechos. En principio, no puede ser condenada en nombre de la moral cristiana. 104. Si se trata de empresas ya explotadas por particulares, la expropiacin se halla subordinada a una justa y previa indemnizacin. 105. La nacionalizacin, tomada en el sentido ms extenso, y aplicada a la totalidad o a la mayora de las empresas, conduce, por la fuerza de las cosas, al colectivismo, condenado por las Encclicas Rerum Novarum y Quadragesimo Anno. 106. La nacionalizacin, aun limitada a slo la apropiacin o la gestin, conduce fcilmente al mismo resultado cuando recibe una aplicacin generalizada. 107. Incluso el rgimen de explotaciones pblicas ms o menos autnomas, no parece aceptable cuando se extiende a la mayora de las empresas. La iniciativa privada, ya individual, ya asociada, no puede ser limitada ms que en la medida en que lo exija con toda evidencia el bien comn. Importa, en efecto, conservar los dos grandes estimulantes de la produccin, que son la perspectiva del acceso a la propiedad y la concurrencia legtima. 108. Consideraciones de inters general pueden imponer o aconsejar, en casos particulares, la gestin pblica nacional, provincial o municipal. En este caso, la constitucin de organismos autnomos, que lleven la gestin industrial bajo la inspeccin de los poderes pblicos, y en provecho de la colectividad, puede ser recomendada con preferencia a la administracin propiamente dicha. 109. Se sobreentiende que el derecho de inspeccin del Estado debe poder ejercerse en los casos en que los organismos privados sean encargados de asegurar un servicio pblico, y siempre que el inters lo exija. 110. En las empresas que hayan dado ocasin a concesiones en favor de organismos privados, es de desear que el pliego de condiciones contenga clusulas que protejan la libertad contractual y la justa remuneracin de los trabajadores, con asignacin de subsidios familiares. 111. En caso de guerra, o de escasez, o de abusos graves y manifiestos el Estado

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tiene, no slo el derecho, sino el deber de instaurar un rgimen especial que tenga por fin impedir los acaparamientos y las especulaciones usurarias sobre artculos de consumo indispensables (CSM 103-111). 6) para reglamentar los derechos de sucesin hereditaria, que por ms legtima que sea, est sujeta al bien comn45. 101. El Estado, sin atentar gravemente contra el inters social y sin quebrantar los derechos inviolables de la familia, no puede suprimir, directa o indirectamente, la herencia. Sin embargo, tiene el derecho de acomodar el nmero de los grados sucesorios a la organizacin actual de la familia. 102. Es de desear que desgrave lo ms posible, y hasta que exima de derechos fiscales, las sucesiones en lnea directa. Es de desear, adems, que sea reconocido al jefe de la familia un derecho de testar suficiente para asegurar la transmisin ntegra de las pequeas explotaciones en la familia (CSM 101-102). 7) para determinar la capacidad mxima de posesin agrcola. Hay que notar que la excesiva parcelacin, lejos de aumentar la produccin la disminuye. Hay lmites mximos, como tambin lmites mnimos de la propiedad. La pequea propiedad requiere adems una organizacin cooperativa que venga en su subsidio (cfr. CSM 98). Los Papas lucharon valientemente en sus propios Estados por acabar con el abuso de latifundios incultos. Clemente IV, en el siglo XIII, autoriz a todo extrao para cultivar hasta la tercera parte del dominio inculto. Sixto IV decret46: 8) Adems de estas atribuciones precisas, corresponde al Estado el control de las actividades econmicas y pblicas y que reclame el bien comn, como ser la fijacin legal de precios de algunas mercaderas, sobre todo cuando hay especial peligro de especulacin, pero siempre tendiendo a reducir a un mnimo estas intervenciones para no quitar al comercio su carcter privado. Estas y otras formas de intervencin47

La misin del Estado es fomentar la evolucin progresiva. No es por la revolucin sino por la evolucin y la concordia, que se obtienen la salvacin y la justicia. La violencia no ha servido nunca sino para destruir, jams para construir; no calma, sino que exalta las pasiones; no reconcilia entre s a los grupos adversarios, sino que acumula odio y destruccin. La violencia lleva a los hombres y a los partidos de afrontar la difcil tarea de reconstruir lentamente, despus de tristsimas experiencias, sobre las ruinas de la discordia. Solamente por medio de una evolucin progresiva y prudente, con todo valor y de acuerdo con la naturaleza, iluminada y guiada por las leyes cristianas y de equidad, puede lograrse el cumplimiento de los deseos y de las necesidades de los obreros. No destruirlos, sino consolidarlos. No abolir la propiedad privada, fundamento de la estabilidad familiar, sino trabajar por su extensin como premio a las fatigas de todo trabajador, hombre y mujer, de tal modo que, poco a poco, pueda disminuirse la masa de seres descontentos y agresivos que, algunas veces, unos por desesperacin taciturna, y otros a travs del instinto grosero, se dejan llevar de falsas doctrinas, o por las astutas patraas de agitadores carentes de todo sentido moral. No disipar el capital privado, sino promover su reglamentacin, bajo cuidadosa vigilancia, como medio y auxilio que favorece el logro y el aumento del bienestar genuino de todo el pueblo. No obstaculizar, pero tampoco conceder exclusiva preferencia a la industria, procurando en cambio su armoniosa vinculacin a los pequeos oficios y a la agricultura, que es la que explota la mltiple y necesaria produccin de las tierras nacionales. No slo buscar, con el uso de los progresos tcnicos, el mximo de ganancias, sino valerse de las ventajas que stos proporcionan, para mejorar las condiciones personales de los trabajadores, haciendo que su trabajo sea menos arduo y difcil y consolidando los lazos que unen a su familia, en el hogar que habitan, y en tal trabajo por el cual vive. No aspirar a que las vidas de los individuos dependan, totalmente, de los caprichos del Estado, sino procurar, ms bien, que el Estado, que tiene el deber de procurar el

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bien comn, pueda, por medio de instituciones sociales, como las del seguro y las de seguridad social, proporcionar el auxilio y complementar todo lo que ayuda a fortalecer las asociaciones de los obreros y, de modo especial, a los padres y a las madres de familia, que trabajan para ganar la subsistencia propia, y la de los que de ellos dependen. Quizs vosotros diris que se trata de una bella visin del verdadero estado de cosas, mas cmo puede, todo esto, llegar a ser una realidad y un hecho en la vida diaria? Ante todo, se necesita una gran rectitud en la voluntad y de lealtad perfecta en el fin y en la accin, para el desarrollo y la reglamentacin de la vida pblica, tanto por parte de los ciudadanos como de las autoridades que los gobiernan. Necesitamos que un espritu de verdadera concordia y fraternidad anime a todos: a los superiores y a los sbditos, a los dadores de trabajo y a los trabajadores, a los grandes y a los pequeos, en todas las clases del pueblo ([Po XII, Junio de 1943], OSC 211). 3.2.7 Los ttulos jurdicos de adquisicin de la propiedad El derecho abstracto de propiedad, para convertirse en un derecho concreto sobre tal propiedad, requiere un ttulo jurdico. Los ttulos jurdicos pueden ser originarios cuando confieren la propiedad de algo por nadie antes posedo: tales son la ocupacin y el trabajo; o bien derivados, que transmiten la propiedad de un dueo a otro: tales son la prescripcin, la herencia, el contrato. 3.2.7.1 La ocupacin La ocupacin consiste en la toma de posesin visible de un bien econmico que no pertenece a nadie con nimo de hacerlo suyo. As han comenzado todas las propiedades, como puede aun observarse en un pas nuevo en que los emigrantes [sic] se instalan y delimitan su terreno. El acto de toma de posesin tiene que constar exteriormente, sea por signos visibles o por una inscripcin en el registro de propiedades. Supone, adems, una cierta permanencia y actividad, al menos la que se manifiesta por la guardia y por la vigilancia a un minimum de trabajo ejecutado por el ocupante o por sus dependientes. La ocupacin efectiva no es el fundamento de la propiedad sta se basa en la naturaleza del hombre y dems argumentos recientemente expuestos, sino el ttulo concreto que puede ostentar un

determinado derecho frente a los dems. 3.2.7.2 El trabajo Unido a la ocupacin, el trabajo o especificacin funda un derecho sobre los bienes que por labor propia han sido transformados: un tronco convertido en estatua, piedras transformadas en edificios, campo eriazo que ha sido transformado en agrcola. En el caso del trabajo se realiza en cierto sentido la incorporacin del bien trabajado al propio ser del trabajador. Ahora bien: cuando en preparar estos bienes naturales gasta el hombre la industria de su inteligencia y las fuerzas de su cuerpo, por el mismo hecho se aplica a s aquella parte de la naturaleza material que cultiv, y en la que dej impresa una como huella o figura de su propia persona; de modo que no puede menos de ser conforme a la razn que aquella parte la posea el hombre como suya y a nadie, en manera ninguna, le sea lcito violar su derecho. Tan clara es la fuerza de estos argumentos, que causa admiracin ver que hay algunos que piensan de otro modo resucitando envejecidas opiniones; los cuales conceden, es verdad, al hombre, aun como particular, el uso de la tierra y de los frutos varios que ella, con el cultivo, produce; pero, abiertamente le niegan el derecho de poseer como seor y dueo el solar sobre que levant un edificio o la hacienda que cultiv. Y no ven que, al negar este derecho al hombre, le quitan cosas adquiridas con su trabajo. Pues, un campo, cuando lo cultiva la mano y lo trabaja la industria del hombre, cambia muchsimo de condicin: hcese de silvestre, fructuoso y de estril, feraz. Y estas mejoras de tal modo se adhieren y confunden con el terreno, que muchas de ellas son de l inseparables (RN 7-8; OSC 188). 3.2.7.3 La prescripcin Ttulo derivado de dominio es la prescripcin, por la que una persona adquiere derecho de dominio sobre un bien econmico prcticamente abandonado por su primer dueo. Requiere la posesin material sobre ese bien durante un nmero de aos que cada legislacin establece y el nimo de dominio sobre el mismo. El abandono del bien por el primer poseedor hace presumir su nimo de desposeerse de l. La equidad pide que al que de buena fe lo ocupa y trabaja como propio durante un largo perodo no se le desposea del fruto de su trabajo. Es, por lo

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dems, la nica forma de terminar con litigios sin cuento. 3.2.7.4 La herencia Consiste en la transmisin del dominio de determinados bienes de una persona a otra por muerte de la primera. La voluntad del testador puede manifestarse expresamente por el testamento; o tcitamente, por el curso de las prescripciones en caso de morir intestado el causante. La herencia es la consecuencia legtima del derecho de propiedad: un hombre no trabaja slo para s, sino tambin para su mujer y sus hijos, o para aquellas personas o instituciones a las cuales desea entregar el fruto legtimo de sus trabajos. Las formas de herencia ms respetables son las que ocurren por lnea directa, en que los hijos, y a ellos asimilado el cnyuge, reciben el esfuerzo del testador; y luego las manifestaciones testamentarias expresas. Cuando el testador no interviene, se ve menos claro el derecho de los parientes lejanos. Los contratos de compraventa, donacin, permuta, suponen la voluntad concorde de las partes, y son de uso cotidiano. 3.2.7.3 Evolucin contempornea de las formas de propiedad y juicio sobre las mismas La evolucin econmica y social48 de nuestros das juzga severamente la nocin capitalista y liberal de la propiedad, demasiado exclusivista y que ha dejado en la sombra, casi totalmente, su aspecto social. Ahora bien, la direccin o por lo menos el control de la economa por el Estado, la planificacin, la organizacin sindical y profesional limitan por todas partes el ejercicio del derecho de propiedad. Los impuestos, los sistemas de seguridad social o de asignaciones familiares van tras una redistribucin de las rentas nacionales. Una separacin se acenta cada da ms entre las nociones y las realidades de la propiedad. Nuevas formas de propiedad aparecen, la mayor parte colectivas, ya sean de propiedad pblica, como las empresas estatizadas, o de propiedad privada como las grandes empresas capitalistas o las empresas comunitarias; o bien en una propiedad a medio camino entre lo privado y lo pblico, todava mal explorada en derecho, como las empresas nacionalizadas. Los diversos socialismos tienden a

suprimir, bruscamente como en Rusia o progresivamente en otros pases, toda propiedad privada de los instrumentos de produccin, lo que lleva a muchos espritus a negar la legitimidad de tal propiedad privada. Esta evolucin se funda, por una parte, en las necesidades de la tcnica moderna. El costo de ciertos instrumentos de produccin, por ejemplo de una central elctrica, sobrepasa los medios de todo propietario individual y aun de toda colectividad privada. Adems, su importancia econmica confiere tal poder a sus poseedores que estos pueden obstruir la accin de los poderes pblicos. El nmero y la importancia de las grandes propiedades aumenta constantemente con la consiguiente disminucin de la importancia de la pequea propiedad privada personal y tambin de la responsabilidad individual que aparece diluida en lo colectivo. La comparacin de los principios y de los hechos nos muestra algunas conclusiones prcticas inmediatas: 1) La propiedad privada de los bienes de consumo no es negada seriamente por nadie, ni aun por los socialistas. Es legtima en la medida en que estos bienes son el producto del trabajo o de la herencia y permanece sometida a los deberes tradicionales de la propiedad privada que hemos sealado ms arriba. El Estado posee un derecho de control sobre los bienes de consumo y tiene autoridad para hacer una reparticin ms equitativa en caso de grave necesidad, como de guerra, crisis, hambre, o bien ante la existencia de un nmero grande de necesitados. Tiene tambin derecho de percibir por los impuestos lo que es necesario al bien comn. El Estado no debe suprimir toda posibilidad de ahorro personal o familiar, antes al contrario debe favorecer y garantizar este gnero de economas. En cuanto a las herencias, el Estado tiene derecho a impedir la formacin de tal cmulo de bienes que pudiera acarrear consecuencias sociales perjudiciales, pero no puede suprimir el derecho de herencia, sobre todo cuando se trata de cnyuges o de los descendientes en lnea directa. 2) En cuanto a la propiedad de los bienes de produccin hay que distinguir segn los casos:

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a) Las formas de propiedad que realizan una coincidencia casi absoluta entre la persona, la familia, el trabajo y la propiedad, por ejemplo la empresa artesanal, la explotacin familiar agrcola, el pequeo comercio: si estas empresas nos colocan frente a problemas tcnicos y econmicos, no ofrecen en cambio problemas morales. La nocin tradicional de propiedad se encuentra plenamente justificada. Esto no impide que el Estado ejerza sobre estas empresas su derecho de vigilancia y de control, en la medida en que lo pida el bien comn. b) Las formas de propiedad en que ocurre una coincidencia parcial entre la propiedad y el trabajo, como ser empresas que disponen de capital personal y familiar, aparecen igualmente legtimas y propicias a la realizacin del bien comn. Sin embargo, el derecho del propietario no es absoluto, debe combinarse con el derecho de los trabajadores, derecho de los que suministran fondos, derecho de las organizaciones profesionales, derechos del Estado, al control y armona de las actividades particulares con miras al bien comn. La nocin liberal del patrn de derecho divino, nico amo en su empresa despus de Dios no puede ser sostenida ante los hechos ni ante el derecho. c) En la gran empresa industrial de tipo capitalista la nocin de propiedad desaparece. Tericamente la propiedad pertenece a una multitud de tenedores de acciones. De hecho estos accionistas se desinteresan de sus derechos y el verdadero poder econmico recae de facto en individuos o en grupos de personas que no tienen un verdadero mandato. Hay aqu un problema difcil, con frecuencia insoluble, que reclama un cambio de estructura jurdica. Jurdicamente la propiedad pertenece a los accionistas y la autoridad se ejercita por los delegados de la asamblea general. El jefe de la empresa, llamado el director, no es sino un asalariado, a veces en ninguna manera interesado en los beneficios. Esta concepcin de la propiedad alimenta paradojas curiosas: supongamos una empresa de la regin de Pars, un accionista residente en Chicago es el copropietario, mientras que un obrero que trabaja en ella desde hace veinticinco aos no tiene sobre ella ningn derecho de propiedad. El director tcnico que es un hombre especializado, tiene que inclinarse ante las decisiones de algunos financistas que no comprenden sino el inters pecuniario. Es en este caso, sobre todo, en el que hay que rectificar las desviaciones del capitalismo contemporneo y transformar el contrato de trabajo en contrato de asociacin. La ciudad econmica no debe continuar siendo la propiedad exclusiva del capital que gobierna como amo absoluto e irresponsable, sino de todos los factores de la empresa jerarquizados:

direccin, trabajo y capital (I. Folliet, Morale sociale, p. 105). d) Algo parecido ocurre a las empresas nacionalizadas, cuyo propietario en rigor no es el Estado. En ellas se verifica la coexistencia de varios derechos sobre un mismo objeto, derechos que suponen responsabilidades reales y efectivas. Los poderes pblicos tienen el derecho de nacionalizar las empresas cuando por sus dimensiones y su importancia pueden impedir al Estado la promocin del bien comn. Se trata en este caso de una operacin poltica. Estas nacionalizaciones pueden tambin realizarse cuando la iniciativa privada no es capaz de asegurar el bien comn. Se trata, entonces, de una decisin social. En ambos casos la nacionalizacin no es un castigo y debe ir acompaada del pago de las justas indemnizaciones a los legtimos propietarios. Hay que notar que la nacionalizacin no resuelve los problemas de estructura en el interior de las empresas y que deja pendientes no menos problemas que los que resuelve. No se la puede, pues, considerar como una panacea. e) [En] la empresa estatizada, el Estado es a la vez el propietario y el jefe de la empresa y tiene por tanto los deberes de todo propietario y de todo gerente. La estatizacin de las empresas no aparece como conveniente si no cuando interesa directamente a la funcin del Estado, como es el caso, por ejemplo, en la defensa nacional. 3.2.9 Conclusiones generales 1) La propiedad se legitima por la doble consideracin de la persona y del bien comn. No es un fin sino un medio al servicio de la una y del otro. El mejor rgimen de propiedad ser, por tanto, aquel que en un momento dado y en un lugar determinado garantice lo ms eficazmente posible la libertad de la persona y los intereses del bien comn. El mundo de hoy busca este rgimen. Podemos prever todos los inconvenientes que se seguirn al poner los poderosos medios de la produccin actual en manos de individuos egostas y anrquicos, o de colectividades privadas que pueden ser ms egostas y ms estrechos que los individuos, o bien al entregarlos a administraciones rutinarias e irresponsables, o a un Estado omnipresente, tirnico y monstruoso. La salud moral y social reside en un equilibrio entre los diferentes derechos y los diferentes poderes. Los cristianos deben estar en primera fila entre los buscadores y constructores de este nuevo equilibrio.

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2) Toda propiedad se caracteriza por una cierta exclusividad sobre su objetivo, pero el liberalismo transformaba esta exclusividad en algo absoluto. Parece que sea necesario evolucionar hacia una concepcin ms completa de la propiedad, que coordine diferentes derechos que se ejercitan sobre un mismo objeto y se limitan unos a otros: derechos del trabajo, derechos del capital, derechos de los consumidores, derechos del Estado. Esta agilidad jurdica permitir instaurar instituciones que tiendan a un nuevo equilibrio social. Los principios permanecen estables, ya que corresponden a las exigencias de la naturaleza humana y de la revelacin divina, pero las aplicaciones hechas en relacin a determinadas circunstancias histricas son hoy da puestas en duda. 3) El moralista debe recordar con energa el ideal cristiano, en particular debe insistir sobre las exigencias de la justicia social, de la equidad y de la caridad. La moral cristiana debe ser presentada a los fieles como una moral del amor ms bien que como una casustica esttica o un juridismo demasiado mecnico. El moralista evitar confundir la nocin cristiana de propiedad, que en su fondo es muy simple y conforme al sentido comn, con tal o cual forma histrica de la propiedad. Evitar hacer de la propiedad el mito que llev a ciertos cristianos del siglo pasado a ponerla en el mismo plan que la familia y la patria, mito que cubri muchas hipocresas y opresiones. Todos hemos sido contaminados ms o menos por la nocin liberal de propiedad. Tenemos que liberarnos de sus secuencias molestas, y luchar por la concepcin cristiana de la propiedad que garantiza la persona, sirve al bien comn y nos responsabiliza ante Dios, autor de todas las riquezas de las cuales no somos ms que los ecnomos y los distribuidores. (Estas reflexiones se han inspirado muy de cerca en la nota sobre la propiedad, n 23 del Comit Sacerdotal de Lyon). 3.3. La vida comercial 3.3.1 Compra y venta La compraventa consiste en la transferencia de propiedad de un objeto, mediante su pago equivalente en dinero. La justicia conmutativa normaliza estas operaciones, y tiende a establecer un precio aproximativo del objeto. Este precio no podr ser ms que aproximativo, porque las variaciones de la moneda, de la mercadera disponible y del costo de produccin hacen imposible la fijacin de un precio

absoluto. La compraventa supone buena fe de parte de ambos contratantes y excluye, naturalmente, el fraude tanto de palabra como de hecho: si existe hay obligacin de restitucin. En el caso de falsificacin de materias alimenticias hay que distinguir lo pecaminoso y lo criminal. Aceites adulterados que pueden envenenar una poblacin; productos mezclados a la harina para hacerla absorber ms agua y dar mayor peso al pan, pero que produce trastornos intestinales; mezcla de perxidos de cobre al papel de fumar hecho con toda clase de trapos viejos, a fin de quitarle el sabor; etc.; estas mezclas pueden en cierta cantidad mnima estar autorizadas, pero en dosis mayores harn al comerciante responsable de la vida de los consumidores. En materia de mentiras comerciales, hay algunas inofensivas, porque de hecho nadie las cree y todo el mundo sabe que son propias del oficio del vendedor. En cambio, hay otras que son graves: por ejemplo, la adulteracin de los libros para vender un negocio, el falsear los daos de un siniestro para cobrar una indemnizacin de seguros exagerada. Estos fraudes van contra la justicia conmutativa y obligan a la restitucin. Un alza de precios injustificada, hecha slo para obtener una mayor ganancia, acarrea un gran mal social, sobre todo si se efecta con materias de primera necesidad, pues contribuye a un encarecimiento del costo de la vida. Esta medida es muy de temer que sea imitada por otros, con grave dao de la justicia social. En la medida en que el nuevo precio es francamente injusto hay obligacin de restitucin. En la compraventa hay desgraciadamente una serie de prcticas que, por lo menos, hacen los negocios sucios, con mucha frecuencia ofenden a la justicia social, y en no pocos casos a la conmutativa. El sistema de coimas o comisiones bajo muchas formas: al vender un inmueble en $500.000 se exige factura por $600.000; o bien no se tramita un asunto, o no se da el voto favorable en un consejo, sino mediante comisin. Todos estos sobreprecios, al tratarse de artculos de reventa para el pblico, los paga el consumidor al cual se le cargan todos estos gastos. El que exige tal comisin viola abiertamente los intereses que le han sido confiados; otra cosa es el que simplemente acepte, sin exigirla, como propina tal comisin, sobre todo si su situacin econmica es muy deficiente. Lo ms triste del caso es que personas

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honradas, que de ningn modo quisieran usar procedimientos dolosos, se ven coaccionados por las prcticas a usar el sistema de coimas para poder ejercer su justo derecho de vender pues de lo contrario no podran hacerlo. Los Padres Mller y Azpiazu, lamentando tales prcticas, no se atreven a decir que ante grave dao no pueda emplearlas un vendedor (cfr. Azpiazu, p. 268). Al tratar las leyes llamadas meramente penales tocamos el punto de la burla de los impuestos y dems gravmenes fiscales, y se estableci una norma al respecto. El P. Azpiazu con excelente criterio seala el remedio de fondo a estas corruptelas: el mejoramiento de la conciencia profesional: La doctrina es clara, pero la prctica es peligrosa. La avaricia fcilmente puede conducir, para librarse de gabelas estatales, al uso de procedimientos injustos y entonces ya se cae de lleno en lo ilcito. Las razones externas de que otros hacen lo mismo nada valen; las otras de que son siempre los buenos los que pagan y estn en peor condicin que los malos que usan toda clase de medios valen algo ms, porque para algo se supone que el Estado quiere, ante todo, la justicia distributiva exacta; pero tampoco son, en general muy fuertes; las razones de que todo aquello se filtra, acompaa algo ms a la justicia y a la realidad. En general, hoy se advierte una tendencia enorme a decir que la conciencia profesional est relajada, sobre todo en el cumplimiento de los deberes para con el Estado; y paralelamente una enorme tendencia tambin a defraudar por todos los medios posibles, justos o injustos, al Estado. Es una antinomia caracterstica de los tiempos. Pero ntese que el sistema de las leyes penales deja ms cauce abierto al fraude que el que niega su existencia y trata de interpretar las leyes fiscales con el criterio que hemos hecho, introducindolas dentro del concepto corriente de la ley verdadera. El lector ha supuesto que hablamos en este captulo siempre y solamente de los industriales y comerciantes particulares, no de los funcionarios del Estado que, o ensean los medios de defraudacin a los particulares o se dejan sobornar para examinar cuentas y balances. Estos son reos de injusticia conmutativa para con el

Estado y tienen, en general, obligacin de restituir cuanto as robaron o por tales medios trataron de que se defraudara al Estado en lo que era de justicia (Azpiazu, pp. 272-273). 3.3.1.1 El precio justo En todo contrato de compraventa el precio de lo vendido debe ser justo. Pero, cul es el justo precio? Los economistas liberales no se preocupan de determinar un precio justo, primero porque es casi imposible hacerlo por la imprecisin de los elementos que intervienen, y, luego, porque todo precio que resulte determinado por el juego de la oferta y la demanda es justo. Pero tal doctrina moralmente es falsa, porque la tica debe intervenir en la fijacin del precio como en los dems hechos econmicos que afectan al bien comn; y luego, econmicamente tambin falsa porque frecuentemente no existe el precio libre, ya que la accin combinada de Trusts y Kartells sealan precios arbitrariamente, cuando no lo hace el Estado. La oferta y la demanda influyen en el precio, sin determinarlo; cunto menos determinan el justo precio! En la concepcin marxista, el justo precio se confunde con la cantidad de trabajo puesta en la ejecucin de una obra. Esta concepcin es simplista pues deja de tomar en cuenta otros valores, como ser la calidad del operario o del artista: no vale lo mismo un cuadro de Miguel Angel que el de un principiante, aunque ambos hayan gastado veinte horas en hacerlo, ni valen igual las ocho horas de trabajo de un pen que las de un obrero especializado o de un tcnico. El justo precio comprende el precio de costo, esto es: justa retribucin del trabajo y del capital, costo de las materias primas, gastos generales de la empresa, amortizacin del material, en una palabra todos los gastos necesarios para la produccin. Supone, adems, el beneficio justo, o justa ganancia, esto es, la utilidad que el vendedor tiene derecho a agregar al precio de costo como recompensa de su actividad, del servicio prestado y de los riesgos corridos. A medida que una mercadera circula, instaura como una cascada de precios justos, cada uno de los cuales repercute sobre el siguiente, pues sobre l se basa y le agrega su justa utilidad. 3.3.1.2 La justa ganancia

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Tiene un doble fundamento el derecho a la utilidad. Primero, el hecho de que el productor acerca al cliente los bienes de que ste necesita: la uva de una regin lejana se la acerca a su mesa, o aun ms, se la acerca transformada en vino; la tierra arcillosa, se la acerca transformada en ladrillos que emplear en la construccin. Este servicio merece una recompensa. El segundo fundamento es el riesgo que corre el productor: riesgos del mal ao agrcola, o del hundimiento de su barco, o de perder su capital a manos de tramposos, el riesgo de accidente de los operarios de que debe responder el patrn. La prueba de que el riesgo vale es que las compaas de seguros lo aprecian y lo cobran al tomarlo sobre s para cubrir al asegurado. Como el riesgo en el hombre es fundamento de indemnizacin, as tambin el riesgo del capital justifica la utilidad. De aqu se sigue que en los negocios en que no hay riesgo alguno, ni tampoco acercamiento de los productos al consumidor, no hay ningn ttulo que justifique la utilidad. Esta podr moralmente ser mayor o menor segn mayor sea el servicio que presta al cliente y el riesgo que corra. Hay ocasiones, como el tiempo de guerra, en que las circunstancias de peligro son extraordinarias, y tambin el de la ganancia extraordinaria que aparece justificada. Bajo el punto de vista de riesgo, mucho mayor es el que corre un accionista de una compaa que el simple prestamista de la misma, porque estos estn asegurados de ser pagados en primer lugar que los accionistas. Al determinar la utilidad que tiene derecho a percibir el productor hay que determinar varias utilidades particulares previas: la ganancia que corresponde al empresario. Si ste es capitalista y director a la vez, le corresponder el justo inters de su capital invertido y el correspondiente a su trabajo de direccin. Si no es capitalista sino simple director, le corresponder el jornal por su trabajo que debe considerar, a ms de la compensacin de las horas empleadas, la amortizacin de su preparacin ms o menos larga y costosa, la responsabilidad de una empresa ms o menos complicada, los riesgos de una obra en que se aventura un fracaso, la necesidad de estar procurando nuevos capitales y prstamos bancarios, etc. El monto de la utilidad legtima de tal empresario no puede determinarse matemticamente, sino por la apreciacin de una conciencia honrada. Junto al empresario estn sus colaboradores, empleados y obreros, a los cuales se debe un justo salario segn las normas anteriormente dadas. Entre los factores del salario entran el riesgo que corren su vida, su salud, su estabilidad en el trabajo, etc., su responsabilidad, su mayor formacin tcnica. Las ganancias extraordinarias de la empresa, que en el rgimen capitalista van slo al capital y al director en

forma de gratificacin, deben repartirse tambin entre todos los colaboradores de la produccin. El inters del capital invertido en acciones, cuya tasa no es fija (hoy da en Chile los bancos cobran el 10 y el 12%). Hay que tomar en cuenta la depreciacin de la moneda, porque si a quien presta mil pesos, en un ao le van a devolver mil pesos depreciados en un 15 20%, esto es, mil pesos con los cuales podr comprar 15 20% menos de valores que un ao antes, esa depreciacin puede legtimamente entrar en la consideracin del inters exigido. A ms del justo inters, el productor tiene derecho a un dividendo que tiene como justificacin el riesgo que corre el capital-acciones, siempre que se hayan cumplido fielmente las obligaciones de justicia social con los trabajadores y con el consumidor. Cul haya de ser el tope de este dividendo? El economista alemn Rodolfo Wagner estableca que no poda tacharse de beneficio exagerado el que representara el doble de inters legal del prstamo segn la legislacin y uso corriente. En Francia, al discutirse los beneficios hechos por el comercio en tiempo de guerra, estimaron que los superiores al 15% se deban considerar abusivos. El P. Vermeersh habla de un inters de un 10 a 12%; el P. Prmmer, O.P., no estima injusto un beneficio del 30%. Como se ve, para determinar la utilidad hay que volver a las causas que la justifican: el peligro corrido por el capital, peligro mucho mayor en tiempos de inflacin que no permite reponer el mismo valor de bienes; el servicio prestado al particular y al bien comn, a la sociedad. No es lcito exponer capitales, ni servir a particulares, si es con dao de la nacin, por ejemplo introduciendo drogas nocivas, estupefacientes, etc. La fijacin del precio del producto es otro de los elementos que ha de intervenir para fijar el justo beneficio. En multitud de artculos los precios estn hoy determinados nacional e internacionalmente, sobre todo cuando en ellos influyen grandes empresas que los controlan; pero en muchos casos hay anarqua, sobre todo cuando se trata de productos nuevos, raros, de recientes inventos, etc. Los moralistas antiguos decan que el precio justo lo fijaba la comn estimacin y tena variaciones: precios mximos y mnimos, y admitan que hubiese un margen entre ambos que comnmente estimaban en un 10%, y que el Cardenal Toledo haca llegar hasta un 25%. El precio situado dentro de esos mrgenes era estimado justo. El precio de los productos en la vida moderna sufre tremendas oscilaciones entre los perodos de crisis econmicas y los de prosperidad pasajera, que falsean todo clculo. En industrias de lujo los beneficios que parecen excesivos pueden ser

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normales, dada la inmensidad de riesgos que corre el productor. Por tanto, para fijar el precio del producto habra que atenerse a la estimacin de los que en el cuerpo profesional tienen reputacin de prudencia y honradez. El precio convencional. El hecho de que un precio sea pactado por ambos no significa que sea justo, pues puede ser fruto de la extorsin: as un obrero sin trabajo puede aceptar cualquier salario, aunque sea de hambre y no por eso ser justo; un enfermo podr aceptar cualquier precio por una medicina que necesita, y no por eso ser justo. Si un objeto va a traer gran utilidad al comprador, no por eso podr aumentar indebidamente su precio el vendedor: eso sera extorsin. El precio convencional nicamente es justo, en cuanto puramente convencional, cuando las partes estipulan lo que estiman justo con riesgo para ambas. A la gente que tiene que hacer operaciones ordinarias le basta, pues, para estimar el justo precio atenerse a la comn estimacin, determinada hoy por lo que hacen los comerciantes honrados y prudentes del ramo. Cuando se trata de grandes operaciones que pueden modificar en forma importante la economa nacional hay que buscar, adems, el bien comn nacional. Si ste es daado slo podr ser aceptable dicha operacin beneficiosa a un particular cuando de no hacerla se le seguira un dao tan grave como el que va a hacer correr a la economa nacional. 3.3.1.3 Consecuencias sobre la licitud del provecho individual y de la competencia Algunos no consideran admisible un rgimen en que se admita la ganancia individual. Ciertamente que tal rgimen no es el mejor que puede concebirse, y que ha de ser rechazado totalmente si concede la primaca a la ganancia sobre la moral, pero si se ajusta a sta, deber es del moralista examinarlo y determinar sus normas, ms bien que rechazarlo cerradamente. El socilogo busca los sistemas sociales que convienen a una poca, el moralista solamente los juzga. Bajo el punto de vista moral, la ganancia personal de un patrn y la utilidad colectiva de una empresa sern aceptables si reconocen su parte en ella a todos los colaboradores que la produjeron y si no gravan indebidamente al consumidor. La utilidad que cada empresa pueda obtener, una vez que ella se ha ceido a las normas de la justicia, ser un estmulo para una mejor organizacin tcnica y comercial, para una mejor atencin de los clientes, para un espritu mayor de trabajo y de sano riesgo, absolutamente necesario para que progrese la ciencia y la

economa. Entre dos sistemas sociales, uno fundado en el inters personal y otro en el temor como en el sistema ruso, el primero es inmensamente superior al segundo, como el rgimen de libertad supera al de la esclavitud. Es indiscutible que el sistema de ganancia tiene un gran peligro: la competencia amarga y a veces desleal entre productores y comerciantes y la tendencia a disminuir los costos disminuyendo la remuneracin del trabajo. Por esto, frente a este sistema hay que estar siempre sobre aviso. Pero, qu incentivo hay que pueda aplicarse en un mundo bastante generalizado que reemplace al inters de la ganancia? En comunidades pequeas, armnicas, de unidad espiritual, no es ste el estimulante que acta, pero en el gran mundo del trabajo y del comercio todava no se ha encontrado otro estimulante. El da que aparezca uno mejor y sea aceptado lo saludaremos con alborozo. La competencia es tambin una necesidad del comercio: tiene las mismas ventajas que sealbamos hablando del sistema de utilidad individual; es, por otra parte, inevitable. Si se lograra suprimirla en el interior del Estado, subsistira entre naciones en forma aun ms viva y violenta. El hecho de que no pueda ser suprimida no quiere decir que no pueda ser racionalizada y moralizada. La justicia impedir la competencia desleal: engaos sobre la calidad de las mercaderas, plagios, usurpacin de secretos tcnicos, ventas a prdida para hundir a un competidor y dominar luego sin rival el mercado, calumnias y noticias falsas echadas a correr para aumentar un precio o para depreciar otro. La caridad recordar tambin a los comerciantes que, si bien estn en competencia, son hermanos y tienen intereses comunes que los han de llevar a la mutua ayuda. Para encauzar la competencia hacen falta nuevas instituciones, tales como las corporaciones, que abarquen a todos los que forman parte de una misma profesin y reglamenten sus intereses profesionales conjugados con el bien comn. La competencia encauzada es una buena frmula, porque estimula la iniciativa particular, avivada por el inters, lo que permitir nuevas frmulas de progreso que eviten la rutina. La competencia debe ser humanizada, para impedir que sta se convierta en un campo de intrigas con miras al enriquecimiento de unos pocos, aunque sea al precio de la miseria de los ms. La lucha es estimulante y sana,

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siempre que est subordinada al bien comn. 3.3.1.4 Algunos procedimientos de venta que se usan en nuestros das El ingenio de los comerciantes se ha agudizado para hacer nuevos clientes y ha descubierto varios nuevos sistemas de atraerlos. La venta a plazo por cuotas, tan empleada hoy da para vender sitios, muebles, radios, etc. El precio total, incluidos los intereses, es muy superior al que hubieran debido pagar al contado. En la situacin actual este sistema, desgraciadamente, es el nico al cual pueden recurrir muchos, especialmente los matrimonios jvenes para poder vestirse y adquirir ciertos bienes: si el total del precio se mantiene dentro de lo justo, no habra nada que criticar, salvo el hecho que en caso de no poder pagar el comprador pierde el objeto y sus pagos anteriores, lo que es injusto. Ojal pudiera reemplazarse por un sistema de crdito personal que permitiera, mediante una amortizacin e inters razonable, la adquisicin de determinados objetos, con exclusin de los de lujo. Venta con regalo de cupones. Cada compra da derecho a cierto nmero de cupones para poder retirar con ello determinados productos. Este sistema fascina a muchos compradores, creyendo poder adquirir gratuitamente ciertos productos, cuando en realidad los tales productos los pagan todos los consumidores, pues est incluido su valor en el precio de venta. Hay, pues, una especie de engao, y de competencia desleal para los que no pueden emplear tal procedimiento. Los grandes almacenes en que se vende todo, desde libros a sandwichs, conejos y amueblados de comedor. Los grandes almacenes con sucursales en todos los pueblos y barrios. Ambos sistemas dependen de un capitalismo fuerte central y tienen el inconveniente de estimular artificialmente el deseo de adquisicin, de tener con frecuencia un personal mal pagado para su servicio, y adems realizan una competencia ruinosa al pequeo comercio, principal medio de vida de las clases medias, que tan necesarias son en la vida de un pas. La reclame como medio de venta. La propaganda comercial lo llena todo. Se realiza mediante afiches, telones, letreros luminosos o de humo en el aire, prensa y folletos. Ha llegado a ser un medio de vida para miles de hombres. La paga ntegra

el consumidor de los productos. El sistema de propaganda merece varias observaciones de orden moral: primera, nunca puede un hombre de conciencia poner su arte o entregar sus prensas para propagandas inmorales (pelculas, venta de anticoncepcionales, anuncio de casas de citas, etc.); segundo, debera ser controlada la propaganda de productos que si no hacen mal no hacen bien: productos farmacuticos que no tienen ms valor que el envase y el falso prestigio; bebidas de alto precio, porque en ese precio va incluida la formidable propaganda que las hace penetrar. La propaganda debera estar sometida a un control juicioso dentro de un organismo corporativo que la mantuviera dentro de los lmites de lo justo y razonable. Un sistema que debe ser favorecido: las cooperativas de consumo. Las cooperativas de consumo tienen un funcionamiento bien simple: varios futuros compradores se asocian, ponen un capital inicial por acciones para facilitar las instalaciones y hacen las primeras compras. Ellos designan un gerente o administrador encargado de las ventas, a sueldo o a participacin en los beneficios. Los interesados escogen un consejo que lo asesora y sigue la marcha de la cooperativa. Las compras las hacen los accionistas o bien al precio de costo ms los gastos de funcionamiento del almacn, o bien al precio del mercado y se reparten las utilidades a prorrata de las acciones, o a prorrata de las compras hechas. Este sistema, para marchar adecuadamente, requiere la formacin de un espritu cooperativo que se adquiere mediante una seria formacin. Sin l es peligroso instaurarlas. La cooperativa es un precioso auxiliar al bien comn, porque adems de beneficiar a los cooperados con un menor precio, beneficia a la sociedad sirviendo como testimonio del justo precio, e introduce en la sociedad un elemento de ayuda mutua diferente del simple utilitarismo. En pases como Suecia, Dinamarca, Inglaterra, Canad las cooperativas de consumo, y otras formas de cooperativas, constituyen preciosas estructuras que preparan un orden nuevo. 3.3.2. La moneda y los negocios 3.3.2.1 La moneda La moneda naci como complemento de la vida econmica, como complemento del

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trueque. Haca falta una medida de valor de los objetos, un instrumento de cambio, y eso fue la moneda. Desde el principio se tendi a que fuera metlica, de poco peso y mucho valor, y fcilmente divisible. El oro fue desde luego reconocido como la ms importante; luego la plata, el cobre y nquel como monedas divisionarias. A partir del siglo pasado el oro fue completado como moneda con otros medios de cambio: los certificados de oro y papel moneda respaldados por oro, y luego billetes garantizados no directamente por depsitos de oro sino por la riqueza nacional. Las complicaciones de cambio han hecho que una moneda tenga dos valores: uno en el pas y puede tal moneda no estar respaldada por oro, y otro fuera del pas, que depende de cul sea el rgimen del pas con el cual se negoci. Si en ste rige rgimen de oro, los billetes valdrn en proporcin al oro que los respalda; si rige rgimen de papel, valdrn por su valor adquisitivo real. En los tiempos modernos slo los Estados acuan moneda; antes podan tambin hacerlo los prncipes y las corporaciones importantes. Al acuar moneda se puede realizar una verdadera expoliacin de los particulares si se emite mayor cantidad que la que corresponde a la reserva en oro. Este procedimiento, que desgraciadamente muchas veces ha sido usado subrepticiamente, equivale a un verdadero despojo de las economas de los particulares porque baja su poder adquisitivo, y constituye adems un elemento desquiciador de la armona econmica nacional: destruye el crdito del Estado, engaa a los asalariados y a todos los que han entregado su tiempo, su dinero, sus productos en cambio de un valor convenido. Este procedimiento es lo que se llama inflacin: excesiva abundancia de medios de pago con respecto a las mercaderas que pueden comprarse, lo que se traduce en una disminucin del poder de compra del dinero. La devaluacin consiste en hacer variar oficialmente la proporcin entre la reserva oro y el billete que la representa. Inglaterra, Italia, Francia y Rusia repetidas veces han devaluado su moneda. Este procedimiento aparece algunas veces como recurso extremo, como un sacrificio pedido al conjunto del pueblo, pero en forma alguna se puede aprobar sino en casos extremos. La moneda, para tener valor en los cambios nacionales e internacionales, requiere un minimum de estabilidad y de seguridad. El mejor rgimen, en cuanto a la cantidad de la moneda en circulacin, es que sea igual al volumen de mercaderas puestas en el comercio

multiplicado por la velocidad de circulacin de la moneda, segn la teora cuantitativa de la moneda del profesor americano Irving Fisher. Esta teora es bastante aceptada como indicadora de la tendencia existente entre el valor de la moneda y el precio de los bienes: a precios altos corresponde poco valor en la moneda; a precios bajos, valor alto de la moneda. La moneda circulante, el crdito nacional e internacional, el sistema bancario, la confianza pblica, la tranquilidad social e internacional influyen hoy da ms de lo que pueden determinar las voluntades aisladas en la fijacin de los precios y en el estado general de la economa. La amplitud de estos problemas superan la capacidad corriente de la mayor parte de los hombres de negocios y aun de grandes financistas que se han demostrado impotentes para resolver los problemas econmicos en el mundo de postguerra. Desde la ltima guerra los problemas de cambio internacional se han agravado. La especulacin se ha mezclado y ofensivas concertadas49 han hecho subir o bajar artificialmente divisas nacionales. El primer deber del Estado es asegurar la estabilidad de su moneda. Luego podra pensarse en una accin internacional para crear una moneda internacional que facilitara y regularizara los cambios, aunque por el momento no parece que nadie piense seriamente en tal medida. 3.3.2.2 La moral bancaria El banco en la vida econmica moderna tiene un oficio mltiple: su principal misin es recibir los depsitos de los clientes, administrarlos prudentemente, facilitar el crdito. Desgraciadamente la tendencia a convertirse en comerciante ha dominado la banca moderna. Algunos pases, como Estados Unidos, han tratado de luchar contra la tendencia de los bancos de depsitos de convertirse tambin en bancos de negocios, y de ah en directores de la economa. Dejando a un lado los numerosos aspectos tcnicos ligados a la vida bancaria, apuntemos nicamente algunas consideraciones sobre puntos que ofrecen contactos con la moral: La inversin de los fondos depositados por los clientes. Parece equitativo, al menos, que se inviertan en favorecer los intereses o el giro de sus depositantes: por ejemplo, favoreciendo el comercio o la industria si sus clientes son comerciales o industriales. Esto toca especialmente a instituciones ms especializadas, como las

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cajas de ahorros, creadas para favorecer la economa de las clases pobres. Es un contrasentido que tales fondos se destinen a edificios de lujo, de rentas de departamentos o se presten a instituciones que nada tienen que ver con el bienestar de las clases menesterosas. La concesin de crditos bancarios influye enormemente en un proceso de inflacin comercial si se dan con facilidad; en una deflacin, si se restringen sobre todo bruscamente, con el consiguiente cortejo de quiebras y paralizacin de trabajo. Estas medidas tienen por tanto que ser sumamente ponderadas. Misin de impulsar la vida econmica. Al banco le incumbe una grave responsabilidad en el uso de los bienes de que dispone que pueden servir para impulsar negocios de verdadero valor para la vida del pas, negocios que pueden hundirse si se les niegan los crditos, o ni siquiera llegar a montarse por la misma razn. En cambio, hay otros negocios ms lucrativos para el industrial, pero que no responden a ninguna necesidad y que pueden encontrar crditos por razones de amistad, por cuas. Un banco consciente de su misin no puede proceder con arbitrariedad en estos asuntos que miran al bien comn. Las confidencias que recibe un gerente de banco de los comerciantes o industriales que le confan sus proyectos o sus apuros lo obligan gravsimamente al secreto profesional. Intervencin del banco en otras sociedades. Cada vez va siendo mayor la influencia bancaria en la vida econmica toda del pas, ya que todas las industrias y comercio necesitan del crdito, y de esta manera se convierte muchas veces en amo de la vida y de la muerte. Los bancos suelen tambin invertir sus fondos en acciones de compaas las cuales tratan de controlar. Para eso, a ms de sus acciones propias, logran obtener poder de sus clientes para representarlos en las acciones de las sociedades de accionistas, con lo que llegan a veces a dominarlas. Y tenemos el contrasentido que una institucin con relativamente pocas acciones, gracias a poderes dados indiscriminadamente, hace en tal institucin poltica propia, designa consejeros e influye fundamentalmente en sus negocios, que pasan a ser los del banco. Consejeras. Hay la gran ambicin de entrar a los consejos de los bancos por las dietas que se perciben y por el enorme poder que confieren tales cargos. As hay personas que son consejeros de diez y hasta de veinte consejos diferentes, pues el

banco tiene influencia en muchas instituciones que controla, supervigila, o de las que es fuerte accionista. Son los consejeros del banco los que ordinariamente nombran los consejeros de estas otras instituciones que ellos controlan. Puede en esto llegarse a la inmoralidad por varias razones: primero, por el enorme poder econmico concentrado en pocas instituciones y personas; luego, por la acumulacin de cargos en pocas manos, lo que va contra la justicia distributiva; tercero, por la poca o ninguna atencin seria que puede prestarse a tal variedad de cargos que deben afrontar graves problemas econmicos nacionales e internacionales, a ms de los problemas de la propia institucin. Para muchos consejeros la asistencia a estos consejos es puramente pasiva en lo cual pueden faltar moralmente en forma muy grave y hacerse cmplices por su omisin de todas las injusticias que tal vez se cometan y que l ni siquiera se interesa en conocer. Todo esto pareci tener en mente Po XI cuando escribi: Primeramente, salta a la vista que en nuestros tiempos no se acumulan solamente riquezas, sino se crean enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos. Muchas veces no son estos ni dueos siquiera, sino slo depositarios y administradores que rigen el capital a su voluntad y arbitrio. Estos potentados son extraordinariamente poderosos, cuando dueos absolutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto; dirase que administran la sangre de la cual vive toda la economa, y que de tal modo tienen en su mano, por decirlo as, el alma de la vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad. Esta acumulacin de poder y de recursos, nota casi originaria de la economa modernsima, es el fruto que naturalmente produjo la libertad infinita de los competidores, que slo dej supervivientes a los ms poderosos, que es a menudo lo mismo que decir los que luchan ms violentamente, los que menos cuidan de su conciencia. A su vez esta concentracin de riquezas y fuerzas produce tres clases de conflictos: la lucha, primero, se encamina a alcanzar ese potentado econmico; luego, se inicia una fiera batalla a fin de obtener el predominio sobre el poder pblico, y consiguientemente, de poder abusar de sus fuerzas e influencia en los conflictos econmicos; finalmente, se entabla el combate en el campo internacional, en el que luchan los Estados pretendiendo usar de su fuerza y poder poltico para favorecer

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las utilidades econmicas de sus respectivos sbditos o, por el contrario, haciendo que las fuerzas y el poder econmico sean los que resuelvan las controversias polticas originadas entre las naciones (QA 39, OSC 3). Como solucin a estos males, el mismo Pontfice propone: Ningn remedio eficaz se puede poner a tan lamentable ruina de las almas; y, mientras perdure sta, ser intil todo afn de regeneracin social, si no vuelven los hombres franca y sinceramente a la doctrina evanglica, es decir, a los preceptos de Aquel que slo tiene palabras de vida eterna, palabra que nunca han de pasar, aunque pasen el cielo y la tierra. Los verdaderos conocedores de la ciencia social piden insistentemente una reforma asentada en normas racionales que conduzcan a la vida econmica a un rgimen sano y recto. Pero ese rgimen, que tambin Nos deseamos con vehemencia y favorecemos intensamente, ser incompleto e imperfecto si todas las formas de la actividad humana no se ponen de acuerdo para imitar y realizar, en cuanto es posible a los hombres, la admirable unidad del plan divino. Ese rgimen perfecto, que con fuerza y energa proclaman la Iglesia y la misma recta razn humana, exige que todas las cosas vayan dirigidas a Dios como primero y supremo trmino de la actividad de toda criatura y que los bienes creados, cualesquiera que sean, se consideren como meros instrumentos dependientes de Dios, que tanto deben usarse, en cuanto conducen al logro de ese supremo fin. Lejos de nosotros tener en menos las profesiones lucrativas o considerarlas como menos conformes con la dignidad humana; al contrario, la verdad nos ensea a reconocer en ellas con veneracin la voluntad clara del divino Hacedor, que puso al hombre en la tierra para que la trabajara e hiciera servir a sus mltiples necesidades. Tampoco est prohibido a los que se dedican a la produccin de bienes aumentar su fortuna justamente; antes es equitativo que el que sirve a la comunidad aumente su riqueza, se aproveche asimismo del crecimiento del bien comn conforme a su condicin, con tal que se guarde el respeto debido a las leyes de Dios, queden ilesos los derechos de los dems, y en el uso de los bienes se sigan las normas de la fe y de la recta razn. Si todos, en todas partes y siempre, observaran esta ley, pronto volveran a los lmites de la equidad y de la justa distribucin, no slo la produccin y adquisicin de las cosas, sino tambin el consumo de las riquezas, que hoy, con frecuencia tan desordenada, se nos ofrece; al egosmo, que es la mancha y el gran pecado de nuestros das, sustituira, en la prctica y en los hechos, la ley suavsima, pero a la vez eficacsima de la moderacin cristiana, que manda al hombre buscar primero el reino de Dios y su

justicia, porque sabe ciertamente, por la segura promesa de la liberalidad divina, que los bienes temporales le sern dados por aadidura en la medida que le hiciera falta (Quadragesimo Anno 55) ([cfr.] Azpiazu, o.c., 1940, pp. 301-307). 3.3.2.3 Algunos aspectos de la moral burstil Las bolsas tienen como misin regularizar y facilitar las operaciones comerciales y dar mayor seriedad a las operaciones y reflejar la situacin real de la economa nacional, ventajas stas bien reales. Las bolsas, sean de valores o de productos, son el mercado de tales valores. Las operaciones de compra y venta son realizadas por los corredores. Hay en ellas operaciones al contado y a plazo. Adems de las operaciones motivadas por la simple inversin de capitales o por la necesidad de reducir a dinero dichos valores, hay otras motivadas por la especulacin, pero es por la esperanza de ganar diferencias. Hay quienes juegan al alza, tratando de comprar a trmino valores, esperando que suban y ganar la diferencia; o bien juegan a la baja, vendiendo valores con la esperanza de ganar la diferencia. Las liquidaciones tienen fecha fija. Estas operaciones se complican con otras que se llaman rport y dport. El rport es una operacin de crdito bancario solicitado por quienes juegan al alza, garantizada por los mismos ttulos comprados. Este crdito se le suministra mediante el pago de intereses y comisiones. El dport, por el contrario, es ordinariamente el recurso de quien juega a la baja y pide en prstamo ttulos que devolver ms el pago de intereses. Las operaciones a plazo fcilmente son de simple especulacin con nimo de lucro. Fcilmente se juega al descubierto, sin dinero ni valores, intentando solamente pagar las diferencias. Estas operaciones se prestan al peligro que los especuladores, de acuerdo con terceros, hagan subir o bajar artificialmente los precios con grave dao de la justicia. El precio de un papel debe estar determinado por la situacin de la empresa. Hacerlo variar artificialmente, haciendo circular noticias de buenos o malos negocios, es absolutamente ilcito. Esto no impide que quienes con verdadero conocimiento de los negocios preven [sic] su buen o mal rumbo puedan aprovecharse de sus noticias para comprar o vender. En este ltimo caso la operacin es lcita. Los negocios que se tramitan en la bolsa son complicadsimos y muy variados, pero en cuanto a la moral, el problema central se reduce al del justo precio de lo comprado y vendido: la bolsa no es ms que un mercado de compra-venta. En la mayora de las operaciones al contado entre particulares que de buena fe

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quieren colocar sus capitales o reducir a dinero sus ttulos no hay mayor problema, pero en las especulaciones hay varios peligros. El primero, el de la alteracin fraudulenta de los precios valindose de noticias falsas, usando dolosamente de noticias secretas; segundo, convertir la especulacin en un gnero de vida, pues equivaldra a vivir del juego, con todas sus desastrosas consecuencias para el patrimonio familiar, a veces de los valores que le han sido confiados y que no puede restituir, y de los sobresaltos que hace realizar a la economa nacional, a la estabilidad de las empresas. El especulador de oficio, como el jugador, suele terminar siempre perdiendo. Las fciles ganancias excitan el deseo de la gente sencilla de hacer dinero de esta forma y arriesgan en una jugada, que creen segura, la economa de aos de trabajo. En la prctica de la especulacin, no hablamos de casos aislados sino en su generalizacin, el fraude y el engao son hechos corrientes para alterar el justo precio. Deber del Estado ser, pues, tutelar el orden burstil y reglamentar seriamente las operaciones para dar garantas al cliente y a la economa general. 3.3.2.4 El juego y la especulacin El juego y la especulacin consisten esencialmente en una ganancia no justificada por un trabajo ni por un servicio. El juego es efecto del azar. Cuando se arriesgan en l pequeas cantidades no puede condenrsele sin caer en rigorismo. A partir de un cierto nivel se convierte en inmoral y el Estado no debera tolerar tal invitacin a la pereza y al desorden. En la especulacin, el azar y la previsin se mezclan en proporciones variables. La especulacin se realiza sobre todo en los negocios de bolsa en los mercados de materias primas. En el estado actual de la economa no se puede prohibir toda especulacin como moralmente ilcita. Por lo dems sera imposible, dado que en toda venta a plazo hay una cierta especulacin, como en toda colocacin de capital en acciones. La moral no permite ni las maniobras que falsean las relaciones de oferta y demanda, como falsas noticias, acaparamientos, ni ciertos mercados ficticios para obtener nicamente copiosas diferencias. En materia de especulacin hace falta una accin de conjunto de los comerciantes honrados. 3.3.3. El prstamo a inters

3.3.3.1 Frecuencia actual del prstamo a inters El gran instrumento del mundo capitalista para poder llevar adelante sus empresas es el crdito. El precio de este crdito es el inters que por l se paga. En la vida econmica moderna, por el servicio de disponer temporalmente de dineros ajenos se paga un precio, como por cualquier otro servicio (por ir a un teatro, por un asiento en el ferrocarril). Es justificada esta prctica? Cmo ha sido considerada en las diferentes pocas? 3.3.3.2 Concepcin y uso del dinero en la poca precapitalista Hasta el siglo XIX el dinero tena casi exclusivamente el valor de moneda de cambio: serva para comprar los bienes de consumo, o para hacer las inversiones agrcolas o de pequeas industrias, cuyo desenvolvimiento no necesitaba del crdito. Slo produca inters el capital invertido en el campo o en las industrias artesanales. El resto del dinero permaneca inactivo, guardado e improductivo. El crdito funcionaba en pequea escala. Consecuentes con este hecho, los moralistas no conceban que el dinero que de suyo permaneca inactivo pudiera de suyo producir frutos o intereses. Desde Aristteles se vena afirmando que el dinero era estril. La cabra engendra un cabro, pero el dinero no engendra dinero. El prstamo corriente en esa poca era para necesidades de consumo y ordinariamente a personas necesitadas, conocidas o amigas, a las cuales estaba uno ligado por vnculos de parentesco o amistad. Existan, eso s, los usureros, hombres dedicados a sacar de apuros en sus necesidades sobre todo a los reyes y a quienes armaban ejrcitos, y se hacan pagar muy caros sus servicios. Su actitud chocaba fuertemente con el espritu cristiano de la poca, y por eso los moralistas fueron llevados a proponerse el problema si se poda cobrar inters por el dinero dado en prstamo. Diferentes actos oficiales de la Iglesia se refieren a este problema. El Concilio de Viena, los concilios Lateranenses 3, 4 y 5 prohiben la usura; Inocencio XI en 1679, y sobre todo Benedicto XIV en la constitucin Vix pervenit de 1745, vuelven sobre el mismo tema. Cules son estas resoluciones, y cules los argumentos en que las fundan?

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Benedicto XIV dice: La especie de pecado que se llama usura, se basa en el contrato de prstamo mutuo. Consiste en que un prestamista, autorizndose del mismo prstamo cuya naturaleza requiere la igualdad entre lo que se recibe y lo que se devuelve, exige ms de lo que ha entregado y sostiene, en consecuencia, que tiene derecho, a ms del capital, a una utilidad en razn del prstamo mismo. Por este motivo, toda utilidad de esta suerte que excede al capital es ilcita y usuraria (Folliet, p. 97). Inocencio XI conden como proposicin escandalosa la siguiente: Siendo el dinero actual de mayor valor que el futuro, puede el acreedor exigir por tal ttulo algo del deudor y quedar as libre de usura (Azpiazu, p. 96). Estas declaraciones parten de una condenacin del prstamo a base de un contrato de mutuo. El contrato de mutuo es aquel por el cual un bien que se consume al primer uso se entrega a otro con la obligacin de devolver otro bien equivalente al consumido. Al entregar a otro un dinero en mutuo, yo se lo doy, ya que l no puede usarlo sin esta transferencia de propiedad. El dinero no es ms del prestamista. Si por el trabajo de su nuevo propietario produce frutos, yo no puedo reclamar una parte de ellos, porque l trabaj con lo suyo: res fructificat domino. De la misma manera si la cosa perece en su poder, si le roban el dinero, por ejemplo, perece para l, que es su dueo, y yo conservo mi crdito para obtener el equivalente de lo prestado. Por el simple contrato de mutuo la Iglesia prohibe pedir intereses, por las razones arriba indicadas. El mutuo no es arrendamiento, porque en el arrendamiento hay que devolver el mismo bien que se prest, y en el mutuo, al haberse consumido lo prestado, slo se devuelve su equivalente. No es tampoco un depsito, porque hay un traslado de propiedad. La proposicin condenada por Inocencio XI tena el sentido que el simple transcurso de tiempo no cambia el valor del dinero que ha de ser devuelto, pero los comentaristas ms severos de aquella poca estaban de acuerdo en que podra pedirse algo si adems de este transcurso hubiera una razn extrnseca, como el dao para el prestamista. Estas resoluciones hay que interpretarlas en el sentido estricto de lo condenado, como arriba se ha expuesto, y en el contexto econmico de la poca, en que el

dinero era realmente improductivo, simple instrumento de cambio, consumible por el primer uso. Aun en esta poca admitan, sin embargo, los moralistas desde Santo Toms, la licitud de los intereses cuando intervenan ttulos extrnsecos al contrato mismo de mutuo, y reducan estos ttulos principalmente a tres: el dao emergente, esto es, las prdidas sufridas por el prestamista al prestar; el lucro cesante, lo que deja de ganar por tal motivo; el peligro en la devolucin de lo prestado. Estos motivos, cuando ocurren, justifican un inters segn los grandes moralistas de la poca precapitalista, por ejemplo Lugo y Lessio en sus tratados De Iustitia et Iure. 3.3.3.3 El prstamo a inters en la poca capitalista Las condiciones externas son totalmente diferentes. La expansin de la gran industria reclama instntemente [sic] el crdito, y una demanda inmensa de capitales lleva a la formacin de bancos que lo ofrecen para ser inmediatamente transformado en maquinarias, tierras, materias primas. Hoy no se concibe el capital ocioso. La orientacin del prstamo en la poca actual es tambin diferente: no va principalmente al consumo sino a la produccin. La naturaleza misma del dinero ha cambiado en la poca actual, no porque su materialidad haya cambiado, sino por las nuevas circunstancias econmicas. En la antigedad no tena ms valor que el de instrumento de cambio, cosa que se consuma al primer uso, pero hoy se advierte que el dinero es un capital representativo de cualquier otro capital: se puede transformar inmediatamente en mquinas, tierras, barcos De aqu, los moralistas modernos llegan a la conclusin que en una economa como la nuestra, en que la propiedad de los elementos de produccin pertenece a los particulares (distinto sera en el caso de una economa marxista, en que la produccin estuviera reservada al Estado), el dinero ha dejado de ser improductivo. Es eminentemente productivo: porque no es sino trabajo acumulado convertido en bien inmaterial, por ejemplo en una maquinaria, y porque con l el hombre puede producir mucho ms que sin l. El dinero en s, mientras es puro dinero, mientras no ha sido cambiado, es un puro instrumento de cambio, pero en cuanto ha sido cambiado se convierte en todo lo que es capaz de hacer producir. Y el dinero en

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cuanto dinero nadie lo guarda hoy sino en mnimas cantidades; algn raro avaro en un rincn de su casa, pero ordinariamente est en acciones de compaas, en bonos, en mquinas, en edificios o ttulos de sociedades urbanas: est siempre invertido en algo productivo; el dinero en cuanto dinero improductivo es un fenmeno que ha desaparecido de la economa moderna. Esta transformacin de la naturaleza del dinero es un hecho tpico de nuestra economa y hace que el dinero sea algo que se pueda arrendar, porque se arrienda transformado en bienes comprados; hace que se pueda afirmar que es un bien productivo no consumible por el primer uso y que por tanto se puede arrendar como se arrienda una casa. El dinero slo es improductivo mientras no se cambia en los valores que representa, pero en el momento en que se cambia por cualquier valor se convierte en capital y, unido al trabajo, produce. El prstamo a la produccin se hace para que sea transformado en mquinas, en tierras y produzca. Si el prestamista no presta, har l una inversin anloga. El ttulo del lucro cesante, raro en la antigedad, ha pasado a ser connatural con la economa moderna y su estado normal. A ms de este ttulo de la fecundidad del capital, propio de una economa capitalista, y de los extrnsecos de dao emergente, lucro cesante y peligro en la devolucin, hay otros admitidos por Benedicto XIV: el contrato de asociacin. El propietario del dinero no entrega su dominio, lo conserva, y mientras otros aportan su trabajo, su competencia tcnica, la direccin, l aporta el dinero y participa en los riesgos de la empresa, lo que le da derecho a una parte de los beneficios. Benedicto XIV admite, tambin, la legitimidad del contrato de renta, otra forma del contrato de asociacin: el prestamista entrega el dinero a otro para que compre un bien, de cuyos frutos l participar como asociado con todos los riesgos del caso. Esta justificacin del derecho de percibir un inters en la economa capitalista no significa una aprobacin de los procedimientos de esta economa, alejada por tantos motivos del espritu cristiano. Hoy, en ella, el capital financiero dispone como amo del capital industrial; el capital industrial se impone a la tcnica y al trabajo. Al hacer el balance, las compaas asignan un inters al capital, su remuneracin automtica, y un dividendo como participacin en los beneficios con l obtenidos, participacin de beneficios que niegan al principal factor de la produccin que es el trabajo. Y como estas observaciones, otras que recordamos al referirnos al capitalismo. Pero todos estos daos no obstan a que en esta economa, que en s no es estrictamente injusta, sea lcito el percibir inters. [Lcito] es tambin para los cristianos buscar otro rgimen econmico ms justo.

3.3.3.4 La tasa del inters Ha de acomodarse al valor del servicio prestado. El precio del inters, como todo precio, debe ser ante todo justo, y debe tambin atender a la equidad y a la caridad. La cuanta del inters depender, pues, del servicio que presta el dinero a la produccin. En el inters en el prstamo al consumo se justifica un inters en economa capitalista por el beneficio de que se priva el prestamista, que normalmente habra obtenido con su dinero, pero la tasa en esta clase de prstamos debe atender con especial cuidado a la equidad y caridad. Lo lcito puede, con frecuencia, ser injusto, y opuesto a equidad y a la caridad. La tasa legal o la corriente, siempre que no se pruebe que es injusta, puede servir como norma del inters que pueda cobrarse. El Derecho Cannico50 en su canon 1543 recuerda que si se facilita el dinero en forma de mutuo no se puede pedir nada en virtud del mismo contrato, pero que se puede solicitar por los ttulos extrnsecos y en proporcin a ellos51. 4. Reforma Social o Reforma Moral 4.1 Urgencia de una reforma social El cotejo de los principios de moral social con la realidad cotidiana en medio de la cual vivimos nos hace ver cun lejos estamos de vivir dominados por los principios. La necesidad de una reforma social es urgente. Una gran parte de la humanidad, y no pocos que se llaman cristianos, tienen su parte en la responsabilidad colectiva por el aumento del error y de la maldad, y la falta de fibra moral en la sociedad presente (Po XII, Mensaje de Navidad de 1942, OSC 337). Estas condiciones de seguridad social deben realizarse si es que queremos que la sociedad no se vea sacudida, cada momento, por fermentos de turbulencias y por peligrosas rebeliones, sino que se tranquilice y progrese en armona, en paz y en amor mutuo (Po XII, Junio de 1943, OSC 338). 4.2 Reforma moral y religiosa En opinin de algunos la llamada cuestin social es solamente econmica, siendo

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por el contrario ciertsimo, que es principalmente moral y religiosa, y por esto ha de resolverse en conformidad con las leyes de la moral y de la religin Alejad del alma los sentimientos que infiltr la educacin cristiana; quitad la previsin, modestia, paciencia y las dems virtudes morales e intilmente se obtendr la prosperidad, aunque con grandes esfuerzos se pretenda (Len XIII, Graves de communi [10], OSC 300). Por esto, si remedio ha de tener el mal que ahora padece la sociedad, este remedio no puede ser otro que la restauracin de la vida e instituciones cristianas (RN 22, OSC 301). Po XI nos repite con insistencia las mismas ideas: a esta restauracin social tan deseada debe preceder la renovacin profunda del espritu cristiano, del cual se han apartado desgraciadamente tantos hombres dedicados a la economa; de lo contrario, todos los esfuerzos sern estriles y el edificio se asentar no sobre roca, sino sobre arena movediza (QA 52, OSC 307). Los verdaderos conocedores de la ciencia social piden insistentemente una reforma asentada en normas racionales, que reconduzcan la vida econmica a un rgimen sano y recto. Pero ese rgimen, que tambin Nos deseamos con vehemencia y favorecemos intensamente, ser incompleto [e imperfecto] si todas las formas de la actividad humana no se ponen de acuerdo para imitar y realizar, en cuanto es posible a los hombres, la admirable unidad del divino consejo. Ese rgimen perfecto, que con fuerza y energa proclaman la Iglesia y la misma recta razn humana, exige que todas las cosas vayan dirigidas a Dios, como a primero y supremo trmino de la actividad de toda criatura, y que los bienes creados, cualesquiera que sean, se consideren como meros instrumentos dependientes de Dios, que en tanto deben usarse en cuanto conducen al logro de ese supremo fin. Lejos de nosotros tener en menos las profesiones lucrativas o considerarlas como menos conformes con la dignidad humana; al contrario, la verdad nos ensea a reconocer en ellas, con veneracin, la voluntad clara del divino Hacedor, que puso al hombre en la tierra para que la trabajara e hiciera servir a sus mltiples necesidades. Tampoco est prohibido a los que se dedican a la produccin de bienes aumentar su fortuna justamente; antes es equitativo que el que sirve a la comunidad y aumenta su riqueza, se aproveche asimismo del crecimiento del bien comn conforme a su condicin, con tal que se guarde el respeto debido a las leyes de Dios, queden ilesos los derechos de los dems, y en el uso de los bienes se sigan las normas de la fe y de la recta razn. Si todos, en todas partes y siempre,

observaran esta ley, pronto volveran a los lmites de la equidad y de la justa distribucin no slo la produccin y adquisicin de las cosas, sino tambin el consumo de las riquezas, que hoy con frecuencia tan desordenado se nos ofrece; al egosmo, que es la mancha y el gran pecado de nuestros das, sustituira en la prctica y en los hechos la ley suavsima, pero a la vez efcassima, de la moderacin cristiana, que manda al hombre buscar primero el reino de Dios y su justicia, porque sabe ciertamente por la segura promesa de la liberalidad divina que los bienes temporales le sern dados por aadidura, en la medida que le hiciere falta (QA 55, OSC 308). 4.2.1 La vida evanglica Como en todos los perodos ms borrascosos de la historia de la Iglesia, as hoy todava el remedio fundamental est en una sincera renovacin de la vida privada y pblica segn los principios del Evangelio en todos aquellos que se gloran de pertenecer al redil de Cristo, para que sean verdaderamente la sal de la tierra que preserva la sociedad humana de una corrupcin total. Con nimo profundamente agradecido al Padre de la luces, de quien desciende toda ddiva buena y todo don perfecto; vemos en todas partes signos consoladores de esta renovacin espiritual, no slo en tantas almas singularmente elegidas que en estos ltimos aos se han elevado a la cumbre de la ms sublime santidad, y en tantas otras, cada vez ms numerosas, que generosamente caminan hacia la misma luminosa meta; sino tambin en una piedad sentida y vivida que reflorece en todas las clases de la sociedad, aun en las ms cultas, como lo hemos hecho notar en nuestro reciente Motu proprio In multis solatiis, del 28 de Octubre pasado, con ocasin de la reorganizacin de la Academia Pontificia de Ciencias (DR 41 y 42, OSC 311). La renovacin de la vida segn los principios del Evangelio es una transformacin de los individuos, tomados uno a uno, segn los principios de Cristo, para mirar la vida con sus ojos, juzgarla con su criterio, para hacer en la tierra lo que l hara si estuviese en nuestro lugar. Este ideal es altsimo, es la ms pura santidad, pero nada menos que con ese tipo de hombres de cualquier estado y condicin social puede pensarse en realizar una reforma social. El cristianismo vivido ntegramente por un grupo numeroso de cristianos ser la levadura que har levantar la masa y transformar tambin las instituciones pblicas.

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El mundo, casi sin darse cuenta de ello, est ansioso de encontrar tales hombres, resueltos a realizar un ideal absoluto; cuando los encuentre, sern muchos los que lo seguirn. El alma humana es naturaliter christiana. procuremos ayudar con todas nuestras fuerzas a aquellas miserables almas alejadas de Dios, y ensemoslas a separarse de los excesivos cuidados temporales y aspirar confiadamente hacia las cosas eternas. A veces se obtendr esto ms fcilmente de lo que a primera vista pudiera esperarse. Puesto que si en el fondo aun del hombre ms perdido se esconden, como brasas debajo de la ceniza, fuerzas espirituales admirables, testimonios indudables del alma naturalmente cristiana, cunto ms en los corazones de aquellos, y son los ms, que han ido al error ms bien por ignorancia o por las circunstancias exteriores! (QA 57, OSC 330). La vida segn los preceptos del Evangelio supone la prctica de todas las virtudes: slo nos detendremos en aquellas que tienen un carcter ms eminentemente social, aunque en verdad todas lo realizan, aun aquellas que despectivamente llaman algunos pasivas, como la mortificacin, la oracin, la pureza, la obediencia. Sin ellas no se concibe un apstol cristiano, y su ausencia constituye la raz de los males que lamentamos. 4.2.2 El amor cristiano El cristianismo se resume entero en el mensaje del amor: (textos Humanismo Social)52. Esta preeminencia de la caridad en la mente de Cristo y en la de quienes fueron los depositarios inmediatos de su doctrina hace que la primera virtud que reclama la reforma social, es la caridad. Len XIII pide a los Obispos que con la autoridad y con el ejemplo inculquen ante nada la caridad, seora y reina de todas las virtudes. Porque la salud que se desea, principalmente se ha de esperar de una grande efusin de caridad, es decir, de caridad cristiana, en que se compendia la ley de todo el Evangelio, y que, dispuesta siempre a sacrificarse a s propia por el bien de los dems, es al hombre, contra la arrogancia del siglo y el desmedido amor de s, antdoto ciertsimo, virtud cuyos oficios y divinos caracteres describi el apstol Pablo con estas palabras: La caridad es paciente, es benigna; no busca su provecho; todo lo sobrelleva; todo lo soporta [1 Co 13, 6 y 7] (RN 45, OSC 304).

Como se engaan los reformadores incautos, que desprecian soberbiamente la ley de la caridad, porque slo se cuidan de hacer observar la justicia conmutativa! Ciertamente, la caridad no debe considerarse como una sustitucin de los deberes de justicia que injustamente dejan de cumplirse. Pero, aun suponiendo que cada uno de los hombres obtenga todo aquello a que tiene derecho, siempre queda para la caridad un campo dilatadsimo. La justicia sola, aun observada puntualmente, puede, es verdad, hacer desaparecer la causa de las luchas sociales, pero nunca unir los corazones y enlazar los nimos. Ahora bien, todas las instituciones destinadas a consolidar la paz y promover la colaboracin social, por bien concebidas que parezcan, reciben su principal firmeza del mutuo vnculo espiritual que une a los miembros entre s; cuando falta ese lazo de unin, la experiencia demuestra que las frmulas ms perfectas no tienen xito alguno. La verdadera unin de todos en aras del bien comn slo se alcanza cuando todas las partes de la sociedad sienten ntimamente que son miembros de una gran familia e hijos del mismo Padre celestial, ms an, un slo cuerpo en Cristo, siendo todos recprocamente miembros los unos de los otros [Rm 12,5], por donde si un miembro padece, todos los miembros se compadecen [1Co 12,26]. Entonces los ricos y dems directores cambiarn su indiferencia habitual hacia los hermanos ms pobres en un amor solcito y activo, recibirn con corazn abierto sus peticiones justas, y perdonarn de corazn sus posibles culpas y errores. Por su parte, los obreros depondrn sinceramente ese sentimiento de odio y envidia, de que tan hbilmente abusan los propagadores de la lucha social, y aceptarn sin molestia el puesto que les ha sealado la divina Providencia en la sociedad humana, o mejor dicho, lo estimarn mucho, bien persuadidos de que colaboran til y honrosamente al bien comn cada uno segn su propio grado y oficio, y que siguen as de cerca las huellas de Aquel que, siendo Dios, quiso ser entre los hombres obrero, y aparecer como hijo de obrero (QA 56, OSC 309). Pero cuando vemos, por un lado, una muchedumbre de indigentes que, por causas ajenas a su voluntad, estn realmente oprimidos por la miseria; y por otro lado, junto a ellos, tantos que se divierten inconsideradamente y gastan enormes sumas en cosas intiles, no podemos menos de reconocer con dolor que no slo no es bien observada la justicia, sino que tampoco se ha profundizado lo suficiente en el precepto de la caridad cristiana, ni se vive conforme a l en la prctica cotidiana. Deseamos, pues, Venerables Hermanos, que sea ms y ms explicado, de palabra y por escrito, este divino precepto, precioso distintivo dejado por Cristo a sus

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verdaderos discpulos; este precepto que nos ensea a ver en los que sufren a Jess mismo y nos obliga a amar a nuestros hermanos como el divino Salvador nos ha amado, es decir, hasta el sacrificio de nosotros mismos, y si es necesario, aun de la propia vida. Mediten todos a menudo aquellas palabras, consoladoras por una parte, pero terribles por otra, de la sentencia final que pronunciar [el Juez Supremo en] el da del Juicio final: Venid, benditos de mi Padre, porque tuve hambre y me disteis de comer; tuve sed y me disteis de beber En verdad os digo: siempre que lo hicisteis con alguno de estos mis ms pequeos hermanos, conmigo lo hicisteis. Y por el contrario: Apartaos de M, malditos, al fuego eterno, porque tuve hambre y no me disteis de comer; tuve sed y no me disteis de beber En verdad os digo: siempre que dejasteis de hacerlo con alguno de estos mis pequeos hermanos, dejasteis de hacerlo conmigo (Mt 25,34-40.44-45) (DR 47, OSC 315). 4.2.3 Hambre y sed de justicia Pero la caridad nunca ser verdadera caridad sino tiene siempre en cuenta la justicia. El Apstol ensea que quien ama al prjimo, ha cumplido la ley; y da la razn: porque el No fornicar, No matar, No robar y cualquier otro mandato, se resume en esta frmula: Amars a tu prjimo como a ti mismo [Rm 13,8-9]. Si, pues, segn el Apstol, todos los deberes se reducen al nico precepto de la verdadera caridad, tambin se reducirn a l los que son de estricta justicia, como el no matar y el no robar; una caridad que prive al obrero del salario al que tiene estricto derecho, no es caridad, sino un vano nombre y una vaca apariencia de caridad. Ni el obrero tiene necesidad de recibir como limosna lo que le corresponde por justicia, ni puede pretender nadie eximirse con pequeas ddivas de misericordia de los grandes deberes impuestos por la justicia. La caridad y la justicia imponen deberes, con frecuencia acerca del mismo objeto, pero bajo diversos aspectos; y los obreros, por razn de su propia dignidad, son justamente muy sensibles a estos deberes de los dems que dicen relacin a ellos (DR 49, OSC 179). Por esto nos dirigimos de modo particular a vosotros, patrones e industriales cristianos, cuya tarea es a menudo tan difcil porque vosotros padecis la pesada herencia de los errores de un rgimen econmico inicuo que ha ejercitado su ruinoso influjo durante varias generaciones; acordaos de vuestra responsabilidad. Es, por desgracia, verdad que el modo de obrar de ciertos medios catlicos ha contribuido a quebrantar la confianza de los trabajadores en la religin de

Jesucristo. No queran aqullos comprender que la caridad cristiana exige el reconocimiento de ciertos derechos debidos al obrero y que la Iglesia le ha reconocido explcitamente. Cmo juzgar de la conducta de los patronos catlicos que en algunas partes consiguieron impedir la lectura de Nuestra Encclica Quadragesimo Anno en sus iglesias personales? O la de aquellos industriales catlicos que se han mostrado hasta hoy enemigos de un movimiento obrero recomendado por Nos mismo? Y no es de lamentar que el derecho de propiedad, reconocido por la Iglesia, haya sido usado algunas veces para defraudar al obrero de su justo salario y de sus derechos sociales [DR 50] (OSC 317). El alma de la paz, digna de ese nombre, y su espritu vivificador, slo podr ser una: una justicia que, en forma imparcial, d a cada uno lo que le corresponda, y obtenga de cada uno lo que debe; una justicia que no d todas las cosas a todos, pero que a todos d amor y no haga dao una justicia que sea hija de la verdad, y madre de una sana libertad y de segura grandeza (Po XII, 1 de Septiembre de 1944, OSC 185). las reglas, aun las mejores que puedan establecerse, jams sern perfectas y sern condenadas al fracaso si los que gobiernan los destinos de los pueblos y esos mismos pueblos no se impregnan con un espritu de buena voluntad, de hambre y sed de justicia, y de amor universal, que es el objetivo final del idealismo cristiano (Po XII, Navidad de 1940; OSC 183). 4.2.4 Sobriedad de vida (cfr. Humanismo Social) En la encclica sobre el comunismo ateo exhorta el Papa a una vida ms modesta; renunciar a los placeres, muchas veces hasta pecaminosos, que el mundo ofrece hoy en tanta abundancia; olvidarse de s mismo, por el amor del prjimo. Hay una divina fuerza regeneradora en este precepto nuevo, como lo llamaba Jess, de la caridad cristiana, cuya fiel observancia infundir en los corazones una paz interna que no conoce el mundo, y remediar eficazmente los males que afligen a la humanidad [DR 48] (OSC 316). Daos del lujo53 4.2.5 Espritu de pobreza La pobreza a la cual el Evangelio promete la felicidad no es la miseria, ni la

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mendicidad, ni la condicin proletaria, sino saberse reducir a lo necesario, despojarse de lo superfluo, despego de los bienes terrenos. El pobre de hecho, que acepta con corazn generoso su pobreza, la inseguridad y la dependencia ser feliz en el otro mundo, y aun en ste, pues goza de la verdadera paz que se asienta en el alma. El que todo lo renuncia, todo lo posee, y pasa por la vida con una mirada libre, pura y desposeda. El rico, si quiere ser feliz, el Seor se lo dice, tiene que hacerse pobre. Que posea sus riquezas como quien no es dueo sino simple administrador. No podr servir dos seores: el servicio de Dios es incompatible con el servicio de las riquezas. No alcanzar el espritu de pobreza sino el rico que acepta un minimum de pobreza efectiva, que se reducir a lo necesario y depositar lo superfluo en el seno de los pobres. En nuestros tiempos de alta cultura y de elevado standard de vida es necesario que los hombres tengan el valor de abrazar la pobreza, para que otros puedan escapar de la miseria. Si el reino de la abundancia llega alguna vez a instaurarse, los hombres necesitarn como nunca la pobreza y el espritu de sacrificio si quieren seguir permaneciendo hombres libres y no esclavos. Esta es la verdad que nos inculca Po XI cuando dice: Todos los cristianos, ricos y pobres, deben tener siempre fija la mirada en el cielo, recordando que no tenemos aqu ciudad permanente, sino que vamos tras de la futura [Hb 13,14]. Los ricos no deben poner su felicidad en las cosas de la tierra, ni enderezar sus mejores esfuerzos a conseguirlas; sino que, considerndose slo como administradores que saben tienen que dar cuenta al Supremo Dueo, se sirvan de ellas como de preciosos medios que Dios les otorga para hacer el bien; y no dejen de distribuir a los pobres lo superfluo, segn el precepto evanglico. De lo contrario, se verificar en ellos y en sus riquezas la severa sentencia de Santiago Apstol: Ea, pues, ricos, llorad, levantad el grito en vista de las desdichas que han de sobreveniros. Podridos estn vuestros bienes, y vuestras ropas han sido rodas por la polilla. El oro y la plata vuestra se han enmohecido; y el orn de estos metales dar testimonio contra vosotros, y devorar vuestras carnes como un fuego. Os habis atesorado ira para los ltimos das [St 5,1-3] (DR 44, OSC 313). 4.2.6 Oracin y penitencia

Po XI como poderossimo medio nos recomienda el espritu de oracin, unido a la penitencia cristiana. Cuando los Apstoles preguntaron al Salvador por qu no haban podido librar del espritu maligno a un endemoniado, les respondi el Seor: Tales demonios no se lanzan ms que con la oracin y el ayuno [Mt 17,20]. Tampoco podr ser vencido el mal que hoy atormenta a la humanidad sino con una santa cruzada universal de oracin y de penitencia; y recomendamos singularmente a las rdenes contemplativas, masculinas y femeninas, que redoblen sus splicas y sacrificios para impetrar del Cielo una poderosa ayuda a la Iglesia en las luchas presentes, con la potente intercesin de la Virgen Inmaculada, la cual, as como un da aplast la cabeza de la antigua serpiente, as tambin es hoy segura defensa e invencible Auxilio de los cristianos (DR 59, OSC 318). El mismo Pontfice seala un fruto especial de la oracin: La oracin quitar, adems, la misma causa de las dificultades de la hora presente, que arriba hemos sealado, esto es, la insaciable codicia de bienes terrenos. El hombre que ora, mira hacia arriba, o sea, a los bienes del cielo, que medita y desea; todo su ser se inmerge en la contemplacin del admirable orden puesto por Dios, que no conoce la mana de los xitos, y no se pierde en ftiles competencias de siempre mayores velocidades; y as casi por s mismo se restablecer el equilibrio entre el trabajo y el descanso, que con grave dao para la vida fsica, econmica y moral, falta por completo en la actual sociedad. Porque si los que, por causa de excesiva produccin fabril, han cado en la desocupacin y en la miseria, quisieran dar el tiempo conveniente a la oracin, conseguiran con ello que el trabajo y la produccin volvieran muy pronto a los lmites razonables; y la lucha que ahora divide la humanidad en dos grandes campos de batalla, en que se disputan intereses meramente pasajeros, quedara absorbida en la noble y pacfica contienda por la adquisicin de los bienes celestes y eternos. De esta manera se abrira tambin camino a la tan suspirada paz, como bellamente insina San Pablo, cuando [junta] el precepto de la oracin con los santos deseos de la paz y de la salvacin de todos los hombres: Os recomiendo, pues, ante todas cosas que se hagan splicas, oraciones, rogativas, acciones de gracias por todos los hombres; por los reyes y por todos los constitudos en alto puesto, a fin de que tengamos una vida quieta y tranquila en el ejercicio de toda piedad y honestidad.

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Porque sta es una cosa buena y agradable a los ojos de Dios, Salvador nuestro; el cual quiere que todos los hombres se salven y vengan en conocimiento de la verdad (1Tm 2,1-4) (CCC 13 y 14, OSC 320). Dejad que vuestros pensamientos y los sentimientos de vuestro corazn estimulen vuestra fe, obreros y obreras cristianos, renovando la vida de vuestra fe, fortalecindola con la plegaria cotidiana. Dejad que con oraciones comiencen y terminen vuestros das de trabajo. Dejad que vuestros pensamientos y los sentimientos de vuestro corazn iluminen y enardezcan vuestras almas, especialmente durante el descanso dominical y en las fiestas de guardar, haciendo que ellos os acompaen y guen al asistir a la Santa Misa. Nuestro Salvador, Obrero como vosotros, en Su vida terrenal fue obediente al Padre, hasta la muerte, y ahora, en el altar, Calvario incruento, renueva perpetuamente Su mismo Sacrificio, para el bien del mundo, completando as la obra de redencin y convirtindose en el Dador de la Gracia y el Pan de Vida para aquellas almas que Lo aman y que, en sus debilidades, se vuelven a l buscando remedio. Que todo obrero cristiano renueve, ante el altar de la Iglesia, su promesa de trabajar obediente al Divino Precepto del trabajo, sea ste el que fuere, intelectual o manual, para ganar, con sus fatigas y sacrificios, el pan que alimenta a los que ama, siempre recordando el fin moral de la vida terrenal y la vida eterna, conformando sus intenciones con las del Salvador y convirtiendo su trabajo en himno de alabanzas a Dios. En toda circunstancia y ocasin, amados hijos e hijas, sostened y defended vuestra dignidad personal. Los materiales con que trabajis fueron creados por Dios desde el principio del mundo y, en los laboratorios de los siglos, fueron moldeados por l, sobre la tierra y en sus profundas entraas, por cataclismos, evolucin natural, erupciones y transformaciones, para preparar una morada al hombre, y para su trabajo. Dejad, pues, que estos materiales se conviertan en perenne recuerdo de la Mano Creadora de Dios, y dejad que por este medio vuestras almas se eleven a l, Legislador Supremo, cuyos preceptos deben observarse hasta en la vida de las fbricas (Po XII, Junio de 1943; OSC 322). 4.2.7 Formacin social (cfr. Humanismo Social, captulo sobre la formacin social) Para dar a esta accin una eficacia mayor, es muy necesario promover el estudio

de los problemas sociales a la luz de la doctrina de la Iglesia y difundir sus enseanzas bajo la direccin de la Autoridad de Dios constituida en la Iglesia misma. Si el modo de proceder de algunos catlicos ha dejado que desear en el campo econmico-social, ello se debe con frecuencia a que no han conocido suficientemente ni meditado las enseanzas de los Sumos Pontfices en la materia. Por esto es sumamente necesario que en todas las clases de la sociedad se promueva una ms intensa formacin social, correspondiente al diverso grado de cultura intelectual, y se procure con toda solicitud e industria la ms amplia difusin de las enseanzas de la Iglesia aun entre la clase obrera. Ilumnense las mentes con la segura luz de la doctrina catlica, muvanse las voluntades a seguirla y aplicarla como norma de una vida recta, por el cumplimiento concienzudo de los mltiples deberes sociales. Y as se evitar esa incoherencia y discontinuidad en la vida cristiana de la que varias veces Nos hemos lamentado, y que hace que algunos, mientras son aparentemente fieles al cumplimiento de sus deberes religiosos, luego, en el campo del trabajo, o de la industria, o de la profesin, o en el comercio, o en el empleo, por un deplorable desdoblamiento de conciencia, llevan una vida demasiado disconforme con las claras normas de la justicia y de la caridad cristiana, dando as grave escndalo a los dbiles y ofreciendo a los malos fcil pretexto para desacreditar a la Iglesia misma (DR 55, OSC 323). Ntese que el Papa desea que la formacin en el conocimiento de los derechos y deberes sociales se d a todas las clases sociales, incluso a los obreros. Algunos piensan que es imprudente54. 4.2.8 Accin social Suma urgencia reclamaba Len XIII para la accin social: Aplquese cada uno a la parte que le toca, y prontsimamente, no sea que con el retraso de la medicina se haga incurable el mal, que es ya [tan] grande. Den leyes y ordenanzas previsoras los que gobiernan los Estados; tengan presentes sus deberes los ricos y los amos; esfurcense, como es razn, los proletarios cuya es la causa; y puesto que la Religin, como al principio dijimos, es la nica que puede arrancar de raz el mal, pongan todos la mira principalmente en restaurar las costumbres cristianas, sin las cuales esas mismas armas de la prudencia, que se piensa son muy idneas, valdrn muy poco para alcanzar el bien deseado. La Iglesia, por lo que a ella le toca, en ningn tiempo y en ninguna manera

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consentir que se eche de menos su accin; y ser la ayuda que preste tanto mayor cuanto mayor sea la libertad de accin que se le deje; y esto entindanlo particularmente aquellos cuyo deber es mirar por el bien pblico. Apliquen todas las fuerzas de su nimo y toda su industria los sagrados ministros y, precedindoles vosotros, Venerables Hermanos, con la autoridad y con el ejemplo, no cesen de inculcar a los hombres de todas las clases las enseanzas de vida, tomadas del Evangelio; con cuantos medios puedan, trabajen en bien de los pueblos, y especialmente procuren conservar en s, y excitar en los otros, lo mismo en los de las clases ms altas que en los de las ms bajas, la caridad, seora y reina de todas las virtudes. Porque la salud que se desea, principalmente se ha de esperar de una grande efusin de caridad, es decir, [la] caridad cristiana, en que se compendia la ley de todo el Evangelio, y que, dispuesta siempre a sacrificarse a s propia por el bien de los dems, es al hombre, contra la arrogancia del siglo y el desmedido amor de s, antdoto ciertsimo, virtud cuyos oficios y divinos caracteres describi el Apstol Pablo con estas palabras: La Caridad es paciente, es benigna; no busca su provecho; todo lo sobrelleva; todo lo soporta [1Co 13,4-7] (RN 45, OSC 328). Esta urgencia la han venido renovando los ltimos Papas ante el crecimiento de los males cada vez mayores. Nada debe quedar por hacer para apartar a la sociedad de tan graves males; tiendan a eso nuestros trabajos, nuestros esfuerzos, nuestras continuas y fervientes oraciones a Dios. Puesto que, con el auxilio de la gracia divina, en nuestras manos est la suerte de la familia humana. No permitamos, Venerables Hermanos y amados Hijos, que los hijos de este siglo entre s parezcan ms prudentes que nosotros, que por la divina bondad somos hijos de la luz. Los hemos visto escogiendo con suma sagacidad activos adeptos, y formndolos para esparcir sus errores de da en da ms extensamente entre todas las clases y en todos los puntos de la tierra. Siempre que tratan de atacar con ms vehemencia a la Iglesia de Cristo, los vemos acallar sus internas diferencias, formar en la mayor concordia un solo frente de batalla, y trabajar con todas sus fuerzas unidas para alcanzar el fin comn (QA 58, OSC 332).

Confiamos en que nuestros fieles hijos e hijas del mundo catlico, heraldos de la idea social-cristiana, contribuirn aun al precio de considerables sacrificios al progreso hacia esa justicia social, en busca de la cual todos los discpulos verdaderos de Cristo deben sufrir hambre y sed (Po XII, 1 de Septiembre de 1944, OSC 339). 4.2.9 Accin del sacerdote En primer lugar, a los sacerdotes, encargados de tener encendida la luz de la fe, pide el Papa que vayan al pueblo: De modo particular recordamos a los sacerdotes la exhortacin tantas veces repetida por Nuestro Predecesor Len XIII de ir al obrero; exhortacin que Nos hacemos nuestra, completndola: Id al obrero, especialmente al obrero pobre, y en general, id a los pobres`, siguiendo en esto las enseanzas de Jess y de su Iglesia. Los pobres, en efecto, son los que estn ms expuestos a las insidias de los agitadores, que explotan su msera condicin para encender la envidia contra los ricos y excitarlos a tomar por la fuerza lo que les parece que la fortuna les ha negado injustamente; y si el sacerdote no va a los obreros, a los pobres, a prevenirlos o a desengaarlos de los prejuicios y falsas teoras, llegarn a ser fcil presa de los apstoles del comunismo. No podemos negar que se ha hecho ya mucho en este sentido, especialmente despus de las Encclicas Rerum Novarum y Quadragesimo Anno; y saludamos con paterna complacencia el industrioso celo pastoral de tantos Obispos y sacerdotes, que con las debidas prudentes cautelas, van excogitando y probando nuevos mtodos de apostolado que corresponden mejor a las exigencias modernas. Pero todo esto es an demasiado poco para las presentes necesidades. As como cuando la Patria est en peligro, todo lo que no es estrictamente necesario o no est directamente ordenado a la urgente necesidad de la defensa comn pasa a segunda lnea, as tambin en nuestro caso, toda otra obra, por ms hermosa y buena que sea, debe ceder el puesto a la vital necesidad de salvar las bases mismas de la fe y de la civilizacin cristiana. Por consiguiente, los sacerdotes en sus parroquias, dedicndose, naturalmente, cuanto sea necesario al cuidado ordinario de los fieles, reserven la mejor y la mayor parte de sus fuerzas y de su actividad para volver a ganar las masas trabajadoras a Cristo y a su Iglesia y para hacer penetrar el espritu cristiano en los medios que le son ms ajenos. En las masas

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populares hallarn una inesperada correspondencia y abundancia de frutos, que les compensarn del duro trabajo de la primera roturacin, como lo hemos visto y lo vemos en Roma y en otras metrpolis, donde en las nuevas iglesias que van surgiendo en los barrios perifricos se van reuniendo celosas comunidades parroquiales y se operan verdaderos milagros de conversin en poblaciones que eran hostiles a la religin, slo porque no la conocan (DR 61-62, OSC 348-349). Esta es la misma doctrina que repite al episcopado filipino: Vuestra solicitud paternal deber cuidar con singular atencin, tanto de los obreros industriales como de los campesinos: son ellos los predilectos de nuestro corazn, porque se hallan en la situacin social que Nuestro Seor escogi para S durante su vida terrena, y porque las condiciones de su vida material los sujetan a mayores sufrimientos, puesto que a menudo se ven privados de los medios suficientes para la vida digna de un cristiano y de aquella tranquilidad de espritu que nace de la seguridad del porvenir. En su mayora, carecen, desgraciadamente, de aquellas confortaciones espirituales y morales que podran sostenerlos en sus angustias. Adems, su misma situacin los expone a ser ms fcilmente penetrables por aquellas doctrinas que se dicen, es cierto, inspiradas en el bien del obrero y de los humildes en general, pero que estn llenas de errores funestos, puesto que combaten la fe cristiana, que asegura las bases del derecho y de la justicia social, y rehusan el espritu de fraternidad y caridad inculcado por el Evangelio, el solo que puede garantizar una sincera colaboracin entre las clases. De otra parte, tales doctrinas comunistas, fundadas en el puro materialismo y en el deseo desenfrenado de los bienes terrenos, como si ellos fuesen capaces de satisfacer plenamente al hombre, y porque prescinden en absoluto de su fin ultraterreno, se han mostrado en la prctica llenas de ilusiones e incapaces de dar al trabajador un verdadero y durable bienestar material y espiritual (Po XI al Episcopado Filipino, OSC 334). Su principal medio de accin ha de ser su vida pobre y desinteresada: Pero el medio ms eficaz de apostolado entre las muchedumbres de los pobres y de los humildes es el ejemplo del sacerdote, el ejemplo de todas las virtudes sacerdotales, cual las hemos descrito en Nuestra Encclica Ad catholici sacerdotii; pero, en el presente caso, de un modo especial es necesario un luminoso ejemplo de vida humilde, pobre, desinteresada, copia fiel del Divino Maestro que poda proclamar con divina franqueza: Las raposas tienen madrigueras y las aves del

cielo nido; mas el Hijo del hombre no tiene sobre qu reclinar la cabeza [Mt 8,20]. Un sacerdote verdadera y evanglicamente pobre y desinteresado hace milagros de bien en medio del pueblo, como un San Vicente de Paul, un Cura de Ars, un Cottolengo, un Don Bosco y tantos otros; mientras un sacerdote avaro e interesado, como lo hemos recordado ya en la citada Encclica, aunque no caiga, como Judas, en el abismo de la traicin, ser por lo menos un vano bronce que resuena y un intil cmbalo que retie [1Co 13,1] y, demasiadas veces, un estorbo ms que un instrumento de la gracia en medio del pueblo. Y si el sacerdote secular o regular tiene que administrar bienes temporales por deber de oficio, recuerde que no slo ha de observar escrupulosamente cuanto prescriben la caridad y la justicia, sino que de manera especial debe mostrarse verdadero padre de los pobres (DR 63, OSC 350). Especiales cualidades de carcter y preparacin requieren tales sacerdotes: A los sacerdotes les aguarda un delicado oficio: que se preparen, pues, con un estudio profundo de la cuestin social, los que forman la esperanza de la Iglesia. Mas aquellos a quienes especialmente vais a confiar este oficio, es del todo necesario que revelen ciertas cualidades: que tengan tan exquisito sentido de la justicia, que se opongan con constancia completamente varonil a las peticiones exorbitantes y a las injusticias, de dondequiera que vengan; que se distingan por su discrecin y prudencia, alejada de cualquier exageracin; y que, sobre todo, estn ntimamente penetrados de la caridad de Cristo, porque es la nica que puede reducir con suavidad y fortaleza las voluntades y corazones de los hombres a las leyes de la justicia y de la equidad. No dudemos en marchar con todo ardor por este camino, ms de una vez comprobado por el xito feliz (QA 58, OSC 346). Al exponer la doctrina, el sacerdote recordar el dao inmenso que a las almas y a la civilizacin trae el marxismo: Pero la Iglesia no puede ignorar o tolerar el hecho de que el trabajador, en sus esfuerzos por mejorar su condicin, se estrella ante una maquinaria que est no slo en contradiccin con la naturaleza, sino tambin en oposicin con el plan de Dios, y con los propsitos que l tuvo al crear los bienes de la tierra. A pesar del hecho de que los caminos que ellos siguieron eran y son falsos y condenables, qu hombre, y en especial, qu sacerdote y qu cristiano, podr permanecer sordo ante el clamor que se levanta desde lo profundo y clama por la justicia y el espritu de la

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fraternal colaboracin, en un mundo regido por un Dios justo? Un silencio tal sera culpable, y no hallara excusa ante Dios; y se opondra, adems, a las enseanzas del Apstol, quien, al mismo tiempo que inculca la necesidad de la resolucin en la lucha contra el error, reconoce tambin que nosotros debemos estar llenos de compasin para los que yerran, y abiertos a la comprensin de sus aspiraciones, esperanza y motivos (Po XII, Navidad de 1942; OSC 336). En algunas circunstancias, para proteger la dignidad de la persona humana, puede hacer falta el denunciar con entereza las condiciones de vida injusta e indigna, pero al mismo tiempo ser necesario evitar, tanto el legitimar la violencia que se escuda con el pretexto de poner remedio a los males de las masas, como el de admitir y favorecer cambios de manera de ser seculares en la economa social, hechos sin tener en cuenta la equidad y la moderacin, de manera que vengan a causar resultados ms funestos que el mal mismo al cual se quera poner remedio [Po XI, FC 18] (OSC 351). Formar hombres, es la misin sacerdotal, educarlos, ensear a los jvenes, instituir asociaciones cristianas, fundar crculos de estudios conforme a las enseanzas de la fe. En primer lugar, estimen mucho y apliquen frecuentemente, para bien de sus alumnos, aquel instrumento preciossimo de renovacin privada y social que son los Ejercicios espirituales, como dijimos en nuestra Encclica Mens Nostra. En ella hemos recordado explcitamente y recomendado con insistencia, adems de los Ejercicios para todos los seglares, los Retiros, de especial utilidad para los obreros. En esa escuela del espritu no slo se forman ptimos cristianos, sino tambin verdaderos apstoles para todas las condiciones de la vida, inflamados en el fuego del Corazn de Cristo. De esa escuela saldrn, como los Apstoles del Cenculo de Jerusaln, fortsimos en la fe, armados de una constancia invencible en medio de las persecuciones, abrasados en el celo, sin otro ideal que propagar por doquiera el Reino de Cristo (QA 58, OSC 347). Atender a las necesidades espirituales del obrero, en particular por los ejercicios especializados, y no menos a sus necesidades materiales mediante instituciones econmico-sociales (cfr. Carta de Po XI al Episcopado Filipino, OSC 334)55. Si amis verdaderamente al obrero (y debis amarlo porque su condicin se asemeja, ms que ninguna otra, a la del Divino Maestro), debis prestarle asistencia material y religiosa. Asistencia material, procurando que se cumpla en su favor no

slo la justicia conmutativa, sino tambin la justicia social, es decir, todas aquellas providencias que miran a mejorar la condicin del proletario; y asistencia religiosa, prestndole los auxilios de la religin, sin los cuales vivir hundido en un materialismo que lo embrutece y lo degrada. No es menos grave ni menos urgente ese otro deber, el de la asistencia religiosa y econmica a los campesinos, y, en general, a aquella no pequea parte de mejicanos, hijos Vuestros, en su mayor parte agricultores, que forman la poblacin indgena. Son millones de almas redimidas por Cristo, confiadas por l a Vuestros cuidados, y de las cuales un da os pedir cuenta; son millones de seres humanos que frecuentemente viven en condicin tan triste y miserable, que no gozan ni siquiera de aquel mnimo de bienestar indispensable para conservar la dignidad humana. Os conjuramos, Venerables Hermanos, por las entraas de Jesucristo, que tengis cuidado particular de estos hijos, que exhortis a Vuestro Clero para que se dedique a su cuidado con celo siempre ms ardiente, y que hagis que toda la Accin Catlica Mejicana se interese por esta obra de redencin moral y material (Po XI, FC 19 y 20; OSC 352). 4.2.10 Labor de la Accin Catlica Ya Po X (en Il fermo propsito, n.19, OSC 357) haba establecido que tal es la ndole, objeto y condiciones de la Accin Catlica, mirada respecto a su punto ms importante, que la solucin de la cuestin social es el punto ms importante de la Accin Catlica, como fluye de su ndole y condiciones, y que a l se han de aplicar con grandsimo denuedo las fuerzas catlicas. Po XI, a sus amados hijos inscritos en la Accin Catlica y que comparten con l el cuidado de la cuestin social, los exhorta una y otra vez en el Seor, a que no perdonen trabajos, ni se dejen vencer por dificultades algunas, sino que cada da se hagan ms esforzados y robustos. Ciertamente, es muy arduo el trabajo que les proponemos; conocemos muy bien los muchos obstculos e impedimentos que se oponen por ambas partes, en las clases superiores y en las inferiores de la sociedad, y que hay que vencer. Pero no se desalienten: de cristianos es afrontar speras batallas; de quienes como buenos soldados de Cristo le siguen ms de cerca, aguantar los ms pesados trabajos (QA 57, OSC 330).

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La labor social de la Accin Catlica debe estar precedida de un trabajo formativo, ms urgente y necesario que nunca, y que debe preceder a la accin directa y efectiva, servirn ciertamente los crculos de estudio, las semanas sociales, los cursos orgnicos de conferencias y todas aquellas iniciativas aptas para dar a conocer la solucin de los problemas sociales en sentido cristiano. Los soldados de la Accin Catlica, tan bien preparados y adiestrados, sern los primeros e inmediatos apstoles de sus compaeros de trabajo y los preciosos auxiliares del sacerdote para llevar la luz de la verdad y para aliviar las graves miserias materiales y espirituales en innumerables zonas refractarias a la accin del ministro de Dios, por inveterados prejuicios contra el clero o por deplorable apata religiosa. As, bajo la gua de sacerdotes particularmente expertos, se cooperar a aquella asistencia religiosa a las clases trabajadoras, que est tan en nuestro corazn, como el medio ms apto para preservar a esos amados hijos nuestros de la insidia comunista. Adems de este apostolado individual, muchas veces oculto, pero utilsimo y eficaz, es tambin propio de la Accin Catlica difundir ampliamente por medio de la propaganda oral y escrita los principios fundamentales que han de servir a la construccin de un orden social cristiano, como se desprenden de los documentos Pontificios. Y si, por haberse transformado las condiciones de la vida econmica y social, el Estado se ha credo en el deber de intervenir hasta el punto de asistir y regular directamente tales instituciones con particulares disposiciones legislativas, salvo el respeto debido a la libertad y a las iniciativas privadas; ni en esas circunstancias puede la Accin Catlica apartarse de la realidad, sino que debe con prudencia prestar su contribucin intelectual, estudiando los nuevos problemas a la luz de la doctrina catlica y demostrar su actividad con la participacin leal y gustosa de sus adherentes a las nuevas formas e instituciones, llevando a ellas el espritu cristiano, que es siempre principio de orden y de mutua y fraterna colaboracin. Alrededor de la Accin Catlica se alnean las organizaciones que muchas veces hemos recomendado como auxiliares de la misma. Con paterno afecto exhortamos tambin a estas organizaciones tan tiles a consagrarse a la gran misin de que tratamos y que actualmente supera a todas las dems por su vital importancia (DR 64, 65, 66, 67 y 69, OSC 362-363) 56.

A los obreros en forma especial pide el Papa un apostolado entre los de su propio medio: Los primeros e inmediatos apstoles de los obreros han de ser obreros; los apstoles del mundo industrial y comercial, industriales y comerciantes (QA 58, OSC 346. Cfr tambin [OSC] 365 y 334). La labor social dice Po XI a la Accin Catlica est entre sus encargos ms particularmente urgentes por responder a necesidades ms extensas y ms sentidas asistencia no solamente espiritual, que debe ocupar siempre el primer lugar, sino tambin material, mediante aquellas instituciones que tienen por fin especfico llevar a la prctica los principios de justicia social y de caridad evanglica Hoy la Iglesia con muy especial solicitud va en busca de la muchedumbre de los ms humildes trabajadores, no solamente para que stos puedan gozar de aquellos bienes a que tienen derecho segn la justicia y la equidad, sino tambin para sustraerlos a la obra perniciossima del comunismo Por esto la Iglesia invita a todos sus hijos, lo mismo sacerdotes que laicos, y especialmente los que militan en la Accin Catlica, a ayudarla en esta empresa urgentsima de salvaguardar ante tan terrible amenaza los beneficios espirituales y materiales que la redencin de Cristo ha producido a toda la humanidad y especialmente a las clases humildes [Po XI, Ex officiosis litteris 8 y 9] (OSC 369). 4.2.11 Accin econmicosocial no caen fuera de la actividad de la Accin Catlica las llamadas obras sociales, en cuanto miran a la actuacin de los principios de la justicia y de la caridad y en cuanto son medios para ganar a las muchedumbres, pues muchas veces no se llega a las almas sino a travs del alivio de las miserias corporales y de las necesidades de orden econmico, por lo que Nos mismo, as como tambin Nuestro Predecesor, de santa memoria, Len XIII, las hemos recomendado muchas veces. Pero, aun cuando la Accin Catlica tiene el deber de preparar personas aptas para dirigir tales obras, de sealar los principios que deben orientarlas, y de dar normas directivas sacndolas de las genuinas enseanzas de Nuestras Encclicas, sin embargo, no debe tomar la responsabilidad en la parte puramente tcnica, financiera o econmica, que est fuera de su incumbencia y finalidad (FC 16, OSC 367). En Quadragesimo Anno deja constancia nuevamente Po XI que la Accin Catlica no pretende desarrollar actividad estrictamente sindical o poltica, sino que influye

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en estas actividades a travs de los catlicos que actan con la formacin recibida de la Iglesia ([cfr.] QA 37, OSC 358). El Papa, en varios documentos, reitera la idea de que las instituciones econmico-sociales no pertenecen a la Accin Catlica propiamente dicha, porque desenvuelven sus actividades directamente en el campo econmico y profesional. Por lo mismo, ellas solas tienen la responsabilidad de sus iniciativas en las cuestiones puramente econmicas debiendo ellas inspirarse en los principios de caridad y justicia enseados por la Iglesia y seguir las directivas trazadas por la autoridad eclesistica en materia tan delicada (Po XI al Episcopado Filipino, OSC 334). 4.2.12 Accin poltica (cfr. cap. anterior al tratar deber cvico) El deber cvico es gravsimo y ningn catlico puede descuidar (cfr. FC 34, OSC 378) de realizarlo en conciencia. La ley de la caridad social obliga a procurar que la vida de la Repblica est regulada por los principios cristianos. Los Pontfices, desde Len XIII, junto con recordar la gravedad de este deber, han dejado documentos innumerables para sealar que la Iglesia y la Accin Catlica son enteramente ajenos a los partidos polticos y no se los puede encerrar en los angostos confines de las facciones. Lo cual no impide que cada uno de los catlicos pueda pertenecer a organizaciones de carcter poltico cuando stas dan en su programa y en su actividad las debidas garantas para tutelar los derechos de Dios y de las conciencias. Es preciso, ms bien, aadir que el participar de la vida poltica responde a un deber de caridad social, por cuanto todo ciudadano debe contribuir segn sus posibilidades al bienestar de la propia nacin (Po XI, Ex officiosis Litteris 7, OSC 376. Cfr. tambin OSC 371 375, otros documentos sobre el mismo tema. Cfr. Carta de S. E. Cardenal Pacelli al Episcopado Chileno en Boletn A. C. Chilena). La actitud de los catlicos en la reivindicacin de los derechos y libertades cvicas queda precisada en el valiente documento de Po XI al Episcopado Mejicano. Por lo dems, una vez establecida esta gradacin de valores y actividades, hay que admitir que la vida cristiana necesita apoyarse, para su desenvolvimiento, en medios externos y sensibles; que la Iglesia, por ser una sociedad de hombres, no puede existir ni desarrollarse si no goza de libertad de accin, y que sus hijos tienen derecho a encontrar en la sociedad civil posibilidades de vivir en conformidad con los dictmenes de sus conciencias.

Por consiguiente, es muy natural libertades religiosas y cvicas, los a renunciar a tales libertades. libertades puede ser, segn las menos enrgica.

que, cuando se atacan aun las ms elementales ciudadanos catlicos no se resignen pasivamente Aunque la reivindicacin de estos derechos y circunstancias, ms o menos oportuna, ms o

Vosotros habis recordado a vuestros hijos ms de una vez que la Iglesia fomenta la paz y el orden, aun a costa de graves sacrificios, y que condena toda insurreccin violenta, que sea injusta, contra los poderes constituidos. Por otra parte, tambin vosotros habis afirmado que, cuando llegara el caso de que esos poderes constituidos se levantasen contra la justicia y la verdad hasta destruir aun los fundamentos mismos de la autoridad, no se ve cmo se podra entonces condenar el que los ciudadanos se unieran para defender a la nacin y defenderse a s mismos con medios lcitos y apropiados contra los que se valen del poder pblico para arrastrarla a la ruina. Si bien es verdad que la solucin prctica depende de las circunstancias concretas, con todo, es deber nuestro recordaros algunos principios generales que hay que tener siempre presentes, y son: 1 Que estas reivindicaciones tienen razn de medio o de fin relativo, no de fin ltimo y absoluto 2 Que, en su razn de medio, deben ser acciones lcitas y no intrnsecamente malas. 3 Que si han de ser medios proporcionados al fin, hay que usar de ellos solamente en la medida en que sirven para conseguirlo o hacerlo posible en todo o en parte, y en tal modo, que no proporcionen a la comunidad daos mayores que aquellos que se quieren reparar. 4 Que el uso de tales medios y el ejercicio de los derechos cvicos y polticos en toda su amplitud, incluyendo tambin los problemas de orden puramente material y tcnico o de defensa violenta, no es en manera ninguna de la incumbencia del clero ni de la Accin Catlica como tales instituciones; aunque tambin, por otra parte, a uno y otra pertenece el preparar a los catlicos para hacer uso de sus derechos y defenderlos con todos los medios legtimos, segn lo exige el bien comn.

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5 El clero y la Accin Catlica, estando, por su misin de paz y de amor, consagrados a unir a todos los hombres in vinculo pacis, deben contribuir a la prosperidad de la nacin, principalmente fomentando la unin de los ciudadanos y de las clases sociales y colaborando a todas aquellas iniciativas sociales que no se opongan al dogma o a las leyes de la moral cristiana (FC 28, 29 y 30, OSC 377). 4.2.13 Accin conjunta de todos los hombres de buena voluntad Ante la gravedad inmensa de los problemas contemporneos en que se dirime la cuestin fundamental del universo: Por Dios o contra Dios!; ante esta disyuntiva que debe decidir otra vez la suerte de toda la humanidad: en poltica, en hacienda, en la moralidad, en la ciencias, en las artes, en el Estado, en la sociedad civil y domstica, en Oriente y Occidente, por todas partes asoma este problema como decisivo, por las consecuencias que de l se derivan. Por eso los mismos representantes de la concepcin materialista del mundo ven siempre comparecer de nuevo la cuestin de la existencia de Dios, que ellos crean suprimida para siempre, y vense forzados a comenzar otra vez su discusin. Nos, por tanto, os conjuramos en el Seor, tanto a los particulares, como a las naciones, a deponer ante tales problemas y en tiempos de tan rabiosas luchas vitales para la humanidad, el individualismo mezquino y el bajo egosmo que ciega las mentes ms perspicaces, y esteriliza las ms nobles iniciativas, por poco que stas se salgan de los lmites del estrechsimo crculo de pequeos y particulares intereses. Preciso es que se unan, aun a costa de los ms graves sacrificios, para salvarse a s mismos y a toda la humanidad. En tal unin de nimos y de fuerzas deben naturalmente ser los primeros cuantos se gloran del nombre cristiano, recordando la gloriosa tradicin de los tiempos apostlicos, cuando la multitud de los creyentes no tenan sino un solo corazn y una alma sola [Hch 4,32]; pero a ella concurran asimismo sincera y cordialmente todos los que creen todava en Dios, y le adoran, para apartar de la humanidad el grande peligro que a todos amenaza. Porque el creer en Dios es el fundamento firmsimo de todo orden social y de toda responsabilidad en la tierra, y por esto cuantos no quieren la anarqua y el terror deben con toda energa trabajar en que los enemigos de la religin no consigan el fin que tan enrgicamente y a las claras [se] proponen (CCC 9, OSC 391). Pero a esta lucha empeada por el poder de las tinieblas contra la idea misma de la Divinidad, queremos esperar que, adems de todos los que se gloran del nombre

de Cristo, se opongan tambin cuantos creen en Dios y lo adoran, que son an la inmensa mayora de los hombres. Renovamos, por tanto, el llamamiento que hace ya cinco aos lanzamos en Nuestra Encclica Caritate Christi, a fin de que ellos tambin concurran leal y cordialmente por su parte a alejar de la humanidad el gran peligro que amenaza a todos. Puesto que como entonces decamos el creer en Dios es el fundamento indestructible de todo orden social y de toda responsabilidad sobre la tierra, todos los que no quieren la anarqua ni el terror deben trabajar enrgicamente para que los enemigos de la religin no alcancen el fin tan abiertamente por ellos proclamado (DR 72, OSC 392). La claridad de visin, de uncin, el genio inventivo y el sentido del amor fraterno en todos los hombres justos y honestos, determinarn en que el pensamiento cristiano lograr mantener y apoyar la gigantesca obra de restauracin en la vida social, econmica e internacional, mediante un plan que no se halle en conflicto con el contenido religioso y moral de la Civilizacin Cristiana. De conformidad con eso hacemos a todos nuestros hijos e hijas en todo el vasto mundo, as como aquellos que si bien no pertenecen a la Iglesia se sienten unidos a nosotros en esta hora de decisiones quizs irrevocables, el urgente llamamiento para que pesen la extraordinaria gravedad del momento y consideren que, por encima y ms all de toda cooperacin con otras diversas tendencias ideolgicas y fuerzas sociales, como quiz pueda sugerirse por motivos puramente contingentes la fidelidad al patrimonio de la Civilizacin Cristiana, y su esforzada defensa contra tendencias ateas y anticristianas, nunca debe ser la piedra angular que pueda sacrificarse por una ventaja transitoria o por cualquiera combinacin de emergencia (Po XII en el quinto aniversario de la guerra, 1944; OSC 393). 5. La Vida Sobrenatural 5.1 La Iglesia La Iglesia es una sociedad espiritual, fundada por Jesucristo para conducir al hombre a su destino eterno. l habra podido ayudar directamente a cada alma a realizar este fin y no establecer sino relaciones individuales entre los hombres y Dios, pero ha querido que el hombre realice su vida sobrenatural socialmente, esto es, por medio de una institucin visible que es la Iglesia. As como en el orden natural el hombre no alcanza su desarrollo y progreso sino mediante la familia, la profesin, el Estado, as en el orden sobrenatural Dios ha puesto una sociedad que

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ofrezca al hombre los medios para su salvacin y perfeccionamiento. Esta sociedad ha querido su Divino Fundador que sea universal. Para formar parte de ella basta ser hombre, sin considerar raza, nacionalidad, ni clase social. En Cristo no hay ni judo ni gentil; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer; sino uno solo Jesucristo, todo en todos [cfr. Ga 3,28]. En ninguna otra sociedad como en la Iglesia se realizan en forma tan perfecta la igualdad y la fraternidad, que son la consecuencia de la identidad de naturaleza y de la identidad de vocacin sobrenatural, para ser hijo de Dios en Cristo Jess. Dios llama a todos los hombres sin excepcin y les ofrece su gracia para configurar su vida con la vida de Jess. Este llamamiento es universal. Dios no negar su gracia a ningn hombre que haga lo que est de su parte por seguir la verdad y el bien manifestados por el testimonio de su conciencia. Forman parte de la Iglesia los bautizados. A ms de los que han recibido en forma aparente el bautismo, que constituyen lo que se suele llamar el cuerpo visible de la Iglesia, forman tambin parte de la Iglesia los que a ella han adherido en forma invisible a nuestros ojos, pero conocida de Dios. Se dice que forman parte del alma de la Iglesia, por el carcter invisible de su adhesin. En esta categora estn las almas rectas, que han seguido honradamente su conciencia y, sin culpa de ellas, no han podido conocer la verdad revelada. Dios, en su infinita misericordia, no les negar las gracias necesarias para conocer lo que es necesario creer y hacer lo que es necesario observar. 5.2 La naturaleza ntima de la Iglesia Mirada en su esencia, la Iglesia Catlica es una sociedad perfecta, esto es, que tiene por donacin divina todos los medios necesarios para conducir al hombre a su fin sobrenatural, como el Estado tiene por voluntad del Creador todos los medios necesarios para proporcionar al hombre el bien comn temporal. Pero el catolicismo no se limita a la santificacin de los individuos, de las conciencias individuales: abraza tambin, en un orden sobrenatural y divino, los cuadros sociales y las instituciones pblicas. Lo que se llama con frecuencia el reinado social de Jesucristo no consiste en la inscripcin de su Nombre Sagrado al frente de la Constitucin de un pas, o en la

colocacin de la imagen del Sagrado Corazn en la bandera nacional. Estos actos exteriores, excelentes, en s apetecibles, son hoy, sobre todo, ms una resultante que una causa, y el mundo no cambiara, ciertamente, el da en que una mano fuerte viniese a realizar autoritariamente esos grandes actos. La indiferencia y la irreligin no disminuirn apenas por ello. El verdadero reinado social de Jesucristo existe cuando su Ley santa, de justicia y de amor, penetra en todos los organismos sociales. El trabajo, el buen trabajo, consiste precisamente en nuestros das en hacerla penetrar en ellos por los medios ms dignos y tambin ms adaptados al estado de los espritus, a su flaqueza y a sus posibilidades. No hay en eso ambicin, ni rivalidad, ni intromisin, sino el cumplimiento de una misin, que respeta la autonoma y la funcin legtima de los dems organismos, y que slo aspira a impregnarlos, cada vez ms, del espritu de justicia y de caridad (CSM 176). 5.3 La comunin de los santos Al llegar al trmino de la Moral Social Catlica, nos conviene fijar los ojos en la gran realidad que estimula todos nuestros trabajos. La palabra comunin de los santos tiene un doble significado: la unin de todos los miembros de la Iglesia, a los cuales la tradicin cristiana desde San Pablo llama santos, y tambin la participacin en los mismos beneficios sobrenaturales, en las mismas cosas santas. Las dos realidades estn comprendidas en la comunin de los santos, comunidad de vida sobrenatural que nos une en un mismo cuerpo, hace circular entre nosotros la misma gracia divina que nos mereci la sangre redentora de Cristo para hacernos participar de la vida misma de Dios consortes de la naturaleza divina [2 Pe. 1,4]. Es la realizacin de esa misteriosa unin entre nosotros y Cristo, revelada por Jess y explicada por San Juan y San Pablo: Cristo es la cabeza que vivifica todo el cuerpo y le comunica gracia, y nosotros multitud de miembros, cada uno con su funcin propia, coordinados entre nosotros y subordinados a Cristo, fuente de nuestra gracia. El primer Adn arrastr en su cada a toda la raza humana por su comunidad de naturaleza con ella; Cristo, segundo Adn, repara superabundantemente la obra del primero, ofrece al Padre en nombre de la raza humana un sacrificio de valor infinito,

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y nos ofrece a cada uno de nosotros la redencin efectiva y la adopcin divina si quiere adherir voluntariamente a su Cuerpo Mstico. Por nuestra unin con Cristo disponemos de todos los tesoros de la gracia divina. La comunin de los santos nos hace comprender el aspecto eminentemente social de la Iglesia. En su realidad, ella abarca a los hombres todos que actualmente luchan en su seno, y a los hombres cuya vida ha sido ya fijada en Dios, sea que estn en la gloria o purifiquen an temporalmente sus faltas. Los que forman parte de esta inmensa comunidad estn ligados por vnculos no slo morales sino fsicos, la gracia santificante, participacin creada del ser divino que nos viene de Cristo como de su fuente. La gracia establece entre los que de ella participan lazos muy superiores a los de la sangre y comunica a todos los bienes espirituales de todos. La Iglesia que sufre, las almas del purgatorio, reciben la ayuda de nuestras plegarias, y nosotros el auxilio de su intercesin. Los mritos infinitos de Cristo, los mritos de la Virgen y de los santos, nos son aplicados en la medida que Dios determina asegurndonos cada da una mayor unin con Cristo. Cada uno aprovecha del bien de todos. No hay accin alguna de un cristiano en estado de gracia, que no aproveche a sus hermanos que luchan y que sufren, y a su vez l est permanentemente ayudado por la accin de hermanos desconocidos que lo hacen participante de sus mritos. Por los sacramentos, por las indulgencias, por las obras realizadas en estado de gracia, la Iglesia mantiene siempre activa y fecunda la circulacin de la vida sobrenatural en el mundo. De aqu la necesidad de vivir en estado de gracia, sin la cual nuestras acciones no tienen valor sobrenatural alguno. Los que han partido de este mundo continan igualmente unidos a nosotros e interesndose por nuestro bien y obtenindonos favores cuya fuente nosotros ignoramos. Pero, a su vez, la comunin de los santos nos acarrea un inmenso deber: la suerte de la Iglesia est en nuestras manos. La Iglesia no es slo Cristo, sino l y los fieles. Nosotros somos responsables de la Iglesia, colaboradores de Dios en la gran edificacin del Cuerpo del Seor, en la redencin y santificacin de la humanidad. Maravillosamente expone esta idea Karl Adam cuando dice: El ser esencial de la Iglesia debe realizarse y expresarse no sin los fieles, sino por ellos. En sus miembros y por ellos debe afirmarse y perfeccionarse el Cuerpo de Cristo. Para los fieles, la Iglesia no es nicamente un don, es tambin un deber. Tienen ellos que preparar y

cultivar la tierra buena en la que la semilla del Reino de Dios pueda germinar y prosperar. En otros trminos: la vida de la Iglesia, el desarrollo de su fe y de su caridad, la elaboracin de su dogma, de su moral, de su culto y de su derecho, todo esto est en estrecha dependencia de la fe y de la caridad personal de los miembros del Cuerpo de Cristo. Por la elevacin y el abatimiento de su Iglesia en la tierra, Dios recompensa el mrito o castiga el demrito de los fieles. Puede decirse con san Pablo (Ef 2,21-22), que la Iglesia, fundada por Cristo, es edificada tambin por la obra comn de los fieles. Trabajemos siempre en edificar el templo de Dios y precisamente aqu abajo, trabajemos en su casa, es decir, en la Iglesia, dice San Agustn con profundidad. Dios ha querido una Iglesia cuyo pleno desenvolvimiento y perfeccin fuesen fruto de la vida sobrenatural, personal de los fieles, de su oracin y de su caridad, de su fidelidad, de su penitencia, de su abnegacin. Por eso no la ha establecido como institucin acabada, perfecta desde el comienzo, sino como algo incompleto que deja siempre lugar e invita siempre a un trabajo de perfeccin (Humanismo Social, p. 278).

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