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DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL INTRODUCCIN La deshidratacin del gas natural juega una parte importante en la produccin de gas

natural. Una deshidratacin efectiva previene la formacin de hidratos de gas y la acumulacin de agua en los sistemas de transmisin. En general, la corriente de gas natural posee, impurezas o contaminantes como nitrgeno, hidrgeno, anhdrido carbnico, y sulfuro de hidrgeno. El hidrgeno y el nitrgeno son gases inertes que solo van a afectar el poder calorfico del gas y tambin, lgicamente, el costo de transporte. Mientras que el anhdrido carbnico (CO2) y el sulfuro de hidrgeno, forman cidos o soluciones cidas en presencia del agua contenida en el gas. Estas sustancias son muy indeseables y deben eliminarse del gas natural. El contaminante al que hay que prestarle suma importancia es el agua, siempre presente en el gas proveniente del yacimiento, ya que produce corrosin y formacin de hidratos. Los hidratos son inclusiones slidas que se forman cuando los hidrocarburos del gas natural estn en contacto con el agua lquida bajo ciertas condiciones de presin y temperatura. El acondicionamiento del gas natural consta de dos procesos fundamentales: la deshidratacin y el endulzamiento. El primero consiste en la eliminacin del excedente de agua presente en la corriente gaseosa por medio de una tcnica denominada deshidratacin que ser el tema central del presente trabajo de investigacin. DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua asociada con el crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir su contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente, este porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua. Deshidratacin de Gas Natural.

El vapor de agua es uno de los problemas ms comunes y menos deseables en el gas natural, ya que puede condensarse al ser enfriado o comprimido. El agua lquida aumenta el potencial corrosivo de la corriente, mientras que la formacin de hidratos slidos o hielo representa un peligro inminente en el taponamiento y fractura de tuberas, accesorios o lneas de gas. Considerando lo anteriormente mencionado, resulta obvia la necesidad de deshidratar el gas antes de ser transportado por lneas de transmisin. Actualmente, existen diversos procesos disponibles para la deshidratacin del gas, algunos de ellos son los siguientes: - Absorcin a partir de lquidos higroscpicos. Estos pueden ser empleados en plantas de deshidratacin o mediante la inyeccin del lquido como spray en la corriente de gas de entrada para inhibir la formacin de hidratos. - Adsorcin con slidos activados desecantes. - Condensacin por enfriamiento y/o compresin. Histricamente se han empleado diversos lquidos higroscpicos para realizar la deshidratacin del gas natural en plantas, entre estos, el cloruro de calcio en solucin, dietilenglicol (DEG), trietilenglicol (TEG), tetraetilenglicol (T4EG) y mezclas de glicoles. Por razones econmicas y operativas el proceso que emplea TEG como agente deshidratante es el principalmente empleado en la industria de gas natural. Problemas comunes en plantas de deshidratacin. Gran parte de los problemas encontrados en plantas de deshidratacin con glicoles estn asociados al estado de salud del solvente, por lo cual resulta imprescindible mantenerlo en las mejores condiciones operativas posibles. Entre los problemas relacionados con el solvente se destacan: Presencia de hidrocarburos, los cuales potencian la formacin de espuma y por ende prdidas innecesarias de solvente por el tope de la torre absorbedora.

Acumulacin de slidos suspendidos, que ocasionan aumento de los ndices de corrosin en la planta, adems de promover la formacin de espuma y el taponamiento de unidades y equipos.

Presencia y acumulacin de sales, las cuales promueven la corrosin, el taponamiento de unidades y equipos, as como tambin en la disminucin de la eficiencia trmica de la planta, ya que tienden a depositarse en la superficie de los intercambiadores de calor. pH fuera de especificaciones, lo que puede generar problemas de espuma o corrosin dependiendo del caso. FORMACIN DEL AGUA EN EL PETRLEO Durante las operaciones de extraccin del petrleo, la mezcla bifsica de petrleo crudo y agua de formacin se desplazan en el medio poroso a una velocidad del orden de 1 pie/da, lo que es insuficiente para que se forme una emulsin. Sin embargo, al pasar por todo el aparataje de produccin durante el levantamiento y el transporte en superficie (bombas, vlvulas, codos, restricciones, etc.) se produce la agitacin suficiente para que el agua se disperse en el petrleo en forma de emulsin W/O estabilizada por las especies de actividad interfacial presentes en el crudo. Las emulsiones formadas son macro-emulsiones W/O con dimetro de gota entre 0,1 a 100 m. PLANTA DESHIDRATADORA Una Planta Deshidratadora es una instalacin compuesta fundamentalmente por equipos destinados a separar el agua que el petrleo puede contener en el momento de su extraccin. Estos equipos estn complementados con los de bombeo, calentamiento y accesorios necesarios.

TCNICAS MS COMUNES DE DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL Proceso de deshidratacin del gas con Aminas (MDEA):

En un tpico sistema de aminas el gas a tratar

ingresa desde una unidad

Scrubber cuya funcin es remover agua e hidrocarburos lquidos, a la torre absorbedora donde se contacta en contracorriente con la solucin de aminas. Luego del contacto amina gas, la amina deja el fondo del absorbedor cargada con los gases cidos (solvente rico). El solvente rico es flasheado en un tanque para remover de los gases de hidrocarburos y los condensados disueltos. Luego del tanque flash la amina rica (en CO2 / SH2) pasa por un intercambiador amina rica / pobre y finalmente a la torre de stripping donde el calor proveniente del reboiler rompe las uniones amina CO2 / SH2 separndose los gases cidos por un lado y la amina pobre por otro. Usualmente el calor del reboiler es provisto por vapor de agua saturado a 45 /55 psia (274 / 287 oF) el que produce una temperatura de stripping (regeneracin) mxima de 260 oF (127 oC). La amina pobre caliente procedente del stripper intercambia con la

amina rica (solvente rico) hasta una temperatura de no menos de 10 oF (5 oC) por sobre la del gas de entrada para prevenir la condensacin de hidrocarburos gaseosas superiores (condensables) y es bombeada a la torre absorbedora donde comienza un nuevo ciclo. Deshidratacin de Gases con Glicoles (TEG): La deshidratacin de gas es el proceso de remocin de vapor de agua en una corriente gaseosa para reducir la temperatura a la cual el agua condensar en la lnea. Esta temperatura se denomina punto de roco del gas. Adems, la deshidratacin a punto de roco por debajo de la temperatura operativa del gas, previene formacin de hidratos y corrosin por agua condensada. La capacidad de una corriente gaseosa para mantener vapor de agua es reducida si se comprime o enfra luego el agua puede tambin ser removida de la corriente gaseosa comprimiendo o enfriando la misma.

El proceso con glicol se basa en el contacto del gas con un lquido higroscpico tal como un glicol. Es un proceso de absorcin donde el vapor de agua presente en el gas se disuelve en la corriente de glicol lquido puro. La performance de una unidad deshidratadora es medida por su habilidad para reducir el punto de roco del gas. En un proceso tpico el gas hmedo pasa a travs de un (scrubber) removedor de lquidos libres. Luego, el gas ingresa al contactor e intercambia el agua con el glicol que circula en contracorriente. El agua es absorbida por el glicol y el gas deja el contactor a travs de un removedor de niebla (demister) para reducir el transporte de glicol en el gas de salida a la lnea de venta. El glicol rico (en agua) es bombeado a travs de un filtro y luego a un intercambiador glicol glicol que eleva la temperatura del glicol rico antes que ingrese al regenerador. El glicol es separado del agua y los contaminantes de bajo punto de ebullicin en la columna del regenerador (reboiler) retenindose estos ltimos. El reboiler usualmente es del tipo tubos de fuego y funciona produciendo la temperatura requerida para alcanzar la eficiencia de remocin de agua buscada. Un acumulador almacena el glicol reconcentrado que luego pasa al intercambiador glicol glicol que reduce la temperatura a un nivel que no dae las bombas. Usualmente, antes de las bombas se intercala un filtro para remover contaminantes que cause excesivo desgaste de la bomba. Glycolex como solucin a los problemas operativos. El Glycolex es un sistema de limpieza en lnea, consistente de un equipo mvil montado sobre un patn, que puede ser desplazado y ubicado en la planta donde se requiera realizar la limpieza y purificacin del glicol a fin de obtener un producto libre de contaminantes y bajo condiciones ptimas de uso. En efecto, haciendo recircular por el proceso Glycolex, un porcentaje del flujo de glicol que circula en la planta durante un perodo de tiempo determinado, se puede llegar a purificar la totalidad del glicol de la planta. El tiempo requerido para la purificacin del glicol depender de las condiciones iniciales de calidad en que se encuentre el glicol

antes de iniciar la limpieza y de las especificaciones finales de calidad requeridas por el usuario. Entre los beneficios del sistema de limpieza en lnea Glycolex se tienen: Limpieza en lnea del glicol, lo cual implica que NO se requiere una parada de planta para llevar a cabo las labores de limpieza. El tiempo empleado para la limpieza es relativamente corto. Remocin de slidos, disminuyendo incrustaciones y espumacin. Eliminacin de sales estables al calor, disminuyendo corrosin,

ensuciamiento y espumacin. Eliminacin de hidrocarburos y por ende disminucin de problemas de espuma, asociados a esta causa. Disminucin apreciable de costos, ya que limpiar el glicol es ms econmico que reemplazarlo. La utilizacin del Glicolex ofrece no slo beneficios a nivel tcnico, sino tambin a nivel econmico, pues el costo de la limpieza del glicol es apreciablemente menor al costo asociado a la compra de glicol nuevo ms la disposicin del existente, en el caso de que el servicio de disposicin tenga un costo asociado. CONCLUSIN El gas natural que se obtiene principalmente en bateras de separacin est constituido por metano con proporciones variables de otros hidrocarburos (etano, propano, butanos, pentanos y gasolina natural) y de contaminantes diversos. Representa aproximadamente el 47 % de los combustibles utilizados en el pas y el 72 % de nuestra petroqumica se deriva del metano y etano contenido en el gas, de ah la importancia de este recurso como energtico y como petroqumico. Algunos pozos de gas natural suministran gas con un grado de pureza muy alta que es prcticamente metano puro. De cualquier forma, la mayora de los hidrocarburos son mezclas complejas de cientos de diferentes compuestos. Un tpico fluido de un pozo es una mezcla constantemente expansiva de gases e

hidrocarburos ntimamente mezclada con agua, slidos y otros contaminantes, con gran velocidad y turbulencia. La razn ms comn de deshidratacin es prevenir la formacin de hidratos en los gasoductos. Los hidratos de gas natural son compuestos slidos cristalinos formados por la combinacin de gas natural y agua bajo presin a temperaturas considerablemente por encima del punto de congelacin del agua. En la presencia de agua libre, los hidratos se formaran cuando la temperatura este por debajo del punto llamado temperatura del hidrato, la necesidad de prevenir la formacin de los hidratos es obvia, es la manera ms sencilla de eliminar los hidratos es para remover substancialmente el agua de flujo del gas natural. El mtodo ms

Deshidratacin de Crudos La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua asociada con el crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir su contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente, este porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua. Una parte del agua producida por el pozo petrolero, llamada agua libre, se separa fcilmente del crudo por accin de la gravedad, tan pronto como la velocidad de los fluidos es suficientemente baja. La otra parte del agua est ntimamente combinada con el crudo en forma de una emulsin de gotas de agua dispersadas en el aceite, la cual se llama emulsin agua/aceite (W/ o