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E L ORIGEN DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL El trmino Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir, entender, controlar y modificar estados emocionales

en uno mismo y en los dems. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones, sino dirigirlas y equilibrarlas. El concepto de Inteligencia Emocional, aunque est de actualidad, tiene a nuestro parecer un claro precursor en el concepto de Inteligencia Social del psiclogo Edward Thorndike (1920) quien la defini como "la habilidad para comprender y dirigir a los hombres y mujeres, muchachos y muchachas, y actuar sabiamente en las relaciones humanas". Para Thorndike, adems de la inteligencia social, existen tambin otros dos tipos de inteligencias: la abstracta -habilidad para manejar ideas- y la mecnica- habilidad para entender y manejar objetos-. Un ilustre antecedente cercano de la Inteligencia Emocional lo constituye la teora de 'las inteligencias mltiples' del Dr. Howard Gardner, de la Universidad de Harvard, quien plantea ("Frames of Mind", 1983) que las personas tenemos 7 tipos de inteligencia que nos relacionan con el mundo. A grandes rasgos, estas inteligencias son: Inteligencia Lingstica: Es la inteligencia relacionada con nuestra capacidad verbal, con el lenguaje y con las palabras. Inteligencia Lgica: Tiene que ver con el desarrollo de pensamiento abstracto, con la precisin y la organizacin a travs de pautas o secuencias. Inteligencia Musical: Se relaciona directamente con las habilidades musicales y ritmos. Inteligencia Visual - Espacial: La capacidad para integrar elementos, percibirlos y ordenarlos en el espacio, y poder establecer relaciones de tipo metafrico entre ellos. Inteligencia Kinestsica: Abarca todo lo relacionado con el movimiento tanto corporal como el de los objetos, y los reflejos. Inteligencia Interpersonal: Implica la capacidad de establecer relaciones con otras personas. Inteligencia Intrapersonal: Se refiere al conocimiento de uno mismo y todos los procesos relacionados, como autoconfianza y automotivacin. Esta teora introdujo dos tipos de inteligencias muy relacionadas con la competencia social, y hasta cierto punto emocional: la Inteligencia Interpersonal y la Inteligencia Intrapersonal. Gardner defini a ambas como sigue: "La Inteligencia Interpersonal se construye a partir de una capacidad nuclear para sentir distinciones entre los dems: en particular, contrastes en sus estados de nimo, temperamentos, motivaciones e intenciones. En formas ms avanzadas, esta inteligencia permite a un adulto hbil leer las intenciones y deseos de los dems, aunque se hayan ocultado... " Y a la Inteligencia Intrapersonal como "el conocimiento de los aspectos internos de una persona: el acceso a la propia vida emocional, a la propia gama de sentimientos, la capacidad de efectuar discriminaciones entre las emociones y finalmente ponerles un nombre y recurrir a ellas como un medio de interpretar y orientar la propia conducta..." LA APARICIN DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL En 1990, dos psiclogos norteamericanos, el Dr. Peter Salovey y el Dr. John Mayer, acuaron un trmino cuya fama futura era difcil de imaginar. Ese trmino es 'inteligencia emocional'. Hoy, a casi diez aos de esa 'presentacin en sociedad', pocas personas de los ambientes culturales, acadmicos o empresariales ignoran el trmino o su significado. Y esto se debe, fundamentalmente, al trabajo de Daniel Goleman, investigador y periodista del New York Times, quien llev el tema al centro de la atencin en todo el mundo, a travs de su obra 'La Inteligencia Emocional' (1995). El nuevo concepto, investigado a fondo en esta obra y en otras que se sucedieron con vertiginosa rapidez, irrumpe con inusitado vigor y hace tambalear las categoras establecidas a propsito de interpretar la conducta humana (y por ende de las ciencias) que durante siglos se han dedicado a desentraarla: llmense Psicologa, Educacin, Sociologa, Antropologa, u otras. LA INTELIGENCIA EMOCIONAL La mejor manera de definir la Inteligencia Emocional es considerar que se trata de la capacidad de aplicar la conciencia y la sensibilidad para discernir los sentimientos que subyacen en la comunicacin interpersonal, y para resistir la tentacin que nos mueve a reaccionar de una manera impulsiva e irreflexiva, obrando en vez de ello con receptividad, con autenticidad y con sinceridad. La historia del concepto de la inteligencia emocional se puede remontar a unas dcadas atrs, hasta encontrar su inicio en uno de los disidentes de la escuela psicoanaltica, Otto Rank. Rank se distanci de las enseanzas tericas de su maestro, Sigmund Freud, y dijo en 1938 en una conferencia en la Universidad de Minnesota: 'He aprendido de mi propia experiencia que el proceso teraputico es, bsicamente, una EXPERIENCIA EMOCIONAL, que tiene lugar con independencia de los conceptos tericos del analista. (...) He aqu la definicin de la relacin personal, expresada en trminos sencillos: UNA PERSONA AYUDA A LA OTRA A DESARROLLARSE Y A CRECER, sin manipular demasiado la personalidad del otro individuo .

CMO LA INTELIGENCIA EMOCIONAL PUEDE AYUDAR A ENFRENTAR NUESTRAS RESPONSABILIDADES LA RESPONSABILIDAD ES UN SENTIMIENTO Para descubrir si la Inteligencia Emocional est vinculada a nuestras responsabilidades, conviene hacernos estas preguntas reflexivas: 1) Es posible la responsabilidad careciendo de control emocional? 2) Se nutre la responsabilidad de nuestra energa emocional? 3) Qu relacin hay entre la responsabilidad y el fracaso? Y parte de estas respuestas nos revela el vnculo de la Inteligencia Emocional con la responsabilidad: 1) En el trabajo, la demostracin mxima de responsabilidad personal puede ser tomar el mando de nuestro propio estado de nimo. Todos sabemos que nuestras emociones ejercen una poderosa influencia sobre el pensamiento, la memoria y la percepcin. Cuando estamos enojados recordamos con ms facilidad los incidentes que slo apoyan nuestra ira, los pensamientos se concentran en el objeto de nuestro enojo y la irritabilidad altera de tal modo nuestra visin del mundo que un comentario benigno puede parecernos hostil. Resistirse a esta desptica cualidad del humor es esencial para trabajar productivamente. 2) En el mundo de trabajo, de manera creciente, vemos seales de decaimiento emocional. La gente parece exhausta y a la vez emocionalmente recargada. Un lder que puede manejar sus estados de nimo es alguien que tambin entiende el estado de nimo de sus subordinados. Los malos jefes tratan a sus subordinados como si fueran todos iguales. Rara vez se preguntan: Cmo es la composicin emocional de mis subordinados? Por qu tengo tanta dificultad con ellos? No tienen conciencia del modo en que los temperamentos armonizan o chocan entre s. Pero la mezcla tal vez sea la faceta ms esencial de una buena organizacin. Manejar un grupo o una compaa no tiene que ver slo con las habilidades para el liderazgo, sino ms especficamente con la obligacin de un lder de reconocer la naturaleza de cada individuo y de extraer lo mejor de cada persona. Por ejemplo, un lder iracundo puede ayudar a sus asistentes a sentirse menos intimidados, dicindoles: Eh, no soy ms que yo. Cuando me enoje, no se lo tomen como algo personal. De lo contrario, sin este marco comprensivo, aunque la ira surgiera un uno por ciento del tiempo, eso afectar la calidad del resto del tiempo, porque las personas nunca estarn seguras de cundo volver a producirse -y qu significa- otro estallido. 3) La responsabilidad se prueba en los fracasos, en aquellas situaciones en las que hay que asumir de frente los hechos, para poder cambiar de rumbo. El xito de un hombre o de una empresa est conformado de fracasos, porque experimenta y se arriesga cada da, y cuanto ms cadas sufre ms rpido avanza... Se sabe que, en equitacin, no es el buen jinete quien nunca ha sido arrojado, sino que nunca llegar a serlo hasta que no sea arrojado; entonces no se ver obsesionado por el terror a caer y cabalgar con seguridad. Desde el punto de vista de la Inteligencia Emocional, la responsabilidad se prueba en los fracasos, abarcando sus distintos aspectos: a) AUTOCONCIENCIA: Superando el miedo o la culpa, para seguir adelante. b) CONTROL EMOCIONAL: evitando reacciones o desbordes que perjudican la moral de grupo. c) MOTIVACIN Y PERSISTENCIA: recordando que el xito es la suma de pequeos esfuerzos... que se repiten da tras da. d) EMPATA: sabiendo escuchar y comprendiendo, formas adecuadas para mantener la armona en las relaciones. e) LIDERAZGO: Reconociendo, con ecuanimidad y paciencia, que los fracasos son una fuente de aprendizaje. Como expres el filsofo Friedrich Nietzsche: No hay fracasos, slo hay lecciones. Expresado en una frmula sinttica: FRACASO = APRENDIZAJE = TRABAJO = XITO.

LA INTELIGENCIA EMOCIONAL Y EL TRABAJO EN EQUIPO

Para lubricar los mecanismos de la mente grupal, a fin de que pueda pensar y actuar brillantemente, se requiere inteligencia emocional. No bastan un intelecto superior ni el talento tcnico para hacer de alguien un gran miembro de equipo. Eso qued demostrado en una persuasiva serie de experimentos en una academia comercial de la Universidad de Cambridge. Los investigadores organizaron 120 equipos gerenciales simulados para que tomaran decisiones en nombre de una supuesta empresa. Algunos de esos equipos estaban compuestos slo de personas dotadas de una alta inteligencia. Pese a la obvia ventaja, los equipos de alto CI se desempearon peor que otros cuyos miembros no eran tan brillantes. Y la observacin de los equipos en accin revela por qu: los miembros de alto CI dedicaban demasiado tiempo al debate competitivo, que se converta en una interminable sesin de exhibiciones acadmicas. Otra debilidad de los equipos de alto CI era que todos sus miembros optaban por el mismo tipo de tarea: aplicar sus facultades crticas a las partes del trabajo que despertaban inters intelectual, dedicndose al anlisis y al contraanlisis. Ninguno se aplicaba a las otras partes necesarias del trabajo: planificar, recolectar e intercambiar informaciones prcticas, llevar la cuenta de todo lo aprendido, coordinar un plan de accin. Todo el mundo estaba tan dedicado a ser la estrella intelectual que el equipo se desinflaba.

En general, la efectividad social del grupo preanuncia si el grupo superar el CI (Cociente Intelectual) de cada uno de sus miembros. La conclusin es que los grupos se desempean mejor cuando fomentan un estado de armona interna. Esos grupos aprovechan a fondo el talento de sus miembros.

En un estudio de 60 equipos de trabajo, integrantes de una gran compaa estadounidense de servicios financieros, se descubri que muchos elementos tenan cierta importancia para la efectividad de los grupos. Pero la dimensin que ms peso tena por s sola era el elemento humano : cmo interactuaban los miembros entre s y con aquellos que entraban en relacin con el equipo. LA INTELIGENCIA EMOCIONAL Y LA EXCELENCIA EN EL TRABAJO Para entender con ms exactitud la contribucin de las aptitudes emocionales a la excelencia, Daniel Goleman recurri, en su investigacin, a Ruth Jacobs y Wei Chen, investigadores de Hay/McBer en Boston. Ellos volvieron a analizar sus propios datos no procesados, tomados de estudios realizados en 40 compaas, a fin de evaluar el peso relativo de una aptitud dada en cuanto a destacar a las estrellas de los trabajadores promedio. Resultados: la mayor potencia en aptitudes puramente cognitivas apareca con una frecuencia 27% mayor en las estrellas que en los trabajadores promedio, mientras que la mayor potencia en aptitudes emocionales era un 53% ms frecuente. En otras palabras: las aptitudes emocionales eran dos veces ms importantes para la excelencia que el intelecto puro y la pericia. Luego de estos datos Goleman escribi: Ese clculo concuerda con mis propios hallazgos; me parece que ese nmero puede ser una regla bsica conservadora en cuanto al valor general de la aptitud emocional en el desempeo estelar. Otro ejemplo: Richard Boyatzis (de la Weatherhead School of Management, en la Case Western Reserve University ) realiz un estudio clsico, efectuado sobre ms de 2.000 supervisores , gerentes del nivel medio y ejecutivos de 12 organizaciones diferentes. De las 16 habilidades que distinguan a las estrellas de los mediocres, todas, menos dos, eran aptitudes emocionales. Estos resultados se repiten en un anlisis ms amplio de las cualidades caractersticas de trabajadores estelares, efectuado por Lyle Spencer Jr., director internacional de Investigacin y Tecnologa en Hay/McBer. El anlisis de Spencer incluye estudios de aptitud en 286 organizaciones: dos tercios en Estados Unidos y un tercio en otros 20 pases. Los puestos analizados incluyen cargos gerenciales, de supervisor a director ejecutivo; personal de ventas y comercializacin; profesiones cientficas y tcnicas; atencin de la salud, gobierno y educacin, y hasta organizaciones religiosas. De 21 aptitudes genricas identificadas por Spencer, todas, menos 3, se basaban en la Inteligencia Emocional. De las 3 aptitudes puramente cognitivas, 2 eran intelectuales: las capacidades analticas y el pensamiento conceptual. La tercera era pericia tcnica. En otras palabras: la gran mayora ( ms del 80%) de las aptitudes generales que diferencian a los trabajadores superiores de los mediocres dependen de la Inteligencia Emocional, no de la capacidad puramente cognitiva. Marilyn Gowing, directora del centro de recursos personales y desarrollo, dependiente de la Oficina de Manejo de Personal de Estados Unidos, supervis un exhaustivo anlisis de las aptitudes que parecan diferenciar a los trabajadores superiores de los apenas aptos en casi todos los empleos federales . Robert Buchele, por otra parte, economista especializado en trabajo del Smith College, calcul la proporcin entre la aptitud tcnica y las habilidades interpersonales que distinguan a los trabajadores sobresalientes, desde los puestos ms altos hasta los ms bajos.

En los empleos de nivel inferior (empleados de compras y auxiliares de oficina), se requeran principalmente capacidades tcnicas. Pero en los cargos ms elevados (puestos profesionales o gerenciales), las capacidades interpersonales tenan ms importancia que las tcnicas en cuanto a caracterizar los desempeos estelares . Y para estas ocupaciones de alto nivel, cuanto ms avanzara la gente en su cargo, ms importantes se tornaban las capacidades interpersonales (pero las tcnicas no) en cuanto a distinguir el desempeo superior del ordinario La Inteligencia Emocional juega un papel FUNDAMENTAL en la supervivencia de un matrimonio. Los esposos son propensos al desbordamiento emocional ante una intensidad de negatividad menor que sus esposas; ms hombres que mujeres reaccionan con el desbordamiento ante las crticas de su pareja. Una vez desbordados, los esposos segregan ms adrenalina en el torrente sanguneo y el flujo de adrenalina es disparado por niveles ms bajos de negatividad por parte de sus esposas; a los esposos les lleva ms tiempo recuperarse fisiolgicamente del desbordamiento. (Gottman: WHAT PREDICE DIVORCE). Esto sugieere la posibilidad de que la imperturbabilidad masculina tpica del estoico Clint Eastwood represente una defensa contra el hecho de sentirse emocionalmente abrumado. Cada emocin fuerte tiene en su raz un impulso hacia la accin; manejar esos impulsos resulta bsico para la inteligencia emocional. Esto puede resultar especialmente difcil, sin embargo, en las relaciones amorosas, en las que hay tantas cosas en juego. Las reacciones que intervienen aqu alcanzan algunas de nuestras necesidades ms profundas: ser amados y sentirnos respetados, los temores de abandono o de quedar privados emocionalmente. No es de extraar que durante una pelea matrimonial actue mos como si estuviera en juego nuestra supervivencia misma. El control de los pensamientos implica que uno no debe creerlos, haciendo el esfuerzo intencional de pensar en pruebas o perspectivas que los cuestionen. Por ejemplo, una esposa que siente que a l no le importan mis necesidades... siempre es tan egosta, podra desafiar el pensamiento recordndose una serie de cosas que el esposo ha hecho y que, en realidad, demuestran su cuidado. Esto le permite a ella reformular el pensamiento como: Bueno, de vez en cuando se preocupa por m, aunque lo que acaba de hacer fue desconsiderado y desquiciante para m. La ltima formulacin abre la posibilidad de cambiar y de alcanzar una resolucin positiva; la anterior slo sirve para fomentar la ira y el dao. Cerca de un 50% de matrimonios terminan en divorcios cuando los cnyuges descubren con tristeza que no se han casado con la persona que crean. Dentro del primer ao de matrimonio salen a relucir los problemas individuales de inteligencia emocional y las incompatibilidades de inteligencia emocional, y muchas parejas no conocen la manera de abordar esos problemas. 'POR QU TENEMOS EMOCIONES? Tenemos emociones porque somos seres evolucionados, de hecho, los seres humanos contamos con la gama ms amplia de emociones, justamente porque estamos en la cima de la escala evolutiva. La funcin de las emociones parece ser mltiple, ya que se puede observar desde tres planos: el biolgico-fsico, el mental y el espiritual. En primer lugar, abordaremos su funcin biolgica. Para describir el surgimiento de esa funcin podemos partir de los reptiles. Ha observado alguna vez, con cierta atencin, a un yacar o a una iguana? Ellos tienen un cerebro muy primitivo (llamado, justamente, 'cerebro reptil'). Sus movimientos son bruscos y desprovistos de cualquier refinamiento. Pueden ser encontrados en grupos, pero no mantienen ninguna actividad social. Viven al aire libre, sin preocupacin por el abrigo. No constituyen familias. Los hijos, al salir de los huevos, ya estn listos para arreglrselas por su cuenta. Pero corren el riesgo de ser devorados por sus propios padres. Podra parecer que los animales que se comen a sus propias cras estn condenados a una rpida extincin, pero los reptiles depositan un gran nmero de huevos para compensar sus desagradables modales familiares. Un poco ms evolucionados que los reptiles son las aves. Seguramente usted ha observado alguna vez, por ponerla de ejemplo, a una simple gallina. Las gallinas ya parecen un poco ms sociales que los lagartos. Ellas todava se mueven a los trancos y no desenvuelven esfuerzos asociativos. Pero amparan su nidada, ayudando a encontrar alimento hasta que las cras se vuelven autosuficientes. Muchas aves llevan el alimento hasta la boca de los pichones. Las gallinas utilizan los nidos que ellas mismas preparan. La mayor parte de las aves fabrica sus propios nidos. Pero es con los mamferos cuando aparecen las emociones como una funcin mental. En lugar de las docenas de huevos depositados por un reptil, la camada de un mamfero est compuesta tan slo por unos cuantos individuos, pero cada uno de ellos recibe una gran cantidad de cuidados y atenciones. Los mamferos tienen un sistema ms evolucionado para las aptitudes sociales . Llevan la cra en sus vientres, y cuidan de ellas despus del nacimiento, los amamantan durante toda la infancia. Muchos animales salvajes cazan en grupos y ensean a sus cras a cazar. Los mamferos, para decirlo de alguna manera, desenvolvieron un sistema cerebral de 'segunda generacin'. En esta innovacin reside la semilla de la pareja, los vnculos familiares y mucho de lo que consideramos humano.

Ahora bien, en la naturaleza, todos los organismos vivos, cuando estn en situacin de amenaza de su integridad fsica, tienen reacciones bruscas en su metabolismo. Delante del peligro todos los animales reaccionan bruscamente en centsimas de segundo: las aves levantan vuelo, los mamferos se mueven con rapidez orientados hacia la lucha o la huida. Llamamos a esos comportamientos, justamente, 'mecanismos de huida o lucha', y son impulsos bsicos para la preservacin de la vida. Las mayora de nuestras emociones estn, por lo tanto, en nuestro cdigo gentico . Tanto en su faz puramente biolgica (reacciones de luchahuida) como en su faz afectiva (amamantamiento, cuidado de la cra, sociabilidad, etc.). Hay un tercer aspecto de las emociones, y es su carcter espiritual. No podra concebirse la bondad humana, la abnegacin, el sacrificio o el amor al prjimo si estuviramos desprovistos de emociones. Tampoco podra pensarse en la creacin artstica o la sensibilidad para las expresiones del arte si careciramos de emocionalidad . . LAS EMOCIONES PRIMARIAS Y SECUNDARIAS Conocemos nuestras emociones gracias a su intromisin en nuestras mentes conscientes, sea sta bienvenida o no. Pero las emociones no evolucionaron como sentimientos conscientes. Evolucionaron como resultado de especializaciones de la conducta y fisiolgicas: respuestas fsicas controladas por el cerebro que permitieron sobrevivir a organismos antiguos en entornos hostiles y procrear. An cuando se ha avanzado mucho en materia de definir las emociones, hasta hoy, la psicologa contina estudiando si alguna reaccin en particular se identifica con una emocin especfica . Por ejemplo, si los escalofros son una reaccin exclusiva del miedo. Pese a esto, la mayora de los especialistas est de acuerdo en trazar una lnea en el conjunto de las emociones humanas y distinguir aquellas que son primarias (evolutivamente) de las que son secundarias. Para el clebre psiclogo Theodore Ribot, nuestra personalidad envuelve en su profundidad el origen de la gran trinidad afectiva constituida por el miedo, la clera y el deseo: son los tres instintos nacidos directamente de la vida orgnica: instinto defensivo, instinto ofensivo, instinto nutricio. Desde este punto de partida se mantuvieron el miedo y la clera, y se agregaron la alegra y la tristeza, cuatro emociones que poseen tambin los mamferos superiores, y qued entonces conformado un cuadro de cuatro emociones primarias, con sus respectivas variedad de manifestaciones: 1. Clera: enojo, mal genio, atropello, fastidio, molestia, furia, resentimiento, hostilidad, animadversin, impaciencia, indignacin, ira, irritabilidad, violencia y odio patolgico. 2. Alegra: disfrute, felicidad, alivio, capricho, extravagancia, deleite, dicha, diversin, estremecimiento, xtasis, gratificacin, orgullo, placer sensual, satisfaccin y mana patolgica. 3. Miedo: ansiedad, desconfianza, fobia, nerviosismo, inquietud, terror, preocupacin, aprehensin, remordimiento, sospecha, pavor y pnico patolgico. 4. Tristeza: afliccin, autocompasin, melancola, desaliento, desesperanza, pena, duelo, soledad, depresin y nostalgia. En 'LA EXPRESIN DE LAS EMOCIONES EN EL HOMBRE Y EN LOS ANIMALES' , Charles Darwin plante que 'los principales actos de expresin que manifiestan el hombre y otros animales inferiores son innatos o heredados, es decir, el individuo no los ha adquirido'. Como prueba de que las emociones son innatas, seal la similitud de las expresiones en una misma especie y entre diferentes especies. A Darwin le impresion bastante el hecho de que las expresiones corporales del hombre que tienen lugar cuando se producen las emociones, sobre todo las faciales, son las mismas en todo el mundo, con independencia de los orgenes tnicos o culturales . Tambin indic que estas mismas expresiones estn presentes en personas que han nacido ciegas y que, por tanto, carecen de la posibilidad de haber aprendido los movimientos musculares vindolos en los dems, y que tambin estn presentes en los nios que tampoco han tenido mucho tiempo para aprender a imitarlas. Las emociones primarias suelen estar acompaadas de claros indicios fsicos. Cuando usted est deprimido/a, su cuerpo se moviliza (o se desmoviliza) para desconectarse. Y cuando es feliz, su cuerpo se moviliza para asumir compromisos y acciones positivas. Se activan determinados msculos para apoyar ciertas acciones, y su cerebro enva mensajes especiales a sus glndulas endocrinas (que controlan la produccin y la liberacin de hormonas) y a su sistema nervioso autnomo (que regula los rganos sobre los cuales usted no ejerce control voluntario, como el corazn y el estmago). LAS EMOCIONES SECUNDARIAS Actualmente, para la mayora de los autores existen ocho emociones bsicas, de las cuales cuatro son primarias (como ya vimos) y otras cuatro son secundarias. Las secundarias, con sus respectivas variedad de manifestaciones, son stas: 1. Amor: aceptacin, adoracin, afinidad, amabilidad, amor desinteresado, caridad, confianza, devocin, dedicacin, gentileza y amor obsesivo. 2. Sorpresa: asombro, estupefaccin, maravilla y shock.

3. Vergenza: arrepentimiento, humillacin, mortificacin, pena, remordimiento, culpa y vergenza. 4. Aversin: repulsin, asco, desdn, desprecio, menosprecio y aberracin. Otros tericos consideran emociones bsicas a las 8 mencionadas hasta ahora (primarias y secundarias), y postulan que las emociones secundarias seran el resultado de fusiones o mezclas de las ms bsicas. Izard, por ejemplo, describe la ansiedad como la combinacin del miedo y de dos emociones ms, que pueden ser la culpa, el inters, la vergenza o la agitacin. Plutchik ha expuesto una de las teoras mejor desarrolladas sobre la combinacin de las emociones. Utiliza un crculo de emociones, anlogo al crculo cromtico en el que la mezcla de colores elementales proporciona otros. Cada emocin bsica ocupa un lugar en el crculo . Las combinaciones compuestas por dos emociones bsicas se llaman 'dadas'. Las compuestas por emociones bsicas adyacentes en el crculo se llaman 'dadas primarias'; las compuestas por emociones bsicas separadas entre s por una tercera se llaman 'dadas secundarias', etc. (Ver figura). En este esquema, el amor es una dada primaria resultante de la mezcla de dos emociones bsicas adyacentes : la alegra y la aceptacin, mientras que la culpa es una dada secundaria formada por la alegra y el miedo, que estn separadas por la aceptacin. Cuanta ms distancia haya entre dos emociones bsicas, menos probable ser que se mezclen. Y si dos emociones distantes se mezclan, es probable que surja el conflicto . El miedo y la sorpresa son adyacentes y se combinan directamente para dar lugar a un estado de alarma, pero la alegra y el miedo estn separadas entre s por la aceptacin, y su fusin es imperfecta: el conflicto resultante es la fuente de la culpa. Tanto las emociones primarias como las secundarias casi nunca se presentan aisladas, mas bien son una combinacin de todas las familias de emociones bsicas mencionadas. Por ejemplo, los celos pueden ser una combinacin de enojo, tristeza y miedo. Finalmente, conviene mencionar otra categora que podra incluir los sentimientos personales que pueden ser de estimacin propia o egocntricos como el orgullo, la vanidad y el narcisismo, contrarios a la simpata, el amor o la compasin

LAS MLTIPLES FUNCIONES DE UNA EMOCIN


La emocin es definida como un estado psicolgico que se caracteriza por una conmocin orgnica, producto de sentimientos, ideas o recuerdos, y que puede traducirse en gestos, actitudes, risa, llanto, etc. Las emociones se han desarrollado, en su origen, con el fin de preparar a los animales para la accin, en especial en una situacin de emergencia. Cada emocin est vinculada a elementos fisiolgicos precisos: detencin o aceleracin de la respiracin, tono muscular, postura, aumento de la presin sangunea y del pulso, enrojecimiento, palidez, cambios en la conductibilidad elctrica de la piel, secreciones glandulares, contracciones viscerales, gestos, expresiones faciales, etc. Las pautas fisiolgicas o musculares habituales comienzan a determinar por s mismas los estados anmicos. La palabra emocin proviene del latn motere (moverse). Es lo que hace que nos acerquemos o nos alejemos a una determinada persona o circunstancia. Por lo tanto, la emocin es una tendencia a actuar, y se activa con frecuencia por alguna de nuestras impresiones grabadas en el cerebro, o por medio de los pensamientos cognocitivos, lo que provoca un determinado estado fisiolgico en el cuerpo humano. La emocin, es un proceso complejo de desadaptacin y de readaptacin que experimenta el ser humano, desarrollado en dos partes: La emocin-choque, definida en psicologa como trastorno o perturbacin de la vida fsica y fisiolgica, una reaccin global breve, que afecta a la personalidad y ante la cual son insuficientes los mecanismos de adaptacin; y la emocinsentimiento, que es la que se prolonga, pierde el carcter anrquico inicial y se transforma en un estado anmico o afectivo durable. Adems, la emocin puede darse sin ser provocada por una impresin violenta, como ocurre en el campo del arte. La emocin, dentro de la vida psicolgica, tiene una funcin liberadora: implica una descarga que alivia tensiones y restablece el equilibrio psquico interno. Tenemos poco control sobre nuestras reacciones emocionales. Cualquiera que haya tratado de fingir una emocin, o que haya percibido esto en otros, sabe que es una tarea intil . La mente tiene poco control sobre las emociones, y las emociones pueden avasallar la conciencia. Tambin es fundamental destacar que las emociones se convierten en importantes motivadores de conductas futuras, y no slo influyen en las reacciones inmediatas, sino tambin en las proyecciones futuras. Pero asimismo pueden ocasionar problemas. Cuando el miedo se torna ansiedad, cuando el deseo conduce a la ambicin, cuando la molestia se convierte en enojo, el enojo en odio, la amistad en envidia, el amor en obsesin, el placer en vicio, nuestras emociones nos perjudican a nosotros y a los dems. La mayora de los desrdenes mentales suelen ser desrdenes emocionales, y la salud mental es producto de la higiene emocional. Obviamente, entonces, las emociones pueden tener consecuencias tiles o patolgicas. NUESTRO COMPLEJO CEREBRO

Estructuralmente, el cerebro es una mquina pavorosamente compleja. Permanece como una de las cosas que ms desconoce an el hombre. Y en cuanto a sus funciones, la conciencia representa slo una pequea parcela de nuestra psiquis... En todo caso, parece indudable que nos afectan muchos estmulos que no percibimos conscientemente y que, por lo tanto, no podemos evaluar de manera racional. Algunos llegan a ser importantes. Esto es el origen, por ejemplo, de las "corazonadas', o de lo que manifestamos en ocasiones con frases como 'intuyo que...' El nmero de neuronas que contiene nuestro cerebro- slo en la corteza - puede calcularse en diez mil millones. Y el nmero de conexiones entre ellas supera toda imaginacin. Dos personas distintas habitan en nuestro cerebro, unidas como mellizos siameses, a lo largo de la lnea media. Una de ellas es verbal, analtica, dominante. La otra es artstica pero muda, casi misteriosa en su totalidad. Estos son el hemisferio izquierdo y derecho de nuestro cerebro, constituido por dos mitades unidas por una compleja red de fibras nerviosas que forman un grueso 'cable' llamado cuerpo calloso. La conexin con el sistema nervioso determina que el hemisferio izquierdo controla la parte derecha del cuerpo, y el hemisferio derecho controla el lado izquierdo. Si se corta este cable, como debe hacerse en algunos casos de epilepsia grave, suceden una serie de circunstancias curiosas. El lado izquierdo del cerebro (en el que est alojado el centro del habla), ya no sabe qu est haciendo el lado derecho, aunque insiste en encontrar excusas para lo que haya hecho la mitad muda, y sigue operando con la ilusin de ser una sola persona. Entre los mamferos, el hombre es el nico que ha desarrollado distintos usos para cada mitad de su cerebro. Esta asimetra, que todos reconocemos cuando decimos si somos derechos o zurdos, es el glorioso mecanismo a travs del cual el hombre est capacitado para hablar. Es lo que nos diferencia de los simios. Cada parte del cerebro est a cargo de diferentes procesos mentales:

Hemisferio izquierdo Lgica Razonamiento Lenguaje Nmeros Anlisis Linealidad Abstracciones

Hemisferio derecho Emociones Msica Imaginacin Imgenes Color Reconocimiento de formas Creatividad general

Como se ve, y a diferencia de lo que se pens en un principio, lejos de ser tonta, la mitad derecha del cerebro es simplemente muda e iletrada. En realidad, percibe, siente y piensa a su manera, que en algunos casos puede ser superior a la del hemisferio izquierdo. El nico problema es comunicarse con ella en forma no verbal. El comportamiento de los dos medios cerebros en la gente normal est rodeado de mucho misterio. Nadie sabe si estas dos mitades gemelas tambin se ignoran entre s, se inhiben una a otra, cooperan, compiten, o se turnan para los controles. Casi todos nosotros, sin advertirlo, y en diferentes circunstancias, tendemos a utilizar slo el hemisferio cerebral derecho. Analicemos estos ejemplos: Sin darse cuenta, usted ha cambiado de lugar un objeto. Aunque piense en la secuencia de todo lo que hizo antes, no recuerda en dnde lo puso. Esa noche, mientras divaga sentado en la sala de su casa, se le ilumina la memoria: haba dejado el objeto en la mesa del taller. De dnde provino ese destello de intuicin ? De su hemisferio cerebral derecho, con datos que le proporcion el izquierdo. Durante un largo viaje en auto, se da usted cuenta de que el tiempo y la distancia han transcurrido sin notarlo. 'Tena la mente a millones de kilmetros de all' , comenta con un amigo/a. En realidad, slo se haba desviado unos centmetros, del lado izquierdo del cerebro hacia el derecho, que entonces lo 'distrajo' a usted durante el viaje con una serie animada de imgenes e intuiciones.

Su talonario de cheques no da el balance exacto. Ms tarde, durante su ejercicio corporal cotidiano, se le ocurre por qu. 'Se ve' a s misma/o en el supermercado, escribiendo el cheque que omiti registrar. Qu le proporcion la solucin? La 'divagacin' del cerebro derecho, que casi todos tenemos durante una actividad fsica, una caminata o un paseo. EL CEREBRO REPTIL El cerebro humano est formado por varias zonas diferentes que evolucionaron en distintas pocas. Cuando en el cerebro de nuestros antepasados creca una nueva zona, generalmente la naturaleza no desechaba las antiguas; en vez de ello, las retena, formndose la seccin ms reciente encima de ellas. Esas primitivas partes del cerebro humano siguen operando en concordancia con un estereotipado e instintivo conjunto de programas que proceden tanto de los mamferos que habitaban en el suelo del bosque como, ms atrs an en el tiempo, de los toscos reptiles que dieron origen a los mamferos. La parte ms primitiva de nuestro cerebro, el llamado 'cerebro reptil', se encarga de los instintos bsicos de la supervivencia -el deseo sexual, la bsqueda de comida y las respuestas agresivas tipo 'pelea-o-huye'. En los reptiles, las respuestas al objeto sexual, a la comida o al predador peligroso eran automticas y programadas; la corteza cerebral, con sus circuitos para sopesar opciones y seleccionar una lnea de accin, obviamente no existe en estos animales. Sin embargo, muchos experimentos han demostrado que gran parte del comportamiento humano se origina en zonas profundamente enterradas del cerebro, las mismas que en un tiempo dirigieron los actos vitales de nuestros antepasados. 'Aun tenemos en nuestras cabezas estructuras cerebrales muy parecidas a las del caballo y el cocodrilo' , dice el neurofisilogo Paul MacLean, del Instituto Nacional de Salud Mental de los EE.UU. Nuestro cerebro primitivo de reptil, que se remonta a ms de doscientos millones de aos de evolucin, nos guste o no nos guste reconocerlo, an dirige parte de nuestros mecanismos para cortejar, casarse, buscar hogar y seleccionar dirigentes. Es responsable de muchos de nuestros ritos y costumbres (y es mejor que no derramemos lgrimas de cocodrilo por esto). EL CEREBRO EMOCIONAL El sistema lmbico, tambin llamado cerebro medio, o cerebro emocional, es la porcin del cerebro situada inmediatamente debajo de la corteza cerebral , y que comprende centros importantes como el tlamo, hipotlamo, el hipocampo, la amgdala cerebral (no debemos confundirlas con las de la garganta). Estos centros ya funcionan en los mamferos, siendo el asiento de movimientos emocionales como el temor o la agresin. En el ser humano, estos son los centros de la afectividad, es aqu donde se procesan las distintas emociones y el hombre experimenta penas, angustias y alegras intensas El papel de la amgdala como centro de procesamiento de las emociones es hoy incuestionable. Pacientes con la amgdala lesionada ya no son capaces de reconocer la expresin de un rostro o si una persona est contenta o triste. Los monos a las que fue extirpada la amgdala manifestaron un comportamiento social en extremo alterado: perdieron la sensibilidad para las complejas reglas de comportamiento social en su manada. El comportamiento maternal y las reacciones afectivas frente a los otros animales se vieron claramente perjudicadas. Los investigadores J. F. Fulton y D. F. Jacobson, de la Universidad de Yale, aportaron adems pruebas de que la capacidad de aprendizaje y la memoria requieren de una amgdala intacta: pusieron a unos chimpancs delante de dos cuencos de comida. En uno de ellos haba un apetitoso bocado, el otro estaba vaco. Luego taparon los cuencos. Al cabo de unos segundos se permiti a los animales tomar uno de los recipientes cerrados. Los animales sanos tomaron sin dudarlo el cuenco que contena el apetitoso bocado, mientras que los chimpancs con la amgdala lesionada eligieron al azar; el bocado apetitoso no haba despertado en ellos ninguna excitacin de la amgdala y por eso tampoco lo recordaban. El sistema lmbico est en constante interaccin con la corteza cerebral. Una transmisin de seales de alta velocidad permite que el sistema lmbico y el neocrtex trabajen juntos, y esto es lo que explica que podamos tener control sobre nuestras emociones.

EL CEREBRO RACIONAL Hace aproximadamente cien millones de aos aparecieron los primeros mamferos superiores. La evolucin del cerebro dio un salto cuntico. Por encima del bulbo raqudeo y del sistema lmbico la naturaleza puso el neocrtex, el cerebro racional. A los instintos, impulsos y emociones se aadi de esta forma la capacidad de pensar de forma abstracta y ms all de la inmediatez del momento presente , de comprender las relaciones globales existentes, y de desarrollar un yo consciente y una compleja vida emocional.

Hoy en da la corteza cerebral, la nueva y ms importante zona del cerebro humano, recubre y engloba las ms viejas y primitivas. Esas regiones no han sido eliminadas, sino que permanecen debajo, sin ostentar ya el control indisputado del cuerpo, pero an activas. La corteza cerebral no solamente sta es el rea ms accesible del cerebro: sino que es tambin la ms distintivamente humana. La mayor parte de nuestro pensar o planificar, y del lenguaje, imaginacin, creatividad y capacidad de abstraccin, proviene de esta regin cerebral. As, pues, el neocrtex nos capacita no slo para solucionar ecuaciones de lgebra, para aprender una lengua extranjera, para estudiar la Teora de la Relatividad o desarrollar la bomba atmica. Proporciona tambin a nuestra vida emocional una nueva dimensin. Amor y venganza, altruismo e intrigas, arte y moral, sensibilidad y entusiasmo van mucho ms all de los rudos modelos de percepcin y de comportamiento espontneo del sistema lmbico. Por otro lado -esto se puso de manifiesto en experimentos con pacientes que tienen el cerebro daado-, esas sensaciones quedaran anuladas sin la participacin del cerebro emocional. Por s mismo, el neocrtex slo sera un buen ordenador de alto rendimiento. Los lbulos prefrontales y frontales juegan un especial papel en la asimilacin neocortical de las emociones. Como 'manager' de nuestras emociones, asumen dos importantes tareas: en primer lugar, moderan nuestras reacciones emocionales, frenando las seales del cerebro lmbico. en segundo lugar, desarrollan planes de actuacin concretos para situaciones emocionales . Mientras que la amgdala del sistema lmbico proporciona los primeros auxilios en situaciones emocionales extremas, el lbulo prefrontal se ocupa de la delicada coordinacin de nuestras emociones. Cuando nos hacemos cargo de las preocupaciones amorosas de nuestra mejor amiga, tenemos sentimientos de culpa a causa del montn de actas que hemos dejado de lado o fingimos calma en una conferencia, siempre est trabajando tambin el neocrtex. NUESTROS HEMISFERIOS CEREBRALES (I) Dos personas distintas habitan en nuestro cerebro, unidas como mellizos siameses, a lo largo de la lnea media. Una de ellas es verbal, analtica, dominante. La otra es artstica pero muda, casi misteriosa en su totalidad. Estos son el hemisferio izquierdo y derecho de nuestro cerebro, las cpsulas gemelas que cubren el tallo central del cerebro. En gente normal, estn conectados por millones de fibras nerviosas que forman un grueso cable llamado cuerpo calloso. Si se corta este cable, como debe hacerse en algunos casos de epilepsia grave, suceden una serie de circunstancias curiosas. El lado izquierdo del cerebro, el del habla, ya no sabe qu est haciendo el lado derecho, aunque insiste en encontrar excusas para lo que haya hecho la mitad muda, y sigue operando con la ilusin de ser una sola persona. A juzgar por las apariencias, un gato o un mono con cerebro dividido es perfectamente normal: puede correr, comer, aparearse, resolver problemas como si nada le hubiera sucedido. No obstante, Myers prosigui investigando, y despus de cortar a travs el quiasma ptico de los gatos, tambin dividi su cuerpo calloso, separando los dos hemisferios. Luego los entren como antes, con un ojo tapado. Cuando les quit el parche y se lo coloc en el otro ojo, hubo un cambio dramtico: los gatos reaccionaron como si nunca hubieran visto los ejemplos. Les tom tanto tiempo encontrar la diferencia entre un cuadrado y un crculo con el segundo ojo como lo haban hecho con el primero. Myers estaba alborozado, y la pregunta fue esclarecida finalmente: era el cuerpo calloso el que transmita la memoria y el aprendizaje de un hemisferio al otro. El grueso cable de fibras qued revelado como nico medio de comunicacin entre las dos mitades de la corteza cerebral. Sin l, los gatos podan ser entrenados separadamente con cada ojo. Cuando Myers intent ensear a algunos gatos de cerebro dividido a elegir el crculo con su ojo izquierdo y el cuadrado con el derecho, descubri que aprendan esto sin la menor evidencia de conflicto. Actuaran en formas opuestas, de acuerdo al ojo que estuviera descubierto, como si tuvieran dos cerebros completamente separados. En los animales, un cerebro dividido podra parecer de poca importancia. Despus de todo, ambos hemisferios estn comprendidos en una misma cabeza, vinculados a un solo cuerpo, y normalmente expuestos a idnticas experiencias. Ms an, las mitades izquierda y derecha de su cerebro efectan exactamente la misma tarea. Pero esto no es aplicable a seres humanos. Entre los mamferos, el hombre es el nico que ha desarrollado distintos usos para cada mitad de su cerebro. Esta asimetra, que todos reconocemos cuando decimos si somos derechos o zurdos, es el glorioso mecanismo a travs del cual el hombre est capacitado para hablar. Es lo que nos diferencia de los simios. Al respecto hay varias teoras sobre cmo se desarroll y si se encuentra presente desde el nacimiento, pero es bastante claro que en un nio a la edad de diez aos, un hemisferio, generalmente el izquierdo, se ha hecho cargo de la tarea del lenguaje. Para finalidades ms simples, tales como recibir sensaciones de la mano de uno u ordenar movimientos a su pie, el cerebro humano permanece generalmente simtrico. Los impulsos nerviosos que llevan mensajes de un lado del

cuerpo trepan por la mdula espinal y cruzan hacia la parte opuesta del cerebro, para formar all una especie de imagen reflejada de las partes que representan. Las conexiones nerviosas involucradas se establecen desde el nacimiento de una forma muy precisa que permite al cerebro saber instantneamente de dnde provienen ciertas sensaciones y hacia dnde dirigir instrucciones especficas. Sin embargo, cuando las tareas se tornan ms complejas, se abandona esta representacin espejada. Luego entran en accin las reas de asociacin del cerebro y cada una se desarrolla a su manera, de acuerdo a la experiencia. Ya que tenemos una sola boca (distinto del delfn, que tiene mecanismos de fonacin separados para el lado izquierdo y el derecho de su cuerpo), en el cerebro no se necesitan centros del habla izquierdo y derecho. Por el contrario, stos podran estar en pugna uno con el otro y competir por el control de los mecanismos del habla. Por lo tanto, en la mayora de la gente, los centros del habla estn limitados a un solo centro del cerebro, generalmente el izquierdo, aunque alrededor del quince por ciento de los zurdos los tienen en ambos lados. NUESTROS HEMISFERIOS CEREBRALES (II) El estudio de las dos personalidades en nuestro cerebro no comenz verdaderamente hasta 1961, cuando Roger Sperry se interes en un veterano de cuarenta y ocho aos cuya cabeza recibi el impacto de fragmentos de bomba durante la segunda guerra mundial. Unos aos despus de su lesin, W. J. haba comenzado a tener ataques de epilepsia ; stos se hicieron tan frecuentes y tan agudos que nada los poda controlar. Caa, inconsciente y echando espuma por la boca, lastimndose a menudo. Durante ms de cinco aos los mdicos del White Memorial Medical Center, en Los Angeles, probaron cualquier remedio posible, sin xito. Finalmente los cirujanos cortaron a travs su cuerpo calloso, y los accesos pararon como por arte de magia. Hubo un duro perodo de recuperacin, durante el cual W. J., un hombre de inteligencia superior a la normal, no poda hablar, pero despus de un mes anunci que se senta mucho mejor que en los ltimos aos. Pareca inalterado en su personalidad y perfectamente normal. Mientras tanto, Sperry haba interesado a un estudiante graduado, Michael Gazzaniga, para realizar una serie de pruebas en W. J. Gazzaniga descubri enseguida algunas cosas muy extraas de su paciente. Para comenzar, W. J. poda llevar a cabo rdenes verbales ('Levante la mano', 'Doble la rodilla') solamente con el lado derecho de su cuerpo. No poda responder con su lado izquierdo. Evidentemente el hemisferio derecho, que controla los miembros izquierdos, no comprenda esa clase de lenguaje. Cuando W. J. estaba con los ojos vendados, no poda ni siquiera decir qu parte de su cuerpo le tocaban si esto suceda en el lado izquierdo. De hecho, mientras las pruebas continuaban, se haca cada vez ms difcil pensar en W. J. como una sola persona. Su mano izquierda haca cosas que su derecha deploraba, si de alguna manera se daba cuenta de ello. Algunas veces tratara de bajarse los pantalones con una mano, mientras con la otra los empujaba hacia arriba. Cierta vez amenaz a su esposa con la mano izquierda mientras que la derecha trataba de ir en su rescate y traer bajo control a la mano beligerante. Gazzaniga, profesor de psicologa de la Universidad de Nueva York, recuerda que estaba jugando a las herraduras con W. J. en el patio del paciente, cuando W. J. levant un hacha con su mano izquierda. Alarmado, Gazzaniga abandon el lugar con discrecin. Era posible que el hemisferio derecho, ms agresivo, hubiera tomado el control' , explic. Y como no se poda comunicar con l, no quera ser la vctima en un experimento sobre 'cul parte del cerebro castiga o ejecuta la sociedad'. Solamente la mitad izquierda poda hablar. La derecha permaneci muda para siempre, incapacitada para realizar tareas que requeran juicio o interpretacin basadas en el lenguaje. Adems, tambin era incapaz de leer. Esto significaba que cada vez que W. J. enfrentaba una pgina impresa, poda leer nicamente las palabras de la mitad derecha de su campo visual, las que se proyectaban a su hemisferio izquierdo. El cerebro pareca ciego. Por lo que el leer se le haca muy difcil y cansador. Tambin le fue imposible escribir palabras con su mano izquierda, aunque antes de la operacin poda hacerlo con un poco de dificultad. (Era enteramente diestro). En verdad, las primeras pruebas en W. J. parecan mostrar que su hemisferio derecho era prcticamente nulo. Pero lleg el da en que a W. J. con un lpiz en su mano izquierda, se le mostr el contorno de una cruz griega. Velozmente y sin dudar, la copi, dibujando la figura entera con una sola lnea continua. Cuando se le pidi copiar la misma cruz con su inteligente mano derecha, sin embargo, no pudo hacerlo. Dibuj varias lneas en forma incoherente, como si viera solamente una pequea parte de la cruz a la vez, y no pudo terminar el modelo. Con seis trazos separados, haba dibujado solamente la mitad de la cruz. Incitado a hacer ms, agreg unas pocas lneas pero se detuvo antes de completarla y decret que estaba hecha. Se vea claramente que no era falta de control motor, sino un defecto en el concepto; en sorprendente contraste con la rpida comprensin de su mitad muda . Desde entonces, ha comenzado a surgir una figura atormentadora del hemisferio mudo del cerebro. Lejos de ser tonta, la mitad derecha del cerebro es simplemente muda e iletrada. En realidad, percibe, siente, y piensa a su manera, que en algunos casos puede ser superior . El nico problema es comunicarse con ella en forma no verbal, como si fuera un animal sumamente inteligente. NUESTROS HEMISFERIOS CEREBRALES (III) Existen algunas pelculas reveladoras sobre los primeros pacientes de cerebro dividido en el laboratorio de Sperry. Una secuencia muestra a un nio de doce aos sentado delante de una pantalla con los ojos fijos en un punto en el centro de ella. Cuando se presentan imgenes de distintos objetos a la derecha o a la izquierda de este punto, cada imagen es vista nicamente por el hemisferio opuesto . Se presenta una imagen en el campo visual izquierdo del nio, que est controlado por la mitad derecha de su cerebro, y el nio dice no haber visto nada. (Es por supuesto el hemisferio

izquierdo que habla). Pero al mismo tiempo su mano izquierda (controlada por su hemisferio derecho) busca detrs de la pantalla, desechando una amplia variedad de objetos, hasta que finalmente encuentra, al tacto, lo que est buscando: unas tijeras, para que hagan juego con las que vio el hemisferio derecho en la pantalla. En otra pelcula, se ve a W. J. tratando de arreglar algunos cubos de colores de acuerdo a un diagrama. No tiene problemas en hacer esta prueba de construccin con su mano izquierda. Pero cuando es su mano derecha la que trata, se embarulla sin remedio. Impaciente, su mano izquierda se adelanta para ayudar, pero el experimentador la vuelve hacia atrs. La mano derecha contina moviendo los cubos hacia uno y otro lado, sin conseguir nada. Nuevamente la mano izquierda trata de ayudar, para volver a ser rechazada. Irritado, W. J. se sienta sobre esa mano para mantenerla quieta. Pero todava no puede reproducir el dibujo con los cubos hacindolo con su mano derecha. Cuando se le dice que puede probar con ambas manos, la situacin empeora: ambas manos parecen luchar por el control, derribando la mano derecha lo que ha construido la izquierda. En habilidades tridimensionales, el hemisferio derecho est claramente en ventaja. Tambin reconoce mejor las caras que el dominante izquierdo, como se demostr recientemente con la ayuda de algunas caras divididas muy extraas, desarrolladas por dos de los colegas del Dr. Sperry, los Dres. Colwyn Trevarthen y Jerry Levy . Cortaron varias imgenes de caras en dos, luego las pegaron en combinaciones diferentes: el lado izquierdo de un anciano con el derecho de una mujer joven, por ejemplo, y presentaron cada figura brevemente sobre la pantalla. Los pacientes de cerebro dividido que fueron utilizados como sujetos experimentales para esta prueba mantenan sus ojos fijos en un punto rojo en el centro del compuesto, de manera que la mitad de cara en su campo visual izquierdo poda ser proyectada nicamente a su hemisferio derecho, y viceversa. Despus de que cada figura compuesta apareca en la pantalla, a los pacientes se les mostraba una variedad de caras y se les peda que sealaran la cara que haban visto anteriormente. Ya sea utilizando su mano derecha o izquierda, siempre sealaban la cara que combinaba con la mitad que haba aparecido en el lado izquierdo de la pantalla, la mitad que haba sido proyectada al lado derecho del cerebro. Esto indica que el reconocer caras es una habilidad especial para la que el hemisferio derecho es el dominante, segn creen los investigadores . El hemisferio izquierdo nunca tuvo oportunidad de seleccionar su candidato, ya que el derecho siempre eligi primero. (Aun en los pacientes de cerebro dividido, el hemisferio derecho puede controlar algunos movimientos de la mano derecha, as como tambin los de la izquierda). Cuando, en lugar de sealar, se les peda a los pacientes contar lo que haban visto, hacan la eleccin opuesta y describan la mitad de cara de la derecha, ya que esa era la nica que haba visto su lado verbal . Pero respondan de una manera extraa, como si estuvieran en un sueo, explicando que se encontraban confundidos. Algunas veces decan en forma vaga que no recordaban claramente. Sin embargo, nunca se quejaron de haber encontrado algo raro en la figura en s. En general, el hemisferio derecho parece mejor para captar la figura total, la estampa de una escena. Y este talento no puede estar limitado a la gente cuyos cerebros han sido seccionados. Debe ser una forma de especializacin en todas las personas, resultante de una divisin de trabajo parecida a la que daba el lenguaje al hemisferio izquierdo. Cuntas otras destrezas o talentos especiales son de la incumbencia del hemisferio derecho? Nadie sabe. Pero muchos de los aspectos poticos o imaginativos pueden brotar de all. Hace algunos aos el psiclogo A. R. Luria describi a un compositor que se qued sin habla despus de una embolia cerebral, y sin embargo sigui componiendo mejor msica que antes. No poda escribir las notas, pero poda tocar y recordarlas. Otros que haban perdido el uso de su hemisferio derecho permanecieron capaces de hablar, pero no recordaban las canciones. Por lo que se deduce, el talento musical, tambin parece estar localizado en el hemisferio derecho. Tampoco el hemisferio derecho es totalmente mudo, despus de todo. A excepcin de W. J., que haba tenido ms dao en el cerebro antes de su operacin, los pacientes examinados en el laboratorio de Sperry demostraron generalmente comprender sustantivos comunes y unos pocos verbos elementales con su hemisferio derecho . Algunos incluso podan sumar hasta diez, mientras esto fuera expresado en forma no verbal. En este caso hay mucha capacidad mental en el hemisferio mudo e inarticulado. Aparejado con esto viene un amplio complemento de emociones. Una parte de la pelcula hecha en el laboratorio de Sperry muestra a una mujer joven comenzando a sonrer en una forma embarazosa al ser proyectada una figura desnuda en su campo visual izquierdo. Cuando se le pregunta qu haba en la pantalla, responde que no ha visto nada . Nuevamente se proyecta el desnudo en el lado izquierdo de la pantalla. Esta vez la mujer se ruboriza . En su cara se dibuja lentamente una amplia sonrisa, y esconde la cara con turbacin. Pero cuando se le pregunta lo que vio, insiste nuevamente en que all no haba nada. Incitada a explicar por qu rea, todo lo que puede decir es: 'Oh!, esa mquina tan graciosa!' De la misma forma que el hemisferio derecho puede hacer rer la cara entera (aunque el hemisferio izquierdo no sepa el porqu), puede hacer expresar desagrado, aun despus de ser cortado el cuerpo calloso. 'Esto se evidencia en el enojo, mueca, cabeceo negativo y otros semejantes, en las situaciones donde el hemisferio menor oye al mayor cometer errores verbales estpidos, en otras palabras, donde la respuesta correcta es solamente conocida para el hemisferio menor -hace notar Sperry-Este parece ser completamente fastidiado en tales situaciones por la errnea respuesta vocal de su mejor mitad'. En tales momentos, la mitad verbal del cerebro sera incapaz de decir por qu la cara a la cual est vinculada frunca el entrecejo o respingaba, o por qu la cabeza se mova. Todas estas habilidades indican la presencia, en el hemisferio derecho, de un 'segundo sistema, separado y consciente que es definidamente de tipo humano', dice Sperry. Sin embargo, el hemisferio dominante no confa verdaderamente en su gemelo, por lo menos en pacientes de cerebro dividido, y generalmente prefiere ignorarlo, si no humillarlo.

El hemisferio izquierdo generalmente negar que la mano izquierda pueda hacer algo como recobrar, de adentro de una bolsa con objetos diversos, uno que haya sido sentido previamente con esa mano. Cuando se le pide hacer esto por primera vez, los pacientes de Sperry generalmente se quejan de que no pueden 'trabajar con esa mano', que la mano es 'torpe', o que 'simplemente no pueden sentir nada' o 'no pueden hacer nada con ella'. Si la mano izquierda procede a realizar el trabajo correctamente, y esto se hace notar al paciente, la mitad que habla responder: 'Bueno, solamente estaba adivinando', o 'Lo debo haber hecho inconscientemente'. Nunca siquiera reconoce la existencia de su gemelo. El comportamiento de los dos medios cerebros en la gente normal est rodeado de mucho misterio. Nadie sabe si estas dos mitades gemelas tambin se ignoran entre s, se inhiben una a otra, cooperan, compiten, o se turnan para los controles. Sperry cree que en general cooperan, debido a los doscientos millones de fibras que las conectan. Pero hay tambin otras opiniones.