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Algunos comentarios sobre Msica y el Cuatro Venezolano.

Ing. Cosme Rafael Marcano Gamero, MSc, DEA.

cosmemarcano@gmail.com

Introduccin
La msica es una forma de arte que acta perfectamente como un medio de comunicacin formidable y universal. Tan universal es que, a pesar de los mltiples modos y tonalidades que se han diseado para ejecutarla, ya sea vocalmente o a travs de instrumentos, muy diversas son las culturas que se atribuyen incluso el origen de las siete slabas que se utilizan para designar las notas musicales. Curiosamente, coinciden incluso en que con siete sonidos bsicos, basta para representar la infinidad de acordes, armonas y melodas que surgen de la mente humana, que no son otras sino Do, Re, Mi, Fa, Sol, La y Si. As, se han escrito ensayos que aseguran el origen de estas slabas en la cultura rabe, con los sonidos: dl, r', mm, f', d, lm, t', correspondientes a caracteres propios de aquel idioma. Por otra parte, los historiadores de la msica de la india aseguran que el verdadero origen est en antiguos textos conocidos como los Vedas, y que conformaban el cuerpo de leyes escritas en antiguo sncrito, que regan las vidas de los practicantes del Hindusmo. [1]. Los sonidos asociados son: sa, re, ga, ma, pa, dha, and ni. Los japoneses, por su parte, asocian el origen del sistema de solfeo a la primera lnea de un antiguo poema, llamado Iroha, que empieza con las slabas: are i, ro, ha, ni, ho, he, to, las cuales corresponderan con los sonidos La, Si, Do, Re, Mi, Fa y Sol, respectivamente.

Cosme Rafael Marcano Gamero / 2012

Introduccin
En Europa (y, por herencia cultual, en nuestro lado del mundo), se afirma que el origen del sistema conformado por las slabas Do, Re, Mi, Fa, Sol, La y Si, a los versos del Himno a San Juan Juan (o Ut queant laxis), escrito por Paulus Diaconus [1], en el siglo octavo, cuya primera stanza es: Ut queant laxis resonare fibris, Mira gestorum famuli tuorum, Solve polluti labii reatum, Sancte Iohannes. Por razones relacionadas con la fontica inglesa, estos sonidos son ms cercanamente pronunciados en ingls como A, B, C, D, E, F y G. El hecho de utilizar una sola letra para representar dichos sonidos tambin introduce simplicidad en la escritura musical, por lo cual es muchas veces preferida esta designacin que el conformado por las slabas La, Si, Do, Re, Mi, Fa y Sol para dar nombre a los acordes.
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Introduccin
Por razones relacionadas con la fontica inglesa, estos sonidos son ms cercanamente pronunciados en ingls como A, B, C, D, E, F y G. El hecho de utilizar una sola letra para representar dichos sonidos tambin introduce simplicidad en la escritura musical, por lo cual es muchas veces preferida esta designacin que el conformado por las slabas La, Si, Do, Re, Mi, Fa y Sol para dar nombre a los acordes. En este ensayo, se utilizan indistintamente ambos sistemas de notacin musical. Este material, ms que una obra magistral sobre Msica (para lo cual no tengo suficientes credenciales), pretende ser apenas una invitacin a estudiar y entender el maravilloso arte de la Msica, destacando como vehculo para lograr ese objetivo a nuestro instrumento emblemtico nacional, bien descrito como Instrumento de magia: hacedor de sueos.

Cosme Rafael Marcano Gamero.


Puerto Ordaz Estado Bolvar. Mayo, 2012.

cosmemarcano@gmail.com

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Afinacin del Cuatro Venezolano


Por convencin, l as cuerdas del cuatro se numeran de abajo hacia arriba, siendo la primera afinada a la nota Si (B), la segunda Fa#, la tercera Re (D) y la cuarta La (A), como se muestra en la figura. Al hacerlas sonar al unsono, conforman un acorde de Si menor con su sptima, o Bm7, de acuerdo a lo explicado anteriormente. Tambin se le puede nombrar como D6. En otras palabras, Bm7 y D6 son acordes enarmnicos.
Cada divisin (traste) del mstil (diapasn) corresponde a un semitono. As, las notas correspondientes a pulsar todas las cuerdas en el primer traste son Do, Sol, Re# y La#; al segundo traste corresponden: Do#, Sol#, Mi y Si, y as, sucesivamente, respetando la secuencia natural de tonos y semitonos,
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El Cuatro en un pentagrama (Clave de Sol).

La figura muestra la ubicacin de las notas del cuatro en un pentagrama, en clave de Sol (segunda lnea). Ntese que cada traste del diapasn del cuatro corresponde a un semitono.

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El Cuatro en un pentagrama (Clave de Sol).


Los acordes para el Cuatro, que estamos acostumbrados a visualizar a travs de las correspondientes tablaturas, lucen en el pentagrama como se muestra en la figura.. Aunque es ms sinttica la representacin en el pentagrama, no menos cierto es que exige ms conocimiento tcnico de escritura musical.

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Acordes y modos
Los acordes son utilizados para formar tonalidades, que no son ms que secuencias de acordes que suenan armnicamente y determinan el carcter de la composicin. Hay varias reglas nemotcnicas que ayudan a determinar si un acorde es mayor o menor. Sin embargo, yo prefiero contar el nmero de semitonos que hay entre la primera y la tercera nota del mismo, es decir, la distancia o intervalo que hay entre la primera y la tercera nota del acorde. Los acordes mayores presentan un intervalo de cuatro semitonos entre la primera y tercera de sus notas, mientras que los menores presentan un intervalo de tres semitonos.

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Acordes y modos
Los acordes son grupos de tres o ms notas que suenan armnicamente al unsono. En el cuatro, un acorde no puede tener ms de cuatro notas. En la msica occidental, existen varios modos de construir acordes, entre los que destaca el modo mayor (o jnicos y el modo menor (o elico)). Tambin destaca el llamado modo frigio, el cual aparece en la msica flamenca y , ms recientemente, en el jazz. A partir de una tonalidad en modo mayor, digamos, Do mayor, cuyos acordes son: DO Rem, MI, FA, SOL, LAm, SIdim7, DO, la tonalidad relativa menor de DO empieza en el tercer grado antes de DO, es decir, LA menor. Por eso se suele decir que LA menor es la relativa menor de DO (mayor). De manera anloga, el modo frigio (o drico) empieza en el tercer grado a partir de la tnica, es decir MI ,si estamos trabajando con la escala de DO. En ambos casos (el elico y el frigio), se debe respetar las alteraciones correspondientes a la escala mayor de la cual se parte. En el caso de DO, tanto los acordes de LA menor, como los de MI frigio, no deben utilizar ninguna alteracin propias de sus respectivas escalas mayores (La mayor y Mi Mayor), ya que la escala de DO mayor (de la cual partimos) no presenta ninguna. A continuacin se muestra la forma en la cual deben ser alteradas tanto las escalas mayores como las menores , para obtener el modo frigio moderno:

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Acordes y modos: construccin del modo frigio.


Mi Frigio Modo: E F G 3 A 4 B 5 C 6 D 7 E 7 1 1 Mayor: 1 2 Menor: 1 2 3 4 5 6

Por ejemplo, Si quisiramos obtener el modo Mi frigio a partir de la escala de MI Mayorm la cual, como sabemos, posee FA#, DO#, SOL# y RE#, debemos disminuir en un semitono estos cuatro grados. De esta manera, al disminuir el segundo grado (es decir, 2) de la escala de MI mayor, o sea, FA#, obtendramos FA natural. De manera semejante habra que proceder con 3, 6 y 7, para remover los sostenidos (#) a SOL, SO y RE, respectivamente. De manera semejante y de acuerdo a lo que establece la regla ms arriba, habra que alterar los grados correspondientes a la escala de MI menor para obtener el modo frigio de MI.

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Acordes: disminuidos, aumentados y suspendidos.


Para acomodar algunas variaciones s obrre acordes en la escritura musical , se han incorporado algunas abreviaciones especiales. As, para designar un acorde cob alguno de sus grados disminuidos en un semitono respecto de lo que le corrsponde en su respectiva tonalidad, se le dice acorde disminuido. Por ejemplo, en el acorde mostrado en la Fgiura

Se observan los grados: Si Re Fa -- La I III V VII Es decir, tres notas aparecen enteras, pero la sptima est disminuida en un semitono. Por esta razn, este acorde es denominado SIdim7, o Bdim7. Siendo un acorde menor, su nombre completo es: SI menor *con+ sptima disminuida. Se puede notar, adems, que este acorde contiene tres triadas menores, a saber: SI-RE-FA, RE-FA-LA y SOL# (LA)-Si-RE. Esto tambin ocurre con los acordes de DO y RE con sptima disminuida, y forman parte del grupo de acordes de armona de dominante [4]..
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Acordes: disminuidos, aumentados y


suspendidos.
De manera semejante, los acordes que presentan un incremento en un semitono en alguna de sus notas componentes, se les denomina acordes aumentados, y se les identifica con la abreviacin aug (del ingls augmented). Por ejemplo, si al acorde de LA mayor, conformado por LA-DO#-MI, le incrementamos MI en un semitono, el acorde pasara a ser conformado por A, DO# y MI,# (o sea, FA), y su nombre completo sera LA (mayor) [con] sptima aumentada., o sencillamente, LA aumentado (ver figuras al lado izquierdo). Adems, existen acordes especiales, que se caracterizan por omitir la tercera nota y sustituirla por la segunda o por la cuarta. En el primer caso, se les denomina sus2 y en el segundo, sus4. Estos acordes son de uso frecuente en composiciones de Jazz y otros ritmos contemporneos (como el arreglo que de La cima del Cielo, de Manavello y Montaner, hace Carlos Mendoza www.micuatro.com)., aunque tambin se ven en aires gitanos. Los acordes sus2 introducen disonancia en el acorde, debido a la cercana entre la primera y la segunda, en tanto que los sus4 dan cierta apertura al acorde, debido a la tensin entre la cuarta y la quinta [2]. Ver ejemplos al lado izquierdo.

Acordes: disminuidos, aumentados y


suspendidos.
Otros acordes especiales aparecen especialmente en el jazz. E incluso en modernos arreglso de ritmos tradicionales, como la gaita zuliana, gracias a la irrefrenable creatividad de nuestros msicos venezolanos. Me refiero, por ejemplo, a los as llamados, acordes medio-disminuidos, que se simbolizan con: m7b5. La caracterstica principal de estos acordes es que presentan una distancia de cinco tonos enteros entre la primera y la sptima de sus notas constituyentes. Por ejemplo, veamos Bm7b5.

I: SI, III menor: RE, V: FA, VII: LA


Este acorde se puede lograr en el Cuatro como se muestra a la izquierda (arriba). No obstante, un efecto especial se puede alcanzar suprimiendo la quinta (FA), como hace Antonio Blanco en su versin de Sin rencor [www.micxuatro.com], de la manera mostrada a la izquierda (abajo). Otros ejemplos: C Eb - Gb Bb , A C Eb G, Eb Gb A Db or F# A C E Ntese que siempre hay cinco tonos enteros entre la priemra y la sptima nota de cada uno de estos acordes.

Acordes: Cmo se nombran?

Por ejemplo, el acorde de Re mayor (ver Figura 1) est conformado por las notas Re, Fa#, Re (al aire y La.. Es de destacar que la repeticin de una misma nota, sin importar que estn en diferentes octavas, se cuentan como una sola, por lo que este acorde est conformado por tres notas: Re (D)-, Fa# (Fa, y La (A) Ahora bien, iniciando en Re, las notas son las siguientes:

Re Mi Fa Sol La Si Do Re
1era 2da 3ra 4ta 5ta 6ta 7ma 8va

El acorde est conformado por la 1era, 3ra y 5ta nota, que coinciden con las mostradas en el diapasn de la Figura 1. Por otra parte, los semitonos que median entre la primera y tercera nota del acorde son: Re RE# Mi Fa Fa# 0---1-----2----3---4 Es decir, la Distancia (intervalo) Re y Fa# es igual a 4, por lo tanto este acorde mayorCosme Rafael Marcano Gamero / 2012

Figura 1

Acordes: Acorde menor


Como ejemplo de un acorde menor, consideremos el acorde de Re menor (ver Figura 2), que est conformado por las notas La, Fa, La (2da. Cuerda, 3er. Traste) y Re.. Es de destacar que la repeticin de una misma nota, sin importar que estn en diferentes octavas, se cuentan como una sola, por eso este acorde est conformado por tres notas: Re (D)-, Fa (F) y La (A) Ahora bien, iniciando en Re, las notas son las siguientes:

Re Mi Fa Sol La Si Do Re
1era 2da 3ra 4ta 5ta 6ta 7ma 8va

El acorde est conformado por la 1era, 3ra y 5ta nota, que coinciden con las mostradas en el diapasn de la Figura 3. Por otra parte, los semitonos que median entre la primera y tercera nota del acorde son: Re RE# Mi Fa 0---1----2---3
Figura 3

Es decir, la Distancia (intervalo) Re y Fa# es igual a 3, por lo tanto este acorde menorCosme Rafael Marcano Gamero / 2012

Otro ejemplo de acorde en el Cuatro (1).


Habida cuenta de lo antes explicado, un mismo acorde en el cuatro puede obtenerse de distintas maneras. Por ejemplo, en la Figura 4, se puede apreciar la forma ms comn de obtener un acorde de Fa mayor, pero algunos intrpretes del cuatro, como el Prof. Ever Hernndez, prefiere utilizar la manera mostrada en la Figura 5. Ambas formas dan el mismo acorde, aunque algn melmano, no sin razn, pueda distinguir un toque ms agudo en la primera, debido a que aparece el La en dos octavas diferentes , mientras que en la segunda forma, la nota que se repite es el Do, en la misma octava.

Figura 4

Figura 5

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Otro ejemplo de acorde en el Cuatro (2).


Otro ejemplo de un mismo acorde obtenido de dos maneras muy diferentes, en donde se puede apreciar que ubicando adecuadamente las notas del acorde en el diapasn, se puede simplificar muchsimo su ejecucin, ganando en rapidez y afinacin. Ntese que de la primera forma mostrada en la figura, se repite la nota La (Si), separadas por una octava; mientras que en la segunda, la que se repite es Do, en la misma octava.

Np pbstante la evidente simplicidad en la ejecucin de la segunda forma de este acorde en el Cuatro, es menester tomar en cuenta la ligera diferencia de timbre que puede significar la supresin del La ms grave, de manera similar a lo que ocurre con las dos formas de ejecutar el D7M que utiliza Pedro Borrero en su versin de la famosa gaita denominada Sin rencor, del popular NeguitoBorjas
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Otro ejemplo de acorde en el Cuatro (3).


Como otro ejemplo de un mismo acorde ejecutado de dos diferentes maneras, las cuales son utilizadas por el virtuoso del cuatro, Pedro Borrero, en su versin de la gaita Sin rencor, el popular Neguito Borjas. En ambos casos (ver Figuras 6 y 7), se aprecia que estos acordes contienen las notas: Re Fa# - La Do#, pero las notas La estn distanciadas por una octava, para darle un toque ms brillante a la segunda de ellas (Figura 7). En vista de mi falta de destreza para ejecutar pisadas con los cuatro dedos, constru otra posible manera de ejecutar el mismo acorde D7M, la cual se muestra en la Figura 8. La M inmediatamente despus de la nota que da nombre al acorde significa que el acorde es mayor (suele ser omitida). Por otra parte, cuando aparece 7M en el acorde, indica que la sptima nota debe ser una sptima mayor (es decir, que est a cuatro semitonos de la quinta precedente, o, equivalentemente, apenas a un semitono de distancia de la tnica. (Aunque esto lo he notado directamente en varios acordes, agradecera
si me pudieran dar una referencia que confirme o desmienta mi observacin).
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Figura 6

Figura 7

Figura 8

Ciclos Armnicos
Los ciclos o giros armnicos son secuencias de acordes en una determinada tonalidad que suenan agradablemente y pueden ser utilizados como bloques constructivos en la composicin de melodas. El ritmo y cadencia con que se ejecuten los giros estarn determinados por la meloda. As, un acorde de La Mayor puede ser utilizado en ritmo de Vals, en una meloda como Sombra en los Mdanos, de Rafael Snchez Lpez, y, por otro lado, tambin puede ser usado, en ritmo de gaita zuliana, como Sin rencor, de Abdnago Neguito Borjas. Existen muchos giros armnicos, los cuales, no obstante, se rigen por una determinada frmula. Un giro muy comnmente utilizado es el que se rige por la siguiente secuencia o frmula: La frmula es: IV Ivm I VI7 Iim V7 y el retorno o llamado es I7. Esto quiere decir que, dentro de una determinada tonalidad, digamos Re Mayor, se debe ejecutar en secuencia los siguientes acordes: Sol mayor () es decir, el cuarto acorde de Re), seguido del cuarto menor, o sea, Sol menor, luego la tnica (Re), seguido del sexto acorde con su sptima nota aadida (Si7), despus el segundo acorde en modo menor (Mi menor) , el quinto con su sptima nota aadida (La7) y, finalmente, se repite el primer acorde para cerrar el ciclo. Para reiniciarlo, se utiliza el primer acorde con su sptima nota agregada, es decir, Re7. Obviamente, siempre se debe respetar los bemoles o sostenidos que corresponden a la tonalidad en uso. En el caso de Re mayor, aparecen Fa# y Do#. A continuacin, se muestran los acordes y sus respectivas tablaturas para el ciclo armonico de Re mayor.

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Ciclo Armnico: Re Mayor


La frmula es: IV Ivm I VI7 Iim V7 y el retorno o llamado es I7

Llamada o retorno

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Ciclo Armnico: Otros ejemplos


Aplicando la misma frmula que vimos anteriormente, se pueden construir doce giros armnicos, en cada una de las doce tonalidades mayores que conocemos. Cada ciclo lucir ms o menos complicado o difcil de ejecutar de acuerdo a las alteraciones (bemoles y sostenidos) que correspondan a la tonalidad seleccionada. Por ejemplo, el ciclo armnico de Fa, empieza en Si bemol mayor (o La#), y est conformado por los siguientes acordes:

retorno

Ntese que, aunque el cuarto acorde de Fa pareciera ser Si natural, se debe tomar Si bemol, ya que la distancia o intervalo entre el primer y el cuarto acorde debe ser cinco. La distancia entre Fa y Si natural es de seis semitonos, por lo que ha de tomarse Si bemol como cuarto acorde de Fa. Si desea verificar, en el caso de Re, la distancia entre ste y Sol es de cinco semitonos, ni uno ms ni uno menos. La manera ms fcil de recordar que el ciclo de Fa empieza en Si bemol, es tener en cuenta que sta es la nica alteracin que aparece en la tonalidad de Fa mayor. Por otra parte, si se construye el giro de Fa#, notaremos que el cuarto acorde es Si natural, ya que todo el ciclo se habra corrido un semitono hacia adelante.
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Ciclo Armnico: Otros ejemplos


De hecho, los acordes correspondientes al ciclo armnico de Fa# son los siguientes: Si Sim - Fa# - Re#7 Sol#m - Do#7 - Fa# - Fa#7 (queda como ejercicio averiguar las tablaturas correspondientes). Como un ltimo comentario sobre los giros armnicos, se puede decir que stos toleran ciertas alteraciones sin perder la armona. Por ejemplo, en el arreglo que de la gaita Sin rencor hace Antonio Blanco, se usa el giro de SOL mayor, pero, dado el aire extico que le confiere a su versin, en donde se observan acordes suspendidos y aumentados, que evocan algo de la msica gitana, substituye el LA menor (que debe corresponder con la segunda menor de la frmula general de estos giros), con LAm7, es decir, incorporar la nota SOL al acorde, lo cual suena muy bien dentro del contexto de este arreglo.

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Comentario Final
Despus de este breve paseo por algunos aspectos de la Teora Musical, en donde itrat de no ser demasiado pesado o tedioso, incorporando ejemplos prcticos en la mayora de los casos, es menester recordarles que este ensayo no pretende ser sino una invitacin a estudiar y profundizar en el estudio y entendimiento de este maracikloso arte. Cualquier observacin, ya sea sobre un comentario errneo o una mala interpretacin ma de la teora, o sugerencias sobre ampliar o incorporar algn punto en particular, ser bienvenida a travs de mi correo electrnico cosmemarcano@gmail.com, siempre en el nimo constructivo. De la Msica, me declaro amante en cualquiera de sus ritmos y tonos, Aprecio y respeto por igual desde un Requiem de Johan Sebastian Bach, hasta un Calipso de EL Callao, o una cumbia colombiana.

Sobre otros trabajos que he realizado, de naturaleza absolutamente diferente a la Msica, sin dejar de tenerla a mi lado, pueden encontrarlos en mi blog personal: cosmemarcano.wordpress.com.
No me queda ms que desear que este ensayo les sea de utilidad.

Cosme Rafael Marcano Gamero. Puerto Ordaz, Junio 2012.

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Referencias
1. Solmization. http://en.wikipedia.org/wiki/Solmization [Consulado el 28/05/2012] 2. Phrygian mode. http://en.wikipedia.org/wiki/Phrygian_mode [Consulado el 28/05/2012] 3. El Cuatro Venezolano. Pisadas para el cuatro. Disponible en: http://micuatro.com/acordes/ritmos/lista-de-acordes-2/ . Consulado el 23/01/2012] 4. El acorde de sptima disminuida. Disponible en http://jiblesa.com/alumnos/septima_disminuida.pdf. [Consultado el 30-04-2012]

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