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ENRIQUE CARLOS ANGULO HOYOS

Las TIC en Colombia


Trazos y retrasos

Montería – Córdoba- Colombia


2009

E-mail: ec.angulo@gmail.com
Montería - Córdoba - Colombia S. A.
Primera Edición: Abril de 2009
Ediciones: El Níspero
Contenido

Computadoras para tiempos de crisis .......................................................................................................................................... 7


Canal de Televisión dedicado a las TIC ......................................................................................................................................... 8
¿Cómo va el software libre en Colombia?.................................................................................................................................... 8
Banda Ancha y Clientes delgados.................................................................................................................................................. 9
Libros: más allá del papel............................................................................................................................................................. 10
Textos Escolares Gratuitos........................................................................................................................................................... 11
Cuidado con la ‘Mala Palabra’ en el proyecto de Ley de TIC ................................................................................................... 12
Teléfonos móviles inteligentes, ¿usos inteligentes? ................................................................................................................. 14
Mayor inteligencia colectiva........................................................................................................................................................ 15
Oportunidades de Colombia en TIC ............................................................................................................................................ 16
¿Qué le pedirías a Bill Gates? ...................................................................................................................................................... 17
Podcast para ciegos en Chile ....................................................................................................................................................... 19
Podcast, Audiolibros y Audio Servicios ...................................................................................................................................... 19
¿Por fin un plan nacional de TIC?................................................................................................................................................ 21
Control a la “meritocracia”.......................................................................................................................................................... 22
¿Cómo va el E-gobierno? ............................................................................................................................................................. 24
Hacia las sociedades del conocimiento, Informe UNESCO........................................................................................................ 25
Larga Distancia Ilimitada, pero no tanto.................................................................................................................................... 26
Nuevo impuesto a la Televisión .................................................................................................................................................. 26
TELECOM, ganar es perder un poco............................................................................................................................................ 27
¿Y de la televisión educativa qué? .............................................................................................................................................. 28
Banda Ancha, la mayor velocidad del mundo ............................................................................................................................ 29
La Banda Ancha más ancha del mundo ...................................................................................................................................... 30
Se necesitan especialistas en redes ............................................................................................................................................ 31
Interferencias dañinas................................................................................................................................................................. 32
De llamadas perdidas y otros datos ............................................................................................................................................ 33
Banda Ancha gratis en Paris ........................................................................................................................................................ 35
Banda Ancha vía gas..................................................................................................................................................................... 36
La mala ortografía del govierno de Albaro Urive en Colomvia ................................................................................................. 37
Deseos de Banda Ancha............................................................................................................................................................... 38
Álvaro Uribe 2.0 y la Web 2.0 ................................................................................................................................................... 39
“VOIPIAR”, el verbo se hizo gratis ............................................................................................................................................... 41
Web 2.0 al estilo Microsoft........................................................................................................................................................ 42
Web 2.0, La Web 2.0/05 ........................................................................................................................................................... 44
Wi-fi gratuito, crece la ola ........................................................................................................................................................... 45
Colombia, una visión miope en TIC............................................................................................................................................. 46
Wi-Fi gratis, ¿un mundo posible?................................................................................................................................................ 47
Suecia paraíso digital.................................................................................................................................................................... 48
Dominio COlombiano ¿un honor que cuesta? ........................................................................................................................... 51
¿La culpa fue de la vaca o del tubo? ........................................................................................................................................... 52
¿A más Banda Ancha menos telefonía fija? ............................................................................................................................... 53
WiMAX y llamadas Fijo-móvil..................................................................................................................................................... 54
¿Inevitable integración fijo-móvil? ............................................................................................................................................. 55
Memorando de Sometimiento.................................................................................................................................................... 57
TELECOM-TELMEX, Ojo a las tarifas............................................................................................................................................ 58
Un millón de mentiras.................................................................................................................................................................. 60
Trapitos al sol................................................................................................................................................................................ 62
Milagrito para Telecom pide el presidente Uribe ...................................................................................................................... 63
Medir la Banda Ancha en Colombia............................................................................................................................................ 65
Referendo por Fibra Óptica ........................................................................................................................................................ 66
Electricidad + VoIP........................................................................................................................................................................ 66
El camino corto de la larga distancia .......................................................................................................................................... 66
PODCAST, Nueva onda de la radio por Internet ....................................................................................................................... 68
Telefonía Internet ( VoIP), "El Coco" de las Telecomunicaciones............................................................................................ 70
Telefónicas Públicas: ¿Habrá Futuro?......................................................................................................................................... 73
RSS, la Web se sindica.................................................................................................................................................................. 74
Unidos por la banda ancha .......................................................................................................................................................... 77
La lección de los treinta pesitos .................................................................................................................................................. 79
Hablemos a Karlsson “quitao”..................................................................................................................................................... 80
Voz acallada .................................................................................................................................................................................. 82
Los próximos años........................................................................................................................................................................ 83
Las TIC en Colombia, breve retrospectiva crítica ....................................................................................................................... 87
Tres reglas claves.......................................................................................................................................................................... 90
Ciegos muy ciegos ........................................................................................................................................................................ 91
Del e-gobierno a la e-participación............................................................................................................................................. 92
Avajo el Govierno ......................................................................................................................................................................... 94
Las Tecnologías y la guerra .......................................................................................................................................................... 95
Banda ancha, el arma estratégica de Corea ............................................................................................................................... 98
Wi-Fi perturba las comunicaciones...........................................................................................................................................101
Acción de conocimiento.............................................................................................................................................................102
Bell South Apuesta Contra La Nación .......................................................................................................................................104
Weblogs, ¿el nuevo periodismo?..............................................................................................................................................106
Una Ley peligrosa .......................................................................................................................................................................107
Las llamadas más caras del mundo ..........................................................................................................................................109
Internet Vía Ethernet ...............................................................................................................................................................110
Espectro gratis para Internet.....................................................................................................................................................112
Banda Ancha y continuidad ......................................................................................................................................................113

Presentación

El presente e-book contiene una selección de textos escritos entre fines del año 2.000 y
comienzos del 2.009. Todos ellos con la mira puesta en las convergidas TIC; otrora
informática y telecomunicaciones, cada una por su lado. Una buena parte publicados en
las páginas impresas del diario EL Tiempo o en un blog del mismo. Los otros fueron
destinados a un blog personal independiente, que iniciamos con fines experimentales y
de aprendizaje. Pero también se incluyen algunos pocos inéditos, que quedaron olvidados
en un oscuro rincón de un disco duro, quien sabe por qué razones.

La mayor parte son notas de opinión y de divulgación de tecnologías. Algunas, pese a la


rápida evolución y obsolescencia de la materia, mantienen su vigencia esencial. Otras, son
simples muestras de cuanto el estado se mantiene a la zaga en TIC, al parecer con escasa
conciencia de ello.

Todas ellas elaboradas desde la perspectiva de un observador independiente, sin


compromisos con ninguna empresa privada. Y manteniendo como su único norte y
preocupación la defensa del interés público o general.

“Los pueblos que no conocen su historia están condenados a repetirla”. Cita en su mayoría
atribuida a Winston Churchill, pero también a otros, tiene una alta dosis de verdad,
aunque no se le pude tomar tan a pecho.

Y es que en el caso de nuestra Colombia, aunque se conozca profundamente la historia, la


repetición pareciera ejercer un macabro encanto. Una y otra vez vemos los mismos
trágicos y dolorosos cuadros de violencia salpicando ante nuestros impávidos ojos.

Y no es que ocurra de la forma como Carlos Marx lo expresó en aquella trajinada frase:
“La historia se repite una vez como tragedia y luego como comedia”. Aquí se repite
siempre como terrible tragedia, sobre la cual no hay comedia posible. Pero en el caso de
las TIC sí que pueden ser de aplicación ambas citas.

El desconocimiento por parte de los líderes del país de significativos hechos, experiencias,
conocimientos relacionados con las TIC, la mayoría de ellos de pública y abundante
divulgación global, los ha mantenido repitiendo los mismos discursos y algunas agotadas
y costosas políticas, como si se tratara de novedosas o efectivas.

Durante no pocos años se le ha querido vender al país que teníamos una visión nacional y
unas estrategias acordes en TIC. Cuando en realidad solo hemos tenido acciones dispersas
e incoherentes, algunas, no se puede negar, de utilidad.

Han pasado por alto, y aquí no creemos que sea porque no lo conozcan, la extraordinaria
utilidad y el valor estratégico que tiene para el sector público y para el país en general, el
software libre. Al parecer, este caso puede explicarse mejor por el efectivo poder del
lobby de Microsoft, interesado en atajarlo y minimizar su importancia.

El estado Colombiano no se ha preparado siquiera para ser un comprador medianamente


informado de Tecnologías. Claro está que no solamente es la ignorancia relativa a TIC la
que se agazapa detrás de las decisiones gubernamentales. Hay también y en no poca
proporción, el efecto de intereses turbios propios o cercanos a las fuerzas subterráneas
de la corrupción. Que pese a los persistentes esfuerzos por ponerle coto logra mantenerse
vivita y coleando, burlando todo control.

Las mismas TIC se han encargado de reducir y controlar en algunos aspectos el desmadre
de la corrupción, pero aún falta mucho camino que andar. Los corruptos deben emitir
sonoras carcajadas ante los ampulosos anuncios de las compañas anticorrupción.

Pero se experimentan también no pocas sonrisas cuando al repasar estos escritos, se


observan no pocos errores de apreciación y de comprensión, cometidos por quien
escribe, al pretender actuar de critico y visionario, en un entorno tecnológico tan
rápidamente cambiante y que echa por tierra sin reparos paradigmas y falsas
expectativas . Pero hay también algunos pocos aciertos, que pueden ser útiles también a
la hora de aprender del pasado.

Se siente también un poco de frustración al ver como varias políticas que el país ha debido
adoptar mucho tiempo atrás, han sido dilatadas irresponsablemente, ya sea por falta de
atención a contundentes fuentes de conocimiento (ignorancia) como a la presión de
interesados en lo contrario.

El estado debe mejorar considerablemente sus estrategias de adquisición, incorporación y


uso de nuevas tecnologías. Y para lograrlo es preciso igualmente adoptar fórmulas o
mecanismos de vigilancia tecnológica que le permitan estar al tanto oportunamente de
información y conocimiento estratégico sobre las TIC, tanto en su propio beneficio y
como en el de toda la nación. Aquí existe un retraso enorme que es preciso solucionar lo
más pronto posible. El anunciado Plan Nacional de TIC ha incorporado entre sus acciones
la creación de un Observatorio Tecnológico que llene este vacío.
Todavía quedan no pocos ingenuos que se tragan los discursos oficiales según los cuales
aquí todo anda muy bien. Que el país avanza presuroso por las vías del desarrollo digital.
Que las TIC están contribuyendo intensamente a cerrar la brecha, a la competitividad, a la
innovación, a la transformación de las instituciones, a mejorar la salud, la educación, la
atención al ciudadano etc. Lo que aquí siempre mejora es la vana, hueca y altisonante
palabrería. Detrás de la cual se esconde nuestra incapacidad en reconocer las carentes
realidades. No hemos aprendido todavía a valorar la importancia de evaluar con
objetividad las políticas públicas en TIC. Y por ello se mantienen o se eliminan planes o
programas sin ningún empacho. Y por la misma razón se exageran los beneficios de otros
cuya importancia es más populista y efectista que real. Y en no pocos casos donde el
impacto y los beneficios pueden ser reales se hace a costos elevados, desperdiciando así
los escasos recursos del país. En conclusión como ha sido siempre, y en no pocos asuntos
humanos, con mayor énfasis en tenas políticos y gubernamentales, demasiadas promesas
incumplidas.

Existe otro factor extra tecnológico que pesa mucho en el entorno colombiano a la hora
de tomar decisiones y de actuar, que hemos denominado el factor triple TIC. Cuyo
significado es: Torticera Idiosincrasia Colombiana (algún amigo me sugirió le agregara la
palabra torcida). Cuyo significado no creo haya necesidad de ampliar.

Si se quiere ver más atrás en la historia de las TIC insinúo una revisión a mi anterior libro
sobre esta temática, publicado en el 2000: “Banda Ancha para la Educación y la Paz”.
Disponible sin costo en Internet, simplemente buscando por el título en Google.

Finalmente, esta recopilación solo pretende hacer un módico aporte en la construcción de


una historia de las TIC en Colombia, que se sume a muchas otros del colectivo nacional
interesado en hacer de Colombia un país más proactivo en TIC. Una nación que utilice de
forma más amplia e inteligente las diferentes herramientas y servicios, que traiga
aparejados beneficios generales económicos y sociales.

Desafortunadamente en el caso de los blogs, se han perdido los enlaces hacia sitios o
paginas que son o fueron referentes o soporte indispensables del texto. Sin embargo
creemos que una búsqueda en Google puede suplir esa carencia.

Aquí están pues, sólo unos cuantos trazos de nuestra visión de este entorno, con el
ánimo de que no nos siga apabullando tanto retraso en TIC, aunque las apariencias
engañen a muchos.

El autor
Computadoras para tiempos de crisis

356.800 equipos o escritorios virtualizados (llamémosles para fines prácticos


computadoras) se instalarán en 53.000 escuelas de 5.560 municipios en Brasil. Ha sido
calificado como el proyecto de virtualización “máis grande do mundo".

Este despliegue masivo de computadoras estará basado en Userful multiplier, un


software que permite “pegarle ” a un PC hasta 10 equipos como si fueran independientes.
Solo hay que agregar monitores, ratones y teclados.

Dado que el Ministerio de Educación Brasileño ha adoptado el software libre como oficial,
los equipos usarán el sistema operativo Linux Educacional 2.0, una distribución basada en
Debian que incorpora KDE 3.5, KDE-Edu, KDE-games, y otras herramientas desarrolladas y
acondicionadas por el propio Ministerio.

El proveedor del Software, corazón del sistema, argumenta que las economías alcanzadas
son del 80% en el costo del software, del 70% en soporte y mantenimiento, del 90% en
electricidad y del 80% en basura electrónica. Cada terminal tiene un costo de US 50, sin
incluir monitor, ratón y teclado.

Esta forma de poder compartir una maquina o PC entre varios usuarios existe hace varios
años. Conozco soluciones que “convierten” un PC en 5 o 7 adicionales: Betwin, Buddy,
Xtenda, Magic Mirror. Los he visto en cafés internet, en algunas aulas informáticas y en
Pymes. Incluso se ven anunciadas soluciones que dicen soportar hasta 30 equipos.

Hay disponible una versión gratuita para dos usuarios del Software que se usará en Brasil:
http://userful.com/free-2-user.

Junto a los Thin Clients, a los OLPC, a los PCs convencionales repontenciados, (¿con tanto
equipo nuevo barato tendrá sentido seguir con esto?), constituyen otra alternativa que
facilitaría a los programas del Gobierno, principalmente a Computadoras para Educar
llegar a mas centros educativos.

En la empresa privada no se pueden tampoco desconocer sus beneficios, por supuesto,


reconociendo algunas limitaciones de este tipo de soluciones.

¿En estos tiempos de crisis no sería oportuno echar mano de estas soluciones? ¿Y aun
cuando viviéramos nadando en la abundancia no es preferible economizar y proteger el
ambiente?

(Marzo 19 de 2009)
Canal de Televisión dedicado a las TIC

La necesidad de una mayor y constante divulgación y promoción del uso y aprovechamiento de las
TIC a lo largo y ancho del país, justifican ampliamente la creación de un canal de TV especializado
en la materia.
La TV, pese a la creciente a penetración de Internet, que se encarga en buena medida de esta
tarea, goza todavía de mucha popularidad y ejerce gran influencia social.

No importa que tengamos Youtube, IPTV, Web TV, Video Cast, TV Móvil etc., la TV abierta, ya sea
al aire o por los sistemas de cable, está más viva que nunca.

La oportunidad no puede ser mejor ahora que llega la TV Digital. Podríamos aprovechar la
capacidad que tiene la tecnología de transmitir simultáneamente varios canales por el mismo
ancho de banda, y dedicar uno de estos a tal fin. Y por allí mismo también cabria otro dedicado a
la cultura y por qué no uno mas a la educación.

Tuvimos la ocasión de expresarle la idea a la Ministra de Comunicaciones, quien prometió


evaluarla ponderadamente. Creemos que sería una poderosa herramienta para el desarrollo del
Plan Nacional de TIC, que sirva para empapar a toda Colombia de un ambiente propicio al
desarrollo tecnológico y a la innovación.

(Marzo 17 de 2009)

¿Cómo va el software libre en Colombia?

Continúan llegando las noticias del avance del software libre en todo el mundo. Tanto en
empresa privadas como en los gobiernos.

En Inglaterra el Minister of Digital Engagement (Ministro para el compromiso Digital, traducido


literalmente; tal vez sea más preciso decir Ministro de Desarrollo Digital), anunció recientemente
que acelerará el uso de software de código abierto en el sector publico. La experiencia de los
últimos cinco años ha sido ampliamente favorable.

Se pretende que este compita de tu a tu con el software propietario en los concursos públicos,
buscando reducir costos y mejorar la productividad general de la administración pública.

Los defensores del Código abierto han hecho saber por su parte que los ahorros anuales del
gobierno podrían ser de cerca de 600 millones de libras.

De otro lado, en Estados Unidos se divulgó un estudio según el cual el Gobierno se ahorraría cerca
de 3.700 millones de dólares en tres años si utilizara software de código abierto. En el mismo
documento se señala que la economía aumentaría a 13.300 millones si se usaran tecnologías de
virtualización, y de 6.600 millones para el uso de Cloud computing y/o sofware como servicio
(SAS).
Y en Colombia en que andamos? Pareciera que aquí fuéramos más ricos que los países ricos. Sin
tener información confiable a la mano podría asegurar que el estado sigue amarrado y enamorado
a ultranza del software propietario. No se percibe mucho esfuerzo en el sector público tratando de
obtener las ventajas y beneficios del software abierto y de las nuevas tecnologías en general.
Cuanto quisiera estar equivocado.

¿Existirán cifras ofíciales al respecto? ¿Hay alguna estrategia o política del gobierno sobre el
particular? ¿En síntesis cómo va el Software libre en Colombia en el sector público?

¿Será que la trajinada crisis económica por la que atravesamos logrará que se despierte en el
gobierno colombiano la necesidad de incrementar y fomentar su uso?

(Marzo 12 de 2009)

Banda Ancha y Clientes delgados

Deben quedar muy pocos que todavía duden de que la banda ancha es una indispensable
herramienta para el desarrollo. Lo que ahora se pretende es lograr que sea cada vez más veloz,
más ubicua y más barata. A más banda ancha mayor variedad de servicios simultáneos y múltiples
las posibilidades que para toda la sociedad trae aparejada.

En los países avanzados las ambiciones nacionales están por encima de los 50/100 Mega bits por
segundo. Y en algunos pocos el asunto ya ascendió a los Gigas. En Colombia persisten ataduras
que impiden mayores logros. Nuestras metas, que no se manifiestan explícitamente, no llegan por
lo que se observa, siquiera a 1 Mega; de hecho la definición nacional arranca en 500 Kbps.

Hay síntomas de mejoramiento con las nuevas ofertas inalámbricas y los 14 megas que ha
comenzado a vender Telefónica. Pero falta mucho. Una de las tantos beneficios que trae una
mayor disponibilidad de banda ancha es la de contar con variados servicios de acceso remoto y
tercerización para infinidad de aplicaciones.

El fenómeno llamado “cloud computing”, la virtualización, los computadores virtuales o Web PC,
vienen empujando con fuerza para facilitar las cosas. Una mirada a www.computadora.de,
www.g.ho.st, www.jooce.com, eyeos.org/es/,puede servir para ilustrar esta creciente tendencia

Otro componente del mapa de las TIC de gran poder impulsor, son los llamados “thins clients”,
clientes ligeros o delgados, en español. De forma muy simplificada podemos decir que es una
“configuración tecnológica” donde los computadores son adelgazados, quitándoles discos duros,
cds o dvds, programas locales. Los que por lo general utilizan memorias RAMs pequeñas y
procesadores de bajas o medias especificaciones. Todo lo cual se hace posible, gracias a que sus
capacidades o gordura succionada, se ha traslado a un servidor remoto que los alimenta.

Los beneficios y economías resultado del adelgazamiento, son muy atractivos.


Se habla de economías de hasta un 80% en mantenimiento por año, 60 % en inversión (equipos
desde US $ 90), en energía eléctrica el ahorro puede alcanzar entre un 70 y 90 %, el problema de
los virus queda casi eliminado, mayor vida útil promedio de los equipos, gestión centralizada, nada
de usos que no sean los que la empresa defina, y no pocas otras.

Un thin client se puede armar a partir de equipos existentes o con los ya obsoletos que estén para
cambio. Los específicamente fabricados como tales son de pequeñas dimensiones; algunos vienen
incorporados a los monitores, e incluso conocimos uno muy original para empotrar a la pared,
como si de un tomacorriente eléctrico doble se tratara.

Si el país quiere avanzar rápido en el tema de penetración de computadores tiene aquí la más
apropiada herramienta para lograrlo. No entendemos por qué una tecnología madura y probada,
con tantos beneficios, se tarde tanto en ser acogida por todos los sectores productivos.
Especialmente en el sector educativo y gubernamental.

Por algo será que se ve un mayor uso en el sector privado. Para poder cumplir las metas que se
han propuesto en el programa Computadores para Educar del Ministerio de Comunicaciones,
deben apurarse en la evaluación que se está haciendo para incorporarlos en sus dotaciones. Los
que están más avanzados en la materia deberían apoyar al Ministerio en darles confianza y
hacerles conocer todas las experiencias exitosas por las que han pasado. Así como vamos, si no
apuramos el paso nos quedaremos rezagados con redes delgadas y clientes gordos, con el alto
costo asociado.

Seguiremos en la periferia de un mundo ancho pero ajeno…

(Enero 19 de 2009)

Libros: más allá del papel

¿Habrá que preocuparse tanto de que el libro de papel llegue a desaparecer, lo mismo que los
demás medios impresos?

La muy cacareada extinción del libro se anuncia hace ya algún tiempo como consecuencia del
surgimiento de las diversas formas de publicación digital. Los primeros anuncios se oyeron cuando
aparecieron los CD-ROM y luego se intensificaron con las páginas web y demás contenidos en
línea.

Pese a todo lo que se dice, no creo que deba ser motivo de inquietud el que el libro de papel
llegue a desaparecer. Lo que sí debe causar no poca desazón es que los lectores de carne y hueso
sean los que se reduzcan o no aumenten; no digo desaparezcan porque eso sí suena imposible.

A los lecturo-dependientes no nos hace mella una posible extinción o reducción de las
publicaciones en papel, siempre y cuando la palabra escrita o los textos se muden a otros medios
o pantallas.

A quien ha adquirido el hábito de la lectura poco le importa si le toca recoger un trozo de


periódico en la calle, tomar una vieja revista en un consultorio médico o leer en la reducida
pantalla de un teléfono celular (cada vez más amplias), de un iPhone o en el monitor de un PC de
escritorio o portátil.

En tiempos más recientes la mayor amenaza para el libro de papel procede de los llamados
lectores de e-books, o libros electrónicos. Son dispositivos especialmente diseñados para emular al
libro de papel, pero se les añaden diversas funciones y características que solo son posibles en un
aparato digital.

Entre esas funciones adicionales están: reproductor de música MP3, libreta de notas,
comunicaciones inalámbricas Wi-Fi y Bluetooth, diccionarios incorporados o toda una biblioteca
con los libros que más le gustan al usuario. Ahora sí que se acabará aquella pregunta sobre cuál
libro te llevarías a una isla desierta.

El ruido que causó el lanzamiento del Kindle, el libro digital de la popular tienda en línea Amazon,
revolvió otra vez el tema, y sirvió además para mostrar al público muchas otras marcas de
dispositivos semejantes que se disputan el mercado de los eBooks.

El centro de la preocupación de un país -no solo de editores, librerías y otras publicaciones- no es


que el libro del papel llegue a desaparecer (lo cual no parece estar cerca pese a tantas
predicciones catastróficas), sino cómo hacer para que ese 73 por ciento de los colombianos que no
lee revistas, el 68,5 por ciento que no lee periódicos y ese 59 por ciento que no lee libros (datos
del Dane, 2005) lean siquiera unos cuantos párrafos al año. Y en general que se lea más. No
importa si los ojos se fijan en el papel o en las pantallas.

En el futuro cercano el asunto todavía girará en torno al papel, pero no se debe olvidar que las
pantallas ejercen una poderosa atracción sobre todo en las miradas de los más jóvenes.

Es por eso que resulta muy apropiado diseñar estrategias y políticas públicas sobre la lectura en
pantallas. Para que los lectores lleguen, no se pierdan, regresen o no se vayan.

(Enero 15 de 2009)

Textos Escolares Gratuitos

Millones de estudiantes no tienen acceso a textos escolares debido en gran parte a la avaricia
descomunal de algunas editoriales. Y millones de padres, que podemos comprar con esfuerzo los
textos, sentimos cada año el zarpazo sobre nuestros bolsillos, en razón a sus altos precios y a las
prácticas depredadoras de su comercialización.

A tal extremo llegan en su afán de enriquecimiento que hacen casi imposible la utilización de un
mismo libro de un año para otro. Con diferentes tretas y estratagemas hacen que el libro sea
prácticamente desechable.

En el pasado, cuando las editoriales tenían sensibilidad y responsabilidad social de verdad, los
textos se podían utilizar por varios años. Toda una familia podía estudiar con los mismos libros.
No pocos colegios y profesores han caído en las trampas mercantilistas de las editoriales que
tanto daño hacen a la educación y que merman el presupuesto familiar. Y el Gobierno pasa casi de
agache con escasa efectividad a la hora de actuar.

Países como México resolvieron hace 50 años el problema y dotan de textos gratuitos a las
instituciones educativas públicas. 175 millones de libros a 20 millones de estudiantes fueron
distribuidos este año. Incluso hasta las escuelas privadas del nivel básico lo reciben. Los libros que
da el estado conforman la única biblioteca de miles de hogares Mexicanos. Y China destinó este
año la bicoca de cerca de 2.400 millones de dólares para textos gratuitos.

¿Impensable el modelo de lo gratuito para Colombia?


Por lo pronto parece muy lejano, al menos el de los impresos. Pero tratándose de material digital
podría ser muy posible. También caben combinaciones que permitan gratuidad en lo digital,
impresión libre de estos e impresos de bajo costo.

El país no ha aprovechado, ni en una mínima parte el amplio abanico de opciones que se abrió
hace rato desde la multimedia e Internet. Y que permite sustituir, mejorar, complementar y
abaratar el material educativo, textos incluidos.

Sendas iniciativas mundiales y nacionales han surgido para contrarrestar los altos costos de los
textos y para ampliar los horizontes de la educación misma por todas las vías y medios digitales.

Alrededor de lo que la UNESCO denominó Educational Resources OER (Recursos Educativos


Abiertos), y que comprende todo tipo de material educativo y recursos para usar libremente, se
produce constantemente recursos valiosos que pocas instituciones educativas aprovechan.

¿Existirá algún proyecto nacional ambicioso que recoja ese montón de experiencias y trabajos
dispersos y lo convierta en un plan integrado y coherente, que nos acerquen a la gratuidad?

Cuando aprenderemos en Colombia la elemental lección de utilizar masiva, oportuna y


eficientemente, el conocimiento libre de calidad que abunda en Internet.

(Diciembre 15 de 2008)

Cuidado con la ‘Mala Palabra’ en el proyecto de Ley de TIC

“Cuidao, cuidao con la palabra (bis)”. Permítanme usar el estribillo de un viejo porro para resaltar
un probable error o imprecisión que se ha colado en un buen proyecto de ley que se tramita en el
Congreso. Se trata del proyecto de ley llamado de TIC o de Tecnologías de la Información y las
Comunicaciones (sic).

La unión de la informática con las telecomunicaciones había dado en el pasado la expresión


telemática, pero su sentido fue restringido a aspectos más que todo técnicos. La definición que da
el Diccionario de la Real Academia Española (RAE) sobre telemática es esta: “Aplicación de las
técnicas de la telecomunicación y de la informática a la transmisión de información
computarizada”.

Pero la suma de las Tecnologías de la Información (la misma informática) y las comunicaciones ha
dado lugar a la expresión totalizadora y convergente en inglés de Information and Communication
Technologies (ICT), cuya traducción al español no debería ser otra que: Tecnologías de la
Información y la Comunicación (TIC). En francés es: Technologies de l'information et de la
communication.

No entendemos, entonces, por qué se pluraliza comunicaciones en la Ley. Cuando el plural viene
dado por Tecnologías, que lo señala tanto de información como de comunicación. No es necesario
dar el plural a comunicación.

Así como queda la Ley pareciera que se trata de dos conceptos disyuntivos e independientes. Las
tecnologías de la información por un lado y las comunicaciones por el otro. Se siente allí
divergencia y no convergencia.

Como si se hablara de tecnologías de información por un lado y de las comunicaciones por el otro,
como en el pasado.

Según nos cuentan, los expertos en TIC impusieron que se adoptara la expresión que trae el
proyecto, por encima de los conceptos que han emitido las Academias Colombiana y Española de
la Lengua en contrario.

Es de notar que esta misma expresión no solo se incorpora en la ley, sino que daría el nuevo
nombre al hoy Ministerio de Comunicaciones. Así como ha quedado, igual se podría llamarlo
Ministerio de Comunicaciones y Tecnologías de la Información. Como si se tratara de dos
temáticas distintas e independientes.

Es reconocido que el mundo de las tecnologías genera constantemente neologismos que


finalmente son acogidos en el diccionario oficial de la lengua, antes de ser sometidos a revisiones
que eviten maltratos idiomáticos, o simplemente son incluidos conforme sea su uso
predominante.

Llama la atención también que en el encabezamiento del proyecto se diga: “Proyecto de Ley
número 112 de 2007 por la cual se definen principios y conceptos sobre la sociedad de la
información y la organización de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones – TIC en
Colombia, se crea la agencia nacional de espectro y se dictan otras disposiciones”.

Nada se le quita a la ley si se examina con más cuidado la expresión mencionada, y si se define lo
que anuncia su encabezado. No vayamos a confundirnos con los tics, o movimientos convulsivos
de algunas partes del cuerpo

(23 de Junio 2008)


Teléfonos móviles inteligentes, ¿usos inteligentes?

En el 2007 se vendieron unos 100 millones de teléfonos inteligentes (Smartphone) en el mundo.


Y se estima que las ventas deben crecer cada año hasta alcanzar unos mil millones de estos
dispositivos entre el 2010 y el 2012. Entonces, todo parece indicar que más temprano que tarde su
teléfono móvil será un Smartphone.

La inteligencia de este equipo está dada por un procesador y su sistema operativo, que lo
convierte en realidad en un computador de bolsillo. Como computador que es, permite instalar
diversos programas con fines distintos.

Al igual que sus dueños, los “Smartphone” vienen dotados de inteligencias menores o mayores, y
así mismo es el uso que se les da. Ya se ve por allí mucha inteligencia desaprovechada. No son
pocos los que desconocen con qué potencial cuenta su celular.

El aumento del poder o inteligencia de estos dispositivos ha convertido al modesto teléfono para
voz en una multifuncional herramienta de comunicaciones y computación (con mucho
entretenimiento).

A la variedad de usos que ya conocemos de los celulares más sofisticados se debe sumar una
andanada de nuevas aplicaciones que provienen tanto del software nuevo que es posible instalar
como de los servicios que los operadores pueden ofrecer.

El Smartphone puede ser instrumento de pago (billetera); guía de compras, de turismo o de lo que
sea; receptor de TV portátil; lector de códigos de barras o de etiquetas Rfid; localizador de
personas o establecimientos, con la incorporación de GPS; escuela remota; lector de e-books;
computador portátil, y un interminable etcétera.

Se está convirtiendo en el adminículo móvil más esencial del hombre. Un asistente perfecto para
llevar a todas partes y útil para casi cualquier actividad social, productiva o de entretenimiento. Ya
son millones los que no pueden vivir sin el omnipresente móvil.

Esta explosión de aparatos móviles inteligentes intensificará la competencia en todos los campos
asociados a teléfonos y servicios. La lucha por el dominio de los sistemas operativos será uno de
los campos de batalla menos visibles al público pero de mayor interés. Aquí se puede esperar un
realinderamiento de fuerzas.

Hoy este mercado es dominado por Symbian, con el 72,4 por ciento; Linux, con 13,3; Windows
Mobile, con 6,1; RIM Blackberry, con 5,3; Palm, con 1,6; y Mac OS X, con 1,3 por ciento (datos de
Wikipedia).

Y se espera para los próximos meses la llegada arrolladora de Google con su plataforma Android, a
la que ya se han sumado varios fabricantes de teléfonos.
La disputa entre marcas y modelos sí que es brava. Y es que no es fácil una elección entre tanta
variedad. En mi caso, no he podido decidirme por uno de los que utilizo: un Nokia E-65 (Symbian) y
un iPhone (OS X), además de un PDA HP (Windows Mobile). A cada uno le saco algún provecho.
Pero si tuviera que escoger, pese a sus limitaciones, me quedaría con el iPhone.

Pero donde quisiera ver mayor inteligencia es en nuestro país. Al menos para sacarle jugo a ese
amplio potencial del mundo móvil, con abundante y barata banda ancha; con muchas empresas de
desarrollo, servicios y contenido; y produciendo no solo para el mercado nacional.

(Febrero 4 de 2008)

Mayor inteligencia colectiva

Como un paradigma nacional preñado de mucha vanidad, se acepta con inocultable


satisfacción aquello de que en Colombia la inteligencia (la individual) se da como la mala
hierba.

¿O acaso no será efectivamente una mala hierba? ¿Quizá nos hemos creído más inteligentes
de lo que en realidad somos? ¿O se trata sólo de una postiza y aparente inteligencia? Una
leyenda negra tristemente refleja ese pedazo de cliché nacional: una persona que vende
cangrejos de todo el mundo mantiene tapadas todas las ollas para que no se escapen,
excepto la de los crustáceos colombianos; ellos no la necesitan porque cualquiera que esté a
punto de salirse de la olla es halado prontamente hacia el interior por los demás.

Igualmente, se dice que un supuesto estudio muestra que un colombiano en promedio es


más inteligente que un japonés o un norteamericano, pero que dos colombianos juntos son
menos inteligentes que dos japoneses o dos norteamericanos.
Más allá de las anécdotas y los chistes, lo que no parece admitir discusión es la drástica
reducción de la capacidad de esas inteligencias y los conflictos que surgen cuando de
trabajar juntas se trata.

En esta época tal dificultad representa un pesado lastre, pues la inteligencia colectiva (en
todas sus variantes) ha adquirido una remozada y extraordinaria fuerza para las empresas y
las naciones en general.

No son pocos los nuevos modelos de negocios (o también las actividades no lucrativas) que
ahora se ven catapultados por el poder social y colectivo de Internet. El animal social y
político que siempre ha sido el hombre desarrolló nuevas formas de interacción mediada
por software que abrió nuevos horizontes a la creación y la participación colectiva.

Aumentar la inteligencia colectiva nacional es una imperiosa necesidad si de verdad


queremos una sociedad desarrollada digitalmente y equitativa desde el punto de vista
económico. A más inteligencia colectiva, más riqueza; esa parecer ser la conclusión.
Estos son algunos libros que le ayudarán a entender el fenómeno y asimilar algunas
lecciones. Los tres primeros están disponibles de forma gratuita: Inteligencia colectiva, por
una antropología del ciberespacio, de Pierre Levy (tinyurl.com/2amok7); Creación e
inteligencia colectiva (tinyurl.com/yrgdsw); Planeta Web 2.0, inteligencia colectiva o medios
fast food, de Cristobal Cobo Romaní y Hugo Pardo (www.planetawebdospuntocero.net);
Wikinomics, la nueva economía de las multitudes inteligentes, de Don Tapscott y Anthony
Williams.

Y termino con las palabras que escribió Ingrid Betancourt desde los oprobiosos campos de
concentración de las Farc, donde grita en silencio su sufrimiento: "Cuando seamos
incondicionales frente a la defensa de la vida y la libertad de los nuestros, es decir cuando
seamos menos individualistas y más solidarios, menos indiferentes, más comprometidos,
menos intolerantes y más compasivos (...) entonces creo que ese día seremos la nación
grande que todos quisiéramos que fuéramos".

(17 diciembre de 2007)

Oportunidades de Colombia en TIC

¿Donde están las oportunidades de Colombia en TIC?. ¿Las tenemos? ¿Las perdimos? ¿Las
perdemos cada día? ¿Andamos aun sin rumbos claros identificados?

Una aproximación a las respuestas, obliga a reconocer la enorme complejidad de tal tarea, y en
muchos casos, su provisionalidad y temporalidad. Sin olvidar el delicado asunto de las pugnas de
intereses particulares.

Un ejercicio de tal magnitud, hay que reconocerlo de entrada, debe ser ante todo, un esfuerzo
colectivo de amplio espectro. Y es allí donde solemos fallar desde el principio. Nuestros niveles de
inteligencia colectiva son bien bajos, cuando se trata de construcción de nación y de proyectos de
interés común.

Para algún nuevo intento de responder a la pregunta, quizá pueda ser útil, una simplificada
división en dos grandes categorías: consumo y producción de TIC.

¿Cuáles son las oportunidades del país como consumidor o usuario de las TIC?
¿Estaremos adquiriendo las tecnologías que se producen en el resto del mundo que más le
convienen al país (todos los sectores), en la oportunidad adecuada y a precios razonables?
¿Estarán nuestras empresas y el estado comprando tecnologías inteligente y diligentemente?
¿Estaremos haciendo oportunamente las adquisiciones de hardware, software y servicios que
mejoran la productividad y que estimulan la innovación de las empresas colombianas? ¿ Tenemos
la banda ancha a los precios convenientes que exigen los emergentes servicios de la remozada
WEB?

Estará el Recurso Humano (¿todavía se llamará así?) asimilando o gestionado los nuevos y
conocimientos con la oportunidad requerida?

Desarrollar esta primera categoría es fundamental para todas las actividades productivas, aun si le
paráramos pocas bolas a la segunda. Pero si quisiéramos darle mayor valor a la segunda,
entonces la primera es doblemente importante.

Todo lo anterior significa más E de todo: gobierno, educación, comercio etc.

¿Y cuáles son o donde están las oportunidades de Colombia como productor de TIC?

En el amplio continente que hoy compendia a la mega expresión TIC, no es sencillo aventurar una
respuesta contundente y única. Se oye decir de acuerdo al interés o convicción que se tenga: en
hardware es poco lo que podemos hacer, el asunto es por los lado del software; no que ya hay
demasiado tiempo perdido, que son los videojuegos, que son los servicios, que son los contenidos,
que …

Precisamente el comienzo de las respuestas anda por el lado de construcción de una inteligencia
colectiva nacional en TIC (con alta conectividad ética), que actúe con la celeridad que los
nuevos tiempos imponen.

Por fortuna tenemos a disposición diversas herramientas y servicios de software social que
facilitan la acción.

(Febrero 23 de 2007)

¿Qué le pedirías a Bill Gates?

Lo que yo no le pediría, sería precisamente lo que nuestro primer mandatario le pidió, en


reunión que sostuvo el pasado 20 de septiembre con el hombre más rico del mundo y uno
de los lideres más influyentes de las TIC.

“Le pedí que Microsoft nos ayudara en el programa de reinserción, con un proyecto de
capacitación masiva de reinsertados en el entrenamiento básico de computadores. Él lo
tomó muy bien, lo van a estudiar, ojalá lo puedan llevar a cabo”, indicó el Presidente de la
República”. La superflua o desinformada petición del presidente deja mucho que pensar.
Cuando se pide para el país lo que el propio estado ya está haciendo o puede hacer por
medio del SENA (creo que bien por cierto), está dejando ver la improvisación con que se
manejan ciertos temas o una pésima asesoría. ¿Estaría enterado el presidente que
Microsoft ya había donado para el año 2004 unas 20.000 licencias de sus software para el
programa “computadores para educar” del Ministerio de Comunicaciones, valoradas en
más de US $ 6 millones?

Debo confesar que mí me fue mucho peor con el propio presidente, cuando tuve ocasión
de reunirme con él. No le pedí nada. Con tanto que tenía necesidad de hacerlo.

Al gobierno, el fantasma de los reinsertados lo conturba tanto, que solo se le ocurrió


pedirle al hombre con los bolsillos filantrópicos más repletos del mundo, una capacitación
en informática básica.

Hay que resaltar, que de acuerdo al comunicado de prensa de palacio, el presidente le


formuló la petición fue al señor Gates, en condición de funcionario de Microsoft, la
multinacional de software, hardware y otras variadas tecnologías, y no a la Fundación Bill
y Melinda Gates, una de las más grandes del mundo. La que en menos de cinco años ha
donado más de diez mil millones de dólares a proyectos de desarrollo y a programas de
lucha contra enfermedades, como la malaria y el sida.

Menos mal que además de la petición, en el breve encuentro: “ el señor Gates y el


presidente Uribe discutieron el progreso y la posición de Colombia en el uso de la
tecnología de información para avanzar en la competitividad del país, el fomento del
desarrollo económico, el aumento de la inclusión digital y mejoramiento de la calidad de
la educación”.

Como las palabras en diferentes entornos suelen tener significados alternos y sutiles, que
a algunos nos cuesta trabajo decodificar, hasta es posible que haya querido pedir otra
cosa.

Pero si de verdad lo que pidió es lo que las palabras en su sentido obvio expresan, yo si le
pediría al presidente, que se sentara un rato más largo a repensar su petición, y le tuviera
al señor Gates cuando visite al país el año próximo otra petición verdaderamente
indispensable para el país, que nosotros mismos no estemos en capacidad de
proveérnosla.

También le pediría al presidente que le aumentara su tiempo de dedicación a las TIC.

No nos digamos mentiras, el país continúa dando palos de ciego en la materia.


Confiamos en que el presidente sabrá reconocer su inútil y ligera petición y que nos dará
lugar a que le hagamos colectivamente algunas sugerencias para cambiarla.
¿Qué le sugerirías al presidente que le pida a Bill Gates ? Al de Microsoft y al de la
Fundación.

(Septiembre de 22 de 2006)

Podcast para ciegos en Chile

Una biblioteca de podcast para ciegos es otra iniciativa de Atina, un movimiento chileno
donde el amor a la patria se traduce en hechos y en grandes ambiciones. “Hacer que esa
patria ocurra y sentir que vale la pena ser chileno y cultivar la excelencia, la innovación, y
la solidaridad. Así, Chile podrá crecer y competir”.

Aunque la idea apenas se inicia, bien vale la pena seguirle los pasos y apoyarla desde
cualquier parte del mundo. Aportarle material leído y grabado en mp3 o leer textos que se
propongan, es algo que puede beneficiar a los invidentes chilenos o de cualquier otro país.

Me parece que esta iniciativa debería congregar esfuerzos de personas de todos los países
de habla castellana, sin distingos de ninguna índole, menos de fronteras. Una gran
biblioteca de audio-contenidos, sin ánimo de lucro, principalmente para invidentes, pero
con miras más amplias, es perfectamente posible.

Allí está una maravillosa idea que debería ser apadrinada por alguna ONG o fundación.
Como de hecho, ya se ha acumulado en Internet en diversos sitios, importante material de
audiolibros y contenidos semejantes vertidos a MP3, una tarea inicial es identificarlos e
indexarlos para facilitar y multiplicar su uso.

La otra gran tarea es precisamente la de conformar una gran red de voluntarios dedicados
a leer y grabar textos de alto valor. En la selección de ese material hay también otra
importante gestión por desarrollar.

Animo amigos chilenos y p`alante que el beneficio es para los ciegos de habla castellana
de todo el mundo. Esperen mi granito de arena. Por aquí estoy tratando de aprender
grabando mi primer aporte.

(Septiembre 20 de 2006)

Podcast, Audiolibros y Audio Servicios

La convergencia vía MP3 (también ogg vorbis u otros formatos digitales) y la irrupción de
los podcast, han abierto nuevos horizontes para todos los contenidos de audio centrados
en la voz.

Los audiolibros son bien conocidos desde la época de los casetes de audio. Este producto,
que evolucionó luego a los CDs, logra mantener en el mercado un limitado número de
obras, principalmente de clásicos de la literatura, leídos por locutores profesionales.

Los llamados audio-servicios, comprenden esencialmente a las Radio-Lecturas, servicios


de lectura de material impreso con destino a impedidos visuales y otros discapacitados,
utilizando los sub-portadoras de audio de las emisoras de FM y de los canales de
Televisión. Igual podría ser valido usar las portadoras principales de los canales de tv. Las
radiolecturas, que lograron afianzarse en Estados Unidos y Canadá, son desarrolladas
como proyectos sin ánimo de lucro y por voluntarios.

Dentro de los audioservicios también podemos incluir al audiotexto o sistemas telefónicos


automáticos de respuesta de voz, mediante los cuales se suministra amplia información
hablada llamando a números telefónicos especializados.

Gracias a los podcast se ha renovado el interés por producir contenido de voz de toda
clase, tanto de forma profesional como aficionada, para ser distribuido por Internet. No sé
si sea muy exacto llamar a los podcast como blogs hablados de Internet, si tenemos en
cuenta que esos son los contenidos predominantes. Así como los espacios de noticias y
opinión de la radio fueron llamados en algún momento la prensa hablada. La verdad hay
demasiadas definiciones como para agregar más ruido.

También se debe la producción masiva de contenidos de voz (en español todavía no


mucho) a la creciente disponibilidad de sencillas herramientas de software (varias
gratuitas) y de hardware para grabar, almacenar y escuchar los contenidos.

Entre las de hardware para grabar mp3 tenemos varios modelos de celulares, de PDAs, el
IPod con un aditamento especial, muchos reproductores de Mp3 traen esta función, y por
supuesto desde la PC.

Y entre las herramientas de software para convertirse en un productor de audio (voz que
es lo que nos interesa) para todos los medios, podemos señalar: podproducer,
easyPodcast, audacity, etc.

Crear contenidos de voz por Internet (llámese podcast o como quiera) se ha vuelto tan
simple como ir a un sitio web ( odeo.com), registrarse y comenzar a grabar enseguida.

Más allá de las tecnologías y de las definiciones de Podcast, lo que quiero destacar aquí es
la necesidad de promover la creación de contenidos de voz con fines altruistas y sin ánimo
de lucro. Que después sirvan para alimentar cualquier medio o vía de distribución.
Dentro de los diferentes formatos de podcast comienzan a verse los audiolibros. Dos
ejemplos dignos de imitar o de participar en ellos son: LibriVox y podiobooks. Esperamos
ver crecer los contenidos en español que siempre van a la zaga.

Pero siguen brillando por su ausencia en Colombia los Servicios de Radio Lecturas. Más de
15 años tratando de interesar a algunas emisoras o sistemas de cable no han rendido
hasta ahora ningún fruto. La voz tiene mucho que contarnos.

Como hacer un podcast gratis: Todo lo que se necesita. Muy completo.


http://utilidades.bitacoras.com/archivos/2005/09/13/como_hacer_un_podcast_gratis/

(Septiembre 10 de 2006)

¿Por fin un plan nacional de TIC?

Por razones de salud debí suspender la publicación del blog. Sin manera de avisar o
excusarme previamente.

En el boletín Noticintel No 685 de Mayo 31, leo que una de las tareas que continuará el
gobierno en su mandato 2006-2010, será consolidar un Plan Nacional de Tecnologías de la
Información y de la Comunicacion, definido como un compromiso para cerrar la brecha
digital?

La Ministra Pinto de de Hart anunció que se han definido 8 ejes de acción para su
desarrollo, y se espera que en su formulación intervenga la sociedad civil, la academia, el
sector productivo y por supuesto el gobierno.

1. La generación de un entorno propicio: A través del cual se promueva el acceso a los


mercados y a una oferta competitiva de servicios. El objetivo es incentivar la productividad
de las empresas, impulsar el acceso a la información y al conocimiento, garantizar la
equidad, promover la competencia, y fomentar la innovación y el emprendimiento.
2. La Infraestructura y el acceso a las Tecnología de la Información y de las
Comunicaciones para garantizar la inclusión digital principalmente de la población
vulnerable.
3. La Apropiación y creación de capacidades en los ciudadanos para desarrollar sus
competencias básicas y cognitivas que les permitan aprovechar esta importante
herramienta.
4. La apropiación de las Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones en las
empresas: buscando fortalecer al sector productivo para que acceda a nuevos mercados
en los que Colombia tiene altas ventajas competitivas.
5. El fortalecimiento del sector académico en la utilización de las Tecnologías de la
Información y de las Comunicaciones: para mejorar los procesos educativos y promover la
investigación, el desarrollo y la innovación a través de redes avanzadas, como la recién
creada Renata, Red Nacional Académica de Tecnología Avanzada, a la que pertenecen ya
más de 50 universidades del país.
6. La Modernización del Estado: seguiremos desarrollando e implementando herramientas
y estándares mínimos de calidad y seguridad que permitan una gestión más transparente
y eficiente de lo público centrada en el ciudadano. Para ello, venimos estableciendo
esquemas de generación y difusión de la información de manera oportuna y confiable.
7. La Generación de contenidos nacionales y locales, acordes con las necesidades e
intereses de la población.
8. La Promoción de la Industria de Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones
potenciando el talento innovador de los colombianos.

Allí en estos propósitos generales (llamados aquí ejes de acción , quizás por la fuerza
expresiva de la palabra) se sintetiza, sin duda, todo lo que se debe abordar en este tipo de
plan. Faltaría a mi juicio un eje No 9, que siendo tan obvio se suele pasar por alto. Se trata
de adoptar como herramienta fundamental del mismo, la evaluación objetiva y externa de
lo que luego se convierta en políticas y proyectos. Aquí nos engañan y nos engañamos con
invertir millonadas en proyectos de alto impacto publicitario pero de escasos resultados y
efectividad.

Quizá también merece tener eje propio, la temática relacionada con la popularización y
penetración de la banda ancha. Una de las principales tareas pendientes. Aunque pueda
estar comprendido en el eje 2.

Estos lineamientos de plan son el enésimo intento en darle al país una carta de
navegación con rutas definidas. Para no caer en los errores anteriores no olviden conocer
las razones por las cuales han fracasado iniciativas pasadas.

Ya debería estar abierto a discusión por internet los ejes de la carreta ... No querrán
sacarlo a las carreras... Colombia tiene gente muy preparada aquí y afuera (muchísima
desinteresada) que está dispuesta a aportar si se ven claros indicios de que no se trate de
encerronas manipuladas y previamente arregladas. O solo puro teatro de seudo-
participación.

Llama la atención que sólo al final de su mandato la Ministra haya entendido la


importancia de que el gobierno contara con una guía de esta envergadura. ¿Cuatro años
perdidos?

(Junio 23 de 2006)

Control a la “meritocracia”
El presidente Uribe (reelecto ahora) en entrevista concedida al canal Caracol el día 23 de
Mayo, se comprometió a que sometería a revisión pública las hojas de vida de quienes
vayan a ser nombrados en los más altos cargos públicos.

Esto puede evitar a que se cuelen en el gobierno tan fácilmente tantos indeseables, cuyo
único merito ha sido haber participado en las campañas o haber hecho donaciones o
favores o ser recomendado de algún político. De esa meritocracia se vio mucho en los 4
últimos años y en todas las épocas. Aunque algo comenzó a mejorar.

Para ese fin nada mejor que internet. En el sito de gobierno en línea deberían estar
expuestas, de forma permanente, todas las hojas de vida de los empleados públicos, no
solo los de alto nivel, para que los ciudadanos puedan suministrar lo antecedentes
negativos que de cada uno se conozcan. Y para cuando estén nombrados se puedan
denunciar también conductas anómalas que se estén presentando en el ejercicio de la
función pública.

Cada hoja de vida que se presente en Internet debe estar acompañada de un espacio para
comentarios, al estilo de los blogs, donde se dejen plasmadas las opiniones y críticas de
los ciudadanos. Pero además de cada comentario que se haga, el sistema de gestión de
contenidos (CMS), debe enviar e-mails a Procuraduría, Contraloría y Fiscalía para los fines
a que hubiere lugar ( también por vía de RSS). Se les facilita además la labor a los veedores
públicos para que hagan seguimiento a las actividades de las instituciones y de sus
funcionarios.
El sistema debe tener algunos filtros para que se contengan a los habituales
calumniadores, malhablados y difamadores, etc.

Si exponer públicamente las hojas de vida no es posible hacerlo porque hay alguna
disposición legal que lo impide, o por cualquier otra valedera o no excusa, o porque el
asunto no pasó de ser una oferta de campaña, podría ser útil también crear un sitio
independiente o varios donde se pueda desarrollar lo mismo.

En este último caso sería solo una reacción ciudadana sin respaldo gubernamental. Para lo
cual propondría como nombre del sitio: elmonodelapila.org. Con la ventaja frente al
antiquísimo lugar donde se decía se quejaban los bogotanos cuando ya no había nada que
hacer ni nadie que ayudara, que habrá muchas personas que se enteren de las andanzas
de muchos tránsfugas que medran en el estado. Y así no pasen tan desapercibidos. Incluso
les puede servir hasta a ellos mismos para que se sepa que son sobornables y les caigan
más negocios....

(Mayo 31 de 2006)
¿Cómo va el E-gobierno?

Uno de los sectores donde se esperaba que Internet ejerciera importantes cambios era sin
duda el gobierno. Pero hasta ahora, sin desconocer valiosos avances, la brecha digital
sigue dolorosamente abierta.

Si nos atenemos a lo que dice el propio gobierno todo es color de rosa. Todo marcha
sobre ruedas. Todo bien, todo bien a lo Pibe. A duras penas reconocerán que se
presentan algunas fallas y que no van tan rápido como quisieran.

Y si nos seguimos por lo que dicen los opositores y contradictores, las cosas andan de
regular a mal, o de mal en peor.

En los extremos suelen terminar las evaluaciones de las políticas públicas de todos los
gobiernos en Colombia. La autovaloración, como es natural, va siempre de excelente a
buena. Pero las cosas en promedio suelen estar más cerca de las mediciones bajas que de
las altas.

Como no tenemos en general evaluaciones independientes de políticas públicas, termina


imponiéndose las mediáticas (lo bueno o lo malo que se publique en los medios). Estas
casi siempre benignas y publicitarias. De allí que se hayan crecido tanto las oficinas de
prensa gubernamentales y las asesorías de lobby mediático.

El E-gobierno en Colombia avanza de forma bien dispareja. Pagina de Gobierno en línea.

Hay muy buenos ejemplos y casos destacables: trámites en línea (pagos de impuestos),
suministros de información, registros como los de derechos de autor, entre otros.

Hay sectores de los que poco se sabe. Como por ejemplo que está ocurriendo en las
ventanillas electrónicas de correspondencia?

Yo no sé si tres casos que me han ocurrido directamente puedan ser síntoma de una
situación general, pero conociendo la burocracia, podría apostar que salvo excepciones las
cosas no deben ser diferentes.

Un derecho de petición al Seguro Social vía e-mail (Febrero 9 de 2006) y para que no
queden dudas también por correo físico, hasta ahora sin constancia de recepción ni
respuesta.
Una consulta a la Superintendencia de Servicios Públicos (formulario en la página web sin
constancia de recepción).Dos meses sin respuesta.

Un derecho de petición a Ingeominas ( Formulario en la página web que genera un


consecutivo de recepción). Sin respuesta.
Mientras el e-mail no tenga la misma fuerza probatoria que el papel, no habrá silencio
administrativo? sino E-Silencio, una nueva forma de exclusión digital.

Las celebraciones del día Internet, deben servir entre tantas posibilidades para que los e-
ciudadanos puedan expresar sus quejas, reclamos, ideas, iniciativas, experiencias, etc.

Todos los sitios Web de instituciones públicas deberían contar con herramientas abiertas
de participación y veedurías ciudadanas (unificadas preferiblemente). Mediciones de
satisfacción de los servicios en línea de cada institución.

Supongo que debe existir un blog que le siga la pista al e-gobierno en Colombia (desde la
ciudadanía)

(Mayo 17 de 2006)

Hacia las sociedades del conocimiento, Informe UNESCO

Hay ocasiones en las que es preferible callar y darles la palabra a otros o recomendar
lecturas de excelentes publicaciones que se obtienen en línea.

La UNESCO publica constantemente valiosos estudios, que antes de Internet solo se


podían consultar en pocas bibliotecas. Para quienes su consulta era indispensable nos
tocaba esperar cerca de seis meses a que llegaran a la biblioteca más cercana. Hoy el
acceso a ellos es inmediato. Por eso lo valoro tanto.

El Informe Mundial Hacia las sociedades del conocimiento, es el primero de una nueva
serie de informes de la UNESCO y fue presentado en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad
de la Información que se celebró del 16 al 18 de noviembre pasados en Túnez.

En las páginas del informe dice, Koichiro Matsuura, su director, “ se esboza una
panorámica del futuro con rasgos prometedores y preocupantes a la vez. Prometedores,
porque el potencial ofrecido por la utilización razonable y resuelta de las nuevas
tecnologías abre auténticas perspectivas al desarrollo humano y sostenible, así como a la
edificación de sociedades más democráticas”.

“Preocupantes, porque son muy reales los obstáculos y las celadas en el camino hacia
estas metas”.

La disparidad en el acceso a las tecnologías de la comunicación y la información, que se ha


llegado a conocer por el nombre de brecha digital, es uno de los más importantes de esos
obstáculos, según el informe.
Sólo 11% de los habitantes del mundo tiene acceso a Internet y 90% de ellos viven en los
países industrializados. La brecha digital no es más que otra cara de la vieja pobreza
analógica. a dura pobreza de siempre.

Texto completo del informe:


http://unesdoc.unesco.org/images/0014/001419/141908s.pdf

(Mayo 10 de 2006)

Larga Distancia Ilimitada, pero no tanto

Como una escaramuza de ataque y defensa anticipados a la entrada en firme de


Telefónica- Telecom, se pueden calificar los nuevos planes de larga distancia que ETB ha
lanzado.

El más agresivo ofrece la posibilidad de tener tarifa fija para llamadas nacionales ilimitadas
a cualquier destino. ( 47.000 mensuales). En llamadas Internacionales el ilimitado opera
para un sólo número preinscrito.

Por ahí es la cosa. Esto apenas comienza. Con movimientos como este también se
contraataca - por ahora tímidamente- al incontrolable tráfico ilegal de larga distancia
(sobre todo internacional) que se les ha escapado a los operadores (últimamente vía
VoIP). Esta medida también es útil para contrarrestar la caída de la telefonía fija frente a
los celulares.

El paso siguiente debe ser el empaquetamiento de llamadas locales y de larga distancia


ilimitadas. Y súmele a esto la banda ancha.

Aunque Telefónica-Telecom podría salir empaquetando celular-fijo, larga distancia, y


banda ancha. Quizás por esta vía pueda por fin reducir la ventaja de Comcel.
Ahora debemos esperar la riposta de Orbitel y Telecom-Telefónica.

(Mayo 3 de 2006)

Nuevo impuesto a la Televisión

Impuesto al uso de los televisores Un proyecto de Ley que reforma la Comisión Nacional
de Televisión está próximo a ser presentado por el gobierno. De su lectura fugaz puede
extraer dos intenciones principales: menoscabar la autonomía de la maltrecha Comisión y
establecer un impuesto mensual a todos los hogares de estrato 4, 5 y 6, para financiar la
televisión pública.

La Comisión Nacional de Televisión, organismo de creación constitucional, supuestamente


para darle autonomía e independencia de la política, ha sido una muestra más de cómo en
Colombia se pueden burlar las intenciones del constituyente. Y los empleados de la
desaparecida Inravisión que se creyeron aquello de que se garantizaba su estabilidad
laboral porque fue establecido por norma constitucional.

¿Fracasó la Comisión de Televisión en sus cometidos esenciales? ¿Es la solución dejarla


sólo como un ente de control de contenidos? ¿Tenemos mejor televisión que la que
teníamos antes de su creación? ¿Cuál ha sido su principal logro? ¿Acaso la creación de los
canales privados?

Y después de malgastar millonadas, ahora lo único que se nos ocurre para desarrollar la
televisión pública, es crear un nuevo impuesto (.7 % del salario mínimo) que se cobraría
mensualmente en los recibos de agua. ¿Un gravamen de este tipo estará ajustado a la
constitución?

Se puede dar por hecho que el proyecto se convertirá en Ley de la República, si tenemos
en cuenta que forma parte de uno de los “ 10 retos en Comunicaciones” que plantea la
campaña de reelección, y que el congreso que se posesiona en Julio es de mayoría
Uribista.

Todas las residencias tengan o no televisores deberán pagar el impuesto. Ante la


inminente nueva carga impositiva nos veremos en la obligación también de reformar
aquel viejo dicho popular: “ lo que por agua viene por agua se va .” En el futuro se debería
decir: “Lo que por agua viene por televisión se va.”

(Abril 20 de 2006)

TELECOM, ganar es perder un poco

Ganar es perder un poco y Telefónica se quedó con el 50 % más una acción de Telecom. La
subasta pública le ganó al memorando privado. Y tenía razón el Contralor, se evitó la
pérdida para la nación de más de 500 millones de dólares. ( Ver comparativo). Aunque en
Telecom dicen que las cuentas del Contralor no son exactas.

Al decir de muchos, todos salieron ganando (Presidente, Ministro de Hacienda, Telecom.,


Telefónica, Contralor etc.)
Sin embargo, parafraseando la popular frase de Francisco Maturana (no confundir con el
científico Humberto Maturana), podría decirse en este caso que ese ganar es perder un
poco.

Por el retraso histórico en salirse el estado del negocio de las Telecomunicaciones, se


perdió dinero y desarrollo tecnológico para el país. Quedan pendientes EPM Y ETB.

Si Telmex o Telefónica se queda con OLA, habremos perdido la pequeña mayor


competencia que se había logrado. Las tarifas de Ola ejercieron un contrapeso
significativo que hizo bajar los precios de las llamadas.

Si es inevitable, como se oye decir, la concentración en dos grandes operadores


convergentes, entonces el estado debe reforzar su posición de vigilancia y control, al
tiempo que debe facilitar la participación de pequeños y medianos operadores.

Comparto el análisis hecho por el Contralor, la gente de Telecom, estuvo a punto de


cometer un pequeño error y ocasionar una “pequeña pérdida.”

Asunto que no tendrá ninguna consecuencia para los equivocados, sabiendo cómo
funciona este país. Se dirá que sólo se trató de concepciones y perspectivas de análisis
encontradas o algún otro argumento que diluye la responsabilidad.

(Abril 10 de 2006)

¿Y de la televisión educativa qué?

¿Donde está la TV educativa en Colombia? Observo con envidia de nación como la India
construyó y lanzó todo un satélite dedicado a proyectos educativos. Y como México ha
consolidado toda una infraestructura de educación satelital con una amplia variedad de
canales. Ambos denominados EDUSAT.

El modelo Mexicano es sin duda el más avanzado. Actualmente opera 10 canales con
diversa y completa programación educativa para diferentes niveles y tipos de educación
formal y no formal: Telesecundaria, Educación media superior a distancia (modelos
curriculares a distancia), Educación Superior, media superior y formación continua,
formación docente y capacitación, Educación básica, Normal y para la sociedad, Maestrías
en Pedagogía y Desarrollo Educativo, además de teleconferencias y cursos dirigidos al
personal docente de la Universidad Pedagógica Nacional (UPN), Actualización profesional
y capacitación laboral para el servicio público, Canal educativo de las Américas, Canal de
las artes. Y tres canales de Radio con énfasis en educación.
¿Y en Colombia en qué andamos?

La modesta televisión y radio educativas -de verdad -que teníamos la acabaron. ¿En que
pararía un proyecto de TV educativa que alcanzó a invertir varios millones de dólares en
compra de segmento satelital (banda Ku) antenas y otros equipos?

De un tiempo para acá nos quieren vender la idea de que la TV de Interés público (Señal
Colombia) es TV educativa. No se puede negar que hay buenos programas y algunos de
características educativas, pero de allí a que esa sea la TV educativa que necesite el país
hay mucho trecho.

Hasta ahora no hemos sido capaces de hacer Tele-educación por satélite. Ojalá si
sepamos aprovechar la banda ancha para hacerlo por Internet. Bastante falta que nos
hace.

(Abril 4 de 2006)

Banda Ancha, la mayor velocidad del mundo

A 2 Gbps (2.000 Mega bits por segundo).

En Inglaterra se ha anunciado el que al parecer sería el área de servicio con el mayor


ancho de banda del mundo del que tengamos noticia. (La mayor que recuerdo es la que se
ofrece en Hong Kong (hasta 1 Gbps o 1.000 Mega bits por segundo).

Una zona al este de Londres (Shoreditch) tendrá múltiples servicios de telecomunicaciones


con velocidades de hasta 2 Gbps (2.000 Mega bits por segundo), dirigida a 20.000
residentes y a 1.000 negocios.

A estas altas velocidades es posible tener todos los servicios de telecomunicaciones que se
puedan imaginar operando simultáneamente. Es de lejos mucho más de lo que se pudiera
necesitar aun en las empresas más exigentes del mundo. Aunque viéndolo bien serán los
hogares y no las empresas los que requieran mayores anchos de banda.

Esto parece ser una muestra de que definitivamente serán los hogares los mayores
consumidores de banda ancha, tanto por cantidad de usuarios como por mayores
velocidades. Una razón más para que el precio de Telecom no haya disminuido.
Aquí en Colombia necesitamos ser un poco más "ambiciosos". ¿Será posible que siquiera
lleguemos a unos 5 Mbps con una penetración del 20 % en el 2.010? Hoy a duras penas
hemos pasado del 1 % y las velocidades promedio no creemos que sobrepasen los 300
Kbps.
Todavía no se han hecho explícitos los objetivos y sobre todos las estrategias, a que le
apuntan las políticas gubernamentales.

Detalles del proyecto y la visión inglesa que vale la pena conocer:

http://www.digitalbridge.org.uk/
http://www.londonconnects.gov.uk/

(Marzo 23 de 2006)

La Banda Ancha más ancha del mundo

¿O la banda ancha más estrecha del mundo? Colombia estaría próxima a contar con las
redes de banda ancha, la más ancha del mundo. Aquí se inventó la forma más creativa,
económica y fácil de hacerlo. Gracias a la inventiva colombiana (eso creo), la mínima
velocidad de acceso a Internet podría ser de 1.000 Mega bits por segundo (1 Giga bits por
segundo). Hoy el máximo acceso residencial no supera a 1 Mega bits por segundo y el
promedio no está siquiera en 256 Kbps.

El ingenioso y simple dispositivo para aumentar la velocidad a las redes de Internet en


Colombia se le conoce con el nombre de “acelerador textual de velocidad” o ATV. Basta
con agregarle a la oferta comercial en letra pequeñita o sin siquiera mencionarlo, un texto
con la palabra “reuso” y listo.

Para aumentar la velocidad de 1 Mbps a 1.000 Mbps sólo sería necesario decir: con reuso
1:1,000 o 1:1,150. A eso llamo yo el verdadero poder de la palabra.

Se volvió costumbre en Colombia que nos ofrezcan los accesos de banda ancha con
diferentes tipos de “reuso”. Es decir que el proveedor de Internet nos ponga a compartir
un mismo ancho de banda con varios usuarios, comúnmente 1:10.

Así que si estamos de buena suerte sólo algunas veces se logra tocar ese máximo de
velocidad que dicen nos dan, pero que casi siempre es un promedio mucho menor de lo
ofrecido. Por alguna extraña razón las velocidades tienden casi siempre al mínimo, es
decir a la décima u octava parte de lo contratado o menos.

Esta práctica del “reuso”, guardadas las proporciones, equivaldría a que cuando fuéramos
al supermercado a comparar 1 kilo de carne, nos entregaran sólo 100 gramos o cuatro
onzas, con el argumento de que su kilo de carne está siendo compartido con varias
personas. ¿Cómo se sentiría si le ocurriera tal cosa?
Yo no he podido encontrar quien me explique por qué aquí se les ha dado por montar tan
sutil y tecnócrata engañifa. ¿O es que no es posible anunciar y vender lo que realmente se
entrega al usuario? ¿Suena muy poco si se compara con el resto del mundo?
¿Quedaríamos con la banda ancha menos ancha del mundo?

Lo justo es que cuando se contrata, por ejemplo, un canal de 256 Kbps se debería recibir
por lo menos unos 200 Kbps, ya que se puede presentar una “merma” técnicamente
aceptada de entre un 5 a un 20 % aproximadamente.

Los Proveedores de Acceso a Internet tienen el legítimo derecho a obtener un margen


razonable en la reventa que hacen, pero sin maltratar y acudir a tal procedimiento
engañoso.

Lo grave del asunto es que las autoridades gubernamentales han venido aceptando sin
chistar semejante atropello con los consumidores. Pero al parecer ya se decidieron en
buena hora a tomar cartas en el asunto. El director de la CRT, Gabriel Jurado, nos ha
manifestado que está próximo un proyecto de regulación al respecto. Y el Ministerio de
Comunicaciones….. ¿Hace mutis por el forro?

Ya se ha dicho repetidas veces que la banda ancha colombiana no es tan ancha como la
venden y mucho menos como la muestran las estadísticas oficiales. Confiemos en que las
autoridades gubernamentales no sigan de agache y mantengan la pícara formulita del
“reuso” (familiar aventajado de la de los impulsos telefónicos que tanto ha maltratado el
bolsillo de los colombianos), a no ser que estén pensando pasar automáticamente al
primer lugar de la banda ancha en el mundo y decidan adoptar el “ATV” o “reuso” de
1:1,000.

(Marzo 13 de 2006)

Se necesitan especialistas en redes

Europa necesita especialistas en redes Dentro de dos años a Europa le harán falta más de
medio millón de especialistas en redes.

A esta conclusión llega un estudio contratado por Cisco con IDC, que se hizo público el
mes pasado durante la celebración de SITI/@asLAN "La Feria española para profesionales
especializada en redes y tecnologías convergentes.

Solamente en España la demanda insatisfecha podría estar por encima de los 41.000
expertos.

La carencia de este recurso humano especializado “ limita la adopción e implementación


de tecnologías avanzadas, reduce la competitividad de las empresas, y retrasa el
crecimiento económico del continente.”

Indiscutible consecuencia en un mundo globalizado donde las redes de todo tipo son el
eje central del desarrollo y de la vida misma.

Cuantas veces se habrá oído decir y repetir lo mismo, de distintas maneras: La


superautopista de la Información de Al Gore, el sistema nervioso digital del Bill Gates, la
red es el computador de Sun, la red es la economía de Kevin Nelly, los medios como
extensiones del hombre de McLuhan, o quizás las redes ….

Y no recuerdo cuantas variantes más. ¿Acaso haya quienes todavía lo duden?

Mientras el país se despabila e interioriza en las mentes de nuestros estrategas


empresariales, sociales y políticos la insoslayable trascendencia de las redes como piedra
angular de las sociedades contemporáneas, sólo la fuerza y el poder de los individuos y de
pequeños colectivos, podrán sacar provecho anticipado de las nuevas oportunidades.

Confío en que cada vez sean más los compatriotas, atentos a las nuevas realidades, que se
formen en áreas como estas. Y aspiro recibir algún día e-mails de algunos colombianos
que llenaron parte de esas vacantes en el viejo continente o en otra parte del mundo. Ya
sea que hayan emigrado o que lo hagan desde acá en forma remota.

En este país, donde las oportunidades de empleo escasean, el estado debería estar más
involucrado con todos estos hechos del mundo, para ver no sólo como exportamos
mercancías, sino servicios y capital humano.

De hecho hoy la principal fuente de divisas de Colombia proviene de esos cerca de 5


millones de compatriotas que por diversas razones tuvieron que salir en busca de nuevos
horizontes. Y lo único que les aportó el país fue un pasaporte que en muchos lugares no es
bien visto.

¿Se negociará algún día con Estados Unidos o Europa un TLC de personas?

Texto completo del estudio: «Networking Skills in Europe: Will an Increasing Shortage
Hamper Competitiveness in the Global Market».

(Marzo 1 de 2006)

Interferencias dañinas
¿Diferencias de criterio? ¿Presionó o no el Viceministro de Comunicaciones a la Comisión
de Regulación de Telecomunicaciones para que se reversara la Resolución de que ordenó
la disminución de tarifas telefónicas de fijo a móviles?

El Noticiero CM& lo acusó de haberlo hecho y se ratificó en lo dicho.

Creo que una acusación de tal gravedad no puede quedarse como una simple noticia de
otra presunta grave falta de un funcionario público.

¿Será que en estos casos un medio que pone al descubierto la comisión de un delito o de
una falta disciplinaria, debería como parte de su responsabilidad social, reportarle el
hecho a las autoridades competentes? ¿O acaso dispone la Fiscalía o la Procuraduría de un
sistema de monitoreo de medios que les sirva para identificar hechos susceptibles de
investigación? Y con base en ellos, dar inicio a las correspondientes diligencias
preliminares.

O al menos que estas entidades tengan a disposición del público en Internet una o varias
herramientas sencillas, a donde se envíen de forma anónima denuncias de este tipo de
hechos. Y que sean precisamente anónimas, porque poquísimas personas están
dispuestas a enredarse en líos judiciales, cuando ya la misma vida cotidiana nos crea
tantos otros líos. Incluida la supervivencia misma. Supongo que deben existir y que sólo
estoy mal informado.

Aunque la verdad sea dicha, es tanto el poder de la corrupción y la falta de credibilidad de


las instituciones, que ya los ciudadanos nos acostumbramos a ver todo esto como inútil y
sin que al final nada ocurra.

¿Estará este funcionario infiltrado en la administración pública para cumplir tareas cuyos
hilos se manejan desde el sector privado? ¿O simplemente lo que ocurrió fue que su
análisis y punto de vista sobre el tema era contrario al que beneficiaba a usuarios y
operadores fijos? ¿Diferencias de criterios y nada más?

(Marzo 20 de 2006)

De llamadas perdidas y otros datos

¿Datos inflados? Espectacular el crecimiento logrado por los operadores celulares durante
el 2005.
En ese solo año se duplicó el número de líneas móviles en el país: de 10,6 millones en el
2004 a 21.890 millones a diciembre del 2005.

Como quien dice la mitad de los colombianos ya tiene celular.

La popularidad del celular ha llegado a niveles verdaderamente increíbles. Una historia


que escuché hace algunos días lo refleja: Un desprevenido transeúnte que caminaba por
el mercado de Basurto ( Cartagena), durante el fin de año, es alertado por ruidoso timbre
de un celular que proviene de un bote de basura que estaba a pocos metros. De repente
un “basuriego” que escarbaba con medio cuerpo metido en el bote, contesta la llamada.
En inconfundible lenguaje de gamines bogotanos, le dice a quien está al otro lado de la
línea : “ oiga mi china esto está riquísimo, si superas lo bacano que la estoy pasando se
vendría ya mismo . Aquí hay vicio a la lata y se puede ganar un billetal con sus piernotas”.
En medio de la conversación suena otro celular que el mismo hombre de la basura extrae
de uno de sus bolsillos y se le oye decir : “oiga sardina nos pescamos más tarde que la
“cucha” me está pitando por el otro".

No se qué tan cierta pueda ser la historia, pero lo que sí es cierto es que ya son
muchísimos los colombianos que utilizan dos celulares y hasta tres. Hoy hasta el perro y el
gato tienen celular. Y eso es muy positivo.

Pero me asalta la duda de que esos casi 22 millones de móviles correspondan


efectivamente a igual número de usuarios o suscriptores. Sin saber además si ese total
incluye a usuarios activos e inactivos.

Hay una práctica comercial de Comcel, el líder en participación de mercado, que me


aumenta la duda. Al momento de hacer reposición de un equipo viejo, si se acepta en
prepago, una nueva tarjeta SIM (Subscriber Indentity Module) para que se le deje a este,
se tiene derecho a un descuento adicional. Qué tantas de estas líneas quedarán activas?

Saludable la decisión de la CRT de reducir las tarifas de fijo a móvil.

Inquietante una especie que circula por e-mail según la cual los operadores celulares
estarían próximos a cobrar por las llamadas perdidas. Yo me temo que se trata de otro
hoax, bulo urbano o correo engañoso; que las empresas deberían desvirtuar rápidamente.

(Marzo 10 de 2006)
Banda Ancha gratis en Paris

Crece y crece la oferta de redes y servicios de banda ancha por parte de las
municipalidades. Tanto gratuitos como de cobro.

Dos nuevos casos interesantes son los de Amsterdam y París.

El de Amsterdam apunta a convertirse en uno de los más grandes proyectos de Europa. La


red que se planea construir es FTTH ( Fibra óptica hasta hogares y empresas a 100 Mbps.)
En este caso la ciudad construye la red y la arrienda a operadores comerciales o sin ánimo
de lucro en condiciones no discriminatorias.

El de Paris, que ha divulgado su alcalde, asegura que la ciudad ofrecerá banda ancha
gratis para hogares y empresas.

La breve noticia que se muele en blogs y tradicionales fuentes repite los argumentos del
Alcalde : "será una forma de servir a París" que le aportará "la modernidad, la dinámica e
incluso la democracia" al permitir "el acceso a la información y el acceso a un cierto
número de servicios como la televisión de alta definición.

Sin conocer qué tipo de tecnología o medios se utilizarán, la inversión total, la forma de
operación, las velocidades que se ofertarán, las condiciones de acceso etc., creemos
interesante continuar conversando sobre esta creciente tendencia.

¿Qué pensarán los operadores de banda ancha existentes que han hecho importantes
inversiones para ofrecer servicios pagos? ¿Qué dirá France Telecom, que si mis datos no
se han desactualizado, todavía mantiene acciones del estado francés aunque no
mayoritarias?

¿Será viable la operación simultánea de servicios de telecomunicaciones de banda ancha


gratuitos y pagos? Creo que sí. La educación funciona de esta forma. Conviven
instituciones públicas gratuitas y privadas pagas de diferentes categorías.

¿De no tener a ETB y a Ola en la cabeza, Lucho Garzón estaría embarcado en un proyecto
semejante al de Paris?

¿Con tantas necesidades insatisfechas de nuestras ciudades en salud, educación, vías,


seguridad etc., qué prioridad debe darse a la conectividad de banda ancha?

¿Cual debe ser el papel del estado frente a las telecomunicaciones (nación, municipio,
departamentos) en los nuevos tiempos?
¿Deberían transformase las empresas de Telecomunicaciones del estado en operadores
gratuitos? ¿O definitivamente venderse o mantenerse tal cual vienen?

Así como se ven las cosas, donde los gobiernos en vez de promover efectivamente la
competencia y estimular la penetración de la banda ancha, se dedican a defender y dar
privilegios al statu quo, nuestras principales ciudades serán las ultimas en tener banda
ancha gratuita si el modelo toma fuerza, como así parece.

(Enero 31 de 2006)

Banda Ancha vía gas

Gasoductos con banda ancha Con cierto escepticismo se recibió el año pasado la noticia
según la cual la empresa Nethercomm Corporation, iniciará próximamente pruebas
pilotos de una tecnología que utilizando las tuberías del gas natural domiciliario, permite
llevar a los hogares servicios de banda ancha. El nuevo vástago tecnológico ha sido
bautizado como BiG ( Broadband in Gas).

Los desarrolladores aseguran que se pueden lograr velocidades de hasta 100 Gbps ( Giga
bits segundo) . Ojo la bicoca de 100 GIGAS. Nos conformaríamos con 100 Mbps. Y además
según analistas que consultaron en C/NET News, la nueva tecnología resulta mucho más
barata que las existentes.

BiG aprovecha los ductos de la red de gas como guía ondas de señales radioeléctricas
(para este caso ULTRAWIDE BAND o UWB, tecnología ya probada y reconocida).

Una de las ventajas adicionales de la tecnología, es que dadas las características técnicas
de uso del espectro, no requeriría de licencias gubernamentales para su uso. Ni habría
tampoco que pagar por él.

El asunto ha tomado suficiente seriedad, hasta el punto de que la firma de investigación


de mercados West Technology Research Solutions, predice que para el 2008 en Estados
Unidos habrá 3.9 millones de suscriptores a la nueva red de banda ancha y en el año 2010
serían 18.6 millones.

La inesperada receta que se está cocinando puede llegar a convertirse en un suculento


plato para los operadores del servicio de gas, al tiempo que puede ser un trago amargo
para los operadores de telecomunicaciones que compiten en las redes de acceso. Otro
que llega por un pedazo de la torta.

Ya sólo falta que utilicen los ductos del agua para prestar servicios de telecomunicaciones.
Nada de raro tendría….Ya hay bastante fibra óptica en las alcantarillas. En cambio sí
parece imposible suponer que algún día se llegare a conducir agua por medio de
cualquiera de las redes de telecomunicaciones existentes.

Confiemos en que de la cocina salga buena comida y banda ancha. Y que no se vaya a
tratar de otro “vaporware” que se evapore.

El fogón está encendido ...

(Enero 20 de 2006)

La mala ortografía del govierno de Albaro Urive en Colomvia

Un govierno Biolado En marzo de 2003 mediante un derecho de petición al Ministerio de


Comunicaciones, solicitamos el cambio de los nombres de dominio de las entidades del
gobierno de .gov a .gob. por violar el artículo 10 de la Constitución.

Por la misma fecha publicamos en la versión impresa de este diario un artículo que
titulamos “Avajo el Gobierno”, explicando las razones y fundamentos de la petición.

Ante tantos temas de mucha trascendencia que no se tratan me preguntaba si se


justificaba dedicarle tiempo a esta minucia ortográfica. Y además corríamos el riego de ser
llamados leguleyos y no sé qué más.

Como resultado de la presión ciudadana y entendiendo que no hacer el cambio era


cohonestar con la violación señalada , se profirió la RESOLUCION NUMERO 001455 DE
2003(septiembre 5), en que se acogió el cambio respectivo.

El texto del Parágrafo del artículo 9 dice: “ Las entidades estatales que tengan registrados
nombres de dominio bajo la denominación .gov, tendrán dos años a partir de la fecha de
la asunción de las funciones de administración y registro por parte del Ministerio de
Comunicaciones o su delegado, para adecuar su registro a la denominación.gob, mediante
la ejecución de tres períodos: preparación, coexistencia y establecimiento. En el período
de preparación, durante los seis (6) meses siguientes a la fecha de asunción de funciones
mencionada, las entidades Estatales deberán adelantar las acciones necesarias para
informar al público sobre el cambio de nombre de dominio, tales como la preparación de
anuncios en los diferentes medios disponibles (página web, carteleras, periódicos, etc.).
En el período de coexistencia, durante los dieciocho (18) meses siguientes, las entidades
estatales deberán permitir el acceso a los usuarios por medio de los dos nombres de
dominio .gov y .gob ww.nombre_entidad.gob.co y www.nombre-entidad.gov.co). En el
período de establecimiento se permitirá únicamente el nombre de dominio .gob
(www.nombre_entidad.gob.co).
A la fecha nada ha cambiado. Las entidades del gobierno continúan utilizando el .gov sin
que se haya dado cumplimiento a la norma indicada y al articulo constitucional.

El NIC colombiano ( la Univerisidad de los Andes) continúa como la suprema autoridad de


Internet, por encima de la constitución y las leyes, sin que nada se pueda hacer . Y eso que
allá enseñan la supremacía de la carta magna y la sujeción al régimen de derecho.

Transcribo la respuesta del NIC, el año pasado, cuando indagamos por la fecha en la que
se daría cumplimiento a la Resolución del Ministerio de Comunicaciones:

"Actualmente la terminación que se maneja para los dominios del gobierno, llevan la
terminación .gov.co y no tenemos considerado el cambio por ahora. En cuanto a la
Resolución por usted mencionada, hasta tanto el Congreso de la República no promulgue
una ley sobre el Dominio .CO, ésta no entra en vigencia." MARGARITA ROSA UJUETA L.
Administradora Dominio .CO

Me he perdí algún trozo de la película?

(Enero 12 de 2006)

Deseos de Banda Ancha

Deseos para el 2006. Por estos días se aumenta como nunca el caudal de los deseos.

Como si los deseos sumados y multiplicados tuviesen la gracia de convertirse en realidad.

Debe ser por aquello de que el deseo es el primer paso hacia su materialización.
Lamentablemente son demasiados los solos primeros pasos.

Para evitar tantos primeros malos pasos suele ser útil el apotegma del Budismo Zen:
“Deseo poco y eso poco lo quiero poco”. Que no es nada distinto del de San Francisco:
“Deseo poco y lo poco que deseo lo deseo poco”.

Este desear reducido a su mínima expresión puede ser benéfico para asuntos personales.
No para fines colectivos donde su sentido debe ser el inverso.

Por si acaso las cadenas de deseos ejercen algún poder mágico sobre la realidad, he aquí
algunos de los que se me vienen a la cabeza:

Que tengamos banda ancha de verdad y a precios bajos. (No menos de 1 Mbps a no más
de $ 50.000)
Que el estado se retire del riesgoso negocio de las telecomunicaciones y se concentre en
lo suyo.

Que los computadores para educar sean nuevos y de tecnologías más recientes.

Que “Voipiar” sea aceptado por la academia como hablar por teléfono de manera
gratuita.

Que la Agenda de Conectividad pase de ser una agenda de bolsillo a una de escritorio de
todo el estado.

Que las tarifas planas mensuales se extiendan en la telefonía local. Sin impulsos y sin
minutos.

Que el país construya una visión compartida sobre las TIC.

Que se adopte una evaluación seria anual de las políticas en TIC.

Que Wi-Fi, Wimax y Xmax y las demás se expandan por todo el país.

Que se venda Telecom a un justo precio y no a uno de quema.

Mis mejores deseos para todos. Y bienvenidos otros deseos…

(Diciembre 31 de 2005)

Álvaro Uribe 2.0 y la Web 2.0

Web 2.0 es un mega-concepto de moda en Internet, cuyo pluri-significado no termina de


debatirse y aclararse en los nuevos escenarios de la democracia digital ( blogs, wikis, foros,
chats, etc).

Leí en el blog Tecnorantes (no dejen de arrimarse por allí) una ingeniosa aproximación
que ejemplifica la dificultad definitoria: “Web 2.0 es como el porno. No podría definirlo,
pero lo reconozco en cuanto lo veo.”

Lo que se ve de bulto son evidencias de significativos cambios en servicios, usos,


aplicaciones, y herramientas; lo mismo que otra visión de lo que puede llegar a ser la web
y sus impactos en la industria del software.
En mi opinión, todo este conjunto de realidades, tendencias y expectativas cabrían más
cómodamente en la expresión Web 2.0/05, (el estado de la web en el año 2005). Sin que
de esta forma, haya que esforzarse en encasillar qué es y qué no es web 2.0. Porque
finalmente en la web conviven y convivirán desarrollos de distinta edad y características.

Allá atrás en el cuarto de maquinas de la Web 2.0 se pueden ver : APIs, AJAX, AHAH, RSS,
TAGs, blogs, wikis, Web services, y otro montón de soportes tecnológicos.

Y por acá en la cabina de pasajeros, que es donde el común de los mortales nos
desplazamos a diario, se observa un creciente y alborotado maremágnum :
el usuario es el rey, pierde protagonismo el PC, democracia activa en la escritura, medios
participativos, la web como plataforma, La Web OS, construcción comunitaria de
información o FOLKSONOMIA, software social, toda la oficina a la web, la web es el
computador, software de alquiler o financiado por publicidad, Microsoft Live, la web 2.0
de Bill Gates, beta perpetuo, pura inteligencia colectiva, la información es el procesador,
una nueva actitud, la web 2.0 es la llegada de 1 a 2 Mbps a los hogares, y un largo y en
crescendo etcétera.

Estamos ante una apabullante realidad que no admite discusión. La web sin que importe
su nuevo nombre de temporada, como la estrella rutilante de Internet, ha acumulado
enorme cambios cuantitativos, que pueden convertirse en saltos cualitativos, siempre y
cuando, personas, empresas y el estado las pongan prontamente a su servicio.

Uribe 2.0 estará preparado para la web 2.0 ¿O lo mantendrán en la Web 1.0, que ha sido
altamente estática, unidireccional, de banda estrecha y de escasa participación? Aunque
eso sí, llena de mucho flash y bonitos diseños.

Pese a las variadas intentonas, el tema de las TIC en Colombia sigue estando
sensiblemente desatendido, así nos pretendan mostrar alguno que otro plancito o
programita como estrategias de envergadura.

Lo que sí se puede, desde la ciudadanía, es apoderarse de las potencialidades que la web


2.0 ofrece para amplificar las herramientas de participación. ¿Será iluso o descabellado
pensar que una ciudadanía 2.0 pueda remolcar a un estado 1.0?

Como es públicamente reconocido el gran profesionalismo del presidente Uribe como


chalán, voy a enviarle a su finca El Ubérrimo, una altanera y briosa potranca de ancestro
trotón-galopero, que urge de sus servicios. Se llama Web 2.0 y bien le puede servir para
avanzar raudo por la trocha 2.0/06/10.

PD: Una versión editada de este post se publicó ayer en el impreso.

(Diciembre 12 de 2005)
“VOIPIAR”, el verbo se hizo gratis

Un nuevo verbo ha hecho aparición en el lenguaje publicitario colombiano. Convertir las


comunicaciones de voz utilizando el protocolo IP en el verbo Voipiar, es sin duda, una
excelente idea publicitaria para mercadear los servicios VoIP de Orbitel.

La campaña transforma la tecnología (el acrónimo inglés VoIP) en un verbo sonoro que
seguramente logrará alta recordación.

Si bien pudieron haber dicho: telefonear vía VoIP, prefirieron verbalizar irregularmente el
sustantivo, (que me excusen los gramáticos y lingüistas si he dicho una barbaridad) en
busca de impacto y recordación.

Para los publicistas el idioma se puede sacrificar en aras de una campaña exitosa.

Telefonear utilizando como soporte la Voz sobre el protocolo IP, o telefonear sobre VoIP,
hubiesen sido otras formas gramaticalmente correctas de decir lo mismo. Es probable
que los creativos consideraran también VOIPEAR, pero al tropezarse con la terminación
“pear”, no les sonó nada agradable la primera persona del singular. Yo voipeo. Frente a lo
cual prefirieron el piar, que suena a canto de pajaritos. Yo voipio.

Las telecomunicaciones ya le habían aportado la acción a algunos sustantivos


tecnológicos: telegrafiar, telefonear, bipear, televisar, emailear, etc. Varios aceptados por
la academia y otros por fuera.

Independientemente de lo que digan los académicos de la lengua, creo que la campaña


resulta tanto benéfica para el anunciante como para el mercado en general. Es de
esperarse que los consumidores se familiaricen con las potencialidades de la tecnología y
aprendan a sacarle todo su provecho.

La gente va a aprender algo bien importante que Voipiar es una acción que debe ser
gratuita. Por lo menos entre quienes posean los "voipiadores".

Para Orbitel el Voipiador es sólo su IAD (Integrate Adapter Device), gateway, o también un
VoIP ATA, que se conecta al modem de banda ancha y al que se enchufa un teléfono
convencional. Pero es conveniente aclarar que un Voipiador puede ser cualquier otro
dispositivo habilitado para hacer y recibir llamadas sobre internet: Un PC, un teléfono IP,
un PDA, alguna consola de video juego, y hasta algunos teléfonos celulares de última
generación.
Bienvenido pues el neológico verbo VOIPIAR (la Academia dirá) , siempre y cuando se
pueda conjugar gratuitamente en singular y en plural; como lo enseña el espíritu de esta
tecnología. Y ojalá no lo convierta, el triunvirato de la larga distancia, en un triste canto de
pajaritos.
Por fortuna la tecnología tiene tanta fuerza libertaria que les va a resultar
extremadamente difícil encarcelarla en redes y dispositivos cerrados.

(Diciembre 11 de 2005)

Web 2.0 al estilo Microsoft

Defensa y ataque de Microsoft. Microsoft, que para la época de la Web 1.9 (años 94/95),
experimentó serios contratiempos en asimilar la realidad Internet, ahora no ha
subestimado el fenómeno.

Ha reaccionado con algún retraso, que pareciera premeditado; como si ese fuera su estilo
particular. Es conveniente dejar que el río se revuela a ver donde tira las redes. Su
posición de liderazgo, y privilegiada posición financiera, le dan suficiente tiempo de
maniobra, para defenderse y atacar.

Los ya populares mensajes internos de Bill Gates y de Ray Ozzie, en los que se refieren a la
visión de Microsoft sobre el fenómeno son una buena prueba.

Y el lanzamiento de su estrategia LIVE es su más fehaciente demostración.

Microsoft LIVE no es otra cosa que la llamada Web 2.0 a la manera Microsoft.
Concebida como una gran plataforma que prolonga o enriquece (en casos hasta
sustituye) en la red, las prestaciones de sus productos Windows, Office, y su consola de
Videojuegos Xbox.

WINDOWS LIVE

En el frente de la avanzada figura Windows LIVE (en la Web es sólo LIVE .com). Si se
pretende entrar a windowslive.com se es redireccionado a live.com. Para los poco amigos
de Microsoft, los que buscan bugs y detalles negativos de todo tipo, ahora se encontraron
con que si le lee esta palabra al revés estamos ante el mismo demonio (EVIL). ¿Una falla
de mercadeo?

Live.com, apunta a convertirse en un portal personalizable o página de inicio, en la que se


tendrá acceso a variedad de servicios y aplicaciones, viejos y nuevos, comenzando por el
propio buscador de Microsoft. Todo esto a semejanza de lo que ya hacen Google, Yahoo,
Netvives y Protopage.
La nueva estrategia de Microsoft hacia la Web, le ha llevado a rebautizar y mejorar
algunos de sus servicios y aplicaciones. Hotmail y MSN evolucionan a Windows Live Mail, y
el conocido software de mensajería instantánea se llamará Windows Live Messenger,
accesible también desde la Web y ahora con VoIP P2P.

Pero junto a los tradicionales aparecen otras ideas y servicios que crecen
permanentemente. Entre otros: Windows Live Safety Center : Antivirus gratuito online,
Windows Live Favorites, agregador de favoritos, a lo Del.icio.us. Y se me escapaban los
Microsoft Gadgets, a semejanza de los widgts de Apple, etc.

Olvidé decir que la plataforma LIVE también está concebida para diferentes servicios y
dispositivos móviles.

MICROSOFT OFFICE LIVE

Para comienzos del 2006 está anunciado el lanzamiento de la popular Suite de oficinas en
versión Web: Microsoft Office LIVE también llamado Office Online.

Como quien dice: espere, en un PC cerca de usted, toda su oficina en la web, con las
utilidades del Office y mucho más. Reciba completamente gratis e-mail, web site y
dominio propio. Sin duda una fuerte amenaza para los servicios de Hosting pago.

El Office On line se ofrecerá en tres modalidades: Basic, Essential y Colaboration. El


primero gratuito, pero soportado en publicidad. Y las otras dos mejoradas con
prestaciones y funcionalidades, que exigen pago por suscripción o por transacciones.

Ni siquiera el juego se quedó por fuera de LIVE. Para la nueva consola XBox 360 que se
lanza por estos días se ha creado también la estrategia LIVE, que trae atributos especiales
para la red.

He hecho una apretada e incompleta síntesis de la Web 2.0 a la Microsoft y de la Web 2.0
en general. El asunto apenas comienza. Eso de LIVE tiene un profundo significado. Es
software vivo que crece y se reproduce constantemente. Eso de decir que la web es el
computador es lo mismo que afirmar: el software es la red. El software como servicio y los
contenidos íntimamente ligados. Es allí donde está la vida de la red.

Gústenos o no aquí hay EVIL para rato. La Web 2.0 tendrá a Microsoft LIVE como uno de
los contendores de peso. Está por verse qué tanto afectará al negocio los sustitutos
gratuitos en línea de sus aplicaciones de escritorio. ¿Se acabará o al menos disminuirá
significativamente el predominio de Microsoft en el software de Oficina?

(Noviembre 28 de 2005)
Web 2.0, La Web 2.0/05

¿La web es el computador?

Más allá de que se imponga el concepto de Web 2. 0, o de Web 3.0 como sugiere Dan
Gillmor, o de la Web 7.0 , como también leí en alguna parte, lo cierto es que estamos ante
una coyuntura de intensa evolución renovadora de Internet, y en particular de la web.

En el entorno hay evidencias de significativos cambios en servicios, usos, aplicaciones, y


herramientas; lo mismo que otra visión de lo que puede llegar a ser la web. ¿O tal vez se
trate de un salto cualitativo después de variadas acumulaciones cuantitativas?

En mi opinión, todo este conjunto de realidades, tendencias y expectativas cabrían más


cómodamente en la expresión Web 2.0/05, (el estado de la web en el año 2005). Sin que
de esta forma, haya que esforzarse en encasillar qué es y qué no es web 2.0. Porque
finalmente en la web conviven y convivirán desarrollos de distinta edad y características.

Después de leer innumerables textos sobre el tema (apologistas y contestatarios) y de


revisar algunos de los que se pudieran llamar Webs 2.0, trato de formarme un
entendimiento Beta de una realidad también Beta, del por qué de tanta barahúnda. ¿ Y
todo esto para qué y a quienes sirve?

Como Beta personal, una muy superficial y limitada perspectiva, desde lo utilitario. Desde
el paisaje exterior de la web, que es donde el común de los mortales nos movemos a
diario.

ALBOROTO Y ALBOROZO

A que se debe tanto alboroto y tantos alborozados? Se trata acaso de otra de esas
expresiones técnofilas gringas ? ¿Una “disruptive tech”, o alguna “killer app” , otra
buzzword , otro hype tech, o más “vaporware”? O por qué no de un MEME,
cuidadosamente difuminado? (Ver wikipedia para cada una de ellas).

Cualquiera sea la palabreja o expresión que mejor le quepa, ha logrado armar un


tremendo alboroto en la red. Google, dice hoy, que ha encontrado "web 2.0"
mencionada 18.500.000 de veces. Lo cual indica, en efecto, que estamos ante un enorme
alud, del que están surgiendo novedades de todo tipo.

NUEVOS HORIZONTES PARA EL SOFTWARE

¿Estamos ante un cambio radical en el mundo del software? ¿Qué se puede esperar de
esta industria ante la web 2.0 o la web 2.0 /05?
Ya se oía decir hace rato, que en la medida en que la banda ancha se extendiera, la venta
del software empaquetado (no todo) se trasformaría en un servicio en línea.

El computador es la red, había dicho Scott McNealy de Sun por allá en épocas de la Web
1.9/ 96. Quizás con el nuevo auge se llegue a decir: “ La web es el computador”.

Ya comienzan a verse diferentes servicios de software volcados a la Web, que sustituyen


muchas de las tradicionales aplicaciones de escritorio. ¿Ha llegado la época de la Oficina
basada en la Web, o de la plataforma web?

Los web mails (hot mail y demás) abrieron el camino del modelo todo a la web. De la
forma como hoy se lee el correo electrónico, muy pronto se accederá a los más habituales
programas de software: procesador de textos, hoja de cálculo, calendarios en línea,
mensajería instantánea, web notes, páginas de inicio (portal) personalizadas, etc. He aquí
algunas muestras: Hoja de Cálculo: http://numsum.com/,
Procesadores de Texto: http://www.writeboard.com/, http://www.writely.com/
Paginas de Inicio: http://www.netvibes.com/, www.protopage.com

Una característica que se puede esperar en la nueva época del software ( a la Web 2.0) es
que este se ofrezca de forma gratuita, pero soportado en publicidad. Claro que
seguramente lo habrá de pago o híbridos. Google ha sido quien se ha encargado de
imponer el exitoso modelo. Aunque no se debe olvidar que la Radio y la TV son servicios
gratuitos de éxito con mucha tradición.

(Noviembre 16 de 2005)

Wi-fi gratuito, crece la ola

Wi-Fi GRATIS+ VoIP + teléfonos Wi-Fi

Continúa creciendo la ola de ofertas de Wi-Fi gratuito por todo el mundo.

Denker Uber (El blog del Argentino Mariano Amartino, que vale la pena conocer),
menciona el caso de Andes NY , el Pueblo Wifi. Y se refiere también al intensamente
“posteado” y publicitado caso de FON, otro original modelo de Wifi, que se proyecta en
España, (con y sin ánimo de lucro). A lo Linus o a lo Bill.

Pero el asunto no se ha quedado sólo en los accesos a Internet para uso de PCs , portátiles
o PDAs. También se ha abierto el camino para cámaras fotográficas, consolas de video
juegos, y teléfonos Wifi o celulares híbridos, entre otros dispositivos.
Los teléfonos con Wifi, celulares o no, han abierto otro interesante capitulo en el futuro
de las comunicaciones. Con Wifi gratis y un teléfono Wifi, se tiene acceso a Skype, y por
tanto se tendría telefonía gratuita fija y móvil, con cualquier alcance (donde exista Wifi
gratis) Híbridos celular-Wifi : Sony Ericsson P990 y Nokia E60, E61 y E70. Wi-Fi Puros:
www.zyxel.com/product/P2000W.php www.utstar.com/Solutions/Handsets/WiFi/

El híbrido de teléfono celular+Wi-Fi pone a nuestro alcance una especie de comunicador


de voz multimodo y multizona: En la oficina puede ser una extensión del PBX, en la casa el
teléfono fijo de Miami o de Bogotá (también el de la oficina) en la calle el celular, el fijo o
la oficina, dependiendo de la red a que tenga acceso.

¿Y dónde estará el negocio? El asunto no está “mamey” para los celulares y los fijos. Se
avecinan vientos huracanados.

Al paso que municipalidades de todo el mundo continúan desarrollando o explorando la


posibilidad de Wi-Fi gratis, con todos los beneficios que esto trae para sus habitantes, las
de nuestras principales ciudades luchan por mantenerse como negociantes de
telecomunicaciones.

Uno imaginaba mejor a Lucho Garzón como promotor de Wifi gratis que como hombre de
negocios. ¡Las vueltas que da la vida política!

(Noviembre 8 de 2005)

Colombia, una visión miope en TIC

Andicom 2005, el evento cumbre de las Telecomunicaciones de Colombia y la región


Andina concluyó la semana pasada en Cartagena con asistencia record.

Uno de los paneles por el que tenía mayor expectativa estuvo muy escaso de propuestas
de estrategias para la masificación de las TIC, como era su titulo. Ante todo
muy poco tiempo para un tema interminable.

Esperaba propuestas concretas de los panelistas: Microsoft, HP, Intel, Agenda de


Conectividad, Oracle, con la moderación de Guillermo Santos de EL Tiempo.

Se debe destacar, sin embargo, que si hubo una conclusión contundente aceptada por
todos: Colombia no tiene una visión clara sobre las TIC. La verdad, nada nuevo. Sólo que
se comienza a aceptar la magnitud del problema y a hablarse en voz alta.
Mientras los diferentes gobiernos se crean la mentira de que sus diferentes programitas o
plancitos (así cuesten millonadas) son todo lo que el país verdaderamente necesita en TIC,
estamos fregados. El moderador nos alertó acerca de uno de ellos. “Computadores para
educar”.

¿Será que el plan bandera de los dos últimos gobiernos nos sacará del atraso digital? Así
pareciera con tanta publicidad. No se puede desconocer eso si que dotar de PCs a escuelas
y colegios es una herramienta fundamental. Y que este programa fue una buena acción de
principio. Pero no más.

¿Cuánto cuesta reacondicionar cada equipo? (Incluido por supuesto los gastos
administrativos). ¿Cuántos equipos están funcionado en buen estado? ¿Cuántos solo se
usan como si fueran de cartón?

¿Por andar entretenidos pidiendo PCs viejos, se perdieron de otras opciones?

Y del PC de US$ 100 de MIT, y el PC de Intel de US$ 173 que se exhibió en Andicom? y de
clientes delgados ( no importa que estén basados en Linux o Windows)?

Lo del PC es solo una pequeña pieza del conjunto.

Mientras más nos demoremos en construir esa visión nacional, más oportunidades
perderemos. Hagámoslo ya y sin exclusiones. Aprendamos de todos los intentos fallidos
anteriores. Involucremos a tanto colombiano valioso en TIC que aquí y en el exterior está
dispuesto a participar.

Pero he aquí el gran problema. ¿Dónde está el liderazgo institucional sin ánimo de lucro
que asuma esta tarea y no la deje suelta durante los próximos 20 años? Y que el estado
acepte su vocería.

(Octubre 31 de 2005)

Wi-Fi gratis, ¿un mundo posible?

¿Redes Wi-Fi Libres en Colombia? Google ha anunciado que iniciará la prestación de un


servicio de Wifi gratuito en la ciudad de San Francisco ( USA). Por tratarse de un peso
pesado del mundo Internet, se ha vuelto a poner sobre el tapete un fenómeno que ya se
había iniciado tiempo atrás en diferentes ciudades del mundo y con variados modelos.

Y como el anuncio ha coincidido también con la intención del Alcalde de esa misma ciudad
en desarrollar un proyecto semejante, se ha abierto otra vez el debate acerca de la
viabilidad de modelos de operación gratuitos del acceso a Internet.

Ante todo se debe reconocer que los precursores han sido agrupaciones de voluntarios,
sin ánimo de lucro, que en diferentes sitios el mundo se unieron para compartir sus
accesos con el vecindario, creando amplias nubes de acceso libre. www.freenetworks.org,
www.communitywireless.org.

Son ya varias las municipalidades en USA y otros países que tienen en funcionamiento
accesos gratuitos a Internet vía WiFi. Y no son pocas las que tienen planes en este sentido.

Menciono entre tantos a Filadelfia, St Clouds, Seatle, Elizabeth City, y Hutsville en USA,
Fredericton (Canadá). Roma, y países como Tonga y Estonia.

La oferta de Wi-Fi gratuito arranca desde lugares muy limitados como hoteles,
restaurantes, cafeterías, parques, museos etc, pasando por zonas rurales, barrios de
ciudades, hasta llegar a poblaciones enteras.

Dentro de los modelos de oferta libre y/o gratuita podemos distinguir: los de pura
liberalidad y solidaridad que caracteriza a las redes comunitarias y de barrio; los de
hoteles , cafeterías y semejantes, en los que ofrece como un valor agregado al servicio
principal o como gancho para acudir a ellos; los de financiamiento publicitario (parece ser
el que escoja Google); y los de financiamiento público (algunos gobernantes son
conscientes de que la banda ancha es una alta prioridad para sus pueblos).

Cuando se conocen las cifras del crecimiento explosivo de los hots pots y de las ventas de
Wi-Fi en el mundo, lo mismo que el desarrollo de las mesh networks (redes malladas de
WiFI) , uno siente que la visión de Negroponte no es un sueño fantasioso. Todo esto sin
hablar de Wi-Fi MIMO ni de Wimax, y de algo más.

Compartimos el sueño de Negroponte. Debería haber espacio para todos los modelos,
incluidos los pagos. La lucha será encarnizada. Ojalá el gobierno deje que las fuerzas del
mercado y de la solidaridad actúen con toda libertad. Difícil que esto ocurra cuando tiene
que defender la suerte de ETB, EPM y Telecom.

¿Y en Colombia como andamos? Alguien nos puede dar la mano para saber cómo va el
mundo de las redes libres en nuestro país? ¿Con qué obstáculos han tropezado?

(Octubre 24 de 2005)

Suecia paraíso digital


Este año el Congreso de Telecomunicaciones Andicom, tiene todo para ser de los mejores.
Abundan las razones tecnológicas, regulatorias, de políticas y de mercado para asistir a
Cartagena. (Octubre 26 a 28). La coyuntura no puede ser más interesante.

El año anterior Suecia fue el país invitado. Gracias a la colaboración de la embajada de ese
país preparé un artículo sobre su modelo de desarrollo en TIC, que se quedó en el tintero.
Aunque algunos datos pueden estar desactualizados lo esencial permanece.
Megabit por megabit, PC por PC, celular por celular, fibra por fibra, Suecia obtiene las más
altas y calificaciones en materia de Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) en
todo el mundo.

Durante 4 años consecutivos fue calificado como el país número uno en informática del
mundo, de acuerdo al World Times Survey (2003) que realiza IDC. Este estudio mide
diferentes variables sobre el acceso y uso de las TIC, las cuales están basadas en 4 pilares
básicos (computadores, Internet, telecomunicaciones y aspectos sociales).

Otro estudio semejante que realiza la UIT, llamado índice de Acceso Digital, le da también
a Suecia el primer lugar.En el estudio de Jupiter Research, El índice de Vida Digital, que
clasifica la sofisticación digital de los consumidores en 17 países de Europa Occidental,
Suecia ocupa otra primera posición.

Otros indicadores y estudios también le otorgan la primera posición en: Economía basada
en el conocimiento (OECD 2001), inversión en I+D, software y alta educación como
porcentaje del PIB, gasto en TIC como porcentaje del PIB ( EITO 2003), uso de Internet y
penetración de e-comercio (OECD 2002), e-banca, cobertura celular de 3G, clima de
innovación, penetración proyectada de banda ancha, etc.

No ha sido casual tampoco que haya sido Suecia el primer país en alcanzar la máxima
cobertura de una red celular de tercera generación (banda ancha). Otro logro destacado
que confirma una vez más la alta importancia de las comunicaciones inalámbricas y
móviles, que han convertido a Suecia en un paraíso para la investigación y el desarrollo de
estas tecnologías.

FACTORES CLAVES

Son claramente identificables los factores que explican el destacado avance sueco:

La existencia de una visión compartida por los líderes del país (políticos, empresarios,
ciudadanía) acerca de la trascendencia de las TIC en su desarrollo.

Un parlamento activamente involucrado en la temática, atento a expedir leyes apropiadas


para el desarrollo de la visión y a crear mecanismos para medir y evaluar los resultados de
las acciones del Estado. Esto último dio lugar a la creación de una agencia llamada ITPS
(Instituto Sueco para el Desarrollo y Estudio de Políticas) con un especial énfasis en las
relacionadas con TIC.

Las políticas públicas se han enfocado hacia un conjunto de acciones prioritarias y


contundentes, alineadas e identificas con la visión general y a activar sinergias entre
instituciones públicas y privadas para avanzar hacia los mismos objetivos.

EDUCACIÓN

La educación es sin duda uno de los elementos vertebrales del modelo sueco. El apoyo a la
educación en TIC es significativamente valorado por todas las fuerzas de la Nación. El
trinomio Gobierno-Universidad–Empresa, ha adquirido una especial fortaleza y
dinamismo.

Los hechos lo confirman ampliamente ya que solo durante el año académico 2001 -2002,
el 30% de todos los estudiantes estuvieron involucrados en programas o cursos
relacionados con la informática y las comunicaciones. En este mismo periodo 90,000
estudiantes iniciaron estudios de pregrado en TIC.

De gran valor nos ha parecido la decisión de crear universidades especializadas en TIC; dos
de las cuales se crearon en los últimos años. Las cuales tienen como misión principal
reaccionar rápidamente a las necesidades de las cambiantes tecnologías y del mercado.

Otro eslabón esencial de la cadena que da privilegio al componente educativo es la


presencia de la Fundación Conocimiento (Knowledge Fundation), creada por el
parlamento sueco en 1994. Unas de sus prioridades es la de respaldar estrategias y planes
que fortalezcan la competitividad del país, dentro de las que figuran, con carácter
prioritario, todas aquella que guardan relación al desarrollo de la educación y capacitación
en TIC.

En el escalonado proceso de implementación de las políticas de desarrollo en TIC


adoptado por Suecia, a partir del 2000, se estableció como objetivo del plan llamado
“Sociedad de la información para todos“, lograr que todos los suecos tengan acceso de
banda ancha.

Suecia es, sin temor a equivocarnos, otro de los países que se debe observar
obligatoriamente, a la hora de identificar estrategias exitosas en materia de TIC.

Y COLOMBIA ….

¿Estaremos transitando el camino correcto para armar nuestra visión sobre las TIC? ¿Los
escasos recursos y las políticas públicas estarán siendo aplicadas en los puntos
neurálgicos? ¿Estaremos siquiera aprovechando oportunamente los desarrollos y nuevos
conocimientos que se generan en otras latitudes?
Bien me temo que aún no hemos asimilado aquella moraleja de Lewis Caroll en “Alicia en
el país de las maravillas “, cuando Alicia le pregunta al gato Minino si ha escogido el
camino correcto, y este le responde: “el que no sabe a dónde va cualquier camino le
sirve”.

(Noviembre 17 de 2005)

Dominio COlombiano ¿un honor que cuesta?

¿Por qué es tan caro el .CO? ¿Cuando la Ñ?

Los nombres de dominio de Estados Unidos y de otros países, han caído a menos de 9
dólares el año. En Colombia el asunto no baja de US $ 33 aprox.

¿Que será lo que hace tan caro el . CO ?

¿Por qué seremos tan miopes y agalludos? ¿Cuantos “dolaritos” se nos están perdiendo?
Mucha falta que le hacen a un país con tanta pobreza. ¿A nadie le importa?

No es poca cosa, son cerca de US $ 500.000 al año, que bien pudieran ser 2 o 3 millones
de dólares. ¿Y al fin quien se queda con este dinero?

Si el dato que arroja el NIC Colombia es exacto: 13.861 nombres registrados para el .CO ,
estamos ante una cantidad insignificante del total posible. Cifra que no coincide con
estadísticas externas, donde se mencionan 23.646.

¿Es posible conocer la cantidad total de dominios de colombianos registrados por fuera?

¿Y a propósito en qué habrá parado la disputa Uniandes (NIC Colombia) y el Ministerio de


Comunicaciones?

LA “ENCOÑADORA” Ñ

Chile ha sido el primer país hispanoparlante en ofrecer los dominios que incluyen la
entrañable y muy castiza letra Ñ (una encantadora y coqueta N que salió de fiesta con un
moño en la cabeza). Vamos a ver cuánto nos demoramos en hacerlo aquí.

Le preguntamos al NIC Colombia y nos respondió “Cuando se tome la decisión,


informaremos en nuestra página”.
COLETILLA: Permítanme una paráfrasis de aquel popular trabalenguas que refleja parte de
la realidad del. CO. Compadre porqué no compra COM.CO?
como COM.CO es tan caro poco COM.CO compro.

¿Y de la Ñ qué? ¿Es que se trata acaso una letra subdesarrollada que allá en los Andes no
usan?

(Octubre 10 de 2005)

¿La culpa fue de la vaca o del tubo?

INTENTONA TELMEX – COLTEL. Ha quedado comprobado que el fallido negocio era lesivo
para los intereses del país.

La Contraloría General demostró que hubo una tentativa de detrimento patrimonial y de


procedimientos jurídicos equivocados. Y los debates del Senado y la Cámara lo hicieron
más evidente.

Ahora se plantea en el Congreso una moción de censura contra la Ministra de


Comunicaciones por su eventual responsabilidad en la intentona. Cuando en mi parecer
hay que buscar el ahogado río abajo o acaso río arriba. Pero no por esa orilla.

Ya sabemos que tales “mociones” que buscan tumbar Ministros terminan en nada. Solo en
verdaderas emociones pasajeras y nada más.

Por las complejas variables tecnológicas y de mercado que le afectan y por los métodos
que se pueden utilizar para valorar una empresa de telecomunicaciones, es posible llegar
a la conclusión extrema de que una empresa regalada es cara. Como casi estuvo a punto
de ocurrir.

Que la telefonía fija está muerta, que la larga distancia no va más, que sin movilidad están
pérdidas, que el TLC, que no hay músculo financiero, que la banda ancha inalámbrica es el
futuro, que el cobre no vale nada, que el pasivo pensional, y un largo etcétera de medias
verdades y medias mentiras, mezcladas con incuestionables realidades.

Toda esa variedad de argumentos y justificaciones a favor y en contra y la participación


colectiva de voluntades en la intentona Telmex- Coltel, hacen bien improbable la
identificación de responsables.
Y es muy seguro que las cosas terminen como en aquella magnifica fábula, que sirvió de
titulo para un popular libro: “ la vaca tuvo la culpa”. O en la circunstancia de aquel viejo
comercial “el tubo tuvo la culpa”.

Pero como no se trata de vacas ni de tubos sino de Telecomunicaciones, debemos ampliar


la búsqueda de responsables. Los invito a esa tarea.

Yo agregaría algunos nuevos presuntos responsables: un paquete IP perdido, un


porcentaje mal calculado de Excel, una denegación de servicio, una tal señor Karlsson o un
doctor Erlang , un enlace caído, una bobina de pupinización, una clavija en posición
equivocada, una llamada perdida, una pelada de cobre, mucha fibra oscura, o
sencillamente un número equivocado.

(Octubre 10 de 2005)

¿A más Banda Ancha menos telefonía fija?

¿A más banda ancha menos telefonía fija? Hasta que esta languidezca completamente? Y
los móviles se queden con la voz cantante (pagante, sería más exacto). ¿Ocurrirán así las
cosas?

Cuando se utiliza cotidianamente Skype para hablar largo y tendido con el vecino o con el
familiar en Suráfrica, de forma gratuita, uno podría concluir que el fin es inminente. Pero
se olvida que para tener banda ancha, se requiere tener primero la computadora, que no
está al alcance de bastos segmentos de población. Y hay que tener además para pagar la
mensualidad, que a los precios de Colombia, son muchísimos los que se quedan por fuera.

Pero hay también muchos otros que teniendo banda ancha confunden a Skype con Sky. Y
Algunos escépticos que dicen que de eso tan bueno no regalan tanto.

En la coletilla de la columna del ex ministro Juan Manuel Santos de ayer, titulada “Se
cierra la tenaza”, que aparece en el Universal de Cartagena, pero no en este diario (aquí
en cambio, se refiere a la película El Luchador ), dice: “ME DA MUCHA PENA también con
los involucrados en el debate sobre la fusión de Telecom porque parece que la mayoría no
leyó el artículo principal de la revista The Economist de esta semana titulado: "Cómo
Internet mató el negocio de la telefonía".

Por no contar con la suscripción a The Economist, no he podido leer el mencionado


artículo. Pero si he tenido acceso a otro muy interesante de la misma edición de la misma
revista: “El significado de las llamadas gratis” (traducción libre del autor para The meaning
of free speech), en el que se aclara que el presunto muerto, no lo está del todo. Aun
respira y no se resigna a un final tan penoso y repentino.

A la larga, todo parece indicar que efectivamente la dupleta banda ancha + VoIP, acabará
con el lucrativo negocio de la telefonía fija. Pero por lo pronto el paciente se aferra a la
vida y tiene suficientes energías para mantenerse erguido por más tiempo. Eso si deberá
acostumbrase a una dieta restringida y a una vida más frugal.

Y ojo, que la amenaza también cobija a la telefonía móvil para cuando alcance la tercera
generación, que ya está andando en varios países. Y de cuya realidad es un buen ejemplo
el operador móvil alemán ePlus, que ha comenzado a ofrecer a sus usuarios de UMTS, el
servicio gratis de Skype.

Una de las conclusiones a que llega el articulo es que no todos los operadores se verán
afectados de igual forma por el binomio VoIP+ banda ancha. Sin que distinga de Fijos y
Móviles. Depende principalmente qué tanto estén compuestos sus ingresos por servicios
de voz.

Y creo también, de qué tanta penetración de banda ancha se logre en cada país, y de qué
tanta información tecnológica tengan los usuarios.

En Colombia cuando se alcance la máxima penetración de banda ancha, que será muy
restringida por las limitaciones propias del mercado (léase pobreza), habrá todavía
espacio para la telefonía Fija y de larga distancia. Pero eso sí, debe tener precios muy
bajos para que los móviles no se la engullan del todo.

El paciente se muestra atento y despierto con signos de debilidad. Pero aguanta algunos
años más. Solo que lo quieren hacer pasar como un moribundo sin esperanzas, que debe
malvender sus más valiosos bienes para pagar los honorarios a todos los doctores que le
atienden.

No me parece que Telecom- la nueva- esté en las últimas y que haya que salir a venderla a
las carreras por lo que buenamente den por ella (fusionarla o aliarla).

¿Donde fue que leí eso de que?: “los muertos que vos matasteis gozan de buena salud “
Aunque tengan pocos años de vida….

(Septiembre 26 de 2005)

WiMAX y llamadas Fijo-móvil


Una de cal y otra de arena. Dos importantes decisiones se tomaron en sector de
Telecomunicaciones en los últimos días.

La primera fue la disminución de las tarifas fijo-móviles. La cual beneficia principalmente a


los usuarios y de paso a los operadores fijos. Y que como era de esperarse tuvo la
oposición de los Operadores Celulares, quienes se aprovecharon de tal desequilibrio
durante muchos años.

No era justo para usuarios y operadores continuar soportando tal diferencia tarifaria; que
contribuyó también a deprimir el uso de las líneas fijas.

Los operadores celulares siempre que las autoridades regulatorias toman alguna medida
que no les beneficia o que pone coto a sus abusos, saca a relucir el pago de los 600
Millones de dólares que hicieron hace tantos años por la licencia. Como si tal pago fuese
una licencia de corzo indefinida para hacer y deshacer en el mercado.

En buena hora la decisión de la CRT.

Y la segunda, fue la decisión de entregarles a ETB, Telecom y Orbitel de forma privilegiada


frecuencias para WiMAX ( Banda Ancha Inalámbrica). Con esto, de alguna manera, se
persigue valorizar un poco más a estos operadores, en trance de negociaciones. Pero se
afecta la posibilidad de que otros operadores emergentes entren al mercado y amplíen la
oferta de servicios de banda ancha, en la que Colombia se encuentra particularmente
atrasada.

Se concentra, de manera inapropiada dos herramientas valiosas para aumentar la


penetración de la banda ancha. El xDSL, que los fijos se han retardado en desarrollar.
Además de poner trabas a que otros lo hagan vía desagregación del bucle local. Y ahora el
prometedor WiMAX.

¿Será así como lograremos sacar el país del apabullante retraso en banda ancha?

(Septiembre 19 de 2005)

¿Inevitable integración fijo-móvil?

Aunque la guerra entre operadores de telefonía fija y móvil, arroja por lo pronto, avances
importantes y tomas de territorios por parte de estos últimos, no se debe dar por hecho
que vayan a ganar todas las batallas. Y mucho menos que el fijo sin el móvil no tiene
futuro, como se nos quiere hacer creer.
Cosa distinta es que los viejos y cansados operadores fijos (públicos en su mayoría), no se
hayan pellizcado a tiempo. Se durmieron en el frente de batalla con viejas armas y
cayeron fácilmente ante la arremetida enérgica y joven de los celulares.

No se les ha visto estrategias de defensa consistentes y mucho menos de ataque. Apenas


están reaccionando. El empaquetamiento de ADSL y tarifa plana de voz es una excelente
arma de contención y ataque. Ningún operador celular puede ofrecer algo semejante. Ya
veremos cuando estos son capaces de ofrecer tarifas de voz e Internet de banda ancha
como lo hacen los fijos.

Desafortunadamente este paquete solo está al alcance de usuarios de mayores ingresos.

Si los operadores fijos en vez de subir exageradamente sus tarifas locales de telefonía las
hubiesen mantenido bajas, probablemente no se habría presentado la desbandada hacia
el celular.

Creo que todavía están a tiempo de proteger sus mercados, ofreciendo en sectores de
bajos ingresos, planes con tarifa plana, o tal cantidad de minutos que les resulte imposible
de rebatir a los celulares.

Y no es nada difícil. Los requerimientos de inversión son mínimos. Sus “almacenes y


depósitos” están “achichados” de llamadas que nos les quieren comprar por su alto costo.
Podrían venderlas a precio de remate antes de que las rematadas sean las propias
empresas.

Los fijos, incluidos los de TV cable, tienen a su favor en el corto y mediano plazo, su
capacidad de ofrecer banda ancha de superiores prestaciones (10 Mbps en adelante)
tanto para Internet como para televisión y otros servicios.

Para los celulares tal posibilidad se demora. Tal vez con HDSPA ( High Speed Downlink
Packet Access) y con WI-BRO (ambas 3.5 G ) la diferencia se acorte? Y cuando llegue 4G
estarían de igual a igual? ¿Y Ethernet y la fibra qué? ¿Y las demás emergentes tecnologías
para servicios fijos?

Sigo creyendo que los operadores fijos no necesitan de la movilidad para sobrevivir con
éxito, pese al indiscutible avance de las tecnologías y servicios móviles.

Lo que el mercado y los usuarios verdaderamente necesitan es mucha competencia entre


operadores fijos y móviles.

Al integrarse empresas de telecomunicaciones fijas y móviles, conseguiremos los usuarios


paquetes de servicios de menor precio que los que hoy se obtienen por separado?

¿Tendremos en el futuro uno o dos mega operadores que ofrecen todos los servicios
utilizando cualquier tipo de red? ¿Ese es el final de las convergencias?

Tanta tinta corrida sobre la convergencia para que termine utilizada como una
justificación para la fusión de negocios (convergencia empresarial) que favorece la
concentración y reduce la competencia a su mínima expresión.

Un debate para rato…

(Septiembre 12 de 2005)

Memorando de Sometimiento

¿Negocio, Negociazo o Negociado? Si nos atenemos a lo que ha dicho la Contraloría sobre


el llamado memorando de entendimiento entre Telecom y Telmex, este debió llamarse
con más exactitud, memorando de sometimiento, a Telmex.

No menos puede decirse de un acuerdo de voluntades, en forma de memorando, donde


salen tan mal librados los intereses de la nación. Todo lo contrario a lo que se nos ha
querido mostrar.

Si reemplazamos las expresiones eufemísticas, tan acostumbradas en documentos


oficiales y en los medios de comunicación por otros sinónimos crudos o directos,
podríamos ver más claramente el fondo del asunto.

La expresión falta de transparencia que le achaca la Contraloría al proceso, se puede


sustituir por turbiedad. Lo que no es transparente debe tener algún otro color o tonalidad.
Y aquellos procesos que en la contratación pública no son transparentes, son
sencillamente oscuros o turbios. O de cualquier otro color u olor, menos transparente. Lo
del olor lo he agregado yo. La verdad aquí algo huele mal.

Al buscarle un sinónimo no eufemístico a lo que la Contraloría denomina “detrimento


patrimonial” en contra de la nación por más de 150 millones de dólares, se puede incluso
llegar a reemplazar por el de “gran estafa” o estafa del siglo, como lo hizo la semana
anterior el Noticiero de Televisión CM&. O dicho también de forma coloquial: ¿se trataría
de un “tumbe”? ¿De una especie de tentativa de “tumbe” millonario sutil y sofisticado? O
de otro tele-tumbis, como también se le ha calificado.

De qué otra forma puede llamarse un negocio donde se pretende vender una empresa por
muchísimo menos de lo que vale .Y recibir como parte de pago otra (Telmex Colombia)
por muchísimo más de su precio real. Y como para colmo que cobren de entrada una
comisión del 3 % anual durante 15 años por la leccioncita.
Menos mal que la Contraloría atajó por lo pronto el memorando. De lo contrario ya
estaría hablándose de la histórica salvación de Telecom, o de brillante negociación, o de
Alianza Salvadora, o de no sé que otro calificativo altisonante.

Después de leer el documento de observaciones de la Contraloría, me queda la sensación


de que el famoso Memorando de Entendimiento, hubiese sido redactado en las oficinas
de Telmex y no en las de Telecom.

Hay pues en ese memorando buenas razones para que se llame de sometimiento y no de
entendimiento. Lo que ha quedado entendido para mí es que Telecom y el patrimonio
público de la nación se someten a la voluntad de Telmex.

Y eso que todavía faltan más observaciones de la Contraloría y el concepto de la


Procuraduría. Y quién sabe si hasta la Fiscalía deba decir algo.

De lo que no queda duda es de lo necesaria de la alianza con Telmex, Telefónica o con un


tercero. Pero sin que se deba acudir a estrategias o atajos que le hacen el quite a la
legalidad.

¿Estaremos ante un buen negocio, un negociazo o un negociado? ¿Para quienes?

(Septiembre 5 de 2005)

TELECOM-TELMEX, Ojo a las tarifas

Cuidado con las tarifas. No he terminando de examinar con detenimiento El MOU (sigla en
inglés de memorando de entendimiento), firmado entre Telmex y Telecom.

Pero con una primera lectura y el abundante tratamiento mediático del asunto, se
pueden ir sacando algunas conclusiones, y emitir uno que otro comentario, sobre este
complejo y riesgoso proceso.

El gobierno solo tenía dos opciones: vender o vender. No importa que nombre le hayan
puesto al asunto. Alianza estratégica o fusión, igual da. Hay alguien que entrega un dinero
y recibe a cambio algo, una parte o un todo. Está por verse si el precio es el correcto.

Por el nombre que le pongan a un acuerdo o negocio uno no se puede guiar mucho. Ya
vimos lo que pasó con una de esas variantes de Alianzas. Hasta bonito nombre que tenía:
“Joint Ventures”. Traducido al español como acuerdos de riesgo compartido. Y todavía es
la hora en que no se sabe cuántos millones de dólares perdió Telecom con esas alianzas.
Así se hayan desgañitado diciendo que no habría venta ni privatización, eso es
precisamente lo que ha habido. El estado vendió o va a vender el 50% más una acción de
la empresa a un inversionista privado. A eso se llama venta con privatización. La
proporción no le quita su esencia. Lo demás son eufemismos jurídicos empresariales.

Con la alianza se logra que por fin el gobierno haya reconocido que es incapaz de seguir al
frente del negocio de las Telecomunicaciones, y que no cuenta con lo que Telmex le
aporta: dinero, conocimiento de tecnologías y gestión.

Y ello puede significar que estemos ante el comienzo del fin del estado colombiano como
operador de servicios de Telecomunicaciones. Al menos como hasta ahora lo ha sido.
Aunque es posible que encuentre otros espacios.

Una de las mayores preocupaciones que me han quedado de la Alianza que busca
defender el patrimonio de Telecom, es de si habrá quedado igualmente defendido el
patrimonio de todos los colombianos.

¿A que me refiero? Al leer unas declaraciones del Señor Slim en las que afirma que el
costo del servicio en Colombia es el más bajo de América Latina. Y que sólo China e India
las tienen más bajas, pareciera estar escuchando una justificación anticipada de futuros
incrementos de tarifas para “salvar” la Alianza con Telecom.

Y el señor Slim lo dice con sobradas razones. México tiene unas de las tarifas telefónicas
más altas del mundo por cuenta del dominio absoluto que tiene Telmex de ese mercado.
Según datos de Bear Stearns son 64.4 y 44.5 por ciento más altas que las de otras
empresas latinoamericanas de telefonía.

Por fortuna en Colombia, Telecom no cuenta con el predominio que tiene Telmex en
México para poder hacerlo. ETB Y EPM le ejercen un fuerte contrapeso, pero solo en las
dos principales ciudades. Y tanto Movistar como OLA impedirían desmadres tarifarios.

Ahora bien, si Telmex lograra apoderarse también de estas empresas, entonces sí que
peligraría el bolsillo de los colombianos. Sino preguntémosle a los mexicanos.

Por eso una mejor alternativa para el país sería que ETB y EPM (Ola incluida) se fusionaran
y lograran una alianza con un peso pesado que le compitiera a Telmex –Telecom. Quizás
Telefónica-Movistar? O mejor un tercero que no tuviera telefonía celular?. Pero nunca con
Telmex.

Por otro lado, la alianza Telmex-Telecom no es que asegure de entrada su éxito. Tiene
buenas posibilidades de lograrlo pero hay todavía mucha tela que cortar en el camino.

Uno de los mayores potenciales de crecimiento del negocio de Tele, distinto de la


telefonía celular, está en la banda ancha ( ADSL, TV Cable, Ethernet , WIFI, Wimax, …).
Pero Telecom, tiene escasa presencia en los mercados más atractivos. Necesitará de un
esfuerzo bien grande para compensar esta debilidad.

Como a veces se adquieren compromisos por fuera del memorando, me asalta también
otra preocupación:

¿No será que la mayor competencia en larga distancia, que se espera a partir del 2008,
cuando vencen las exclusividades de ETB, Orbitel y Telecom se verá afectada por cuenta
del acuerdo. Y que para proteger los ingresos que generan estos declinantes mercados
terminemos solo con dos operadores: Telecom-Telmex y ETB-Orbitel?

Por ahora hay que abonarle al señor Slim un anticipo que nos dejó, que merece
contabilizarse, siempre y cuando el presidente, la ministra de comunicaciones, los demás
ministros y los líderes del país, lo hayan sumado a sus activos intelectuales.

“En el mundo actual, las telecomunicaciones son el motor de las economías modernas,
son el eje que hace factible una parte importante de la actividad económica de los países,
es lo que empuja hacia delante a la modernidad en estos países, un retraso en la
infraestructura de las telecomunicaciones puede tener consecuencias en el resto de la
economía".

Pero siempre y cuando estén al alcance de todos los ciudadanos y empresas mediante el
pago de tarifas justas. Las Tele pueden ser un buen negocio para sus operadores y para el
país en general.

Esperemos que la defensa del patrimonio de Telecom, no se haya hecho en contra de


todos los colombianos. Y que al final la salvación de Telecom no se convierta en un
desequilibrado negocio que rellene los repletos bolsillos del señor Slim.

(Agosto 29 de 2005)

Un millón de mentiras

Según datos de la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones ( CRT) a diciembre de


2004 Colombia contaba con 773.739 suscriptores de Internet ( 127.105 dedicados y
646.234 conmutados). Y estima- esta misma entidad- para igual fecha en 3.865.860 el
número total de usuarios.

Pero de acuerdo con la Cámara Colombiana de Informática y Telecomunicaciones ( CCIT),


sólo son 2.848.690 usuarios. Cifra que arroja el estudio contratado con la filial colombiana
de IDC (Reconocida firma global de investigación de mercados en Tecnologías) publicado
la semana pasada.

La CCIT, ente gremial que agrupa importantes compañías del sector, ha asegurado que: “
Las cifras de penetración de Internet publicadas por la CRT están construidas bajo
supuestos débiles y poco rigurosos”. Dicho en otras palabras que la CRT está inflando las
estadísticas en más de un millón de usuarios.

Es tan abultado el engaño que sería insuficiente decir que se trata de una mentira
millonaria. Creo que deberíamos decir para darle su verdadera magnitud que estamos
ante un millón de mentiras. En la práctica es como si un millón de colombianos de carne y
hueso hubiesen quedado automáticamente desconectados de Internet.

De ser cierto que tenemos un millón de usuarios imaginarios o inventados por fallas de
cálculo de la CRT, estaríamos ante la prueba palmaria de que las estrategias de
popularización de Internet agotaron su capacidad de producir resultados.

¿O será que el país llegó en penetración de Internet y de computadoras cerca de los


limites que su enorme pobreza permite?

No es extraño entonces que la Ministra de Comunicaciones haya revelado las metas de


crecimiento en banda ancha solo para los estratos 5 y 6, donde se pretende pasar del 19%
al 60 % en el 2010. Y que pretenda definir banda ancha a partir de velocidades de 64 Kbps.
Recordemos que la penetración actual de la banda ancha en Colombia aun está lejos del 1
%.

Con el millón de usuarios menos Colombia sufre un fuerte bajonazo en la clasificación


mundial de penetración de Internet. Ver Estadísticas.

El estudio de IDC para la CCIT si bien alerta sobre el millón de mentiras en la penetración
de Internet, también manifiesta su gran preocupación por la falta de una cultura de
información y acceso a las tecnologías en el país, reflejada en un dato muy significativo:
“el 70% de la inversión en Tecnologías de Información en Colombia es realizada sólo por el
6% de las empresas.” La inversión per cápita en tecnología es relativamente más baja que
muchos de los países vecinos.

Colombia sigue sin darle una verdadera y activa trascendencia al tema de Tecnologías de
Información y la Comunicación (TIC) . Nuestros líderes políticos no han entendido el real
impacto que estas tienen en todos los sectores económicos y sociales. El asunto sigue
siendo marginal y de bajo nivel.

El millón de mentiras de la CRT nos lleva a proponer una amplificación de la conocida frase
de Mark Twain. Hay cuatro clases de mentiras: la mentira, la maldita mentira, las
estadísticas y las estadísticas de la CRT.
La CRT de debe al país una explicación. Si es que la hay.

(Agosto 22 de 2005)

Trapitos al sol

La pelea de bogotanos y paisas por recelos en torno a sus negocios de


telecomunicaciones, es otra muestra de la dificultad del estado (nación, municipios y
departamentos) para sortear el reto de mantenerse siquiera como un empresario de
mediano éxito, en una actividad que exige calidades y condiciones que escasean.

La polémica entre diferentes altos funcionaros, entre ellos el propio presidente Uribe,
refleja realidades más profundas. No ha sido solo la imprudencia de revelar
innecesariamente algunos datos e indicadores de las empresas.

Aunque las cifras sobre ETB, Telecom y EPM que el presidente Uribe y su asesor han
propalado, son de libre acceso público, son ciertas, y deben ser motivo de alarma, la
advertencia debió hacerse en privado y no lanzarse a los cuatro vientos. Nada positivo se
logra con sacarse los trapitos al sol, sobre todo cuando se quiere negociar con ellos.

Una lección que le está costando trabajo y mucho dinero, al estado colombiano es la de
aprender de gestión de la información y el conocimiento en los actuales momentos.
Recursos fundamentales- de mayor peso- en épocas de alta incertidumbre y cambios
inesperados. Y asunto de mayor complejidad para empresas que por su condición están
obligadas a hacer públicos muchos de sus procesos.

Dejar ver en público la imperiosa necesidad de conseguir un socio o aliado estratégico


(expresión que puede significar de todo lo que uno quiera) en cortísimo tiempo, o
perecer, no nos parece una acertada forma de llegar a una negociación equilibrada. Los
matrimonios de conveniencia a las carreras casi siempre terminan mal. Sobre todo para el
que anda buscando pareja con desespero tal que le ayude a su manutención.

En lo que se puede ver del iceberg de las telecomunicaciones públicas, sobresale siempre
un abultado promontorio, que al derretirse deja fluir costosos errores estratégicos y
tácticos, resultado de falta de información y conocimiento estratégico inteligente o de su
interpretación equivocada o amañada. Con todo lo que esto puede significar.

¿Estarían bien informadas estratégicamente ETB y Telecom a la hora de vender el 38 % de


las acciones de COMCEL hace unos pocos años? Y repetir el error hace solo unos meses,
cuando la empresa Telecom en liquidación vendió el 4.3 % que le quedaba. Para que
ahora la nueva Telecom diga que sin operación celular no tiene chance de sobrevivir. Lo
mismo que obligó a EPM y ETB a la creación de OLA.

Por la época de la venta de las acciones era muy repetida en diferentes escenarios la
premonición de Nicholas Negroponte: “La voz se hará inalámbrica y la tv cableada.“

¿ Y estarían bien informadas ETB y EPM cuando por el contrario se metieron al negocio de
larga distancia pese a que ya era “voz populi” en el sector “ la muerte de la distancia”.? Un
célebre artículo de la revista “The Economist”, que después se convirtió en un libro con el
mismo nombre, dejaba poca duda de lo que se avecinaba.

Y eso que en ambos casos se trataba de informaciones prácticamente incontrovertibles.


Que se deja entonces para todo aquello relacionado con tecnologías emergentes de alto
impacto, donde la incertidumbre y el riesgo son pan de cada día. Recordar la inversión de
ETB en ISDN (RDSI en español).

Viendo el zaperoco que se ha armado entre alcaldes y presidente, por lo que ha


trascendido a los medios- que casi siempre no es todo- , no me quedan muchas
esperanzas de que nuestras empresas públicas de telecomunicaciones salgan plenamente
airosas de sus dificultades.

! Cuanto deseo estar equivocado ¡

(Agosto 16 de 2005)

Milagrito para Telecom pide el presidente Uribe

Recemos todos unidos a "Santa Marta " y "San Alfonso" para que le hagan el milagrito
que el presidente Uribe anhela fervientemente para TELECOM.

¿Y qué es lo que pide? Solo estas cositas:

1) Un pretendiente rico y con experiencia, que le inyecte capital y tecnología. Un socio


estratégico.

2) Que se encargue de pagarle anualmente todos los pensionados de la vieja Telecom por
unos 15 años aproximadamente. Eso significa que le garantice anualmente millonarias
utilidades.

3) Que no vaya a dejar que se empobrezca más. Lo que es igual a que se conserve el
patrimonio actual o que lo aumente.
4) Que mejore la oferta de servicios al pueblo colombiano.

Bien compleja y difícil tarea para un estado que en telecomunicaciones ha demostrado ser
bastante bueno para hacer malos negocios.

Suena bien atractivo eso de conseguir un socio estratégico. Sonaba incluso mejor aquello
de “Joint Ventures” o contratos de riesgo compartido. Y ya sabemos todo el dineral que
perdió Telecom.

¿Cuánto vale Telecom hoy? ¿Qué porcentaje del pasivo pensional se alcanzaría a cubrir
con una eventual venta? No sería más prudente recaudar este dinero ahora y castigar al
presupuesto nacional con la diferencia, que apostarle a utilidades constantes durante
tantos años en un negocio con enormes amenazas y riesgos?

Esta cuestión lleva a preguntarse una vez más en cuales actividades productivas o
comerciales debe estar presente el estado y en cuáles no. Y lo que es bien importante
cuando debe salirse de ellas.

Lo que sí parece estar claro cada día es que ese momento oportuno para salirse negocio
de telecomunicaciones ya se pasó. Ahora le toca actuar con demasiada diligencia y
cuidado – de los que no suele haber mucho- para evitar perjuicios mayores.

De todo esto va quedando claro que al estado le resulta siempre más fácil entrar a
cualquier actividad productiva o comercial que salirse de ella.

Es un viejo debate que se calienta periódicamente. ¿Debe continuar el estado colombiano


dedicado al negocio de Telecomunicaciones, cuando han desaparecido parte importante
de las viejas razones que lo llevaron a entrar?

Recordemos las principales que usualmente se arguyen:

Es un buen negocio que genera utilidades para inversión social. Cierto cuando actuaba
como monopolio de los únicos servicios fundamentales que prestaba (telefonía local y de
larga distancia). Había espacio incluso para las ineficiencias y el despilfarro. Por fortuna
aun quedan excedentes de su privilegiada condición. Pero ambos fuentes de ingresos han
sido seriamente mermados y sustituidos por los operadores celulares. Y el asunto se
complica más con la llegada de nuevos operadores y tecnologías.

Solo las empresas del estado tienen interés en atender a los sectores más pobres y
deprimidos del país. Parcialmente cierto. Para eso están los subsidios que deben permitir
la prestación de los servicios sin detrimento de la rentabilidad del negocio (aun tratándose
de las propias empresas del estado).
En muchos casos incluso ya no se necesitan subsidios para atender sectores que se quiera
privilegiar. Por ejemplo, qué explica que en muchos sitios Compartel ( café internet
subsidiados) las tarifas sean más altas que en los particulares que no reciben un solo peso
del estado?

En algunas zonas rurales del país es más barato llamar desde cualquier celular que desde
los puntos Compartel de voz subsidiados.

Ningún colombiano puede desear otra cosa que los ruegos del presidente por ese
"milagrito" se cumplan. De lo contrario preparemos el bolsillo de todos para absorber las
pérdidas de otro mal negocio.

(Agosto 8 de 2005)

Medir la Banda Ancha en Colombia

El tercer estudio que realiza la Asociación de Internautas en España (ONG con una
tradición encomiable en defensa de los intereses del usuario de Internet) sobre la
velocidad en la red, indica que los proveedores de acceso no cumplen con las velocidades
a Internet que están ofreciendo comercialmente.

La media diaria de los operadores de ADSL oscila entre los 400 Kbps y los 425 Kbps,
mientras los operadores de Cable andan por los 378 Kbps, en el mejor de los casos. Para
las conexiones conmutadas las velocidades oscilan entre 50.04 y 57.52 Kbps.

Lo que sabemos de Colombia se basa en lo que oímos decir en corrillos y los datos que
muestra la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones ( CRT) En todo caso la media
no creo que logre superar los 150 Kbps. Con todo y que la ETB elevó el mínimo suyo a 200
Kbps.

Que útil sería conocer experiencias recientes de los usuarios conmutados y de banda
ancha en toda Colombia. Información de gran ayuda a la hora de seleccionar o cambiar
de ISP.

Para los que aun no conocen sobre los “test” para medir la velocidad de su conexión, les
recomiendo visitar el sitio de la Asociación Española de usuarios de Internet España (AUI).

¿Cual ha sido la actuación del estado sobre el particular?

(Agosto 1 de 2005)
Referendo por Fibra Óptica

Inversión municipal en fibra La comunidad de Lafayette (Luisiana), USA ha declarado el 16


de Mayo como el día de la Independencia de la Telecomunicaciones. Desean celebrar el
triunfo del referendo que aprobó la decisión de tener una red local propia de Fibra Óptica.
El 62 % de sus ciudadanos dieron el si para que se emitieran bonos por US $ 125 Millones
para hacer la inversión necesaria.

Ya son cerca de 390 comunidades en ese país las que cuentan con fibra óptica hasta el
hogar; el medio de mayor capacidad para llevar banda ancha.

¿Será esta una buena vía para que el estado ejerza una presión positiva sobre el mercado?

¿Construir backbones y arrendarlo a los operadores o seguir siendo otro operador más?

(Julio 29 de 2005)

Electricidad + VoIP

Empresa local de energía eléctrica, comenzará a ofrecer el servicio de Voz sobre IP ( VoIp)
a sus suscriptores. En los próximos días en el poblado de Norwood (Massachussets), USA,
la empresa local de energía eléctrica, comenzará a ofrecer el servicio de Voz sobre IP(
VoIp) a sus suscriptores. No menciona la información que leímos si lo hará sobre la propia
red, utilizando PLC o solo hará reventa para otro operador. En todo caso es una muestra
interesante de los cambios que están emergiendo. ¿Llegarán a ser los distribuidores de
energía eléctrica pesos pesados en el negocio de Telecomunicaciones? ¿PLC será
igualmente una tecnología que compita duro con las demás de banda ancha?

(Julio 29 de 2005)

El camino corto de la larga distancia

Las empresas que más crecen en las llamadas de largas distancia en Colombia no cuentan
con licencias específicas para prestar ese servicio, como lo son las de telefonía celular, que
no la necesitan porque están habilitadas implícitamente para hacerlo, al menos en el
tráfico nacional.
De hecho la telefonía celular presta realmente hasta ahora dos servicios principales:
telefonía loca y de larga distancia. A esto se le debe sumar el ingrediente adicional de la
movilidad.

En cuanto a la larga distancia internacional se sabe de la existencia de empresas


subterráneas y públicas que prestan el servicio sin ninguna licencia sencillamente porque
el Estado no las puede controlar. Éstas son empresas legales de otros países y es bien
difícil impedir que las llamadas se cursen vía Internet.

Sin tener cifras a la mano podría arriesgarme a decir que las empresas de larga distancia
más importantes a nivel nacional son las de telefonía celular. ¿Será acaso una verdad de
Perogrullo?

La Voz sobre IP (VoIP) o telefonía sobre Internet en cualquiera de sus formas, junto al
abaratamiento y ensanche de la banda ancha de verdad, cambiaron el mundo de las
comunicaciones de voz. Y nosotros en Colombia atrasados como siempre y atrancados,
además de atracados, hasta el 2008, fecha en que expiran las licencias de larga distancia.

Mientras tanto es mucha la tentación para saltarse las barreras legales y para demostrar
esto hago éstas cuentas rápidas.

EXPORTACIÓN DE LINEAS TELEFONICAS

Tener en cualquier sitio de Colombia una línea telefónica local de cualquier ciudad
norteamericana, que incluye servicio local y larga distancia ilimitada a todo ese país y a
Canadá, cuesta aproximadamente Col $ 139,000 mensuales discriminados así: Col $
70,000 por todo el servicio de voz que se consuma, y Col $ 69.000 pesos por la conexión
dedicada a Internet de 128 Kbps. Pero si le interesa llamar a otros países súmele unos US
$15 al mes. Incluso una de estas empresas ofrece llamadas a casi todo el mundo por US $
79.

Mientras que llamar de Colombia a Estados Unidos utilizando el más barato de los
servicios que identificamos (Orbitel VoIP), y suponiendo un plan ilimitado, tendría un
costo aproximado de 6 millones de pesos al mes. En ETB esto mismo cuesta unos 18
millones.

Con razones de pesos como esta, es muy escasa la fuerza de la legalidad. Claro que no se
debe olvidar que con Skype (PC a PC) y otros servicios semejantes, nos podemos ahorrar
los $ 70.000 y solo pagar la conexión a Internet.

Corremos el riesgo que dentro de poco tengamos repicando en Colombia una muy alta
cantidad de números telefónicos de todo el mundo. ¿Acaso esto se puede considerar
como una violación de la soberanía nacional?
No se nos haga extraño que se ponga de moda tener números telefónicos de Miami, New
York, Toronto, Londres o Paris, en vez de tenerlos en nuestro país. Es que además de
servir para “chicaniar” puede ser más barato llamar a esas ciudades desde Colombia que a
un número local de Bogotá, Cali o Medellín.

¿Son legales los números telefónicos extranjeros que están pasando las fronteras sin
pagar aduana ni otros impuestos? En sus países de origen ni siquiera de dan cuenta que
sus teléfonos están siendo exportados a timbrar en cualquier lugar del mundo. Finalmente
a ellos les interesa más los dólares que van a engrosar sus arcas que el país en el que sus
teléfonos timbren.

En Colombia pareciera importarnos más que los teléfonos de aquí timbren lo más caro
posible, aunque después ni siquiera lleguen a tener tono. Pronto será muy tarde.
Gobernar aquí es sinónimo de dilatar y dilatar y dilatar.

No perdamos de vista que son pocos los colombianos que tienen conexión de banda
ancha. Todavía es posible ordeñar los bolsillos de los colombianos que menos ingresos
tienen tanto aquí como los que viven fuera de las fronteras.

Como el ingenio del colombiano es un recurso renovable nacional, no sería de extrañar


que en el oscuro mundo de la ilegalidad o del filo de lo legal proliferen empresas que
nadie puede controlar.

¿No sería preferible evitar que esos dólares se fuguen del país y que se pagaran impuestos
en Colombia? Tal parece que no. ¿O es que el roto económico para las empresas y para el
país todavía no es muy grande?

Aunque hay que reconocer que tímidamente los operadores nacionales de larga distancia
han comenzado a disminuir las tarifas ante el riego de que se les lleven la voz de los que
no tienen voz para otra parte.

(Julio 27 de 2005)

PODCAST, Nueva onda de la radio por Internet

La radio por Internet ha encontrado una fórmula de renovación que le puede aportar
nuevas audiencias y mayor variedad de contenidos.

La nueva receta se llama “Podcast”. Tecno-neologismo que se ha venido popularizando y


que puede equívocamente asociarse con el reconocido reproductor de música portátil (
IPod)
Mucha de la radio que se oye en Internet utiliza la red como “otra frecuencia”, por la que
se emite la misma programación del “dial”; utilizando para ello cualquiera de los formatos
de streamming existentes.

Las emisiones por Internet se convirtieron en una especie de “onda corta” de cubrimiento
global de muy bajo costo. Esto sin duda representó un avance significativo para la radio,
pero mantuvo a los oyentes pegados al receptor a la hora determinada en que se
transmiten los programas.

Lo que ahora le imprime nuevo vigor a la radio es precisamente la posibilidad de escuchar


los programas de radio a la hora que el oyente quiera.

“Podcast” es en esencia una variante de audio por demanda de archivos pregrabados o


almacenados en MP3 o de cualquier otro formato de sonido, que se bajan a la
computadora a horarios preestablecidos, para escucharlos en esta misma o en un
dispositivo portátil de música (IPod o semejante), al momento que se elija.

Para escuchar la nueva radio solo se requiere de un software especial que automatiza
todo este proceso. Ya están disponibles varios en Internet, algunos sin costo; entre los que
destacamos:

ipodder.sourceforge.net
http://www.dopplerradio.net/
http://kualasoft.com/jpodder/

Todo el simple poder de Podcast radica en el uso de un componente de software (en


inglés enclosures), de la misma familia de los que han hecho populares a los sistemas de
sindicación de contenidos, tipo RSS. Ellos son los que permiten la identificación
automática de la puesta en línea y su posterior bajada de los nuevos contenidos de audio.

Para ser exactos hay que reconocer que Podcast, es útil no solo para la radio, el audio en
general, sino también para video y otros contenidos.

Dado lo reciente del fenómeno Podcast es poca la programación existente habilitada para
este formato. En español solo hemos identificados al momento de preparar esta nota.
http://www.batiz.org/podcast/,http://www.informediario.com/comunicando.html,
www.podcast-es.org

Es apenas natural que en ingles haya mayor abundancia. Pero no va pasar mucho tiempo
para que los contenidos se multipliquen, tal como ha venido ocurriendo con los blogs y
otras emisoras on-line. Se puede esperar también que muchísimos contenidos que ya
existen en MP3 se adapten para ser sintonizados en los “radios podcast”.
No se requiere demasiado esfuerzo para imaginar el extraordinario potencial que ofrece
Podcasts, no solo para la radio.

Es fácil identificar algunos beneficiarios: blogs o bitácoras de todo tipo, libros audibles,
contenidos educativos variados, emisoras para invidentes, noticias ultra-especializadas,
conferencias, y en general donde la voz o los sonidos cumplan un papel preponderante.

La prensa escrita también podría ofrecer una versión podcast de algunas de sus secciones.
Lo que traerá seguramente revistas y periódicos para ser escuchados. En este caso sí que
podrían llamarse con sobrada razón prensa hablada, como alguna vez se llamó al radio-
periódico, que terminaron bautizados simplemente como noticieros de radio.

Por fin va ser posible “leer” (o que nos lean) el periódico o la revista mientras se está al
frente del volante o se camina por la calle, sin peligro de terminar estrellado contra un
poste o en hueco.

Algunas direcciones y sitios sobre Posdcat:


Noticias en Podcast: www.podcastingnews.com/forum/links.php
Lo mejor de Podcasting: www.podcat.com
Un portal: www.podfly.com
Un directorio de Podcast: www.podcast.org
100 ultimos postcast : http://audio.weblogs.com/
Un programa de la BBC: www.bbc.co.uk/radio4/history/inourtime/mp3_podcast.shtml

(Abril de 2005)

Telefonía Internet ( VoIP), "El Coco" de las


Telecomunicaciones

Sigue imparable la Voz sobre el protocolo Internet (VoIP), en cualquiera de sus


materializaciones, ya sea que se utilice en redes privadas o públicas.

Todas las cifras que miden su crecimiento continúan mostrando apabullantes números.

Estuvimos presentes en la última versión de la Conferencia y Exposición de Telefonía por


Internet de TMC, realizada en Miami del 22 al 25 de Febrero pasado, donde observamos
algunos avances y consolidaciones de tecnologías y servicios.

TELEFONIA DE CODIGO ABIERTO


Es una tendencia que toma fuerza, los PBX, centralitas privadas, o conmutadores
telefónicos, como también se les conoce, ya no solo serán de las marcas conocidas y de
sus sistemas propietarios ( Alcatel, Siemens, Nortel, Avaya, Cisco, etc,)

Basados en software de código abierto, han hecho aparición plataformas telefónicas que
remplazan y superan con creces a los tradicionales PBX. Asterisk y SipX son parte de esta
nueva competencia que ha traído inmediatas disminuciones de precios, como uno de sus
principales beneficios.

Aunque no de código abierto el creciente negocio de los IP PBX, ha estimulado también el


surgimiento de sistemas basados en Windows. Entre estos mencionamos: Vonexus, OKI y
Altigen Alliance Systems.

TELEFONIA PEER TO PEER

El éxito indiscutible de Skype ( 82 millones de bajadas y 24 millones de usuarios


registrados desde agosto de 2003), que aumentó la popularidad de las llamadas gratis por
Internet de PC a PC, ha develado el extraordinario poder de la telefonía Peer to Peer (
P2P).

Skype, desarrollo de los mismos creadores de Kazaa , el exitoso sistema P2P de


intercambio de música, que puso en jaque a la industria de la música, se puede considerar
el catalizador de otras soluciones de este mismo tipo, tales como: Nimcat, Teleo, y el más
novedoso Peerio, que merece mención aparte.

TELEFONIA SIN PBX

Una de las novedades del evento fue la presentación de los primeros teléfonos IP que ni
siquiera necesitan del PBX, conmutadores o servidor, para poder funcionar.

Estos teléfonos especiales se conectan como si fueran otro PC más de una LAN. Cada uno
de ellos trae quemado el software que lo convierte en autónomo para trabajar
directamente con los demás. Se pueden conectar desde dos a más 4 mil millones de
terminales en una misma red.

Peerio, hasta ahora el único oferente que conocemos de esta variedad de telefonía Peer
to Peer o P2P, destaca que los costos de inversión de un sistema telefónico se pueden
reducir hasta en 80 % y los de mantenimiento hasta en un 90 %, utilizando su tecnología.

TELEFONOS IP y Wi-Fi + VoIP

Así como es de variada la oferta de “cocos” o terminales telefónicos para empresas y


hogares de tipo tradicional, así se agranda la de los nuevos teléfonos IP. Los hay solo IP
para utilizarse en redes LANs e híbridos para uso en estas y redes telefónicas corrientes.
Pero lo que se puede convertir en el “coco” de los operadores celulares muy pronto es la
llegada de teléfonos celulares con capacidad para trabajar sobre redes Wi-FI. ( La
consultora Onworld predice que el 85 % de estos lo serán para el 2007). Aunque también
ha aumentado la oferta de teléfonos inalámbricos exclusivamente para este tipo de redes.
Los puntos de acceso público de sistemas Wi-Fi o hot pots, se pueden convertir en
pequeños o grandes operadores de servicio telefónico de bajo costo o gratis.

PBX VIRTUAL o alojamiento de PBX

Para muchas empresas puede resultar más económico y eficiente, no tener que comprar
equipos ni lidiar con las comunicaciones telefónicas en general. Puede ser preferible
contratar a un proveedor de servicios externo que se encargue de todo esto. Es posible
que en muchos casos se llegue a conseguir una factura telefónica y de comunicaciones
mucho más barata, aun cuando el tráfico de llamadas aumente. Al proliferar y abaratarse
las soluciones banda ancha, un PPX Virtual o su alojamiento externo, será otra alternativa
bien interesante que se justifica evaluar.

EMPRESAS DE LARGA DISTANCIA AL POR MAYOR

El desarrollo de diferentes tecnología de Voip han hecho posible lo impensable hace


algunos años, iniciar una empresa prestadora de servicios de larga distancia con una
modesta inversión.

Incluso hay la posibilidad de hacerlo sin invertir un solo peso en infraestructura. Basta en
este caso contratar con quienes ya la tienen y se dedican a soportar la presencia de
numerosos operadores virtuales, revendedores, mayoristas y otros operadores
especializados, que han formado una amplia cadena de valores agregados.

SIGUEN CAYENDO LAS TARIFAS

Las tarifas de telefonía local y de larga distancia están sufriendo drásticas disminuciones
por efecto principalmente de la VoIP y de la banda ancha. El cobro por minutos o
segundos, en telefonía fija local y de larga distancia, sigue su caída libre, hasta que
desaparezca por completo, o quede reducido a ciertos mercados poco informados y de
menos ingresos. Las tarifas fijas ilimitadas para telefonía local, regional y de larga distancia
dentro de Estados Unidos y Canadá son ya un hecho evidente cada vez más popular. Ya no
es extraño encontrar ofertas desde 11.99 dólares ( Unos 28.000 pesos colombianos) para
hablar todo lo que quiera dentro de estos dos países.

El mercado de telefonía se está pareciendo mucho al del transporte de personas y


mercancías. Donde hay una oferta muy variada y heterogénea por diferentes vías y
canales. Desde gratis, cuando se mueve a pie, en bicicleta o en burro, hasta los más
costosos tiquetes de primera clase de avión, vuelos charter o privados, etc.
Ya nadie pone en duda de que toda la telefonía en poco tiempo estará basada en VoIP.
Solo pocos países, como el nuestro, con un estado acostumbrado a obtener ventajas
económicas inmediatistas para sus arcas, y el lastre, por demás altamente riesgoso, de los
oligopolios públicos de las telecomunicaciones, están logrando dilatar el enorme beneficio
que podría traer para toda la sociedad el uso generalizado y abierto de VoIP.

(Abril de 2005)

Telefónicas Públicas: ¿Habrá Futuro?

Cada vez es más difícil encontrar argumentos sustentables que justifiquen la permanencia
del Estado en el negocio de las telecomunicaciones.

Ya solo se oye mencionar, cada vez con menor vehemencia: para qué desprenderse de un
negocio que ha venido arrojando millonarias utilidades que se pueden destinar a
proyectos sociales! Los balances recientes desvirtúan fácilmente ese argumento; los
ingresos y las utilidades siguen disminuyendo en términos absolutos y relativos.

Los servicios de voz, que hasta ahora han sido la principal fuente de ingresos de los
operadores, vienen en franco retroceso.

En Estados Unidos, un informe de la Comisión Federal de Comunicaciones, de mayo de


este año, muestra un declive del 50 por ciento en el uso de las líneas fijas residenciales
desde 1997; además, dice que las empresas telefónicas estadounidenses han perdido
cerca del 40 por ciento de su valor desde 1998.

La telefonía celular está remplazando sin duda a la fija, engullendo una parte importante
del tráfico de llamadas de los viejos operadores públicos. Y su apetito no se ha disminuido.

Es tan contundente esa realidad que hemos visto a Ola (ETB y EPM), al parecer con poca
previsión del daño que se auto infligían sus dueños, reducirles aun más el tráfico de larga
distancia e incluso el local, que ya les habían arrebatado en una buena proporción los
otros dos operadores celulares. Me gusta creer, más bien, que solo ha sido una estrategia
para tratar de impedir que las otras dos compañías de celulares se comieran toda la torta.

Y es allí que surge el asunto de que a 30 pesos por minuto no es viable ofrecer el servicio
celular. Si esto fuera cierto, sería inexplicable el éxito en Canadá del operador celular Fido,
que fue incluso más agresivo. Por unos 35 dólares mensuales ofrece una línea con
numeración de la red fija, que en realidad es un teléfono móvil celular sin límite de
consumo.
Las dificultades de OLA no se han creado por efecto de la tarifa baja. Varias de sus fallas y
problemas se originan precisamente en su condición de empresa pública, ya que gerenciar
una compañía de telecomunicaciones es una tarea muy difícil.

Muchas de las exigencias para desempeñarse con mediano éxito en este incierto y
cambiante entorno no están al alcance del Estado.

Se requiere de alta flexibilidad que permita la realización rápida de operaciones


financieras, acceso al mercado global de capitales, formas de contratación novedosas,
operaciones estratégicas de fusión, adquisición y venta de unidades de negocios, etc.

La lista interminable de adelantos tecnológicos de todo tipo hace parte de las más
poderosas amenazas y golpes que vienen minando la otrora fortaleza pública de las
telecomunicaciones.

Todas las redes de acceso de banda ancha a Internet tienen la capacidad incontrolable de
ser utilizadas para sacarles el cuerpo a los servicios tradicionales de voz.

Los operadores de TV por cable están entrando con mucha agresividad mediante una
estrategia llamada triple play (televisión, Internet y telefonía), con precios mucho más
bajos que la sumatoria de los tres del modelo viejo.

El protocolo SIP, que potencia aun más la voz sobre Internet, y en general la convergencia
de servicios, le resta inteligencia a la red y se la pasa a la terminal del usuario final. Este es
un cambio bien radical que puede transformar un negocio que estuvo basado
principalmente en hardware costoso y poco cambiante, y que se mueve a uno donde pesa
mucho el software, más económico y altamente evolutivo.

Por estos días se ventila como una solución al sombrío panorama la de fusionar o
conformar un holding con todas las empresas públicas. Esta puede ser una excelente
fórmula de salvación. Siempre y cuando se haga para lograr una venta definitiva y total,
propósito casi imposible si no se comienza por hacer cambiar de parecer a los dueños
temporales de las empresas.

(Noviembre 2 de 2004)

RSS, la Web se sindica

La próxima revolución de Internet, Navegue sin navegador, RSS causa furor, Una nueva
revolución en Internet, Informarse sin navegador, RSS, La próxima Killer application, miles
de titulares en una sola ventana, RSS convence a Yahoo, La segunda revolución de
Internet, son algunos de los titulares con que diferentes medios se refieren al fenómeno
explosivo de RSS en Internet.

Una búsqueda en google arroja la bicoca de 11, 800,000 entradas para RSS.

La sigla, RSS, tiene dos significados- vaya curiosidad-. Uno original, cuando Netscape la
desarrolló, Rich Site summary (algo así como resumen rico del sitio). Y otro posterior,
Realy Simple Sindication (Sindicación Realmente Simple).

Aunque el significado de la sigla no dice mucho, RRS, en cualquiera de sus formatos, es ya


un pequeño gigante con un extraordinario poder actual y futuro.

RSS es un formato o pequeña pieza de software que sirve para intercambiar entre sitios
web, de forma automática, información y contenidos de todo tipo.

Desde la perspectiva del usuario tiene como utilidad mayor la de poder leer muchas
páginas web, en un solo pantallazo, sin tener que visitar todos los sitios, uno por uno. .

Cada persona decide que páginas web, periódicos, revistas, blogs o medio quiere leer y el
Aggregator (uno de los nombres que recibe en ingles la herramienta que sirve para el
efecto) se encarga de recopilar y presentarle los titulares de todos, ya sea con un resumen
o un extracto de cada noticia. Cada medio si así lo prefiere puede generar un RSS por cada
categoría de noticias. Uno solo con deportes, otro con temas tecnológicos, etc. Si el
usuario lo desea con un clic va al sitio o despliega la noticia entera.

Hay dos formas principales de leer páginas web o sitios de noticias que estén habilitadas
para RSS; según se dice ya han pasado del millón. Prácticamente no existe sitio de noticias
tecnológicas que no lo esté. Los periódicos americanos lo están casi todos. La agencia de
noticias Reuters también lo ofrece.
La primera requiere bajar un pequeño software al computador (llamado indistintamente:
feeds reader (lector de fuentes o de canales), Cliente RSS, o también Aggregator). Hay no
menos de 50 de ellos disponibles. Algunos completamente gratis.

Para Windows: feedreader, Amphetadesk, FeedDemon, sharpreader, rssreader. Hasta


ahora ha sido el que mejor nos ha parecido. Es gratis y permite la exportación de los
feeds, cuando se quieran compartir o cambiar de lector.

Para MAC: NetNewsWire. NewsMac .Para linux: Straw, Evolution, Syndigator.

Es posible también leer las noticias como si de e-mails se tratara .Para esto se necesita
agregarle al lector de correos Outlook, aplicaciones como News Gator o IntraVnews..
Otra manera de leer RSS, que también necesita bajar una aplicación, es Pluck. Esta se
agrega al Explorer, sin que afecte su uso normal y genera una barra o pestaña lateral
donde se acumulan todas las noticias. Se puede ocultar o mostrar a voluntad del usuario.

La segunda forma de leer RSS no requiere bajar o instalar ningún software. Solo se
necesita suscribirse a sitios web especializados que se encargan de recopilar todas las
noticias de los diferentes sitios que se les señalen previamente. El sitio genera para cada
suscriptor una página web personalizada que contiene todas sus fuentes de información.

Dentro de este tipo se pueden reseñar: bloglines.com, newsisfree.com,


www.feedster.com/myfeedster, www.fastbuzz.com y español : Feedmania.

Cualquiera sea el esquema que se adopte el beneficio es evidente. Una especie de


periódico personalizado que concentra organizadamente en un solo lugar todas las
fuentes de noticias que se quieran leer. Un viejo sueño que por fin se ha hecho realidad y
que abre horizontes insospechados. Estos servicios pueden ser tanto pagos como
gratuitos.

Los blogs, weblogs o bitácoras (medios de publicación en Internet) han sido sin lugar a
dudas los máximos promotores y divulgadores del RSS. No es exagerado afirmar que han
sido los blogueros los verdaderos causantes del éxito de RSS.

Con la proliferación de estos nuevos medios de información, RSS se convirtió en una


ayuda extraordinaria que hace fácil leer cientos de ellos sin tener que visitar cada sitio
para indagar si ha habido actualización. La combinación de Blogs y RSS ha dado como
resultado una sinergia exponencial

Otras utilidades.

Con RSS es posible hacerle seguimiento a subastas. El interesado en determinados


productos puede recibir notificación cuando aparecen nuevas ofertas. Igual uso aplica
para cualquier sitio de ventas Online. Lo mismo es viable para los clasificados de un
periódico. Ya está disponible el aplicativo "Ebay to RSS que sirve pasra hacerle
seguimiento a la búsqueda de un producto en el popular sitio de subastas Ebay.

Todo lo que se viene relacionado con RSS o cualquiera de las tecnologías similares, será
sin duda muy útil e interesante. Póngale imaginación y hallará miles de utilidades
pequeñas y gigantes.

Para hacerle seguimiento a la gestión pública y en la lucha anticorrupción hay aquí un


aliado valioso. Sería bastante útil para el país, no nos vaya a coger la noche, como en
tantos otros asuntos, que los líderes tecnológicos del gobierno descubrieran su potencial.
Deberían echarse una pasadita, sin viáticos desafortunadamente, por rssgov.com.
Cada decreto, resolución o norma que se expida debería generar su archivo RSS.
Igualmente para cada acto administrativo que exija divulgación pública. Para cada compra
de bienes y servicios, no debe faltar su RSS. El Diario oficial debería ser un gran portal de
RSS para todas sus publicaciones.

Es fácil prever que el agregador o lector de noticias RSS será tan importante como el
cliente de correo electrónico. Hay quienes lo presentan como una herramienta contra el
SPAM. Se oye decir que Microsoft lo incorporará al Explorer o incluso a su sistema
operativo.

Como van las cosas, contenido o web que no tenga RSS se hará invisible. Gobierno que no
lo utilice intensivamente no podrá aspirar a ser transparente.

Junio de 2004 o abril de 2005

Unidos por la banda ancha

La RUAV unió a siete universidades y un centro de investigación para de Cali conformar


una red metropolitana de alta velocidad o de banda ancha.

En Cali apareció hace algún tiempo un graffiti que decía: “O nos unimos o nos hundimos”.

Expresaba con suma claridad la urgente necesidad de afrontar los innumerables


problemas de la ciudad mediante una de las más antiguas estrategias de defensa o ataque
que utilizan animales y seres humanos.

Es lo mismo que reza con igual contundencia un antiquísimo dicho de la sabiduría popular,
tan trajinado que en nuestro país parece haber perdido validez: “La unión hace la fuerza”.

Pero aquí, por el contrario, hemos creído desde hace un tiempo que las acciones
individuales provenientes de inteligencias superiores, o que se creen tales, son suficientes
para resolver la maraña de problemas que aquejan no solo a Cali.

En ese contexto, la Red Universitaria de Alta Velocidad (RUAV), iniciativa gestada y en


funcionamiento en la ciudad de Cali, debe verse como un acontecimiento para la
educación y al mismo tiempo como un acto de recuperación del inapreciable valor de
trabajar y emprender acciones conjuntas de beneficio común.

La RUAV logró unir a siete universidades y a un centro de investigación para conformar


una red metropolitana de alta velocidad o de banda ancha que los interconecta.
Debemos mencionarlas: Universidades del Valle, Icesi, Autónoma de Occidente, Libre,
Santiago de Cali, de San Buenaventura, Javeriana y el Centro de Investigación de
Agricultura Tropical (CIAT).

Sobra detallar los enormes y variados beneficios que se logran cuando se tiene acceso a
un proyecto compartido de banda ancha. No sólo se consiguen mejores tarifas para las
conexiones externas a Internet, sino que se optimiza el uso de las aplicaciones actuales, lo
mismo que los proyectos de investigación.

La unión de universidades alrededor de propósitos estratégicos locales, regionales o


nacionales es una de esas fuerzas que un país como el nuestro necesita ver aplicada con
más contundencia.

Se suma al valor del trabajo conjunto caleño la acogida que este ha tenido por parte del
gobierno. Es estimulante ver que la llamada Agenda de Conectividad, haya aceptado a la
RUAV como un ejemplo para seguir. Y de paso haya rescatado, ojalá esta vez
definitivamente, los diferentes proyectos fallidos por crear una red universitaria nacional
de banda ancha o alta velocidad.

En la Agenda hablan ahora de la RUNAV (Red Universitaria Nacional de Alta Velocidad)


como un proyecto que, inspirado en el de Cali, integre entre sí otras redes universitarias
que se han estado gestando en otros lugares del país.

No debemos olvidar que hemos perdido valioso tiempo por no entender en el pasado que
Intered, la entidad creada con financiamiento estatal, que cumplió un destacado papel en
las primeras conexiones universitarias a Internet, podía evolucionar hacia metas más
ambiciosas. Como las que ahora se visualizan.

Hizo falta también mayor participación y coordinación entre las universidades y el


Gobierno. Y como siempre, se interpuso el efecto dañino de esas arrogantes y excluyentes
inteligencias individualistas, que sólo creen en sus propios discursos.

Falta ver ahora que el Icfes, el Ministerio de Educación, el de Comunicaciones, Colciencias


y demás entidades del Gobierno logren coordinar sus esfuerzos en torno al tema.

Recibimos a RUAV y RUNAV como signos favorables, que rescatan la esperanza de que
hayamos comenzado por fin el difícil camino de hacer mejor las tareas que requieren
esfuerzos mancomunados para el beneficio general.

Quizá sea el momento también de avanzar significativamente en la estructuración de una


visón nacional compartida de las políticas de estado en telecomunicaciones y tecnologías
de la información. Haciendo énfasis en aquellas estrategias de mayor impacto en banda
ancha.

(Marzo 15 de 2004)
La lección de los treinta pesitos

El presidente Uribe no sabe que la única oferta explicita de su plan de gobierno en


telecomunicaciones, está siendo escamoteada por quienes tienen el deber de hacerla efectiva.

El servicio telefónico local se continúa cobrando por la gran mayoría de empresas telefónicas
mediante el esquema de impulsos mínimos de tres minutos, llamase Karlsson modificado o
UIT. Ninguno de los dos garantiza que se cumpla con el compromiso de gobierno y mandato
legal, según el cual solo se debe cobrar el cargo variable exclusivamente con base en el tiempo
que hayamos hablado.

La Comisión de Regulación en respuesta a un derecho de petición, que se ha interpuesto en


defensa de todos los colombianos usuarios de la telefonía local, arguye en esencia que la norma
regulatoria vigente (Resolución CRT 087 de 1997 ) si permite el cobro mediante impulsos de cualquier
tipo, incluido el Karlssson. Y que tal modalidad no viola la ley del Plan de Gobierno.

La CRT que debe actuar en defensa del Interés Público o del interés general de la nación,
pareciera estar preocupada principalmente en proteger a toda costa los intereses de las
telefónicas.

Por supuesto que también debe considerar el impacto de sus regulaciones en las empresas de
telecomunicaciones, sean públicas o privadas. Colombia necesita de empresas sólidas desde
todo punto de vista, preparadas para una competencia de verdad, que se avecina con el TLC.

Pero no empresas artificialmente rentables a punta de abusos y embusteras formulas tarifarias.


Las regulaciones que expide la Comisión de Regulación de Telecomunicaciones ( CRT) son las
normas que en la práctica hacen efectivo o nugatorio lo que ordenan las leyes.

En la preparación de estas regulaciones el interés público, la defensa de los consumidores es


apenas balbuceante. La voz cantante la llevan las empresas telefónicas.

En términos de estricta justicia, en realidad no existe defensa del consumidor y del interés
general. Aunque algunos voceros o espontáneos participan esporádicamente, la voz de los que
no tienen voz, como reza el eslogan de RCN, es más bien un susurro del viento.

La verdad sea dicha, para proceder con fundamento en esta temática, se requiere de
conocimientos especializados y de no poca dedicación.

La misma CRT ante la magnitud y envergadura de los temas, debe contratar con empresas y
consultores, costosos estudios, que su propio recurso humano no puede desarrollar.

Igual ocurre por el lado de las empresas interesadas que cuentan con personal propio y de
expertos asesores dedicados a defender sus intereses.
Creemos que ante tan exigua participación ciudadana, La Defensoría del Pueblo debería
intervenir obligatoriamente, creando una unidad especial de especialistas para el tema.

Pese que las opiniones de los ciudadanos solo son ruidos imperceptibles, con escaso o nulo poder
de interlocución, creemos con cándida esperanza, que los que todavía escuchan, se interesen en
asimilar una de las más valiosas lecciones de telecomunicaciones de los últimos tiempos.

“A treinta pesitos si se puede “. Ola lo está comprobando. A este precio el minuto celular es
perfectamente rentable. Y si lo es para un operador celular que tiene costos mayores, que se deja
para los operadores telefónicos que ya han recuperado sus inversiones.

Las llamadas locales deben cobrarse por segundos, fracciones de minuto o por tarifa fija. Y las
tarifas deberían ser más económicas.

El match está casado. El presidente Uribe al frente de todos los maltratados usuarios telefónicos,
con la ley en la mano. Y míster Karlsson al frente de las Telefónicas, con una Resolución de la
CRT en sus manos. ¿Y el Juez?

(Marzo 16 de 2004)

Hablemos a Karlsson “quitao”

Ha llegado la hora de acabar con el cobro de las llamadas telefónicas locales por impulsos.
Y de paso pensionar al arcaico y abusivo Mr Karlsson.

En Colombia las empresas telefónicas pueden tasar y cobrar el servicio telefónico por
segundos, minutos, fracciones o por impulsos (unidades mínimas de tres minutos). Incluso
es posible hacerlo mediante tarifa fija mensual, sin importar cuantas llamadas se hagan ni
la duración de las mismas.

Pero por buenas razones de pesos, las empresas han preferido seguir cobrando por
impulsos, atendiendo un método denominado Karlsson modificado, creación de un
matemático finlandés hace ya varias décadas.

Muy pocos usuarios de telefonía local conocen la ingeniosa formulita Karlsson que aplican
con preferencia las telefónicas.

Así la define la CRT: “ el método Karlsson consiste en la medición y conteo de impulsos.


Para cada una de las llamadas se hace un conteo de la cantidad de impulsos transcurridos
a partir de la recepción de señal de contestación, es decir, que para que se produzca la
tasación debe haberse completado la llamada.

Sin embargo, existen diferentes modalidades de aplicación del método. La primera de


ellas llamada "método Karlsson modificado", en la cual se realiza el conteo de impulsos
generados por la central para todas las llamadas que se encuentran en curso y se adiciona
un impulso con el fin de evitar que se presenten llamadas sin tasar. Por otro lado, existe
otra modalidad llamada ", método Karlsson modificado con supresión de primer impulso"
en la cual se realiza el mismo conteo realizado en la modalidad anterior pero eliminando
el conteo del primer impulso generado por la central cuando ha empezado la
conversación. “

Toda esta monserga se puede resumir en que cualquiera de los Karlsson que se aplique
tiene su mayor o menor dosis de inequidad, arbitrariedad y de falta de transparencia.

Puede ocurrir que una llamada de 30 segundos o menos se cobre como si se hubiera
hablado durante 6 minutos. Pero siempre en todos los casos, una llamada mínima, solo
para decir: “ya llegué”, que duraría uno o dos segundos, nos la cobran como si hubiera
sido de tres minutos.

Estamos ante una especie de ruleta rusa a la “chibchombiana”. Es decir dejando la


recamara del revolver con todas las balas.

Sobran las razones para acabar ya con esta expoliadora forma tarifaria. Pero bastarían las
siguientes dos primeras.

La ley 812 de 2003 (Plan de desarrollo Uribe) establece que todo pago correspondiente al
cargo variable de los servicios públicos domiciliarios se hará exclusivamente con base en el
consumo del usuario....”.

¿En que habrán quedado los criterios del régimen tarifario de la Ley 142 de 1994? ¿Se
estará atendiendo aquello de la eficiencia económica, suficiencia financiera, de la
simplicidad y la transparencia?

El mercado ha comenzado a mostrar que si es posible ofrecer alternativas más


económicas y justas. Son los casos de EPM Bogotá, que ha iniciado la oferta de planes con
tarifa fija mensual sin límite de consumo. Y el de OLA, el operador móvil celular, que con
tarifas de 30 pesos minuto entre usuarios de su propia red, volvió más barato comunicarse
por este medio que por la red fija local de varias ciudades, y de ñapa le regalan la larga
distancia. Esto se puso mejor de lo que se esperaba.

La Voz sobre IP se vino como una avalancha que promete arrasar con muchas arrogancias,
exclusiones y estupideces. Ya muchas empresas no consumen ni un solo peso por
llamadas locales, de larga distancia nacional e internacional. Solo el gasto fijo por su red
interna de comunicaciones.

Abultadas utilidades basadas principalmente en altas tarifas, que poco atienden a sus
costes reales, son también un aliciente para el despilfarro y la ineficiencia.
Gracias Mr Karlsson por sus servicios. Se ha ganado un lugar en el museo de las
telecomunicaciones. Es hora de que termine “momificado”.

(2 de Febrero de 2004)

Voz acallada

¿Qué trucos sucios tienen bajo la manga las compañías telefónicas para impedir el progreso? Se
pregunta Jhon Dvorak, columnista de PC Magazine en la versión latinoamericana de Octubre, a raíz
del extraordinario potencial que ofrece la telefonía sobre Internet o Voz sobre IP (VoIP) y la
tremenda amenaza que para ellas representa.

Relata en su artículo de qué forma y gracias a un servicio que ofrece una nueva empresa de
telefonía sobre IP en Estados Unidos, por solo 29 dólares mensuales obtiene servicio telefónico
local y de larga distancia nacional ilimitado.

Cuenta también que gracias a su nuevo servicio pudo recibir las llamadas que entraban a su casa
en California en su hotel en Nueva York, sin tener que pagar un solo dólar de más.

Es un hecho apabullante. Los servicios de Telefonía sobre Internet siguen creciendo como la
espuma en todo el mundo.

Estos nuevos operadores le permitirían a alguien que viva en Colombia adquirir una línea
telefónica en cualquier ciudad de Estados Unidos y recibir las llamadas en Barranquilla, por
ejemplo, pagando solo 29 dólares mensuales. Igualmente podría hacer llamadas ilimitadas locales
y de larga distancia nacional como si estuviera presente en la ciudad americana.

La Voz sobre IP hace posible que por medio de Internet se haga una especie de derivación del
teléfono de Estados Unidos hasta Colombia, sin tener que pagar más. Es claro que acá se necesita
un acceso decente a Internet.

Y váyase de espaldas, de la “derivación” de su teléfono gringo en Barranquilla, el usuario puede


llamar a Bogotá por menos de lo que le cuesta hacerlo por la red pública nacional. Y muy
seguramente que sin la presencia de otros competidores ya estaríamos cerca de tener llamadas
locales más caras que haciendo la ruta Barraquilla, Estados Unidos, Bogotá.

La revolución que ha traído la telefonía por Internet le ha armado tremendo berenjenal a las
autoridades de comunicaciones del todo el mundo. Pero mucho más a las de nuestra enredada
Colombia.

Entre nosotros subsisten serios obstáculos para que tengamos de verdad competencia basada en
esta tecnología.

Para las operadoras de Larga distancia, el asunto tiene dos enredos principales, por un lado
defienden con justa razón el territorio o mejor el mercado que compraron al estado por cerca de
US$ 150 millones. Y por otro, no hay que olvidar que detrás de cada una de ellas está el negocio de
sus dueños: la telefonía local, desde donde se originan y terminan muchas de las llamadas.

Por el lado de los operadores locales subsiste un esquema de subsidios que se viene tratando de
reorganizar, y que incide directamente en su estructura de costos. Y de otro, está la defensa y
exprimida del negocio gordo de la telefonía local que hoy genera la mayor proporción de sus
ingresos.

Tampoco se debe olvidar que subsisten las debilidades financieras de varias empresas locales del
estado, que al desmontarse subsidios y cobros medidos por tiempo, y de llegar nueva
competencia, tendrían serias dificultades de subsistencia. Lo que de paso ocasionaría otro enorme
hueco para el erario público.

¿Qué ocurrirá en Colombia con la Voz sobre IP y sus innumerables beneficios? ¿ Hasta cuando se
mantendrá acallada? Averígüelo Vargas.

Y todo porque un estado carente de visión y buscando de donde sacar dinero, enredó el pasado y
nos lo prolongó en el futuro.

No creemos que las empresas públicas colombianas acudan a las mismas estrategias que el
columnista gringo le imputa a las americanas. Pero si estamos seguros de que tratarán al máximo
de prologar su fuerza inercial y de aprovechar el orden regulatorio y de políticas actual, que les es
favorable.

Y para que el caso no se nos olvide, todos los meses nos seguirán cobrando, diluida en la factura
telefónica, una suma que contempla todas las ineficiencias y la imprevisión, que hace que las
llamadas sean tan caras.

Mientras tanto seguirá creciendo la clandestinidad de Voz sobre IP, quien sabe por cuánto tiempo.

Es posible que esté equivocado. Y ya estemos cerca de que bajen sustancialmente tarifas locales y
la de larga distancia. Y que por fin empresas estatales y estado encontraron la forma maestra de
desatar semejante nudo gordiano que tiene atrancada las telecomunicaciones en Colombia.

(Diciembre 6 de 2003)

Los próximos años

El único medio infalible para conocer el futuro es esperar su llegada.


Pero a quienes el hardware biológico no les aguanta más actualizaciones o para los que la
curiosidad y la necesidad son muchas, solo queda escuchar a quienes se dedican a
husmear el porvenir.

Adivinos, astrólogos, brujos, profetas, escritores de ciencia ficción, magos, gurús –entre
otros– se han ganado su prestigio (o lo han perdido) por dedicarse a satisfacer ese deseo
humano de saber lo que vendrá. Sin embargo, hasta ahora, no han sido muchos los éxitos
del hombre cuando de anticipaciones y predicciones se trata. Sobre todo a la hora de
mirar muy adelante y cuando a tecnologías nos referimos.

Las equivocaciones han sido tanto por exceso como por defecto: hechos o inventos que
nunca llegaron y otros que aparecieron sin que nadie los hubiese imaginado. En años
recientes han surgido instituciones serias especializadas, científicos y estudiosos de gran
credibilidad que, armados ya no de bolas de cristal, cartas y otras herramientas mágicas,
nos anuncian el porvenir.

Los futurólogos –los adivinos contemporáneos de más credibilidad– utilizan herramientas,


medios y técnicas de corte científico, que aseguran mayores probabilidades de acierto en
sus trabajos de pronóstico.

A continuación presentamos una selección muy personal de predicciones en el área de


tecnologías de la información y algo de nanotecnología, que obtuvimos de cuatro fuentes
de futurología de reconocido prestigio mundial: Ray Kurzwail (K), George Washington
University Forecast (G), BT Exact Tecnology (BT) y Telecommunications Technology
Forecasting Group (TTFG).

Seguramente muchos de los inventos o desarrollos anunciados ya no nos sorprenderán,


pero hay algunos que verdaderamente dejan boquiabiertos y pasmados a los más
incrédulos, a tal punto de que si no provinieran de estas autoridades, se podría afirmar
que son desvaríos extravagantes de algún imaginativo escritor de ficción pura y fantasía.

Después de conocer y valorar las predicciones de Ray Kurzweil, Bill Joy –reconocido
empresario y estudioso de las nuevas tecnologías– se ha preguntado, con profunda
preocupación, si en verdad el futuro ya no necesitará de seres humanos.

¿Podríamos terminar de mascotas de nuestros propios computadores o de seres


inteligentes inmortales no humanos? ¿Demasiada fantasía o ocaso solo capítulos
avanzados de Matrix, Inteligencia Artificial y 2001 Odisea del Espacio?

El Tiempo lo dirá en los próximos 20 años… y más allá.

2005
IP le gana la batalla a ATM y se impone totalmente como tecnología de conmutación.
(TTFG)
La realidad virtual se usa de manera extendida en educación y entretenimiento. (BT)
Los computadores que escriben su propio software (BT).
Los barrios tienen sus propias intranets. (BT)
El 60 por ciento de los accesos a Internet se realizan desde dispositivos inalámbricos. (BT)
DWDM (una tecnología óptica para aumentar el ancho de banda en conexiones de fibra
óptica) soportará entre 320 y 1.024 longitudes de onda. Y cada una de estas tendrá
capacidad para transmitir 40 Gbps. (TTFG)
2007
La mayoría de libros y publicaciones se editan en línea exclusivamente. (G)
Se utilizan dispositivos portátiles para traducir conversaciones. (BT)
2008
Los monitores o pantallas interactivas de pared se usarán para trabajar, comprar,
aprender, entretenerse… (G)
2009
La interfaz entre voz y PC se usa en forma común. (G)
Los computadores personales pueden realizar un trillón de cálculos por segundo. (K)
La mayoría de los PC usan reconocimiento de voz continuo. (K)
Los cursos inteligentes son una forma común de aprendizaje. (K)
Se puede acceder a la red de forma inalámbrica y a alta velocidad. (K)
Las conversaciones telefónicas con traducción simultánea basada en software son muy
utilizadas. (K)
2010
El 80 por ciento de los empleados son teletrabajadores. (G)
Los militares utilizan robots semejantes a insectos. (BT)
El 80 por ciento de los equipos SDH/SONET habrán sido removidos. (TTFG)
2011
Gran parte del software es escrito por los propios computadores. (BT)
Los sistemas expertos sobrepasan a los humanos en habilidades lógicas y de aprendizaje.
(BT)
2012
Se desarrollan los computadores ópticos. (G)
El aprendizaje a distancia es usado comúnmente por escuelas y colegios. (G)
2014
Los computadores inteligentes que aprenden solos son comunes. (W)
2015
La Realidad Virtual es de uso común. (G)
Aparecen juguetes basados en nanotecnología. (BT)
Las ultimas centrales de conmutación de circuitos y sus módulos habrán sido removidos
de la red. (TTFG)
Las redes LAN en las empresas trabajan entre 1 y 10 Gbps. (TTFG)
Las grandes empresas tendrán accesos a las redes públicas con velocidades entre 2.4 Gbps
(OC-48) y 40 Gbps (OC-768).
2016
Los robots se encargarán de los oficios domésticos. (BT)
2017
Profesores de inteligencia artificial logran mejores resultados que los humanos. (BT)
2018
Una personalidad de Inteligencia Artificial gana un premio Nobel. (BT)
2019
Un PC o aparato computarizado de mil dólares tiene aproximadamente la capacidad de la
mente humana. (K)
Los PC son invisibles: vienen incorporados a paredes, mesas, sillas, ropa, joyas y el cuerpo.
(K)
Los libros y documentos de papel se usan raramente. (K)
La laboras de aprendizaje se realizan a través de software inteligente que simula a los
maestros. (K)
Las personas comienzan a tener relaciones con personalidades virtuales que usan como
acompañantes, profesores y amantes. (K)
2020
La memoria humana se mejora con chips. (BT)
2025
Creación real de una red estilo Matrix. (BT)
2029
Un PC de mil dólares tiene la capacidad de mil mentes humanas. (K)
Robots microscópicos tienen la velocidad del cerebro humano. (K)
Agentes automáticos aprenden por su propia cuenta y el conocimiento significativo es
creado por las maquinas con poca o ninguna intervención humana. (K)
Es escaso el empleo en fábricas, agricultura y trasporte. (K)
Las necesidades básicas de la vida son satisfechas para la mayoría de la humanidad. (K)
Se discute legalmente sobre los derechos de los computadores, que reclaman tener
conciencia. (K)
Se perfeccionan las redes neuronales de banda ancha, para conectarlas directamente al
cerebro humano. (K)
Las profesiones más extendidas son las educativas. Una proporción creciente de tiempo
de trabajo se dedica a la educación y el aprendizaje. (K)
2030
Los robots son física y mentalmente superiores a los humanos. (BT)
La Biblioteca del Congreso de Estados Unidos cabe toda en un dispositivo del tamaño de
un cubo de azúcar. (BT)
2049
Alimentos nanotecnológicos. No se diferencian en nada de los producidos orgánicamente.
Es posible satisfacer la demanda mundial, sin los límites tradicionales de la naturalaza. (K)
Enjambres de nanorobots crean proyecciones visuales-táctiles-auditivas de personas y
objetos en el mundo físico. No hay ninguna diferencia entre el mundo físico y la realidad
virtual. (K)
Los computadores se diseñan por completo a sí mismos. (K)
2099
El pensamiento humano y la inteligencia artificial se han fundido. (K)
Ciberorganismos controlan las sociedades. (K)
No existe distinción entre seres humanos y computadores. Muchas entidades conscientes
no poseen una presencia física permanente.
Algunas inteligencias se proclaman humanas aunque sus cerebros no están compuestos
de células de carbono, sino de sus equivalentes fotónicos y electrónicos. (K)

(Octubre 20 de 2003)

Las TIC en Colombia, breve retrospectiva crítica

A quienes conocen la historia les encanta repetirla, condenando a otros a padecerla. Ese
debería ser el tenor colombianizado de la trajinada frase: “quienes no conocen la historia
están condenados a repetirla “.

El sector de telecomunicaciones en Colombia ha logrado importantes avances en estos 20


años; aunque la mayor intensidad de ellos se ha dado en los últimos diez. Hubiéramos
podido llegar más lejos, de no presentarse tantos tropiezos y contratiempos, propios de
este país nuestro lleno de confrontaciones.

Diferentes han sido los logros en cada uno de los subsectores. Cada cual carga con sus
propias medallas y rezagos.

La radio comercial se ha consolidado por su alta calidad y penetración. Entendida esta


principalmente por el profesionalismo de sus emisoras noticiosas y de información. . Los
imperativos económicos pueden estar incitando a la “farandulización” y a la merma de sus
mejores contenidos. Y hay quienes creen que está demasiado concentrada.

La radio cultural se mantiene con muy pocas estaciones, afortunadamente muy buenas
todas ellas. Incluida la del estado. El experimento de la radio comunitaria ha sido en
términos generales todavía insatisfactorio. Muchas de ellas tratan de imitar el modelo
comercial ante las afugias económicas, cuando su razón de ser es otra. Se siente tanto la
falta del corazón grande, al no haberse podido desarrollar en Colombia los sistemas de
radio-lecturas para ciegos. La Radio Digital permanece en la atarugada gaveta de asuntos
pendientes.

Se elevó a rango constitucional el tema de la televisión y su espectro electromagnético de


soporte. Se creyó que un medio de tanta influencia social y política, como buen negocio,
debía ser manejado por un ente estatal independiente. Hoy sus resultados están
enjuiciados seriamente. ¿Cuestión humana o institucional?

La Televisión abierta pasó de un modelo de infraestructura de canales propiedad del


estado con espacios concesionados a canales totalmente privados. Resucitó el viejo
esquema para el canal uno, pero esta vez con consorcios y no con programadoras
individuales.
La televisión directa satelital y los operadores de TV por suscripción ampliaron la oferta de
canales internacionales. Pero la mayoría de operadores cableados se dedicaron solo a la tv
sin que avanzaran a otros servicios (Internet y telefonía).Los canales regionales se
mantienen vivos en condiciones muy inciertas.

La televisión educativa nunca llegó a alcanzar vuelo. Quizá ya sea demasiado tarde.
Internet tiene mucho más que dar. La televisión pública como que si y como que no. Y la
TV de alta definición es todavía de muy alta indefinición. En cuanto a contenidos y a la
concentración de la pauta otras voces autorizadas vienen diciendo....

La competencia en el servicio de Larga Distancia Nacional e Internacional que solo ofrecía


Telecom, arrancó en 1998 con la entrada de 007 Mundo y Orbitel, los cuales pagaron al
estado 150 Millones de dólares por la concesión.

La alta suma cancelada por las concesiones y sus derechos asociados, y de alguna manera
las dificultades de Telecom, se convirtieron en un freno que impide tener muchos más
operadores con tarifas muy económicas, cercanas a las de las esporádicas tarifas
promocionales con que nos entretienen.

La telefonía Local se abrió a la competencia. Los operadores estatales tradicionales


mantienen su posición dominante. Y hay que reconocerles sus esfuerzos de
mejoramiento. Hacen falta nuevas medidas regulatorias para que tengamos una
competencia más amplia y efectiva. No solo para que las tarifas no sigan subiendo sino
para que bajen. Y lo que es más importante para que surjan nuevos competidores con
redes y servicios de banda ancha. También debería servir para que los existentes dejen de
seguir extasiándose con aumentar sus utilidades a punta de constantes aumentos de
tarifas, no tan basadas en costos.

La telefonía llegó a miles de remotas poblaciones y a zonas de bajos ingresos.

Internet despegó efectivamente en mayo de 1994 gracias al papel que jugó la Universidad
de los Andes y a un grupo de entusiastas: Fernando Salcedo, Hugo Sin, Gonzalo Romero y
otros. En Julio de 1995 Cintel convirtió a la Revista Colombiana de Telecomunicaciones en
la primera publicación nacional en Internet, al tiempo que en la misma revista se proponía
al país la necesidad de desarrollar una estrategia nacional sobre Infraestructuras de
Información, antes de que Corea, el actual líder, lo hiciera.

La gran red continuó su paso arrollador trayendo innumerables innovaciones que tienen
en jaque viejos modelos de negocios (la industria discográfica, entre otras). VoIP amenaza
con echar a pique un antiguo paradigma de las telecomunicaciones (las llamadas
telefónicas cobradas por tiempo y distancia).

Aunque llegó la competencia al servicio portador nacional e internacional las tarifas siguen
extremadamente altas, lo que su vez hace que los accesos a Internet sean de los más
caros del mundo (superiores a US $ 22 para 100 kbps por mes). Mientras lo más baratos
están en US $ 0.18 y 0.29, según datos de la UIT.

Seguimos esperando una estrategia nacional de Tecnologías de Información- con


ambiciones- que nos permita avanzar hacia redes de banda ancha o alta velocidad, que
actúen como verdaderas locomotoras de arrastre para otros sectores de la economía.

La Agenda de Conectividad fue un buen comienzo formalizado en ese camino. Pero su


desarrollo es altamente dependiente de factores extra institucionales. Ha carecido
además de instrumentos de medición de resultados, trasparentes y abiertos a los
ciudadanos. Sin los cuales es difícil saber los reales impactos y costos de sus proyectos.

La Ministra Claudia de Francisco elevó a la altura indicada el tema de las Tecnologías de la


Información y la Comunicación (TIC). Pero por ser más un acto asociado a la amistad con el
presidente que institucional, se abandonó la Consejería de asuntos de TIC. El liderazgo de
estos temas debe venir de palacio y exige mayores niveles de coordinación entre todos los
órganos del estado.

Hacen falta más instituciones y personas, que estén pendientes de los asuntos de interés
público, así como las hay muchas que lo están de los derechos humanos.

No ha podido ser aprobado en el congreso un proyecto de Ley marco de


Telecomunicaciones que se ha presentado varias veces por distintas administraciones.

Tan importante como una Ley de Convergencia que adecue la normatividad colombiana a
las nuevas realidades, lo es una convergencia entre todos los actores del sector, en
entorno a temas fundamentales, sin exclusiones.

Se frustró un intento por privatizar a Telecom de parte del Ministro Mauricio Vargas.
Quizás se anticipó demasiado. Ahora no es difícil suponer que por vía de su liquidación y
creación de su gemela se llegue a lo mismo.

La telefonía celular llegó en 1994 con algún retraso. Los ganadores debieron pagar al
estado cerca de 1.200 millones de dólares por la concesión. Nuevamente este pago tan
alto de entrada al negocio y las cuantiosas inversiones hicieron jugar a sus dueños todas
sus cartas para retardar la entrada de nueva competencia, que por fin llegó este año.

Las políticas del estado en la materia han sido bastante irregulares. En varios casos el
resultado de inspiraciones repentistas y excluyentes, del lobby, de lucha de intereses, de
influencias globalizadoras. No se ha podido construir una visión integral con participación
de todos los sectores nacionales que consulte ante todo las verdaderas prioridades del
país.

El Ministerio de Comunicaciones ha visto pasar tantas reestructuraciones y tantos


Ministro(a)s como cambios da la luna. Lo único que se ha logrado verdaderamente es
reducirlo de tamaño. Antes era muy grande para lo que estaba haciendo, ahora es muy
chico para lo que debe hacer. Recibimos con expectación un grupo de prospectiva que se
ha creado con la última reestructuración del Ministerio.

Soplan vientos de cambio. Ojalá en las direcciones y con las velocidades necesarias.

(Octubre 21 de 2003)

Tres reglas claves

Se agita y calienta el entorno de la comunicaciones, con la llegada del tercer operador de


Telefonía Móvil (Colombia Móvil, Ahora OLA ); que en esencia no es más que otro
operador celular, así existan algunas diferencias técnicas y jurídicas.

Las plataformas tecnológicas en manos de los tres, CDMA 1x de Bell South GPRS de
Comcel y Colombia Móvil, no otorgan ventajas a ninguno en particular, que los usuarios
podamos apreciar como significativamente superiores.

Están por verse las verdaderas estrategias de ataque del nuevo contendor y las de defensa
de los existentes. La campaña publicitaria de “quietos” y “donde está chepe” apenas
vislumbran lo que está por venir. A esto se agregan algunas escaramuzas entre las que se
mencionan disputas jurídicas, sonsaques de personal y acciones ante la CRT para resolver
problemas de interconexión. La tarifa de 30 pesos minuto al aire, asegurada durante tres
años, solo para conversaciones entre usuarios de la misma red, es un buen augurio.

El nuevo apertrechamiento tecnológico de todos los contrincantes obliga ahora al


consumidor despabilado a seleccionar con mayor detenimiento: operador, plan y terminal
o teléfono.

El aumento de la penetración de la telefonía móvil en Colombia no correrá por cuenta de


una mayor calidad en el servicio o por mayores prestaciones o por servicios sofisticados.
Ello solo se dará por efecto principalmente de la disminución del costo de las llamadas. No
es por falta de cobertura o por mala calidad del servicio por lo que no se han alcanzado
penetraciones mayores. Es por pura falta de plata de los colombianos.

El tema de la calidad del servicio, es solo el mayor culpable de lo que los operadores
celulares llaman en inglés el “Churn”, que comprende a los usuarios que se retiran porque
no están satisfechos y por algunos otros motivos.

Los usuarios esperamos ver novedades y beneficios constantes y sonantes.


¿Qué tal que el nuevo operador brindara, por ejemplo, aquel beneficio que anunciaron
hace algunos años los evangelistas de PCS, que le permitiría a los usuarios pagar tarifas
diferenciales de acuerdo al sitio donde estuviera? Si llamaba desde su residencia o en el
vecindario, pagaría tarifas cercanas al servicio fijo, y si salía de esta área, entonces le
cobrarían la tarifa móvil.

Esta posibilidad de servicio diferenciado por zonas es hoy mucho más fácil ya que los
terminales de última generación traen incorporado el GPS (dispositivo que da la posición
geográfica).

Qué bueno si pudiéramos ver una jugada útil y elemental de defensa del territorio, de
parte de los actuales operadores celulares, habilitando el intercambio de mensajes cortos
( SMS ) entre ambos sistemas . Este servicio en Colombia apenas arranca y como bien es
sabido por tantas experiencias en el exterior, hay por allí un enorme mercado que
penetrar. Y ni que decir de los tan cacareados mensajes multimedia.

Muchas cosas van a mejorar y para eso sirve la competencia. Pero con la llegada del tercer
operador quedan faltando algunas herramientas que la pueden hacen más contundente

El gobierno nos sigue debiendo a los usuarios la llamada portabilidad de numeración


(valida tanto para fijos y móviles), que nos convertiría en “dueños” del número telefónico,
y como tales gozaríamos de la libertad de trastearlo al operador que queramos.

También deberían las autoridades gubernamentales hacer obligatorio el servicio de


ubicación o localización para todos los móviles, muy útil para asuntos de emergencia y
seguridad.

Confiemos que la campaña publicitaria de Colombia Móvil de “quietos “ no haya surtido


efectos por los lados de las autoridades de Comunicaciones. En cuyo caso deberían
repasar unas reglas que el Chalán presidente domina a la perfección, cuando de montar
caballos de paso fino y de gobernar se trata.

“El jinete debe cumplir al tiempo con tres reglas a saber: "fuerza en las piernas" , para
exigir al caballo energía y rapidez en su ritmo; "delicadeza en las manos", para regular su
desplazamiento en perfecta coordinación con la mayor o menor velocidad de aquél; y
"oído en el culo", para comprobar que las dos reglas iníciales están aplicadas .

(Septiembre 15 de 2003)

Ciegos muy ciegos

Los llamados Radio Reading Services o Servicios de Lectura por Radio, o simplemente Radio-
Lecturas, son una forma más de utilización de las comunicaciones con beneficio social y solidario,
que goza de acogida en países como Estados Unidos, Canadá y Australia.
Los servicios de Radio lecturas están dedicados a leer material impreso de distinto tipo: periódicos,
revistas, libros etc., destinado a personas invidentes u otros incapacitados, e incluso para
analfabetas. El trabajo es realizado por voluntarios que donan su tiempo de lectura. También
podrían realizarlo estudiantes de comunicación en prácticas, etc.

El servicio se puede prestar utilizando los sub-canales o sub-portadoras (SCA) de las emisoras de
FM, o por medio de las mismas estaciones de FM. También se puede ofrecer en los sistemas de TV
Cable, utilizando el SAP (Second Audio Programing) una sub portadora del canal de TV o también
dedicando un canal para tal fin.

Finalmente, y en el peor de los casos, podría ser viable, realizar una amplia campaña de
promoción orientada a que las estaciones locales de FM, sin ánimo de lucro, también llamadas
comunitarias, incluyan en su programación horarios destinados a este servicio solidario, que
beneficiará a tantos segmentos de población necesitada.

Hemos venido proponiendo infructuosamente en Colombia por más de 20 años la introducción de


este servicio sin ánimo de lucro, ( leer por Colombia) principalmente para invidentes, pero
también para quienes no tienen con qué pagarse las lecturas e incluso para los que no leen.

La inversión necesaria para su implementación básica no supera los 20 millones. Harían falta si los
receptores especiales donde se sintoniza, que se consiguen al por mayor en unos 15 dólares. ( en
caso de usar el subcanal de FM ). Los receptores para los ciegos los suelen donar las empresas o
fundaciones.

Que hacer para que nos paren bolas. ?????????

¿Donde está la sensibilidad social de las empresas colombianas? Principalmente de las cadenas de
radio.

(Septiembre 8 de 2003)

Del e-gobierno a la e-participación

Si algo le falta a la democracia colombiana es participación ciudadana efectiva. El


presidente Álvaro Uribe con los Consejos Comunales ha demostrado cuánta falta hacía
solamente hacerse escuchar.
Participación y mucha participación. Eso es lo que recomiendan múltiples estudios y
análisis de las más prestigiosas entidades multilaterales, centros de investigación y ONG
del mundo. Y es lo mismo que aconsejan politólogos y sociólogos de todas partes.

Abriendo nuevos espacios de participación ciudadana los gobiernos lograrían aprovechar


tanto conocimiento y experiencias que se quedan por fuera de los puestos públicos, cada
vez más escasos.
Y aquí es cuando Internet se aparece con diversas utilidades y aplicaciones, que están
llamadas a ampliar y remozar los clásicos mecanismos de participación.

Aunque Internet por sí sola está estimulando nuevas formas de activismo ciudadano y
variadas formas de comunicación, sin el adecuado respaldo jurídico y el liderazgo
gubernamental es poco lo que se puede avanzar.

Internet es el medio por excelencia para conseguir que el conocimiento y la experiencia de


miles de ciudadanos se sumen activamente a la gestión pública.

No hay puestos públicos para tanta gente, pero sí hay espacio en Internet para que todos
los ciudadanos participen con aportes de todo tipo. Principalmente con ideas,
conocimiento, veedurías, vigilancia, seguimiento y control.

Por fortuna, el actual Gobierno viene trabajando -sin mucha contundencia- en diferentes
estrategias de e-gobierno, gobierno en línea o gobierno digital, que se aprovechan del
enorme potencial de Internet en la lucha contra la corrupción, en la reducción de trámites
y en variedad de servicios al ciudadano.

Adicionalmente a las importantes novedades que se han incorporado a los sitios de


gobierno en línea y a la significativa utilidad que tendrá contratos.gov.co, creemos de
suma conveniencia la introducción de más aplicaciones automatizadas y de algunas
mejoras.

Los portales o sitios web del Gobierno deberían estar altamente estandarizados y alojados
en servidores de alta confiabilidad con conectividad de altas especificaciones. Todos
deberían atender a criterios y políticas uniformes de usabilidad y accesibilidad.

Hace falta enriquecer sus contenidos y servicios. Todas las entidades deberían tener ya en
línea casi la totalidad de sus trámites. No deben faltar las FAQ (preguntas frecuentes), en
los que se absuelvan cuestiones de repetida consulta por derecho de petición, que a su
vez deben contar con un formulario en línea estándar.

Que útil sería la presentación pública por Internet de las hojas de vida de todos los
funcionarios (incluidos los que por contrato ejercen estas funciones). Habilitando además
a los ciudadanos mediante procedimientos automatizados para que alertaran a las
autoridades de la presencia de personal con malos antecedentes.

Tampoco deberían faltar viejas y nuevas aplicaciones, tales como listas de correo, foros de
discusión -ojalá con algún grado de uniformidad-, atención de quejas y reclamos por chat,
mensajería instantánea, SMS, carteleras (tagboards o message boards), sistema de
comentarios y aplicaciones de wiki (sitios web que los usuarios pueden editar).
Merecen especial atención los blogs o weblogs -que pueden ser muy útiles para gestión
del conocimiento-. Estos deben incluir a su vez: comentarios y sus trackbacks.

Es posible que en algún momento se llegue a medir como una variable del capital social de
una nación la mayor o menor capacidad de usar y, sobre todo, de compartir el
conocimiento. Quizás entonces se hable además del PIB, del PII (Producto Interno
Inteligente) o del UIC (Uso Interno del Conocimiento).

Cualquier plan o estrategia de e-gobierno quedará incompleta sin la incorporación de


amplios medios de e-participación. Que no es otra cosa que el uso intensivo de
herramientas de software basado en Internet que facilitan la cooperación, el intercambio
y la gestión de conocimientos, la creación de comunidades de interés y de práctica, y la
comunicación en todas sus posibilidades, entre el ciudadano y el estado.

(Julio 12 de 2003)

Avajo el Govierno

Ante el desamparo del artículo 10 de la Constitución Nacional y el maltrato de nuestro idioma en


los dominios de Internet, se hace absolutamente imperativo "tunvar el govierno".

Seguramente, algunos lectores se rasgarán las vestiduras al leer tamaños horrores de ortografía.

Detrás de estas abultadas faltas se encuentra una campaña iniciada con una variante del viejo
grito de lucha "abajo el '.gov" (abreviatura de la palabra inglesa Government) en los dominios
virtuales colombianos.

La tarea de tumbar el '.gov' solo pretende que la autoridad oficial competente -en este caso, el
Ministerio de Comunicaciones- corrija el error cometido por el administrador del dominio '.co' al
adoptar la partícula '.gov' como dominio de segundo nivel para identificar a las entidades de
gobierno colombiano en la red.

Las razones, presentadas mediante un derecho de petición entregado vía Internet al Ministerio de
Comunicaciones, son bien elementales:
El uso del '.gov' para los correos electrónicos y las páginas web de los organismos oficiales viola el
Artículo 10 de la Constitución Nacional que dice: "El castellano es el idioma oficial de Colombia.
Las lenguas y dialectos de los grupos étnicos son también oficiales en sus territorios. La enseñanza
que se imparta en las comunidades con tradiciones lingüísticas propias será bilingüe".

Y en segundo lugar, aunque parezca menos importante, las entidades gubernamentales de todo
orden deben hacer buen uso de nuestro idioma. No existe ninguna razón de peso para utilizar una
expresión inglesa: government, o su contracción 'gov', si tenemos la propia: gobierno.

Sin ser demasiado puristas en asuntos del idioma, creo que mientras tengamos la palabra precisa,
o su contracción en español, es un completo esnobismo acudir al anglicismo.
El Administrador del dominio '.co', (hasta ahora la Universidad de los Andes) o quienquiera que
tenga la función, puede utilizar como nombres de dominio de segundo nivel los que crea
convenientes. En el caso de las entidades del Gobierno o gubernamentales, pudo haber escogido,
sin tener que acudir a la letra V de la expresión inglesa, '.go', '.gu' o sencillamente '.gob', como
debe ser en nuestro idioma.

De hecho, muchos de los países que comparten nuestra lengua se inclinaron por la terminación
'.gob' en sus propias páginas. Algunos de ellos son México, Panamá, Nicaragua, Paraguay, El
Salvador y Perú. De otro lado, por el apellido '.gov' se decidieron Ecuador, Venezuela y Argentina.

Como la discusión del dominio '.co' ha estado centrada en lo que tiene que ver con la soberanía
del Estado y los dólares que se pueden obtener por el uso comercial de la terminación, nos hemos
olvidado de este asunto idiomático que para muchos parecerá anodino y trivial, propio de las
secciones de farándula de los noticieros de televisión.

Y es que de verdad, eso de proteger el idioma y de pedir que se cumpla la Constitución puede
parecer de menor envergadura que hacerle ver al Gobierno, con 'B' fuerte -o de burro, como se
dice popularmente-, que no se puede ser tan patriotero y conservadurista con el '.co'.

Al menos, no tanto como para no obtener algunos dólares adicionales que tanta falta nos harán a
la hora que comiencen a 'sacar la mano' los vejestorios de computadoras que se están donando a
las escuelas.

Con muy poco dinero de más podríamos comprar equipos nuevos que garanticen un mayor
tiempo de vida útil.
(Mayo 27 de 2003)

Las Tecnologías y la guerra

Las guerras han estado aquí por siglos y por desgracia no parecen alejarse del acontecer
humano. Nada más abominable que la destrucción y la muerte que traen los conflictos
armados.

Pero se debe reconocer que importantes tecnologías que hoy sirven al mundo civil
fueron desarrolladas con los recursos y las investigaciones de las fuerzas militares.

Las tecnologías de la información y la comunicación también han infiltrado a las fuerzas


militares.

Al punto de hacerles cambiar una simple sigla tradicional C3I (Comando, Control,
Comunicaciones e Inteligencia), por una más compleja C4ISR (Comando, Control,
Comunicaciones, Computación, Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento).
La guerra que se libra en Irak por estos días, recoge la mayor cantidad de tecnologías que
el hombre haya desarrollado para su destrucción, pero también para su entretención,
información y para sus actividades cotidianas.

INTERNET

Bien conocido es su origen militar. Se desarrolló para proteger las redes de comunicaciones
norteamericanas de posibles ataques enemigos. Hoy su uso se ha extendido principalmente al
campo civil.

En la actual guerra de Irak se ha convertido en un medio importante de información y noticias. E


incluso para fines de la propia guerra como componente de las estrategias de contra información
de las partes.

Alguien ha dicho que si en la guerra del golfo la estrella mediática fueron los satélites, en esta lo
será Internet. Y así parece ser. Los medios tradicionales desarrollan y amplían constantemente
sus noticias por este vía. Dándole interactividad y formatos distintos al servicio que han sido
siempre de un solo sentido o de una solo tipo. Varios medios impresos ya presentan video clips y
animaciones sobre el conflicto. Lo mismo hacen las cadenas de radio.

Infinidad de periodistas, centros de investigación y analistas emiten sus opiniones independientes


utilizando los blogs o weblogs, una herramienta de Internet que ha visto florecer el periodismo
individual o de pequeños grupos.

Este mismo recurso está siendo aprovechado en todos los demás medios por los redactores de
planta. La facilidad de su uso es tanta que hay servicios que permiten redactar las noticias desde
un celular directo a la página web.

Un conocido reportero de CNN TV también escribe su propio blog independiente de la cadena.


(kevinsites.net) Desde Bagdad un ciudadano Iraquí redacta , aparentemente por iniciativa propia,
un blog con detalles de la vida de la ciudad y sus impresiones personales sobre la guerra.
(dearraed.blogspot.com)

La superioridad de Internet es resaltada por Micht Gelman, ejecutivo de CNN: “'con Internet
podemos combinar la velocidad de la TV y la capacidad de profundidad de los medios escritos y
eso de seguro que marcará un antes y un después a nivel informativo'.

GPS ( SISTEMAS DE POSICIONAMIENTO GLOBAL)

Es otro desarrollo militar norteamericano que se hizo muy popular. De él se beneficia el público
civil de todo el mundo. Se puede decir que eliminó a la brújula y a las estrellas para conocer la
ubicación geográfica. Gracias a los GPS la seguridad aeronáutica se mejoró, los levantamientos
topográficos, y la localización de vehículos es cosa cotidiana.

Los misiles y las bombas están cayendo con mayor precisión que nunca en los blancos con ayuda
de esta tecnología satelital. Es tanto el poder de la tecnología a nivel militar que de acuerdo a
informaciones del pentágono Irak habría comprado a Rusia sistemas para neutralizar o
perturbar los GPS. La Coalición dice haber destruido sitios donde supuestamente estaban
ubicados estos equipos.

RFID (IDENTIFICACION POR RADIOFRECUENCIA)

Es otra tecnología de telecomunicaciones de origen militar que data de la segunda guerra


mundial. Está diseñada para identificar aviones amigos o enemigos. Cada avión carga un trasmisor
que emite permanentemente un código encriptado individual que lo identifica ante otros aviones
o ante las fuerzas de tierra. Es posible que el equipo al interior de la aeronave sea pasivo, es
decir, que solo emita su identificación cuando esta le es requerida.

Pese a su antigüedad al parecer no ha funcionado bien en algunos casos. Por fallas desconocidas
se han producido el derribo de aviones por fuego propio. Como el caso que se presentó en el
actual conflicto de Irak con un avión del tipo tornado Inglés.

Esta tecnología ha tomado un extraordinario auge para aplicaciones comerciales bien variadas.
Identificación de animales, control de inventarios, accesos a sitios, control de peajes, localización
de vehículos y personas etc. Su mayor potencial ha sido visualizado como reemplazo o
complemento del código de barras en las etiquetas de todos los productos.

VIDEOTELEFONOS SATELITALES

CNN se hizo famosa en la guerra del golfo por las trasmisiones satelitales exclusivas que hizo en
ese entonces.

En el actual conflicto la tecnología de transmisión satelital que utilizan los medios se abarató
tanto (unos US$ 7.500 dólares) y se hizo tan liviana, que la puso al alcance de casi todos los
reporteros que cubren la guerra.

Diferentes modelos y marcas de Videófonos o Videoteléfonos, del tamaño de un maletín de


mano, hemos podido apreciar en poder de los periodistas embedded ( incrustados) como se
llama a quienes acompañan a la tropa en los frentes de batalla.

Los video teléfonos que hemos visto en uso por la CNN, pero que también han adquirido la BBC,
Fox, ABC y NBC, solo puede trasmitir imágenes de baja calidad, esto debido al ancho de banda
que permite está tecnología satelital no supera los 128 Kbps.

También se han incorporado a las tropas vehículos especiales que transportan sistemas satelitales
que si permiten la transmisión de señales de calidad profesional, como los que se utilizan en los
lugares de emisión fijos donde hay capacidad satelital disponible.

En el caso de la NBC una camioneta especialmente acondicionada transporta una moderna


estación terrena satelital, para televisión, voz e Internet. Cuando no se utiliza para transmisión de
TV se pueden realizar hasta 12 llamadas telefónicas y acceso inalámbrico a Internet mediante un
sistema inalámbrico Wi-Fi.

COMANDO SOLO
Los ejércitos y los gobiernos valoran altamente el gran poder y la influencia de los medios
electrónicos en la población. Es por eso que el ejército americano cuenta con una flotilla de
aviones (le llaman COMANDO SOLO) que se encarga de sobrevolar las zonas de conflicto
transmitiendo señales de televisión, radio en AM, FM y Onda Corta. En algunos casos aprovechan
la destrucción de los canales terrestres para trasmitir en estas frecuentas conocidas o interfieren
las bandas más sintonizadas.

Para hacerse sintonizar también utiliza el contenido de los panfletos que se dejan caer sobre las
áreas del conflicto, en los que indican las frecuencias y horas de transmisión.

Este es, por ejemplo, parte del contenido de un volante dejado caer sobre IRAQ "En tiempos de
crisis, sintonice Radio Información (así se llama una de las emisoras. Otra Radio Tikrit) para
obtener información y noticias importantes. Las Fuerzas de la Coalición respaldan al pueblo iraquí
en su deseo de expulsar a Sadam Hussein y su régimen. No queremos hacer daño a civiles iraquíes
inocentes”.

La programación suele ser variada, incluyendo música popular y obviamente campañas de


propaganda y operaciones sicológicas.

BOMBAS ELECTROMAGNETICAS

Los portavoces de la coalición anunciaron el uso por primera vez de bombas EMP(
Electromagnetic Pulse), que destruyeron equipos de transmisión de la televisión Iraquí.

Estas bombas al estallar irradian un potente y corto pulso electromagnético que destruye los
componentes electrónicos de cualquier equipo de comunicaciones o informático, sin hacer daño
a las personas.

PREDATOR

Los vehículos no tripulados o aviones sin piloto se vienen utilizando de tiempo atrás con
propósitos civiles y militares variados. En esta guerra su uso se extendió más allá de las labores
de reconocimiento y según se informa algunos del tipo predator han sido dotados de
armamento para atacar determinados blancos. Es posible que se puedan utilizar incluso durante
las acciones urbanas en Bagdad.

Si en algo va a continuar avanzando la maquinaria de guerra es en tecnologías, y no es excusa lo


mucho que estas sirvan a la sociedad civil. La inteligencia con son dotados misiles, bombas y otras
tecnologías parecen ir en contravía del ser racional que las produce. Nada más irracional que el
afán del hombre en continuar con las guerras.

(Marzo 23 de 2003)

Banda ancha, el arma estratégica de Corea


Corea posee un arma poderosa con la que puede ganarle a Estados Unidos y al resto del mundo
muchas batallas en el futuro.

Por fortuna, solo son bombas inteligentes -no de kilotones, sino de Megabits por segundo- las que
Corea del Sur ha desplegado por todo el país. Allí es donde radica su poderío incalculable para
afrontar las "batallas de paz" de la sociedad del conocimiento.

El arsenal de banda ancha del país asiático es fácilmente apreciable cuando se compara con el de
las nuevas potencias en la pacifica arma. La penetración de Colombia es ligeramente superior al
cero.

Con más de 10 millones de suscriptores de banda ancha, Corea del Sur es -de lejos- el país mejor
preparado para las guerras del conocimiento. Esto es más del doble que Canadá, su inmediato
seguidor, y cuatro veces más que Estados Unidos y Suecia.

Pero lo que resulta verdaderamente admirable es saber que todo esto se logró en menos de cinco
años.

Gracias a la banda ancha (2 a 8 megabits por segundo actualmente, con metas de 20 para el 2006)
diseminada por toda la sociedad, Corea disfruta de las innumerables ventajas y beneficios
económicos y sociales que ofrecen estas redes.

¿Qué hizo Corea para alcanzar este privilegiado primer lugar? De acuerdo a un estudio realizado
por la Universidad de Brunel (Inglaterra), resultado de una comisión que visitó al país el año
pasado, su éxito está sustentado en la sumatoria de seis factores claves que se pueden resumir así:
Visión gubernamental, estrategia y compromiso: visión y entendimiento de la trascendencia de la
banda ancha, que se tradujo en liderazgo, voluntad y compromiso eficaz del gobierno. A esto se
sumó una activa participación de las empresas en el desarrollo de los proyectos y una amplia
acogida social.

De la vieja caja de herramientas gubernamentales extrajeron dos de las más antiguas: créditos
blandos y subsidios para la construcción de una red troncal nacional y para las soluciones de
último kilómetro o de conectividad hacia los usuarios finales.

Se debe destacar el especial énfasis que se dio a la provisión de conexiones de banda ancha para
los centros educativos. La educación ha sido un factor clave del modelo. Su papel multiplicador ha
sido altamente valorado. Miles de niños y jóvenes que probaron la banda ancha en sus escuelas se
encargaron de motivar a sus padres para que conectaran sus casas.

Competencia

Se comprobó una vez más la eficacia de fomentar la competencia activa y efectiva. Tres grandes
competidores dominan el mercado de accesos: KT Telecom, Hanaro Telecom y Trunet, al lado de
los cuales otros pequeños se han abierto espacio.

Precios
Gracias a la sana competencia y a la adecuada intervención estatal, los precios de la banda ancha
llegaron a niveles que hicieron posible su popularización: 25 dólares por mes para el servicio Lite
(2 Mbps) y 33 dólares para el servicio Premium (8 Mbps).
Ambos incluyen el arriendo del módem. En Colombia una conexión de 2 Mbps no se consigue por
menos de 5.000 dólares, aproximadamente.

Beneficios claros para los usuarios: educación y entretenimiento (principalmente juegos en línea)
han sido las locomotoras encargadas de jalonar la banda ancha.

A partir de estos se han enganchado infinidad de nuevas aplicaciones y servicios, entre los que se
destacan: todo tipo de aplicaciones públicas o de gobierno electrónico (e-procurement, workflow y
otras), operaciones de comercio electrónico, banca por Internet, transacción de acciones,
comunidades virtuales, video por demanda (películas y programas de TV), audio, etcétera.

El PC bang

Los accesos públicos de banda ancha (2 a 8 Mbps) han jugado un papel importante. Los PC Bangs,
que son una combinación de café Internet y salón de video juegos, se popularizaron muy
rápidamente.

En ellos la gente pudo experimentar en su primera fase las bondades de la banda ancha. Pasaron
de 100 en 1997 a más 20.000 sitios en el 2002. Sus tarifas al público están en el orden de 79
centavos de dólar por hora.

Demografía y geografía: el 80 por ciento de los habitantes de Corea vive en áreas urbanas
densamente pobladas y más del 40 por ciento de ellos reside en complejos habitacionales
altamente concentrados.

El 'pari-pari' también ha tenido mucho que ver, al decir de un conocedor de la cultura Coreana.
Esta expresión refleja la mentalidad de sus gentes, no dispuesta a desperdiciar ni un segundo para
entrar en acción. Ejemplo para seguir

¿Qué lecciones podemos aprender en Colombia del modelo Coreano?

Entre otras cosas, quizás sea útil para que el gobierno se percate de la necesidad de reorientar los
esfuerzos de la llamada Agenda de Conectividad de banda estrecha, a la que con acierto decidió
darle continuidad, pero prácticamente sin beneficio de inventario.

Con los recursos que se han invertido y con los que están disponibles, si se enfocaran mejor,
podríamos saltar de una banda estrecha con pobres resultados a una banda ancha con
penetraciones razonables.

Y si fuéramos más ambiciosos, podríamos ubicarnos en los primeros lugares, al menos en cuanto a
banda ancha para la educación se refiere.

De lo contrario, como dijo el presidente Álvaro Uribe en alguna ocasión: mucho de tilín-tilín y poco
de paletas.
(Febrero 10 de 2003)

Wi-Fi perturba las comunicaciones

"Todo lo que usted supone sobre las telecomunicaciones está a punto de cambiar. Las
grandes empresas cableadas e inalámbricas serán reemplazadas por micro operadores,
millones de los cuales se interconectarán para crear una gran fábrica de conectividad de
banda ancha".

Esto sucederá por efecto de Wi-Fi, asegura el reconocido gurú del Instituto Tecnológico de
Massachusetts Nicholas Negroponte. Bill Gates -fundador de Microsoft- también se ha
referido al tema: "Si hay una tecnología nueva que va a tener un explosivo impacto es
802.11". Y no se contentó con afirmarlo, sino que la empresa está vendiendo el hardware
para que estas redes inalámbricas funcionen.

"Wi-Fi es la tecnología más exitosa de la década", dice el analista William Clark de Gartner.
Otros analistas y expertos no dudan de calificar a Wi-Fi como una disruptive technology
(tecnología perturbadora), lo que traducido de conformidad con el creador del concepto
significa un mejoramiento discontinuo de una tecnología.

¿Qué es lo que ha despertado tanta excitación en los expertos? Se trata del conjunto de
estándares IEEE 802.11a, 802.11b y el 802.11g, que están en proceso de maduración y se
concibieron para el montaje de redes de área local (LAN) inalámbricas, para uso en
residencias y empresas. Luego, para garantizar la interoperabilidad y compatibilidad entre
distintas marcas, se creó la certificación Wi-Fi (Wireless Fidelity).

Gracias a la convergencia de varios factores, Wi-Fi ha alcanzado un éxito arrollador


inesperado. La más poderosa razón en la práctica es la velocidad de transmisión que
permite la tecnológica (11 megabits a 54 megabits por segundo), que es muy superior a
todas las actuales existentes para los mercados masivos (ADSL, celular de 3G, cable
módem).

A lo anterior se ha sumado la disminución de precios de los componentes esenciales para


su montaje. En el mercado americano se consiguen radio bases (access points) desde 130
dólares y las tarjetas de red entre 70 y 90 dólares.

También han contribuido factores catalizadores como la presencia de una amplia gama de
fabricantes y comercializadores de equipos y la incorporación desde fábrica de tarjetas o
dispositivos Wi-Fi en los portátiles recientes.
Esta sumatoria de hechos ha alimentado el nacimiento de nuevos operadores que
atienden nichos especializados de mercados (cafeterías, aeropuertos, centros de
convenciones, etc.), llamados Hots Spots.

También están proliferando en muchos países del mundo redes comunitarias o


ciudadanas, que operan en barrios, vecindarios o áreas de las ciudades, o poblaciones
enteras, algunas sin ánimo de lucro, otras subvencionadas y muchas comerciales.

Una de estas iniciativas que merece mencionarse es la que se ha propuesto el Gobierno de


Corea, que consiste en tener instalados 25.000 Hots Spots en todo el país para fines de
este año. No se debe olvidar que esta nación ocupa ya el primer lugar mundial de accesos
de banda ancha.

Ha habido también, no se puede desconocer, un aporte facilitador por parte de la gran


mayoría de gobiernos: la disponibilidad gratuita y sin trámite de licencias, de las bandas de
frecuencias para el funcionamiento de Wi-Fi.

¿Y en Colombia qué? Aquí se hace todo lo contrario. En cambio de no cobrar por el uso del
espectro, para que surja con dinamismo Wi-Fi, ahora se proyecta aumentar las tarifas
existentes.

¿Cuándo entenderán en el Ministerio de Comunicaciones que medidas de este tipo, solo


sirven para frenar el desarrollo y favorecer a unos pocos? Y que los muchos pesos (no creo
que sean demasiados) que se logren recaudar por este concepto, siempre serán pocos
frente a los que el país puede conseguir por vía del aumento de la productividad y del
desarrollo económico general.

Afortunadamente las tecnologías revolucionarias como Wi-Fi no se dejan atajar fácilmente


por regulaciones gubernamentales trasnochadas y retardatarias

(Diciembre 9 de 2002)

Acción de conocimiento

Acostumbrados como estábamos a que los gobiernos se escuchen más a sí mismos y a sus
áulicos, resultan estimulantes algunas prácticas del gobierno Uribe de acercarse a la voz
acallada e impotente de miles de ciudadanos.

A raíz de la implantación de una de ellas, conocida como la Red de Informantes, creada


como herramienta útil en el combate de la delincuencia, debería considerase también la
conformación de una red nacional de informantes en tecnologías de información y
comunicación, que sirviera para combatir la segregación digital (digital divide, como se
conoce en inglés).

Deberíamos tener un 'Cenit Digital', semejante al que ha propuesto Pedro Juan Moreno
Villa para asuntos de seguridad nacional. Una Central de Inteligencia Nacional en
Tecnologías de la Información y Comunicación, encargada de recopilar, analizar, debatir,
recomendar, compartir y divulgar información sobre todas aquellas herramientas
tecnológicas que hagan más eficiente la gestión pública y contribuyan al desarrollo
tecnológico del país.

Ese Cenit Digital, o centro nacional de gestión del conocimiento, debería servir a los
gobiernos como asesor permanente en estas materias, para ayudarles a estructurar una
visión tecnológica de Estado y darles continuidad a procesos y políticas que así lo
requieran.

Sería importante contar también con algún mecanismo que enriqueciera la participación
ciudadana en materias especializadas. ¿Qué tal una acción pública semejante a la tutela o
a la de cumplimiento, que se denominara acción de conocimiento?

Con ella, los ciudadanos podrían obligar a que el Estado estudie e incluya en sus agendas
ciertos temas fundamentales para el desarrollo de la Nación, que generalmente no se
concretan por el abuso de esa discrecionalidad que detentan las autoridades
administrativas.

Mientras surja algún tipo de Cenit Digital o Central de Gestión del Conocimiento, y se
creen los mecanismos de participación ciudadana efectivos para conseguir atención
adecuada sobre información e ideas, hay que espetarlas a los cuatro vientos, a ver si
llegan a los oídos de los que dominan nuestra precaria inteligencia tecnológica
gubernamental.

Si hoy tuviéramos disponible la "acción de conocimiento", debería interponerse para


conseguir que el gobierno estudiara con sumo cuidado los siguientes temas: operadores
móviles virtuales, portabilidad de numeración, apertura del bucle de abonado local, la
estrategia nacional de banda ancha.

También para que se hiciera una evaluación critica a los resultados y costos de la Agenda
de Conectividad.

Y solo para resaltar la enorme trascendencia de contar con una política nacional de banda
ancha, me permito recomendar a la alta dirección de las telecomunicaciones en Colombia
un libro, que estoy seguro les será de gran utilidad: Broadband: bringing home the bits,
2002 (Banda ancha, trayendo los bits a casa).
El libro, publicado por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, es un trabajo
colectivo en el que participaron varias personas e instituciones de reconocida trayectoria
en este sector.
Allí pueden encontrar valiosa información tecnológica, económica, social, regulatoria y de
políticas sobre la banda ancha en Estados Unidos, junto a contundentes recomendaciones
acerca de lo que debe hacer cualquier país para conseguir que las telecomunicaciones
jalonen el desarrollo equilibrado de toda la sociedad.

La versión en inglés se puede descargar completamente gratis desde el sitio


www.nap.edu/catalog/10235.html. Una edición es castellano fue lanzada en España por la
fundación Auna con el nombre La banda ancha, situación y perspectivas".

(18 de Noviembre de 2002)

Bell South Apuesta Contra La Nación

Lanza en ristre contra Guillermo Santos, por defender el interés de la nación en su


columna de los lunes, se ha lanzado Felipe Zuleta en el Espectador, a raíz de la demanda
que ha interpuesto la empresa Bell South contra el Ministerio de Comunicaciones o la
Nación (el bolsillo de todos los colombianos).

Su formación tecnológica y su dedicación diaria durante largos años a estudiar, investigar


y experimentar con tecnologías de la información han convertido a Guillermo Santos, si
bien no en un gurú a la altura de Nicholas Negroponte de MIT, sí en un analista y experto
con las credenciales suficientes para opinar sobre estos temas. Aunque pueda uno algunas
veces no estar de acuerdo con sus puntos de vista y con su estilo de decir las cosas.

Pretender restarle importancia a las pretensiones y consecuencias de la demanda de Bell


South, por el hecho de que el señor Santos es accionista de empresas de
telecomunicaciones en las que la Casa Editorial EL TIEMPO tiene intereses y por ser
hermano del Vicepresidente de la República es un intento por desviar la atención.

Sin duda que faltó el texto aquel donde EL TIEMPO informa que tiene participación en
negocios
sobre los cuales presenta noticias u opiniones. Inútil para el señor Zuleta, pero - a nuestro
juicio- importante para que el lector lo tenga presente. Falta, igualmente, que la CEET
aclare si mantiene algún interés en el negocio de PCS.

Pero no nos distraigamos de lo fundamental, que en este caso es la demanda. Qué es lo


que pide Bell South, independientemente de que se trate de una empresa de capital
nacional o extranjero? Que se condene a la Nación a pagarle las sumas de dinero que sean
necesarias para restablecer la ecuación económica contractual... , por la ocurrencia de
hechos y situaciones imprevistos e imprevisibles no imputables a Bell South.
Los hechos y situaciones imprevisibles que alega Bell South, según se desprende de la
información pública conocida, tienen que ver con la situación económica del país, que
ellos esperaron que fuera buena durante toda la vigencia del contrato. O lo que es lo
mismo, que las proyecciones del producto interno bruto (PIB) que regularmente hacen las
autoridades económicas se cumplieran totalmente a lo largo de los años que ellos
tuvieran la licencia de operadores del servicio celular.

En otras palabras, lo que se desprende de este argumento es que Celumóvil- ahora Bell
South- fue engañada por el Gobierno de entonces para que ofreciera pagar por la licencia
un precio demasiado alto.
Quién puede tragarse el cuento de que empresas como Bell South, que cuentan con el
más preparado recurso humano propio y de asesores especializados, nacionales e
internacionales, subastan una licencia de celular que vale cientos de millones de dólares,
confiados en que las proyecciones económicas que hace el Gobierno se cumplirían al pie
de la letra?.

En otras palabras, que los señores de Celumóvil- hoy Bell South- , tan desinformados ellos,
tan ingenuos para los negocios, tan despalomados, tan desprovistos de herramientas para
hacer análisis financiero, cayeron en las redes de un negociante tan hábil, experto y
recursivo como el Estado colombiano.

Se creerá que Bell South fue inducido a error por el Gobierno y como consecuencia de
esto el negocio celular no ha dado lo que ellos esperaban o, quizá, hasta ha dado
perdidas?.

De llegar a prosperar este argumento ante el tribunal de arbitramento, la Nación (todos


los colombianos) deberemos pagar a Bell South, una millonada de dólares, que en la
demanda no se establece para no asustar a la opinión pública, al Ministro de Hacienda o a
hasta la banca internacional. Y a esto habría que sumarle los millones de dólares que
Comcel y Celcaribe también reclamarían.

Pero las consecuencias no solamente se quedarían allí. Todo contratista del estado al que
le vaya mal en sus negocios o cualquier empresa que haya planeado mal sus proyecciones
de ventas por efecto de alguna disminución del crecimiento del PIB podrá ir a reclamar
indemnización al Estado.
Pero yo estoy por creer que la demanda de Bell South no es una acción judicial, sino una
apuesta privilegiada. Un juego de azar de bajo costo para el apostador y de costos
incalculables para la Nación.

Bell South se gastaría, a lo sumo en la apuesta, no más de un millón de dólares si pierde.


Pero si gana, podría llevarse no menos de 200 ó 300 millones de dólares. O que digan a
cuánto aspiran.
¿Será temeraria o peligrosa la demanda de Bell South? ¿Se les dio una licencia para operar
el servicio celular o una para hacer apuestas en contra de la Nación?

(Septiembre 23 de 2002)

Weblogs, ¿el nuevo periodismo?

Weblog, blog o bitácora (la traducción que se ha adoptado en español) son tres nombres
distintos y un solo fenómeno verdadero que recorre los subterráneos caminos de
Internet. Ya pasan de 600.000 los blogs que se han puesto a andar por el ciberespacio y la
cuenta aumenta diariamente.
Un blog se puede definir como un medio de expresión o de comunicación alternativa,
basada en sitios web, que utiliza un procedimiento de publicación en línea sencillo y
automático.

A primera vista, no es mucha la diferencia con una página web común. En la práctica,
muchas personas que visitan blogs no ven nada distinto a un sitio en Internet con noticias
y comentarios, organizados cronológicamente.

Sin embargo, hay características que le están definiendo a esta nueva forma de
publicación en Internet su propia personalidad: una redacción corta y concisa para
describir, comentar o criticar contenidos de otros sitios web, con enlaces hacia ellos;
estilos libres y variados, la forma cronológica en que se presentan, y un afecto y
desprendimiento especiales por esa forma de transmitir la información y el pensamiento.

A esto se suma la facilidad y rapidez con las que cualquier cibernauta puede publicar su
propio blog, gracias a la disponibilidad de software y sitios gratuitos para almacenarlos.

Los blogs son tan variados como las páginas web y como los intereses y gustos del
hombre. Los hay de tipo íntimo, que más parecen pensamientos expresados en voz alta,
dirigidos a una audiencia mínima, como pueden ser el mismo escritor, sus familiares y
amigos. Hay otros dirigidos a audiencias especializadas o a grupos de interés, lo mismo
que a audiencias más grandes, pero siempre con pocos y determinados temas.

La calidad de lo que se publica en los blogs no tiene por qué ser diferente a la de las
páginas web existentes. Muchísimas están repletas de trivialidades y asuntos de poco
interés, pero también se encuentran contenidos interesantes y bien elaborados.

El entusiasmo inusitado ante los weblogs ha llevado a los más apasionados a asegurar que
se trata del periodismo del futuro, que amenaza a los viejos medios. Otros aseguran que
es una nueva forma de periodismo o de periodismo aficionado.
Qué tan rápido se olvida lo que ocurrió hace 7 u 8 años, cuando hacía explosión Internet y
no pocos vaticinaban el fin de los medios tradicionales. Esa es la historia, por lo menos
hasta ahora.

La radio no acabó con los periódicos, la televisión tampoco, ni Internet con todos ellos.
Mucho menos ahora los blogs, que son como sus hijos o medios menores.

Los blogs quizás hubieran pasado inadvertidos en los medios tradicionales, de no ser
porque reconocidos periodistas se han apropiando de sus potencialidades
sistemáticamente.

Periodistas de carrera, de prestigiosos medios tradicionales de habla inglesa, han


encontrado en los blogs una refrescante y nueva forma de ampliar los alcances de su
trabajo en los medios impresos. Sobre todo, al decir de unos pocos, de librarse de la
dictadura del editor, que corta donde menos debe.

Dan Gilmor, columnista del periódico estadounidense San José Mercury, mantiene su blog
en el sitio www.sv.com, que se incluye también en las páginas del periódico. La lista
continua creciendo constantemente: Glen Fleishman, de Fortune y The New York Times;
Debora Branscum, de Newsweek y PC World; D. C. Denison, de The Boston Globe, y
Andrew Sullivan, de Forbes y Times de Londres, entre otros.

Los blogs son campo fértil para el ejercicio de prácticas periodísticas o de comunicación de
cualquier tipo, al frente de las cuales puede estar una persona, un grupo o una
comunidad. De ellos pueden florecer nuevas figuras que pasen al 'profesionalismo' o que
decidan mantenerse como aficionados

(Agosto 12 de 2002)

Una Ley peligrosa

El origen de la disputa entre los operadores de telefonía celular y el Gobierno por la


entrada del sistema PCS a Colombia está en una de esas leyes en que se cuela -sin
sospechas- la malicia de unos pocos que aprovechan el poder de las sutilezas jurídicas, y la
complicidad, la ingenuidad o el desdén de otros.

La Ley 555 de 2000 o de PCS (por la sigla en inglés de Servicio de Comunicación Personal),
iniciativa de este Gobierno, cuya interpretación ha mantenido en ascuas al ministerio de
Comunicaciones, previendo demandas por razones de desequilibro económico, es un
buen ejemplo de los caballos de Troya que se propagan en las normas durante su trámite
legislativo.
Bien podría decirse en términos contemporáneos que la Ley de PCS -a mi juicio, la Ley
contra PCS- trajo incorporado un virus, en lugar de los tradicionales micos.

Como todo virus que se respete, pasa inadvertido, se mimetiza muy bien y adopta
nombres a prueba de sospecha. Quién podría pensar que con esta sugestiva y equitativa
expresión de equilibrio económico se podría frenar el desarrollo tecnológico de un país?.

Veámosle la cabeza al virus, el artículo 11, parágrafo 2: Para preservar un ambiente de


sana competencia al fijar el valor mínimo de cada concesión, el Ministerio atenderá el
principio del equilibrio económico con los operadores de TMC. (Telefonía Móvil Celular) .

La figura del equilibrio o ecuación financiera es propia de la contratación pública. Significa


que en los contratos que se celebren con el estado se mantendrá la igualdad o
equivalencia entre derechos y obligaciones surgidos al momento de proponer o de
contratar, según el caso. Si dicha igualdad o equivalencia se rompe por causas no
imputables a quien resulte afectado, las partes adoptarán, en el menor tiempo posible, las
medidas necesarias para su restablecimiento.

Nada más justo, sin duda. Pero ojo, y es aquí mismo donde surge la insidia en el caso de la
Ley 555. Equilibrar una ecuación donde una de las variables está integrada por las
tecnologías de la información y la comunicación, tan cambiantes e impredecibles, por
cierto, convierte la operación en un verdadero imposible matemático, que solo beneficia a
los operadores celulares.

La disputa multimillonaria, que sigue latente, se pasó por la Corte Constitucional en busca
de respaldo y allí logró también su cometido. De acuerdo con una sentencia que ratifica
razonadamente lo que la Ley expresa, ningún competidor nuevo de los celulares puede
hacer uso de una tecnología que le otorgue ventajas y que afecte a los otros, porque se
rompería el equilibrio del contrato.

De acuerdo con esta interpretación, parecería que para competir con los celulares es
preciso que se igualen las condiciones económicas, tecnológicas, de mercado, de precio de
la licencia, etc., con las que ellos arrancaron el servicio celular hace cerca de ocho años.
En telecomunicaciones, donde el componente tecnológico puede constituir la ventaja
competitiva, pretender igualar a los competidores a punta de leyes y jurisprudencia es una
censurable conducta que se aprovecha del poco conocimiento de estos temas por parte
de legisladores y magistrados.

De esta forma, y con el propósito de preservar un ambiente de sana competencia, se ha


montado la más sinuosa y efectiva estrategia anticompetitiva de que se tenga noticia.

La nueva Ley marco de telecomunicaciones, que se tramita en el congreso, es la ocasión


propicia para contrarrestar la Ley 555, que favorece el interés particular de unas empresas
en contra del interés general de la Nación. Pero que además pone en peligro las finanzas
públicas y la misma libre competencia, columna vertebral de la economía de mercado.

(18 de marzo de 2002)

Las llamadas más caras del mundo

Colombia va rumbo a convertirse en el país con las tarifas más altas del mundo en
telefonía local, lo que ocurrirá indefectiblemente si el Estado no decide de una vez por
todas qué hacer con las empresas públicas que prestan estos servicios.

La gran mayoría cayeron víctimas de la politiquería y de otros perniciosos vicios que


pululan en la administración pública. Muchas de estas empresas no cuentan con un dueño
responsable y diligente. Su propietario nominal, ya sea la Nación, los municipios o los
departamentos, no está preparado para ser un competidor hábil, que gerencie con éxito el
cambiante y exigente negocio de las telecomunicaciones.

Hay abundantes evidencias que confirman que el Estado dio todo lo que tenía que dar en
estos asuntos. Ni siquiera cuando el negocio era instalar líneas telefónicas y circuitos de
larga distancia se hizo bien el trabajo. La demanda insatisfecha de líneas telefónicas fue
siempre altísima.

Ese propietario negligente y con tantas otras obligaciones de mayor envergadura en las
que sí debe participar obligatoriamente tiene ya muy poco que aportarle al país como
operador de telecomunicaciones.

Por el contrario, los operadores públicos de telefonía se han convertido en los principales
obstáculos para una mayor competencia y en los mayores promotores de los aumentos de
las tarifas de telefonía local.

Los usuarios de los servicios de telefonía local hemos comenzado a subsidiar con altas
tarifas la ineficiencia y las malas administraciones de estas empresas. No está lejos el
momento en que debamos sacar dinero de nuestros bolsillos (más impuestos) si su
situación financiera se vuelve inmanejable.

Pero lo que es más grave, las empresas públicas de telefonía local se están comportando
como las más voraces cuando de tarifas y de abusos se trata. Ante esta situación, los
organismos estatales de políticas, regulación y control, se la pasan saltando en la cuerda
floja.

En la provincia colombiana sí que se sienten esos abusos tarifarios. Las llamadas entre
sitios muy cercanos son más costosas que desde aquellos hacia Bogotá. Y como van las
cosas, las llamadas locales que se hacen para conectar con las de larga distancia pueden
llegar a costar más que estas.
El mejor negocio en que se debe concentrar el Estado es en el gobernar bien. La
prestación de servicios de telecomunicaciones no son actividades en las que deba
continuar.

Mientras más tiempo pase sin que el Estado tome decisiones de fondo con los operadores
telefónicos locales, principalmente Telecom, serán menores los ingresos que reciba si
deciden venderlos y será mayor el precio que paguemos los colombianos.

Las tarifas locales seguirán subiendo, las de larga distancia no bajaran más, las de Internet
no serán planas de verdad y vendrán más impuestos para pagar los pasivos pensionales o
absorber alguna bancarrota.

Y para que los aumentos no nos duelan tanto, seguramente les pondrán un nombre
digital. El de Tarifas IP (incrementos progresivos y provocatorios) podría ser el apropiado.

(Noviembre 6 de 2001)

Internet Vía Ethernet

Cuando Internet llegó, ya existía Ethernet. Desde entonces se convirtieron en aliados


inseparables y su entendimiento ha sido tan perfecto que no menos del 90 por ciento del
tráfico actual de Internet inicia y termina sus recorridos sobre redes Ethernet. Esto lo
convirtió en el estándar dominante en las redes de área local.

Velocidades de 10 Mbps, 100 Mbps, 1 Gbps y próximamente 10 Gbps se pueden lograr en


las redes privadas empresariales gracias a ésta tecnología. La alta velocidad en las redes
crea desarrollo, productividad, más servicios, economía, y genera un ambiente propicio
para nuevas aplicaciones.

El protocolo Ethernet había estado circunscrito al interior de las empresas hasta que,
inesperadamente, nuevos operadores de comunicaciones encontraron que también
puede ser utilizado con éxito en las redes públicas.

En cinco años, 30 por ciento de las redes públicas de acceso con velocidades superiores a
2 Mbps estarán basadas en Ethernet, según un analista de Gartner Group, una reconocida
firma internacional de investigación de mercados.

Este repentino surgimiento de Ethernet en las redes públicas tiene una sencilla
explicación. Según Gartner, un operador nuevo puede ahorrarse hasta 90 por ciento en
costos de infraestructura usando Gigabit Ethernet en su red de transporte, lo que
necesariamente se traduce en menores precios para los usuarios, tal y como ha venido
ocurriendo en Estados Unidos.

Con ésta tecnología, XO Communications está ofreciendo enlaces de 1.000 Mbps a precios
que oscilan entre 12.000 y 15.000 dólares al mes, y los de 100 Mbps entre 2.000 y 3.000
mensuales, mientras que Cogent ofrece precios de 1.000 Mbps a 10.000 dólares
mensuales y 100 Mbps a solo 1.000 al mes.

Las cosas van más allá de las redes metropolitanas. Un nuevo operador en Suecia ha
iniciado la construcción de una red internacional que llega a Noruega, Finlandia y
Dinamarca, toda sobre Gigabit Ethernet.

Los anteriores hechos ratifican una vez más la validez de la Ley de Gilder, que sostiene que
el ancho de banda de las redes se triplicará anualmente. No está lejana tampoco la
comprobación de lo que alguien llamó en 1998 la ley de Moore en telecomunicaciones,
que afirma que 1 Mbps dentro de 10 años debe costar 1 dólar al mes.

Para que en Colombia podamos siquiera acercarnos a estos precios se requiere de


competidores bien preparados y medidas facilitadoras desde el Gobierno para que surjan
nuevos operadores.

A los encargados de expedir las regulaciones y de administrar el espectro parece que se


les hubiese olvidado lo que dice el Plan de Gobierno del presidente Pastrana a este
respecto: ".... 1.4 Las acciones gubernamentales tendrán como objetivos los siguientes: 3)
Consolidar la liberación del mercado. 4) Fomentar la participación privada de nuevos
actores en la prestación de los servicios. 5) Propiciar el desarrollo de la infraestructura
colombiana de la información".

Estos objetivos serán difíciles de cumplir si no se toman medidas concretas, tales como
abrir el bucle de abonado (obligar a que las telefónicas arrienden sus líneas de cobre a
nuevos operadores), autorizar de manera general las bandas ICM del espectro para redes
de área local y accesos de última milla, no retardar más la telefonía PCS y que sea solo de
banda ancha, no cobrar precios excluyentes y alcabaleros por las licencias de servicios
portadores y de larga distancia, lograr que el proyecto de nueva ley de
Telecomunicaciones interprete con visión y ambición las emergentes realidades
tecnológicas, etcétera.

Ethernet se ha lanzado ahora a la calle a protestar en contra de los que impiden que
Internet pueda correr con plena libertad.

(Junio 26 de 2001)
Espectro gratis para Internet

El espectro radioeléctrico debe abrirse más hacia toda la sociedad. Este valioso recurso natural,
que forma parte del espectro electromagnético -junto con los rayos x, la luz visible, los rayos láser,
infrarrojos y ultravioleta-, está en mora de prestarle servicios más directos a la sociedad
colombiana, especialmente a la de provincia, a las pymes y a la educación.

Sin el espectro de radio no escucharíamos todas las mañanas la radio de AM y FM, no habría
celulares; DirecTV y Sky no llegarían a los más recónditos lugares, los astronautas no podrían
comunicarse con la Tierra, los teléfonos inalámbricos caseros no existirían, como tampoco algunos
controles remotos, y así, infinidad de servicios sin los que hoy no podríamos vivir cómodamente.

Los diferentes usos y las bandas de frecuencias del espectro son fijados o coordinados de manera
general por un organismo multilateral llamado Unión Internacional par las Telecomunicaciones
(UIT). Pero los países tienen cierta libertad para atender o no algunas de sus recomendaciones.
En Colombia, el Ministerio de Comunicaciones actúa como vigilante, gerente, juez, parte, cobrador
y, por poco, como un soberano absoluto de ese recurso que pertenece a todos lo colombianos.

Este ente gubernamental determina, mediante diferentes procedimientos, a quiénes se entrega


en arriendo o usufructo tal o cual porción del espectro, cuánto se debe pagar, cómo garantiza que
no haya interferencias, con qué potencia deben operar los equipos, si se puede compartir o no ,
etcétera.

En su celosa gestión, el Ministerio suele pecar por exceso o por defecto. Valora a precio de oro
frecuencias que deberían ser gratuitas o cobra muy baratas algunas que no deberían serlo tanto.
Dentro de las varias porciones que deberían ser gratuitas están las denominadas bandas ICM, que
se utilizan en todo el mundo para aplicaciones industriales, científicas, medicas, domésticas y
similares, pero también para algunos servicios de telecomunicaciones.

Colombia es de los pocos países en el mundo que cobra por el uso de estas frecuencias (la verdad
no sabemos de alguno que lo haga). Y esto se debe a que en una norma de 1990 se estipuló que
las frecuencias del espectro de radio no se podrían usar sin pago alguno y sin autorización expresa
del Ministerio.

Pese a esta prohibición, que sepamos, nadie se ha abstenido de usar los teléfonos inalámbricos
caseros que funcionan en bandas ICM (40,66-40,70 MHz 40,68 MHz, 902-928 MHz y 2,400-2,500
MHz ), ni conocemos a alguien de este país que haya ido a exigirle al Ministerio que le cobre por el
uso que está haciendo del espectro. Así como tampoco el Ministerio ha intentado cobrar por ello o
decomisar los teléfonos por uso clandestino.

Por fortuna tampoco a nadie se le ha ocurrido pedirle al Ministerio que cumpla con la ley. Ahora
que conectar a todo el país a Internet se ha convertido en una prioridad para el desarrollo y
considerando que no parecen ser suficientes todas las alternativas comerciales cableadas e
inalámbricas para conseguirlo, el Ministerio debería revisar la actual reglamentación para
aprovechar creativamente las bandas ICM y evitar, de paso, seguir incumpliendo la ley.
Pequeñas poblaciones, ciudades intermedias, centros educativos deberían ser autorizados de
manera general a utilizar libremente al espectro de radio para conexiones económicas y rápidas a
Internet.

Y como el decreto de 1990 no ha sido derogado, el pago de un peso al año en cada factura
telefónica podría evitarnos a los miles de Colombianos que utilizamos teléfonos inalámbricos
caseros seguir como violadores de la ley.

(Marzo 12 de 2001)

Banda Ancha y continuidad

Orlando Ayala, el colombiano vicepresidente de Microsoft, en entrevista concedida a EL


TIEMPO, recomendó alimentar de banda ancha y continuidad a la Agenda de Conectividad
del Gobierno, para prevenirle de raquitismo prematuro. De cuyo mal han fallecido muchos
otros planes de gobiernos o de ministros.

Por la banda ancha creo que no deberíamos preocuparnos demasiado. Los operadores
actuales y los que seguramente llegarán nos darán sopa y seco de sus variados sabores
cableados e inalámbricos.

Para comprobarlo, veamos el variado y exótico menú de platos de banda ancha, o cercana
a ella, que nos están preparando: BWLL (Broadband Wireless Local Loop), LMDS (Local
Multipont Distribution Services), WCDMA (WideBand Code División Múltiple Access), TM-
UWB (Time Modulation Ultra Wide Band), UMTS (Universal Mobile Telecomunication
Services), Bluetooth, Satélites de banda ancha, Fiberless Optical, DSL (Digital Subcriber
line),GPRS (General Packed Radio Services), HSCSD (High Speed Circuit Switched Data)
EDGE (Enhanced Data For Global Evolution), U-NII (Unlicenced National Information
Infraestructure Devices, DWDM (Dense Wavelenth Division Multiplexing), hibrido fibra-
coaxial, etcétera.

En las cocinas tecnológicas del mundo, principalmente de Estados Unidos, se encargaron


de preparar las recetas. (Gracias a Dios que en Colombia no tuvimos nada que ver con el
horneado de la banda ancha, de lo contrario no habríamos pasado de los 2.400 bps). Aquí,
solo nos toca servirlos bien y a tiempo. Y solo en esto ya hay demoras. Lo que le da la
razón al vicepresidente de Microsoft.

Pero lo que suponemos que debe preocupar profundamente al prestigioso compatriota es


la banda ancha para millones de colombianos que ganan el equivalente a un dólar al día, o
ni siquiera eso; o para quienes no pueden conectarse a un acueducto de agua potable, o
para los que no tienen con qué pagar las escandalosas tarifas telefónicas; para no hablar
de los miles de niños que se acuestan sin poder conectarse a una cucharada de arroz.
Eso sí que sabe verdaderamente amargo y se ve como algo inalcanzable.
Por eso, para alcanzar lo imposible o al menos hacer todo lo posible, es donde adquiere
importancia fundamental la continuidad.

En declaraciones a la revista Semana, Ayala expresó esa preocupación con cierto ingenio:
La agenda deber ser también de continuidad.

Por accidentes del destino político y personal en este caso para fortuna del país la ex
ministra Claudia de Francisco quedó preñada de conectividad, y al parecer, sigue al
cuidado de la criatura, seguramente hasta el final de mandato Pastrana. De allí en
adelante, quién sabe qué suceda.

Por un plan nacional Por eso creemos que se deben escoger desde ya los ingredientes
para sazonar diferentes estrategias de continuidad. Proponemos, para ir avanzando, una
gran colecta de ideas y soluciones, entre los líderes políticos, empresariales y
tecnológicos, que sirvan para atacar tan grave problema, que explica en parte, muchos de
los fracasos de los gobiernos y la pérdida de tiempo irrecuperable para el país.

Nos parece, además, que la Agenda de Conectividad debe evolucionar hasta convertirse
en la primera o segunda piedra de un ambicioso Plan Nacional de Tecnologías de la
Información, o en uno de los principales componentes de una política pública estatal
duradera, pero flexible, sobre estas materias.

Recordando que las agendas, deben servir exactamente para lo que su nombre significa:
Libro en que se apuntan, para no olvidarlas, aquellas cosas que se han de hacer.
Preferiblemente con sus respectivas fechas, para que sirvan después como herramientas
de medición de avances, resultados e impactos. Para que así Colombia no vuelva a tener
más agendas de “conejividad” o de asalto a Internet, como los usuarios de Internet
estuvimos a punto de llamarle, ante el cumplimiento tardío de la tarifa plana, que si bien
es un buen principio, no alcanza a ser más que una tarifa sinuosa.

¿Y en qué habrá quedado el acceso gratis que ofreció el anterior presidente de Telecom?
Y no será que esa tarifa telefónica preferencial para nosotros los pocos que navegamos es
discriminatoria con la mayoría que solo usa el teléfono para comunicarse?

(Diciembre 4 de 2000)

Contenido
Computadoras para tiempos de crisis ............................................................................................ 7

Canal de Televisión dedicado a las TIC............................................................................................ 8


¿Cómo va el software libre en Colombia? ...................................................................................... 8

Banda Ancha y Clientes delgados ................................................................................................... 9

Libros: más allá del papel ............................................................................................................. 10

Textos Escolares Gratuitos ........................................................................................................... 11

Cuidado con la ‘Mala Palabra’ en el proyecto de Ley de TIC......................................................... 12

Teléfonos móviles inteligentes, ¿usos inteligentes? ..................................................................... 14

Mayor inteligencia colectiva......................................................................................................... 15

Oportunidades de Colombia en TIC.............................................................................................. 16

¿Qué le pedirías a Bill Gates? ....................................................................................................... 17

Podcast para ciegos en Chile ........................................................................................................ 19

Podcast, Audiolibros y Audio Servicios ........................................................................................ 19

¿Por fin un plan nacional de TIC? ................................................................................................. 21

Control a la “meritocracia”........................................................................................................... 22

¿Cómo va el E-gobierno? ............................................................................................................. 24

Hacia las sociedades del conocimiento, Informe UNESCO ............................................................ 25

Larga Distancia Ilimitada, pero no tanto ...................................................................................... 26

Nuevo impuesto a la Televisión.................................................................................................... 26

TELECOM, ganar es perder un poco ............................................................................................. 27

¿Y de la televisión educativa qué?................................................................................................ 28

Banda Ancha, la mayor velocidad del mundo ............................................................................... 29

La Banda Ancha más ancha del mundo ........................................................................................ 30

Se necesitan especialistas en redes .............................................................................................. 31

Interferencias dañinas................................................................................................................. 32

De llamadas perdidas y otros datos.............................................................................................. 33

Banda Ancha gratis en Paris ......................................................................................................... 35

Banda Ancha vía gas .................................................................................................................... 36

La mala ortografía del govierno de Albaro Urive en Colomvia ...................................................... 37

Deseos de Banda Ancha............................................................................................................... 38


Álvaro Uribe 2.0 y la Web 2.0 .................................................................................................... 39

“VOIPIAR”, el verbo se hizo gratis ................................................................................................ 41

Web 2.0 al estilo Microsoft ........................................................................................................ 42

Web 2.0, La Web 2.0/05............................................................................................................ 44

Wi-fi gratuito, crece la ola............................................................................................................ 45

Colombia, una visión miope en TIC............................................................................................... 46

Wi-Fi gratis, ¿un mundo posible? ................................................................................................. 47

Suecia paraíso digital ................................................................................................................... 48

Dominio COlombiano ¿un honor que cuesta? .............................................................................. 51

¿La culpa fue de la vaca o del tubo? ............................................................................................. 52

¿A más Banda Ancha menos telefonía fija? .................................................................................. 53

WiMAX y llamadas Fijo-móvil ...................................................................................................... 54

¿Inevitable integración fijo-móvil? ............................................................................................... 55

Memorando de Sometimiento ..................................................................................................... 57

TELECOM-TELMEX, Ojo a las tarifas.............................................................................................. 58

Un millón de mentiras.................................................................................................................. 60

Trapitos al sol .............................................................................................................................. 62

Milagrito para Telecom pide el presidente Uribe.......................................................................... 63

Medir la Banda Ancha en Colombia.............................................................................................. 65

Referendo por Fibra Óptica ......................................................................................................... 66

Electricidad + VoIP ....................................................................................................................... 66

El camino corto de la larga distancia ............................................................................................ 66

PODCAST, Nueva onda de la radio por Internet ........................................................................... 68

Telefonía Internet ( VoIP), "El Coco" de las Telecomunicaciones.................................................. 70

Telefónicas Públicas: ¿Habrá Futuro?........................................................................................... 73

RSS, la Web se sindica.................................................................................................................. 74

Unidos por la banda ancha........................................................................................................... 77

La lección de los treinta pesitos ................................................................................................... 79


Hablemos a Karlsson “quitao”...................................................................................................... 80

Voz acallada................................................................................................................................. 82

Los próximos años ....................................................................................................................... 83

Las TIC en Colombia, breve retrospectiva crítica........................................................................... 87

Tres reglas claves ......................................................................................................................... 90

Ciegos muy ciegos........................................................................................................................ 91

Del e-gobierno a la e-participación............................................................................................... 92

Avajo el Govierno......................................................................................................................... 94

Las Tecnologías y la guerra........................................................................................................... 95

Banda ancha, el arma estratégica de Corea.................................................................................. 98

Wi-Fi perturba las comunicaciones ............................................................................................ 101

Acción de conocimiento............................................................................................................. 102

Bell South Apuesta Contra La Nación ......................................................................................... 104

Weblogs, ¿el nuevo periodismo? ............................................................................................... 106

Una Ley peligrosa....................................................................................................................... 107

Las llamadas más caras del mundo............................................................................................ 109

Internet Vía Ethernet ............................................................................................................... 110

Espectro gratis para Internet...................................................................................................... 112

Banda Ancha y continuidad....................................................................................................... 113

Sin redes de banda ancha, Internet no podría continuar su avance prodigioso. Al mismo
ritmo en que ocurren las cosas en el ciberespacio, están apareciendo los nuevos
desarrollos tecnológicos que le imprimirán las altas velocidades requeridas.

TM-UWB (Time Modulated Ultrawide Band) es una de las que promete novedosas
aplicaciones. Se trata de una tecnología inalámbrica que posibilita la producción de
equipos de radio de bajo costo, los cuales pueden ser utilizados en comunicaciones de
voz, datos y vídeo.
Sistemas de comunicaciones dentro de edificios, redes personales, redes locales de alta
velocidad, redes para el hogar, teléfonos inalámbricos, sensores para seguridad, sistemas
locales de posicionamiento de alta precisión, figuran entre sus posibles usos.

Otra aplicación de gran utilidad -no propiamente para las comunicaciones es la que
permite la observación a través de paredes. Herramienta insuperable en asuntos de
seguridad y rescates, como lo han comprobado ya con éxito varios departamentos de
policía en Estados Unidos.

La tecnología UWB está basada en la transmisión con muy baja potencia en pulsos de baja
duración, modulados en amplias porciones del espectro de radio, lo cual hace que las
señales no interfieran con la mayoría de servicios en funcionamiento, lo que permite
aprovechar diferentes bandas de frecuencias actualmente en uso en forma compartida.
Utilizando UWB se pueden obtener grandes velocidades de transmisión con muy baja
potencia, no sólo a cortas distancias. Son tan bajas las potencias de los pulsos
(técnicamente denominados unstructured coded monocycles) que las señales se pueden
confundir fácilmente con ruido, lo que las hace casi indetectables.

El sistema podría compararse con una novedosa telegrafía, que utiliza una especie de neo
código morse digital, pero de alta velocidad (40 millones de puntos y rayas por segundo).

La FCC (sigla en inglés de Comisión Federal de Comunicaciones) de Estados Unidos está a


la espera de recibir los resultados de varias pruebas técnicas que determinen con certeza
que no se produzcan interferencias perjudiciales para los actuales servicios,
principalmente a los sistemas de GPS (Posicionamiento Global).

Superadas estas pruebas, se determinarán las diferentes bandas de operación, potencias


máximas y otras condiciones técnicas.

Otro aspecto significativo tiene que ver con el modelo de regulación para su autorización y
licencias. Se ha previsto el régimen de equipos no licenciados, los cuales sólo requieren de
un registro general previo para los aparatos, que hace el fabricante sin que haya que
pagar por uso del espectro.

Es interesante destacar que la pequeña República de Tonga ha tomado la decisión de


reemplazar su red telefónica tradicional por un sistema inalámbrico basado en UWB y en
Spread Spectrum. Tonga puede llegar a ser el primer país del mundo en tener redes
totalmente inalámbricas.

Otra atractiva promesa es la que han denominado Fiberless Optical. Se trata de sistemas
de comunicaciones que utilizan como medio de transmisión los rayos láser, hasta ahora
usados principalmente para enlaces punto a punto en muy cortas distancias.
Las nuevas tecnologías hacen posible que se puedan construir redes punto-multipunto de
banda ancha, que soporten todos los servicios de telecomunicaciones, como si se tratara
de redes LMDS, con mayores velocidades de transmisión, pero sin hacer uso de ondas de
radio.

Como los rayos láser son de uso libre, ya que están por fuera del espectro de radio,
altamente regulado, demandado y costoso, se espera que los despliegues de las nuevas
redes se produzcan rápidamente.

Terabeam, uno de los fabricantes de la tecnología láser ha anunciado que su sistema


alcanza velocidades de hasta 1 gigabit por segundo.

Aspiremos a que en Colombia la velocidad en la toma de las decisiones de Estado y la


competencia funcionen al ritmo de la UWB, y no al de la ya casi sepulta telegrafía

(Octubre 30 de 2000)