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Fernando Ortiz

LOS INSTRUMENTOS DE LA MSICA AFROCUBANA

LOS TAMBORES ARARS. LA CONGA.


TAMBORES ARARS. Los Tambores arars; el asojn, el ogn, el onof o yonof, el aplint, el achbolis, el gege, el klok, el gurug y otros.

En Cuba se comprenden con este nombre de arars los tambores que se estiman construidos por los distintos negros del Dahomey, que en este pas se dicen comn y genricamente arars, o por sus descendientes y con arreglo a sus tradicionales modelos. Son de varios tipos; pero todos son unimembranfonos y abiertos. Sus diferencias estn en sus tamaos, en la forma de sus cajas y en el sistema tensor de sus cueros. La estructura exterior de la caja de los ms tpicos tambores arars se compone por lo comn de cuatro partes, todas talladas en un tronco enterizo: 1) Comienza en lo alto, desde el borde de la boca, una zona donde se ajusta el cuero con su bastidor y se fijan las clavijas para la cordera que lo atiranta. 2) Casi siempre al pie de esta faja sigue otra, como un simple cinturn en relieve, a veces tallado o pintado. Esta ceidura en relieve es el detalle tpico que hizo suponer a Frobenius que los tambores arars se originaron por una transformacin de los tambores de cuas, cuando estas, segn l dejaron de ser polidricas y se trocaron en tacos cilndricos o clavijas que, en vez de estar situadas entre faja y caja, se clavaron en esta. Ese cinturn esculpido en la caja arar es, segn aquel, la supervivencia de la faja de cordeles del tambor de cuas parietales, donde estas se introducan para la tensin de los tirantes. 3) Despus est el cuerpo del tambor, bien largo o bien ms corto y algo abarrigado, cuya extensin ocupa la mayor parte de la longitud del tambor y la cual en ciertos ejemplares suele ser de mayor dimetro que el usual en las dems clases de tambores afrocubanos. A veces entre la tercera y la cuarta partes del tpico tambor arar, existe otro ornamental bordn de relieve. 4) Al final est la base o el pie, generalmente cilndrico y de bastante menor dimetro que el resto del instrumento, por
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lo cual esta parte inferior se destaca mucho de la propia caja resonante del tambor, de manera que ste parece formado de dos cuerpos, como si la caja estuviese hecha aparte y descansara sobre un pequeo soporte independiente. Por esto algunas veces se ha dicho que este tipo de caja es fundibuliforme, una caja ancha y una parte a su pie bastante estrecha, con algn parecido el conjunto a la figura de un embudo. Esta forma estrecha del pie de la caja ha hecho que los cubanos tambin le digan tambor abotinado, trmino que no se podr entender sin una breve explicacin. Abotinado es en forma de botn, o sea, de ese antiguo calzado que cubra muy ajustadamente el pie, el tobillo y parte de la pierna. Abotinado tanto vale como valdra decir atobillado o agargantado. Por eso se dijo tambin abotinado al calzn que en la extremidad inferior de sus perneras se cerraba y ajustaba al tobillo o garganta del pie, como haca el botn, al revs del pantaln bombacho, que sola usar los marineros y cuyas aberturas eran en forma de campana. La figura 1 comprende un grupo de tambores, todos ellos arars (salvo uno de ellos que es lucum y bimembranfono) y todos unimembranfonos y de clavijas, los cuales se encuentran en el Museo Nacional de La Habana. Estos ejemplares son notables, procedentes de antiguos cabildos de nacin dajom, confiscados judicialmente por los aos 1913 a 1917, durante el primer perodo del Presidente Menocal. En la fotografa se ven tambin una trompa de marfil, dos ekones, un agb y dos irukes. Es muy tpica la base o pie que llevan muchos de los tambores arars como si fueran unpedos. La caja o columna del tambor en su parte inferior se restringe gradualmente en su dimetro; a veces notablemente, de manera que se asemeja a un piln en forma de copa (figura 2). Otras veces no se acorta tanto el dimetro de tal base (figuras 3 y 4); pero no deja de marcarse, En algunos ejemplares, el pie se restringe menos, slo para significar su condicin bsica, y se pinta con colores muy destacados como para acentuar su sentido. Precisamente vemos estos tipos en los tambores que parecen ser de los ms arcaicos (figura 5). En otros especmenes, junto al pie de la caja, se han esculpido dos hileras de pequeas protuberancias que dan la idea de representar dos collares de cascabeles o cencerros, a modo de unos chaguor (figura 6). Se supuso en Hait que las bases o pies de estos tambores podan tener por objeto, ser introducidos un tanto en la arena o tierra sueltas de manera que el tambor pueda sostenerse en pie; pero no parece que esa pudiera ser por lo general la finalidad de dicho pie. En Cuba, jams se tocan los tambores arars teniendo sus tpicas bases enterradas. Esto equivaldra a convertir el tambor abierto en cerrado y, por consecuencia, a modificar su sonoridad. Otros tipos hay de tambores, tambin llamados arars, cuyas cajas difieren totalmente de las anteriores por su tamao ms corto, por su forma ms ligeramente troncnica, de lneas
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laterales rectas, sin ornamentacin de tallas ni pinturas, y por su sistema de tensin, de clavijas pero de cueros encajados. Ya nos iremos refiriendo a ellos. Los ms corrientes tambores arars, quizs pudiramos decir que los verdaderamente tpicos arars tienen los cueros tesados con clavijas y cordaje. Los arars en Cuba no tienen tambores clavados, ni de simples tirantes, ni de roscas, ni de tortores, ni tampoco de cuas; si bien por error generalmente se les llama de cuas a tales tambores y no de clavijas, como habra que designarlos. En los tambores arars de Cuba, el cuero se inserta comnmente cosiendo sus bordes alrededor de un aro hecho de bejuco de canasta, de manzano, o sea, de los que traen del Canad los barriles de papas, de finas tiras de caa de Castilla o caavera, o de tiras de caa brava. Estos flexibles aros primero se mojan un tiempo en agua para que se ablanden y luego se secan al fuego para que suelten toda la humedad. Bajo los aros se tienden los cueros de modo que los sobrepasen y se doblan sus bordes sobre aquellos de manera que los forren bien. Despus se cosen estos rebordes con fuerte hilo, formando con el bastidor del aro un parche tirante que hay que sujetar luego a la caja del tambor. La caja, siempre circular, lleva a cierta distancia del borde, en algunos casos como a 30 centmetros, unos cuatro o ms agujeros, en los cuales se meten con frotamiento recio unos palitos, tacos o clavijas de madera dura casi cilndrica y rematados, por lo comn, no en forma de cachiporra como alguien ha dicho, sino con una cabeza ganchuda, o en forma de cachimba como nos deca un moreno, o sea, en forma parecida a una pipa de fumar; entendindose, sin embargo, que en el extremo de esa cachimba no hay oquedad alguna. En Hait les llaman cuernos del tambor. Lo esencial es el palito con su gancho superior, que al fijarse aquel en la caja queda siempre afuera, hacia abajo y opuesto a la caja, para afianzar bien los cordeles de la tirantera. Hemos observado en esos tambores afrocubanos llamados arars varios tipos de clavijas. En unos casos, los menos, las clavijas son, como dicen los carpinteros del pas a manera de tarugos de fuga, de los que se utilizan en los ensambles de marcos de puertas y otras maderas anlogas, sin protuberancias ni gancho en su extremo. En este caso la clavija es ligeramente troncnica, de modo que al penetrar de menos a ms en el correspondiente orificio de la madera, va ajustndose muy apretada y fijamente. Este tipo de clavija parece corruptela criolla; pues, aunque es muy ceido su ajuste, la accin reiterada de la percusin en el cuero va comunicndose una y otra vez a los tirantes cuyo extremo est unido a las cabezas de las clavijas, y estas llegan a aflojarse y tienen que ajustarlas de nuevo, reiteradamente. Para eso son preferibles las tpicas clavijas africanas constituidas por un palito casi cilndrico, de lneas poco desviadas en sentido cnico, con una protuberancia algo ganchuda en su cabeza. Esas clavijas atraviesan la caja
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desde afuera hacia adentro y para atesar bien hay que darles golpes de modo que, al penetrar ms las clavijas en la caja, estiran los cordajes y en definitiva el cuero. En algunos tambores estas clavijas son sustituidas por sendos palos casi cilndricos a todo su largo, sin ganchos y con una simple y profunda muesca o escotadura cortada en ngulo cerca de su extremo superior, de manera que los cordeles tirantes se puedan asegurar e esta (figura 6). Aqu el principio mecnico es el de la clavija, pero ms sencillo en su prctica. Es probable que esta diferencia morfolgica de las clavijas responda a distintas procedencias tnicas. En los tambores arars de los museos y de los templos de Cuba hemos contado cuatro clavijas en unos ejemplares, en otros, cinco, seis y nueve. Nos dicen que ello no obedece a exigencia ritual. Lo mismo se expresa en cuanto a las clavijas o cuernos de los tambores del culto vud en Hait. Pero hemos odo alguna conjetura, verosmil, en el sentido de que los nmeros de las clavijas corresponden al nmero consagrado especialmente al Santo al que se dedique el tambor. En la religin Yoruba se da importancia al simbolismo mitolgico de los nmeros; no sabemos si en igual grado ocurre entre los dahomeyanos. Una vez situado el cuero, ceido a la caja por su bastidor o armazn circular y cubriendo la boca del tambor, se va tendiendo una serie de cordeles entre el parche y las clavijas clavadas en los costados, aquellos atraviesan el cuero por encima del aro, bajan hasta el ngulo de una de las clavijas donde se enganchan, y suben luego hasta el aro, ensartndolo de nuevo, y as, una y otra vez, hasta que el cuero queda fuertemente estirado por la cordera que va tesndose repetidamente de l a las clavijas y viceversa. Este tpico amarre es el que ofrece el esquema de la citada figura 6. Todava esto no basta para templar bien el tambor. Para ello se dan unos macetazos en las cabezas de las clavijas; estas entonces penetran un tanto ms en la caja y, por tanto, tesan ms el cordaje que las une todas al cuero y este queda bien estirado y vibrtil. Alguien ha credo que los cordeles bajantes del cuero a las clavijas para producir la tensin debida, se enrollan en estas como las tripas de una guitarra en las giratorias clavijas de este instrumento. Dicen que ha muchos aos en los barracones del Ingenio Tuinic se tocaban unos tambores arars con las clavijas en esa forma; pero no tenemos datos fehacientes, y con probabilidad se trata de un error. En todos los tambores arars que hemos visto, las clavijas siempre penetran en las cajas rectas como espigas y a frotamiento recio y nunca giran, pues ellas no estn preparadas para tal funcin. Otro curioso tipo arar de tensin es el que perteneci a un antiguo cabildo sabal o majino. El tambor no tiene la caja con base, es ligeramente troncnico, con cuatro clavijas por las cuales pasan las dobles cuerdas que por su parte superior enlazan un aro, todo l forrado apretadamente de cordel. Este aro no est cubierto con los bordes del cuero, puesto que es
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independiente, y para producir la tensin de la membrana l se coloca sobre sta, despus que ha sido extendida sobre la boca del tambor, presionndola en sus bordes de modo que la va doblando hacia abajo y ajustando contra las paredes de la caja. Es este un tambor de clavijas de la ms perfecta tcnica organogrfica que conocemos. Es de tipo africano, aun cuando criollo y de factura no muy antigua, probablemente de fines del siglo XIX. Menos perfectos que este tambor, pero con igual principio organogrfico, o sea, con el aro suelto y encajable en la cabeza del tambor por encima del cuero, son los de las figuras 7 y 8. Ambos son enterizos, pero uno de ellos (figura 7) tiene unos criollos flejes de hierro para contener la rajadura de la madera. Estos dos tambores ofrecen la particularidad de que varias de las clavijas, por no ajustar bien en los respectivos orificios de la caja donde estn insertas, han tenido que apretarse con sendas cuas de madera (estas s son reales cuas), lo cual prueba la deficiente factura de tales instrumentos. Tambin por la tensin del cuero hay otro tipo de tambores que asimismo se llaman arars, probablemente con razn. Son los tambores que hemos denominado tambores abotonados. Para este sistema de tensin, por encima del reborde, donde el cuero forra el aro, se hacen unos cortes en U, a manera de ojales, cuya extremidad libre se dobla de izquierda a derecha y se atraviesa tambin por la clavija. As esta tira del cuero por la oreja u ojal formado hacia el borde de la piel, la cual baja, y adems por la accin de la misma clavija, que atraviesa el cuero antes de introducirse en el cuero del tambor, como muestra la citada figura 3. En estos tambores abotonados, las clavijas son como botones a los cuales van trabados los cueros se asemejan a grandes clavos de madera con sus cabezas sobresalientes. En ocasiones las clavijas atraviesan el cuero y sobre este va un aro al cual se atan los tirantes que vienen de las clavijas. Vase en el tambor de la figura 9, cuanto difiere en forma, y sobre todo en sistema de tensin y en decorado, de los tipos anteriores. En este ejemplar se han perdido los cordeles. En estos tipos abotonados la faja superior de la caja es de lnea ms acentuadamente cnicas, como para facilitar la doblez del cuero en ngulo abierto en vez de recto y el consiguiente ajuste de sus ojales en los correspondientes botones. Es probable que en la fabricacin de los tambores arars haya que atenerse a una tramitacin ritual, llena de requisitos mgicos y religiosos, aparte de una minuciosa y tradicional rutina tcnica. Los datos referentes a los tambores del vod haitiano, que ha recogido Herskovits, refuerzan nuestra conjetura y lo mismo lo dicho por Rattray respecto a los anlogos tambores de los achantis; pero nada hemos investigado en Cuba de ese aspecto. En cuanto a la tcnica de la percusin en esos tambores arars ocurre, como los del rito vod en Hait, que se golpea en el parche, en su centro o su borde, con los dedos o con la palma, y
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tambin en la madera de la caja, segn los tambores y las ocasiones. Algunos de los tambores sagrados arars se tocan a mano limpia; pero los dems se percuten a mano y por medio de un palitroque ganchudo o garabato que sus msicos llaman bidaf, igdaf, guidaf o aguidaf. Sin duda este utensilio percuciente tiene un simbolismo religioso, pues el aguidaf es usado por los fieles de cierto dios cuando bailan en su honor. Entonces llevan en su mano derecha, y en ocasiones en la faja de la cintura, un aguidaf muy adornado de abalorios blancos y rojos, que son del santo y cauris o caracoles sagrados. El aguidaf es como una especie de cetro del dios y su aplicacin a ciertos tambores parece relacionarse con ese simbolismo. En cuanto a la ornamentacin de los tambores arars, unos pocos son esculpidos y la mayora pintados. El ms importante de los adornos plsticos es el del tambor de la figura 10. Aparte de ranuras de relieves triangulares que van longitudinalmente en el cuerpo de la caja, es notable la cabeza africana tallada en la parte superior, como para personificar el numen del tambor. Esta es policroma, lo cual ayuda a lo decorativo. En lo alto, entre clavija y clavija, van unos dibujos como arcos invertidos, con fondo azl y lneas cruzadas o puntos en blanco; todo lo cual parece figurar bvedas celestes con truenos o estrellas. La caja est pintada de negro. En su centro ostenta una zona horizontal con dibujos oscuros, trazados en doble zigzag sobre fondo blanco. El pie o base del tambor tpicamente dahomeyano, es blanco con franjas verticales de color azul, que lo dividen en cuadros. De su altura da idea la figura 11. Esta es la joya del museo. De este tambor se cuenta que lo hizo en La Habana un tamborero muy reputado, para el cabildo sabal, rivalizando con otro de un cabildo distinto; pero en este haba un brujo muy temible que le ech un misterioso candangaso a dicho tamborero y lo mat instantneamente. Candangaso es embrujamiento o hechizo malfico; es vocablo mulato, que viene de candango, nombre que a veces se le da en Cuba al espritu sobrenatural dominado por el brujo congo. Esta forma de tambor se encuentra en frica, entre los negros de Togo, cuya conexin etnolgica con los dahomeyanos es bien conocida. Se ofrece tambin como tambor, precisamente del culto vod, o sea, dahomeyano, uno que Ling Roth estudia del noroeste de Benin, con los caracteres semejantes al del Museo Nacional de Cuba. La cabeza ornamental que en l se descubre recuerda la de los crneos mondos que los negros de Togo y de Dahomey colgaban de sus tambores de guerra. Ese tambor del Museo Nacional de La Habana procede, segn nuestros informes, del antiguo y extinto cabildo denominado Arar Sabal. En La Habana hubo tres cabildos arars, o sea, formados por negros procedentes del reino africano Alad o Ardr, hoy incluido en la colonia francesa de Dahomey. Pero los arars tenan en Cuba tres ncleos importantes y de nmeros suficientes para sostener cada uno de sus cabildos segn su especfica oriundez tnica. Tales eran los arars dajom, los arars majino y los arars sabal. Hoy da los
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antroplogos encuentran todava esas distinciones tnicas. Sabal (o Sabalou en francs) es hoy la cabeza de un amplio distrito del centro al norte de Abomey, muy ligado a la historia de los Yorubas. Esos tres cabildos habaneros fueron destruidos cuando las persecuciones polticas del gobierno del Presidente Menocal. Entre dichos tambores esculpidos est el ejemplar de la figura 12. Aparte de ciertas lneas geomtricas, verticales y en zigzag, tiene dos serpientes erectas, simtricamente presentadas, con iguales detalles en sus ondulaciones y escamas. Probablemente este tambor tuvo decoracin policroma, pero la ha perdido. Muchos de los tambores arars en Cuba como en Hait, estn pintados en forma decorativa, lo que no ocurre en los de otras procedencias tnicas, salvo en los congos criollos y en los dahomeyanos. Con franjas verticales (figuras 13 y 14), pero tambin con diseos de carcter geomtrico, cuyo simbolismo ignoramos. El tambor de la figura 9 es el ms pintorreteado, con dibujos florales, de aves y otros de significacin desconocida. Cuando el apremio de impedir que se rajara la caja de un tambor, forz a ponerle una faja o zuncho de hierro que la ciera, casi siempre el refuerzo fue pintado con una franja horizontal de carcter decorativo. El tambor de la figura 15 parece haber sido la pareja del reproducido en la figura 10. Y los tambores de la figura 16 son sin dudas emparejados, para sonar juntos, como se dir. La ornamentacin de ciertos tambores arars se aumenta ocasionalmente vistindolo en determinadas solemnidades, en honor del ente sobrenatural que representan. No sabemos que en Cuba la costumbre de vestir tales tambores sea extendida como ocurre en los ritos del vod en Hait; pero sin duda, tambin se practica en este pas. Prueba de ello es la banda de tela blanca con adornos de viejas randas y puntas con que se amarran los dos tambores achbolis y las enagillas del tambor onof. Adems el gran tambor asojn en los das de oficios divinos para Asoy o San Lzaro es vestido, a cuyo efecto se cuelgan de l, en un cordel que lo rodea por debajo de las clavijas, numerosos pauelos de seda de variados y vivos colores (figura17). El rico pauelo de colores es uno de los ms tpicos y lujosos ornamentos de la indumentaria negra en todos los pueblos de Guinea que tienen contacto con los blancos. Y en las Antillas,el pauelo de seda fue adoptado por los negros y negras con diversos simbolismos, pero siempre como signo ostentoso de alto rango social. As como se ataviaban con pauelos y chales de seda las personas de rumbo, los negros curros y sus compaeras y los bailadores populares, as suelen adornarse todava los Santos cuando se suben y los tambores de sus danzas litrgicas, as entre arars como entre lucumes. Otras divergencias ofrecen entre s los tambores que en Cuba tienen por arars. No pocos de ellos slo se asemejan a los ms tpicamente reconocidos como arars por las clavijas y cordajes de sus aparatos de tensin. Parece que estos tambores deben
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tenerse como de una procedencia prxima a la de los otros, pero realmente distinta. No hay que olvidar que a Cuba llegaron los negros de frica con denominacin de sus respectivas naciones, fijadas por sus tratantes de acuerdo con su oriundez geogrfica, pero con criterios harto simplistas y a veces confusos e inestables; cosa bien comprensible recordando que en los siglos de la trata esclavera eran muy escasos e imprecisos los conocimientos geogrficos del interior de frica y de sus lugares y sus gentes. Los negros en Cuba considerados genricamente por arars reconocan sus diversas procedencias ala vez que sus afinidades tnicas. Los cabildos dajom, sabal y majino iban juntos cada ao, el da de Pascua de Pentecosts, a la Iglesia del Espritu Santo, a la fiesta catlica, y all ejecutaban en sus tambores, sus himnos sagrados. Los tambores arars del Museo Nacional pertenecieron efectivamente a los tres cabildos arars (dajom, majino y sabal), segn nos dicen algunos viejos morenos que an lloran el saqueo y destruccin de sus templos con dolor semejante al de los judos en sus lamentaciones frente al muro histrico de Jerusaln. Adems, otros negros africanos fueron a veces absorbidos en Cuba por los arars a causa de su menor nmero y de sus afinidades tnicas. As aconteci a menudo con los achantis, los minas y los gangs. Hay que considerar tambin que en ciertos pueblos africanos, fronterizos y de muy conmovida historia, los cruzamientos culturales han sido frecuentes y muchas veces unos elementos se sobrelapan con otros de manera a menudo inextricable. As, por ejemplo, os negros iyess, que suelen pasar por lucumes, emplean tambores de clavijas como los arars. Y en los templos yorubas o lucumes de Cuba en ocasiones solan usarse para los cultos del dios Oggn y la diosa Oshn los tambores que llaman iyess, porque esas deidades eran originarias de Ilesh o Iyes, los cuales parecen ser como el vecino pueblo dahomeyano. Lo mismo ocurre con los tambores gueledds. Esto aparte, dado el viejo e incesante sincretismo entre las religiones africanas y los dioses de sus panteones, que ya se venan formando desde frica, es cosa frecuente que en un templo dado se practiquen ritos especiales dedicados a dioses de fornea procedencia pero ya incorporados a la teologa nacional. Como ocurri entre los griegos y los romanos y an en la hagiografa catlica, con los poderosos nmenes forasteros y los locales de los pueblos conquistados, as ocurre en la religin de los yorubas, entre los cuales la oriundez de los diferentes dioses es una clave indispensable para explicar sus mitologas y liturgias. Entre los lucumes se tocan tambores de otros pueblos para honrar las patrias de ciertos dioses a veces tenidos por forasteros, tales como Olokn, Ochn, Oggn, Babal Ay, etc. Y lo mismo ocurre entre los dahomeyanos o arars y dems naciones cuyos nativos fueron transmigrados a las Amricas. Es pues probables, que estas variedades de tipos de tambores que como arars hemos encontrado en Cuba, sean debidas a diversidades tnicas. Aparte de las variedades de
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tipos de tambores que se han adoptado segn sus funciones religiosas o profanas. Esta multitud de tipos de tambores entre los arars ya se encuentra en la misma frica, segn not Herskovits, quien divide los dioses dahomeyanos en diversos panteones y cada uno de estos tiene su tipo especial de tambores, que suenan en bateras de tres o cinco, con un msico en cada membranfono. En La Habana ya no existe un solo cabildo arar; y uno solamente en las poblaciones limtrofe. Hay que ir a Matanzas, a Jovellanos, a Perico, a Cienfuegos y a otras poblaciones semirrurales de Matanzas, Las Villas y Oriente. En Guanabacoa ya tampoco hay cabildo arar, activamente organizado. Como treinta aos haca que no funcionaba ni se oan sus tambores sacros, que estaban, an lo estn, al cuidado de una santera lucum. Har poco ms de una dcada que de Perico (Matanzas) tuvieron que venir tamboreros arar con fundamento para rehabilitarlos; pero an as no se a logrado una reorganizacin normal. Parece que en La Habana no hay suficientes tamboreros consagrados y los que hay no ven con agrado la intervencin directora de las mujeres en el cabildo. De todos modos, all suelen reunirse de vez en cuando los creyentes de su religin y practican sus ritos, msicas y bailes, tocando varios tambores de tipo arar con tamboreros trados de Matanzas. Algunos de sus tambores son de tipos puros, pero los ms ya son acriollados y alejados de la tipologa ortodoxa; todos los cuales se conservan colgados en las paredes del citado templo lucum, a manera de adornos, en un rincn de la sala donde est el altar de Chango, que es el dios de la msica, por selo tambin de los truenos que retumban en los cielos. Pertenecieron estos tambores a un reputado bokon o sacerdote arar; hoy son de su hija, santera lucum y mujer de un babalao yoruba, quien adems es abaku y tras de una imagen de talla africana de Chango y de una custodia catlica, ha puesto un cuadro con las firmas o grficos emblemas del aigo Nasak. Que complejo sincretismo! En Guanabacoa se toca arar muy de tarde en tarde, dos o tres veces al ao y para ello se acude a veces a algn templo lucum. La semejanza y creciente sincretismo de ambos cultos permite esa liga. Cada cabildo arar tena sus tambores propios y en gran nmero, pues todos ellos son necesarios para sus ceremonias y msica. En el citado templo de Guanabacoa hemos visto juntos nada menos que nueve tambores de diversas formas. Esta multitud de tambores parece obedecer a que segn sean los dioses que han de ser honrados en el culto, as sern los tambores que habr que emplear. No quiere esto decir que cada santo del chir, o sea, del oru o santoral de los arar, tenga un tambor para el exclusivamente; pero s que los tambores se dedican cada uno a ciertos grupos de santos, como ocurre en Dahomey. As por ejemplo, una pareja de tambores blancos se tocan para cierta diosa y para los Jimaguas, otro sirve para Nana Buruk, etc. Adems, parece que entre los arars cada
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tambor sagrado tiene su propia personalidad y su nombre. Esos tambores arars de Guanabacoa no tienen otra decoracin que la pintura, salvo unas ligeras ranuras que sealan la faja superior, junto a las clavijas, en los achbolis. El hecho de que estos tambores sean algunos viejos y otros modernos, todos criollos y recientemente repintados, puede haber tapado alguna ornamentacin, hoy desaparecida bajo la pintura monocroma. Hay discrepancias en Cuba tocante a la denominacin de los actuales tambores arars. Segn Courlander, los cuatro tambores arars se dicen genricamente hun o jun y, de mayor a menor, son bugn, xump, hun-hogulo y bun. Probablemente estos datos proceden de algunos arars de la provincia de Matanzas. No hemos podido obtener una nomenclatura unnime. La ms aceptables es la siguiente: 1) onof o yonof, 2) aplit o aplint, 3) achbolis, 4) geg, 5) klok. Esa nomenclatura la tomamos del toque arar por nosotros presenciado el 23 de Octubre de 1949, en Matanzas, en el templo de la centenaria y ha poco fallecida a Ferminita. Algunos incluyen en esa lista dos nombres ms: el sojn o asojn y el ogn. Nos informaron que el tambor asojn est dedicado exclusivamente al dios Asoy, que es la principal advocacin del santo que en arar se catoliza bajo el nombre de San Lzaro, al cual dicen corrientemente Nana Buruk, cuando aparece con muletas. Es el tambor de ms longitud entre todos los rituales. Assot se dice en Hait al gran tambor representativo del poderoso dios afrohaitiano, segn Jacques Roumain, quien le dedic una interesante monografa. Pero asojn es ms bien un nombre genrico. Asojn quiere decir tambor sagrado. En lengua dahomeyana hun (o mejor dicho jun, con ortografa espaola) es sinnimo de vod o vodn. Entre los negros fon o dahomeyanos, el tambor sohun, que en castellano diramos sojn, o sea el asojn que hallamos en Cuba y otro tambor llamado akofn, en la orquesta sacra de esta etnia son los que hablan; es decir, los que por sus diversos tonos estn dedicados a imitar las palabras humanas dirigidas a los dioses en el lenguaje dahomeyano, el cual por sus tonalidades puede ser interpretado de modo inteligible por los tambores, cuando se trata de oraciones litrgicas de tipo tradicional o de himnos conservadores de las gestas de los antepasados. En yoruba ojn significa hablar, segn el vocabulario de Bowen. Otros informantes nos aseguran que asojn significa en Cuba un tambor largo, que no se emplea sino en bailes de juego, es decir en danzas no rituales. El asojn se coloca en el centro de un crculo de bailadores, que completan el son rtmico del tambor con el de sus palmadas. En ese baile, que pudiera haber sido uno de fertilidad, se imitan los ademanes de la cacera a flechazos y se practica el episodio culminante de la ombligada o samba, como dicen los brasileos, y en Cuba el vacunao y el botao. Se advierte, con todo esto, que el vocablo asojn es en Cuba de imprecisa aplicacin, y nos inclinamos a opinar que aqu se tiene por profano o por genrico.
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El nombre ogn es el que aplican los arars al instrumento metlico ms conocido entre los aigos de Cuba por ekn. Nos parece que el uso del mismo vocablo para designar un tambor e errneo. El ogn forma parte de la orquesta religiosa de los arars, pero no es tambor. Sin embargo advirtamos que hun-gn es un gran tambor del Dahomey, segn Rowanet, y hu-gn es nombre del mayor de los tambores arars en Cuba, segn le informaron a Courlander. El onof o yonof s es un tambor (figura 18), el de mayor tamao y de ms categora musical y religiosa, de los que vimos taer en casa de a Ferminita; acaso sea el mismo que recibe tambin el nombre de kun-gn. El onof es hembra, pertenece a una diosa arar, anloga a Yeggu de los lucumes, la diosa del cementerio. Es seorita y por eso el tambor estaba vestido con una especie de enagillas de tela blanca con encaje y con un lujoso band o delantal rojo, adornado con cauris, cuentas y collares. Es de caja con base, todo pintado de rojo y de seis clavijas. Antes de tocar le dan comida, una taza de agua con sar, o sea ec, cascarilla de huevo y manteca de cacao. Se tae estando de pie el msico, que da con la mano izquierda en varios sitios del cuero y con un garabato o adaf, con el cual se percute la membrana dando con la punta del gancho, o de plano, de manera que la percusin se produzca a la vez con parte de la varilla y con un lado del apndice en ngulo que constituye el garabato, o bien golpeando en la caja con el adaf de plano. El yonof es tambor que habla. El tambor aplint es el segundo 8figura 19), algo menor, tambin con pie y de clavijas y su caja pintada de rojo con algunas manchas blancas. Se toca sentado el msico, con el tambor entre sus piernas. Aquel tae el tambor con sus dos manos o slo con su mano izquierda y con un adaf en su derecha. Para que suene le ofrendan vino seco. Nos sealan como un tambor aplint el de la figura 12, del Museo Nacional, que tiene dos serpientes esculpidas; pero no podemos asegurar que ello sea as. Ciertamente los tambores aplint que tienen los negros de la Guayana Holandesa estn decorados con talladas figuras de serpientes. El tambor aplint parece ser el mismo que los negros de la Guayana Holandesa llaman apinti, de origen achanti, segn Herskovits. Pero estos apinti, as como los de igual nombre usados por los negros achanti, que ensea Rattray, no son de pie como este de Cuba. Los guayaneses dicen que los tambores apint son asante kogbw; y esto nos induce a pensar si, tambin en Cuba, bajo la denominacin genrica de arars no se habrn comprendido alguna vez estos tambores que son de otra procedencia tnica. Sin duda, los tambores apint son muy tpicos de los pueblos achantis, vecinos de los dahomeyanos, donde los llaman mpintin. Pueden estudiarse en las obras etnogrficas del capitn R. S. Rattray. Por otra parte, varios de los tipos de tambores que aqu damos como arars son tambin de los achantis, con las mismas formas de caja de pie, con idntico sistema de clavijas y cordera, con iguales pinturas de franjas verticales con
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vestidos blancos en las fiestas y percutidos tambin con dos garabatos o, en un tipo excepcional, slo con las manos. Los tambores sika, akukua y akukuadwe de los achantis son en todo idnticos, por sus elementos estructurales a los abotonados de nuestras figuras 3 y 9, de tipos arars afrocubanos. Tambin tienen los achantis un tipo de tambor con caja sin pie, que se asienta apoyando en el suelo toda la circunferencia de la boca inferior de su caja cilndrica (como el tipo de nuestra 7). Tal es el tambor fasafakoko, tambor de guerra. Su nombre acaso fue popular en Cuba, donde ha quedado quizs como zafacoca para indicar ria, escndalo o tumulto. No es inverosmil, por otro lado, que un pueblo tenga en gran estima y como propio un tambor de reconocido origen extranjero aparte de su inters religioso. Precisamente ese gran tambor de guerra fasafakoko lo tenan los achantis con orgullo y lo sonaban slo en las grandes ceremonias mgicas y oportunidades blicas, por haber sido el instrumento capturado por sus soldados a un rey enemigo y poderoso. Segn Rattray, de tierra prxima a los gangs o realmente de esta nacin. Esto no obstante, acaso lo ms verosmil y probable sea que nuestra palabra zafacoca nos venga del antiguo lenguaje marinero de Castilla del cual tantas voces pasaron al vernculo cubano, donde significaba accidente desgraciado en la navegacin, por la orden de zafar cocas o zafarrancho, que se daba en caso grave de peligro para desembarazar de estorbos. Zafacoca y Zafarrancho conservan en castellano su sentido metafrico de contienda y ria. Advirtase as mismo que tambin los negros yorubas a mediados del siglo XIX tenan un tambor que llamaban akpint, segn Bowen, y parece que lo conservan con igual nombre. Segn Talbot, el apint que se tae al sur de Nigeria cuando las fiestas, es un tambor unimembranfono, bajo, que se toca entre las rodillas. Parece pues, que el xito musical y quizs religioso del tambor apint ha sido grande cuando se encuentra, con la misma forma e igual denominacin, en pueblos africanos de culturas y lenguas distintas. El tambor achbolis es el tercero de los que se tocaban juntos en la fiesta arar de Matanzas (figura 20). Es como el citado aplint de dicha orquesta, pero algo ms pequeo, y lo hemos visto taer por el msico sentado y golpendolo con dos palitos. Sin embargo, en ciertos toques, el tambor achbolis y el aplint se taen por un solo msico con una mano en cada membrana. Esto se hace, segn nos dijeron, en los toques para Obatal, Ogn y los Ibdyi o Jimaguas. Acaso este sistema de juntar el achbolis con el aplint, que vimos en Matanzas, sea circunstancial y debido a economa; pues segn los otros datos informativos que tenemos, y as lo hemos visto en Guanabacoa, en la orquesta ritual de los cabildos arars, hay dos tambores denominados achbolis y no uno solo, que se tocan especialmente en la fiesta anual de Pentecosts, o sea, del Espritu Santo, la que antao se conoca en Cuba por Pascua de los negros. Los dos tambores achbolis siempre se tocan conjuntamente
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por un mismo msico, y por eso se les dice gemelos, o sea, Jimaguas o mellizos. Quizs se le puede llamar a un tambor ach y al otro bolis, como nos informaba un santero arar. Sin embargo, otros dicen que ambos tambores tienen un solo nombre, que es el la deidad a la cual estn consagrados, denominada en arar Segb Lis, o sea, la equivalente al oricha yoruba Obatal. Las palabras Segb Lis o Acheb lis, como se dice en Cuba parecen de origen yoruba: Ach-bo-Oricha. (Ach: actor, poder, autoridad, portento o fiesta; bo: rendir culto o batir; y Orich: deidad.) Ach-bo-Orich equivaldra literalmente a actor festivo o poderoso, para rendir culto a un dios. Se, o Dad Segb, es un apelativo que en Dahomey se le da tambin a Maw, el padre de los dioses, y Lis parece significar su hijo. El culto de Lis es ciertamente antiguo en Dahomey, tanto que ya en 1660, una breve y fracasada misin de capuchinos espaoles tradujo el vocablo vod por Dios y la voz Lis por Jess, y as lo insertaron en su Doctrina Cristiana, la cual tradujeron al dialecto fon con el ttulo de Pranvi elis. El nombre de Lis, en el Dahomey, no es sino derivacin del vocablo orich de los yorubas, segn Maupoil. Segn el autor dahomeyano Maximilien Quenum, en su propio idioma africano Chegb-Lis quiere decir el ms grande Espritu. Parece relacionarse con esta pareja de tambores arars, lo que refiere Herskovits acerca de los dos tambores emparejados que en el Dahomey representan la unidad de una dual jefatura del panten por Mawu y Lis [...]. Ambos tambores se taen por un solo tamborero, pues el ritual Mawu-Lis no permite una batera. Segn Quenum, a Maj o Mawu, se le llama tambin Che, que significa espritu protector, de modo que Chbolis es tambin nombre de aquel dios supremo unido al de Lis, el Obatal de los dahomeyanos. Como se dira por los criollos afrocubanos, el Espritu Santo, que en Cuba es el dios supremo de los arars cristianizados. En Cuba estos tambores emparejados de achbolis se distinguen de los dems por su decorado y distintivos blancos, el color de Obatal. Vase la figura 16, correspondiente a dos tambores arars parejos, del Museo Nacional. La relacin o analoga de estos dos tambores achbolis con el dios Obatal se conforma teniendo en cuenta que en cierta tribu de los yorubas, cerca de If, all en frica, al oricha Obatal se le dedican tambin dos tambores macho y hembra, como seala Leo Frobenius en su Mythologie de l Atlantide. El tambor geg, el cuarto de la orquesta arar, es del mismo tipo que los otros, pero ms pequeo, y ofrece la peculiaridad de que, acaso por su menor tamao, lo cual dificultara su taido, la caja est sostenida verticalmente por un movible trpode de hierro consistente en un aro del mismo metal, en el que se encaja el tambor. Es el nico tambor afrocubano con tal trpode metlico, que no sabemos si es criollo o de frica (figura 21). Adems, el geg tiene otra peculiaridad, la de que se percute no con aguidaf ni a mano, sino con dos finas varillas de la mata conocida por rascabarriga, de 0,5 metros
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de longitud. Estas varillas son muy flexibles por su naturaleza, adems, estn algo descascaradas en la porcin de ellas que golpea la membrana a todo lo largo. Aunque omos que a esas varitas les dicen igdaf, no son garabatos o de forma ganchuda y, por tanto, no pueden percutir el cuero por su punta o gancho, sino solamente a lo largo y muy duramente, como con un vergajo. Los ritmo del geg son muy rpidos, de una sola tonalidad; efectan un remplisage musical an ms llenero que en los toques lucumes de bat. En esta orquesta arar, entre manos y aguidaf son ocho golpes que pueden combinarse, y adems los del ogn. El nombre geg parece referirse a los negros as llamados en el Brasil, que deben ser los en Cuba conocidos por gangs. Ese tambor geg pudiera, pues, ser un tambor de origen gang, entrometido en los cultos arars, con los cuales aquellos fueron compenetrndose. La inseguridad que hoy tenemos de la correlacin entre los nombres africanos de los tambores y sus diversos tipos morfolgicos, nos impide hacer mejores inferencias. Tambin los yorubas de frica tenan un tambor llamado gangn, segn Bowen. Todava en la orquesta arar se cuenta otro tambor llamado klok (figura 22). Este es de otro tipo. Aunque es de clavijas como los otros, su caja es cilndrica y sin base ni pie alguno. Tcase sentado el tamborero, con dos palitos. Parece proceder de una etnia distinta y no podemos averiguar si ya vino as de frica o es una interpolacin criolla. Klok paree voz onomatopyica. Esos tambores sagrados de los arars no se tocan todos juntos. A veces uno solo, por ejemplo, el asojn; otras veces dos, por ejemplo los achbolis; y generalmente tres y en ocasiones cuatro. Puede advertirse fcilmente que algunos de los viejos tipos de tambores del Museo van en parejas, los dos iguales en tamao, forma y pintura. Vase por ejemplos los de las figuras 13,14 y 16. No podemos asegurar que todas esas parejas sean tambores de Chegb-Lis. En la orquesta arar de Matanzas no vimos tocar de consuno ms que cuatro tambores. Cuando el yonof sonaba no lo haca el aplint. En Hait para el rito rad o arar slo suenan tres tambores, que se denominan vulgarmente en crole: mamm, pap y bul o kat, segn Seabrook y Katherine Dunham. Todos los tambores arar que vimos en Matanzas son de caja enteriza. De los nueve tambores arars de Guanabacoa, siete son hechos de una pieza y con el tpico pie abotinado o de menor dimetro. Dos de ellos, aunque enterizos, tenan flejes superpuestos, para contener su rajadura. Dos son hechos de listones. De los nueve tambores arars de Guanabacoa, dos son iguales y de unos 90 centmetros de alto; son los achebolos. Otros tres son algo ms pequeos, de igual forma pero de tamaos escalonados; se deben tocar juntos, anlogamente a los bats lucumes. Uno de ellos, de parecida altura, es de caja algo abarrigonada; es el titulado aplint. Otro, algo ms ancho, es de caja casi cilndrica
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o ligeramente cnica, sin el tpico pie, y tesado su cuero con nueve clavijas. Adems tiene la particularidad de no ser enterizo, ni construido con duelas sino con largos listones, todos de igual anchura, de dos pulgadas, yuxtapuestos formando un tubo casi cilndrico y asegurados con pegamento de cola y con multitud de trocitos curvos de madera, situados a diversos niveles en la parte interior de la caja, pegados y clavados con puntillas a los listones, a modo de trabaderas para asegurar su ensamble. Esto no es africano, es sin duda una variante criolla, sugerida por el arte de la carpintera contempornea, no observada por nosotros ms que en ese y otro tambor de mismo grupo guanabacoense. Ese tambor se singulariza tambin porque se toca a contratiempo de los dems. Tambin cuentan los arars de Cuba con otros tambores, el ms largo, de cerca de dos metros. Todos los tambores de ese tipo en frica debieron de ser enterizos, de un solo tronco vaciado, pero el ejemplar observado en Guanabacoa est hecho de listones ensamblados en la forma criolla ya expuesta. Se parece al tambor de yuka de los congos, aunque ostenta las tpicas clavijas arars. Se toca con un adaf. Para ello el msico se pone a horcajadas sobre el tambor, que est casi acostado, con un extremo en el suelo y con el otro en un pequeo caballete. Parece que este tambor no es de carcter tan sagrado y se usa con frecuencia en toques de mera distraccin, alegres y de bailoteo, como ocurre con los tambores bembs de los lucumes. Acaso este sea un tambor de los negros minas. Es un tambor de juego. Precisamente por esto, ese e el tambor que en Hait usan los fieles del vod para la danza jub con que all despiden a los muertos en el rito del novenario, en vez del extrao instrumento esotrico que hemos hallado en Cuba consagrado a una ceremonia con el nombre de jcara de job. Siendo este rito celebrado como un sarao de despedida para apaciguar y complacer al muerto, acabado de desencadenar y en trance de emprender su viaje ltimo y sin retorno, es lgico que se pueda taer ese tambor festivo sin quebranto del carcter funerario. Tenemos informaciones que nos permiten presumir que en Cuba se usa aveces para job ese tambor, cuando no es posible utilizar uno de los tipos de jcara. Las noticias proceden de la provincia de Camagey y no podemos precisar si es instrumento de un templo de arars donde se toca tumba francesa o si corresponde a un grupo de haitianos, de los muchos que han emigrado con este siglo para las faenas de los ingenios azucareros de Cuba y practican el vod de su tierra como ocurre por ejemplo en Lombillo, por la zona de Morn (Camagey), en Palma Soriano ( Oriente) y otros lugares. En el tambor de jub que se conoce en Hait, segn Courlander, el msico montado sobre el instrumento, adems de percutir con sus manos en el cuero, modula los tonos por la presin que hace sobre la membrana vibratoria con sus calcaales desnudos. En el tambor anlogo que ha sido hallado en Camagey es probable que se usen los talones del tamborero de igual modo;
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pero, segn nuestra informacin, este msico emplea uno de sus calcaales o ambos para hacer ciertas fricciones o deslizamientos sobre la membrana, las cuales producen ruidos roncos y lgubres. Estos zurridos, que son propios de los llamados tambores de friccin, son caractersticos de ciertos ritos esotricos, relacionados con los muertos, que se practican en Cuba y muchos otros pueblos. Es probable que este sonido, por friccin de la membrana al resbalar los pies del tamborero sobre ella, sea usado tambin por los haitianos en su tambor de jub, an cuando no haya sido advertido y anotado hasta hoy. De todos modos esa aplicacin en Cuba del aludido tambor arar como instrumento fricativo, a la vez que como percusivo, confirma su significativa intervencin en los consabidos ritos mortuorios para job. Parecido a este tambor arar de Guanabacoa por sus dimensiones, su caja cilndrica y su enjicado de clavijas es el tambor mina que se usa en Venezuela, procedente al parecer de los negros minas o de san Jorge de Mina, antigua factora cercana a los arars. Son tambin de tipologa arar o dahome casi todos los membranfonos de las tumbas francesas, que sobreviven en Santiago de Cuba y Guantnamo. Otro tambor arar que se usa en Jovellanos (Matanzas), en el templo o Sociedad de San Lzaro, es el llamado gurug; de caja como de 0,5 metros de altura y casi otro tanto de dimetro, con enjicado de clavijas. Su figura es conoide truncada. Se toca percutindolo con dos gruesas correas de unos 30 cm de largo y 2 de ancho, conjuntamente con otros tres tambores de igual estructura. No tenemos confianza en la africanidad del nombre que se le da de gurug, vocablo que parece contagiado con el toponmico marroqu Gurug, que se oy bastante en Cuba en la ltima dcada del siglo XIX por su importancia episdica en la guerra colonial espaola de Melilla (frica). Acaso esa denominacin sea derivada de gudugud, que es un tambor nigerino, segn Talbot; nombre tambin empleado para un tambor en Cienfuegos, el cual se toca en ritos cruzados de lucum y arar, y que as mismo se tae con dos correas. Merece citarse una curiosa manera de mantener aparentemente la morfologa tpica de ciertos tambores arars, sin las dificultades de tener que tallar las cajas con sus difciles perfiles exteriores, la cual fue hallada por H. Courlander en la provincia de Matanzas, consistente en imitar la gran barriga del tambor forrando su parte media con varias capas de bandajes o tiras de tela, pegadas una sobre otra y luego pintadas encima muy espesamente, de modo que parezca todo de madera. As se evita la dispendiosa operacin de dar a la caja del tambor arar, con arte manual o de torno, la tpica talla ventruda con su basa y sus fajas. Parece, pues que por la provincia de Matanzas, as como los bats van perdiendo su tradicional morfologa, as acontece tambin con los tambores de los ritos arars. De la simple comparacin etnogrfica y organolgica de los tambores usados por los arars de Cuba y por los haitianos con los instrumentos dahomeyanos, puede asegurarse su
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equivalencia sin vacilacin alguna. Tambin en los bailes sacros del cabildo de los dahomeyanos en La Habana se usaban esos tambores, algunos de los cuales, como hemos visto, tenan simblicas ornamentaciones ofiomrficas, lo cual revela un culto a la serpiente que es muy tpico de los arars y dahomeyanos y frecuente en Hait. An se encuentra alguna supervivencia ofioltrica en Cuba, y se tienen referencias de danzas sagradas con una serpiente alrededor del cuello, y de sacerdotes arars que trabajan con la presencia de culebras amaestradas que habitan en su templos. Esto ha llevado a algunos a creer que los toques de los arars en Cuba no son sino los del vod haitiano, y sin duda sus semejanzas son grandes. Cuando hace poco vino a La Habana un grupo folklrico de Hait, los morenos viejos dijeron enseguida que los haitianos tocaban msica arar. El estudio comparativo est por hacer. Pero, de todos modos, hay que prevenirse contra un prejuicio incorrecto. Tenemos, pues, que responder a una pregunta que repetidamente se nos ha hecho al referirnos a la religin de los arars de Cuba: es la misma que la llamada vod de Hait? Digamos que no. La religin de los arars es la de los negros dahomeyanos que vinieron a Cuba, de sus tres grupos dajom, majino y sabal, muy semejante a la de los yorubas, con la cual, ya en frica, ha tenido ciertas interpenetraciones. Tambin aquella es muy parecida al vod, es quizs la influencia ms importante en Hait; pero el vod es una mezcla de religiones africanas, principalmente de los dahomeyanos, los nags o yorubas y los congos. La sincresis del vod ya se daba en el siglo XVIII, cuando en Hait estall la revolucin que culmin en la independencia. Ya por 1768 se distingui en Hait un negro, probablemente cubano, Don Pedro, brujo bant que se hizo famoso por sus ritos sacromgicos. Aun cuando hace pensar que l pudo ser introductor de alguna secta conga en Hait, como ha sucedido alguna vez en Cuba, es seguro que ya antes de l hubiese en aquella Antilla una gran masa de poblacin conga que practicaba sus magias ancestrales. Acaso fue ese clebre don Pedro quien efecto la primera reforma por sincresis de ritos congos y dahomeyanos entre s, y diera al vod haitiano su genuino y complejo carcter desde entonces. Uno de lo populares cantos de guerra haitianos, ya recogidos hace ms de un siglo por Moreau de St. Mery y que luego en Santo Domingo y Cuba quisieron caprichosamente interpretarlo como un himno o areto de la india reina Anacaona, no era sino un conjuro de brujera nganga contra los blancos, cantado en lengua conga, con la msica de una folklrica cancin francesa, segn hemos demostrado en otro libro nuestro. Por otro lado, los colores y smbolos de la bandera nacional de Hait son equivalentes a los del guerrero dios Ogn de los nags y arars. Y en los ritos del vod sigue advirtindose una inextricable mezcla de supervivencias africanas que se ha venido formando durante siglos.
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El vod, acerca del cual se ha escrito tantos errores, necedades y hasta perfidias, no es originalmente el culto dahomeyano de la serpiente, como supuso el padre Williams. Ya lo argamos en 1938: Ante todo, la voz vod no es especfica del culto ofioltrico del Dahomey. Es vocablo ewe, derivado de la raz vo, aterrorizar, temor reverencial, lo sacro. Vod significa generalmente dios o ser sobrenatural, algo misterioso, de poder ultramundano; o sea algo semejante a lo que hoy se significa por los antroplogos con el vocablo man, que pudiera traducirse por sacripotencia o sacralidad. Vod es, pues, un vocablo muy genrico, y se aplica as a la serpiente sagrada y a su culto, como a todo lo que all es sacro y transido de religin. Al venir los dahomeyanos a las Antillas con sus lenguajes, creencias, tambores y msicas, siguieron usando ese vocablo vod en el mismo sentido genrico con que lo empleaban en la tierra africana, y vod se llam en Hait como en Dahomey a todo lo religioso: dioses, dolos, fetiches, creencias, majs, bailes, instrumentos y cantos. Y por favorables circunstancias histricas, el culto de la serpiente, tan destacado entre los hijos de Whydah y Ardr, se adapt muy bien a la abundancia en las Antillas de culebras grandes e inofensivas, y este fue muy llamativo para el pueblo haitiano; el cual realiz con la religin de los dahomeyanos y las dems de Guinea, el Gabn y el Congo, y hasta con los dogmas y simbolismos del catolicismo de los franceses, un sincretismo como los efectuados en todas las pocas y pueblos cuando han experimentado el entrechoque de dispares y encontradizas religiones. El padre Williams reconoce que ese concepto y denominacin del vod se extendi a todas las prcticas rituales no cristianas de los estratos civiles de la poblacin haitiana, aun aquellas alejadas de la ofiolatra y de la religin de los dahomeyanos, y hasta a bailes profanos y dems entretenimientos populares. En 1768 una corriente religiosa penetr en Hait, procedente de Cuba, llevada por un tal don Pedro, negro criollo, y de ah ciertas prcticas canibalistas (dice el jesuita autor) que se unieron al vod junto con otras hechiceras que introdujo en Hait un tal Broukman, derivadas del Ob de Jamaica. Poco a poco, dice, el culto pas de los buenos espritus a los malos, hasta degenerar el culto de la sangre, sobre todo logrando su paroxismo en el sacrificio humano. La religin de Whydah, termina el padre Williams, se ha convertido en la brujera de Hait. Esta teora ha sido rechazada por los pensadores haitianos. En cuanto a la procedencia de los resabios antropofgicos, que segn el padre Williams suceden espordicamente en Hait y que deriva de las prcticas importadas por el cubano don Pedro, o de las degeneraciones consiguientes a los delirios orgisticos tan frecuentes en esos ritos haitianos. Parece recomendable acudir a una explicacin menos simplista y ms cientfica que la de los malos espritus, sobre lo cual es ocioso tratar aqu. Digamos de paso que los prrafos copiados por el padre Williams de H. H.
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Johnston (The Negro in the New World, Londres, 1910), referentes a las creencias y ritos de los negros cubanos, estn totalmente equivocados; si bien Johnston es excusable, pues como l mismo dice, slo reproduce lo que en Cuba le dijeron personas incultas e ignorantes de lo que le referan. Hoy da tenemos en Cuba algunos ncleos de haitianos, los cuales practican sus ritos de vod. Los hay por Santiago y otros sitios de oriente y tambin por Camagey. En Lombillo, por ejemplo, donde se dan fiestas muy concurridas con toque de sus tpicos tambores, matazones de cuatro patas, o sea de animales cuadrpedos, y dems ritos voduistas. FIGURAS: Figura 1. Grupo de quince tambores arars de diversos tipos. Figura 2. Tambor arar abotinado, en forma de piln o copa. Figura 3. Tambor arar abotinado pero de base menos reducida. Figura 4. Tambor arar abotinado de base poco reducida. Figura 5. Tambor arar de base ostensible pero apenas reducida de dimetro. Figura 6. Tambores arars abotinados, con protuberancias esculpidas que imitan cascabeles o cencerros. Figura 7. Tambor arar de caja tubular, cuero suelto, clavijas de escotadura y cuas complementarias. Figura 8. Tambor arar, anlogo al de la figura 7, con clavijas de escotadura y cuas complementarias. Figura 9. Tambor arar abotinado sin cordajes y pintado con profusos smbolos. Figura 10. Tambor arar con adornos esculpidos y policromados, y asas de hierro postizas. Figura 11. J. Rodrguez Morey, director del Museo Nacional de Cuba, y el autor de este libro, examinan la esculpida cara antropomorfa que adorna un tambor arar. Figura 12. Tambor arar abotinado, con dos serpientes y otros adornos esculpidos. Figura 13. Tambores arars abotinados y con adornos polcromos. Figura 14. Tambores arars abotinados, con pintadas franjas negras y blancas. Figura 15. Tambor arar, pareja del tambor de las figuras 10 y 11. Figura 16. Tambores arars emparejados. Figura 17. Tambor arar asojn, adornado con pauelos de colores. A la izquierda el aguidaf o adaf. Figura 18. Tambor onof de los arars, vestido con enagillas de encaje y un band o delantal con cauris y abalorios.
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Figura 19. Tambor aplint de los arars. Figura 20. Tambor achbolis de los arars. Figura 21. Tambor geg de los arars. Figura 22. Tambor klok de los arars.

LA CONGA.
Conga se le dice a un tambor afrocubano; pero tambin se aplica esa palabra a un baile, a un canto, a la msica que se toca, baila o canta con ese percusivo y a las comparsas que usan tales instrumentos. Una conga quiere decir un tambor de los que se usan para tocar conga, o la msica de marcha o de baile as denominada. Decimos en nuestro Glosario de afronegrismos: Conga: f.- Msica afrocubana, compuesta por ciertos tambores propios de los negros, y el son de esa msica. La conga era en Puerto Rico un baile, como dice Mara Cadilla de Martnez, derivado de la bambola. Por la descripcin que se hace del baile, era semejante a los usuales de los congos en los barracones de las plantaciones; pero no se dan ms detalles. Ma-ma-kongo significa canto en el Congo, segn Cannecatttim; y nkunga o ma-kunga es canto, son, poema, salmo, himno, etc., segn Bentley y Laman. Segn Junod, kunga es un rito que consiste en ofrendar al jefe cierto presente, cuando este lo pide por medio de emisarios. Kunga entre los bantes significa, en esencia, un canto ceremonial. Y nknga significa ombligo, lo cual puede bien relacionarse con ciertos bailes congos, como ocurre con las voces, tambin bantes, samba y kummba, que asimismo significan ombligo; pues la ombligada, el vacunao y el botao son pasos tpicos de algunos bailes afroides de carcter ertico. Las congas hoy son tambores casi siempre de duelas y flejes de hiero, largos como de 1 metro, algo abigarrados, abiertos con una sola membrana de buey y fija por clavazn. Son originariamente tambores de candela, que han de ser templados a la llama reiteradas veces. Hay varios tipos de congas. El A, el ms sencillo, es generalmente de lneas rectilneas troncnicas en su caja. Es el tipo ms prximo al originario, hecho de un tronco de rbol ahuecado (figura 1). El tipo B conserva en la parte superior de su caja la forma cilindroide, pero en su mitad inferior se hace ms cnica (figura 2). El tipo C es abarrilado o abarrigado. Las dos mitades de su caja asemejan troncos de conos unidos por sus bocas anchas, mediante una curva que engruesa y forma la barriga del tambor (figura 3). El tipo criollo ms viejo que conservamos es precisamente el ms abarrigado (figura 4). Recientemente hemos visto aparecer una conga de caja enteriza y ahuecada como los tambores de yuka, de figura casi cilndrica a todo lo largo, menos en su octava parte inferior, donde el
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dimetro se reduce hasta formar como una base abotinada. La caja est pintorreteada con manchas y signos esotricos, y ceida en lo alto por una faja o collar de piel de tigre (figura 5). Este instrumento es pura fantasa de falso exotismo para lucir en los cabarets. Hoy los tambores congas son muy conocidos por todo el mundo, a donde llevan el ardor de la candente msica danzaria del pueblo cubano (figura 6). Tocando conga muchos cubanos han ganado renombre. Recordemos al infortunado Chano Pozo (figura 7). El encoramiento de los pequeos tambores clavados, como son las congas de ahora o los barriles de antes, requiere especial cuidado. El cuero, previamente en remojo y an muy hmedo, se sita sobre la boca del tambor y en los extremos de sus amplios bordes se clavan mediante puntillas alrededor de la pared de madera de la caja. Pero esta clavazn es transitoria. Otra es necesaria y definitiva. Dos individuos hacen el trabajo en unas horas. Uno de ellos, con unas tenazas o pinzas de fuerte presin, agarra el cuero en un punto dado y lo estira hacia abajo con toda su fuerza y, lograda la mayor tirantez en ese lugar, el otro tamborero clava el cuero con varias puntillas cerca del borde de la caja. Y as se va haciendo paulatinamente a todo el redor. Terminada la clavazn, generalmente se coloca sobre esta un aro de hierro o fleje para reforzar el ajuste del cuero e impedir que las puntillas se salgan con el mucho golpeteo del cuero. En los tambores que se hacan con os barriles importadores de clavos, estos mismos envases proporcionaban el fleje de hierro que ellos traan para que no se desarmaran por el mucho peso de su contenido en los vaivenes del transporte. Estos flejes, aros o anillos son indispensables en esos tambores, apretados sobre los rebordes clavados del cuero, porque este al irse resecando se va retorciendo o encaracolando; y su tensin, por s sola y estimulada adems por las percusiones de los msicos, bastara con el tiempo para arrancar las clavazones y hacerlas saltar de la madera, si ellas y la misma piel no estuvieran contenidas por la presin del abrazo de hierro. El cuero puede ms que los clavos, dicen los expertos en la tcnica de la tamborera. Al fin, se cortan las porciones del cuero que sobresalen por debajo del aro y el tambor queda listo para sonar hasta que envejezca, se rompa o se traquee. Modernamente, en el interior de la boca encorada de las congas y por debajo del cuero, los toneleros colocan a veces dos piezas de madera semicirculares de 1 pulgada de espesor, que forman un crculo; impiden as que las duelas no bien ajustadas cedan hacia adentro por la permanente presin del cuero tirante. Un juego de congas se compone, por lo general, de tres tambores de tamaos muy parecidos (figura 8). Las congas se tocan estando los msicos sentados o de pie, parados o en marcha; en este caso se llevan colgadas del cuello (figuras 6, 7 y 9). La voz conga, adems de significar una clase de tambores, se
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aplica a un toque o do instrumental de dos tambores: 1) La conga, mambisa o caja (todos de desinencia femenina, como la makuta progenitora), y 2) el salidor o tumbador. La conga primitiva tuvo slo dos tambores; adems de las jimaguas, o sea un ekn doble, y de dos palitos para la guagua. Actualmente a los dos originarios tambores se le adiciona un tercero, que suele designarse con el nombre de quinto. Este vocablo tanto vale como decir de sonido agudo o tiple. Es el que requinta, como an se dice en Cuba del que canta muy finito. Con la incorporacin del tambor quinto, lo que se ha logrado es dar trabajo a un msico ms, aparte de una aproximacin a los esquemas rtmicos de los populares y caractersticos tros instrumentales africanos, de los bats, los bembs, la yuka, etc. Para el instrumento la voz conga aparece en Cuba como de femenina desinencia castellana, debido a que al acriollarse el lenguaje de los negros, pasando estos de bozales a ladinos, dieron sexualidad a las cosas, segn indicaban las tendencias del castellano, en vista de sus vocales terminales. En congo esa voz era nkunga o ma-konga. En aquella lengua careca de sexo; pero tena una a como final, y al castellanizarla la hicieron femenina. Lo cual parece demostrar que conga fue primeramente canto en frica y Cuba, antes de devenir en esta la denominacin de un tambor. La voz conga es de introduccin relativamente moderna en Cuba. Suponemos que entrase en los finales del siglo XIX, ya en las generaciones criollas y sobre todo en las mulatas. Las generaciones esclavas decan en ladino tocar o bailar tambor, y para ellas nkunga era todo canto, baile y msica. Sus descendientes, en vez de decir vamos a cantar o bailar en congo, castellanizaron la voz africana con una nueva y fcil terminacin y dijeron vamos a la conga por vamos a kunga, lo que era igual. O tomando nknga por ombligada, la expresin vamos a la conga era parecido a decir vamos a la samba o a la kmmba, o sea como luego se dijo, a la cumbancha, o a la cumbanchata o la bachata, como ahora decimos. Por la regin oriental de Cuba, en su parte ms oscura de poblacin, la conga es el nombre de ciertas comparsas de carnaval, compuestas de varios tambores llamados congas y de muchos ms. Sacan un tropelaje de ellas nos deca un informante. De esas comparsas congas se deriv La Conga, que fue una de las dos orquestas callejeras, compuestas base de tambores y dems percusivos afrocubanos, de los ms heterclitos y algunos de ellos inventados para la ocasin, que los polticos cubanos usaron en 1908 y aos siguientes para amenizar sus manifestaciones y mtines. Los liberales iniciaron tal costumbre con La Chambelona y los conservadores respondieron con La Conga. La primera surgi en Las Villas, la segunda en Oriente. En San Miguel del Padrn celebraban ao una fiesta folklrica y sacaban la tambora, que no era sino una conga.
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Se cuenta que la conga naci en La Habana, en tiempos de la dominacin espaola. La figura 4 es de una vieja conga que perteneci a un msico moreno criollo muy conocido por el apodo de Perico Culito. Los toques de conga ya eran conocidos de antiguo en La Habana y sus municipios limtrofes. En rigor, con los toques de los dos tambores de la conga trataron de remedar los toques de los dos tambores de makuta; pero cuando al abolirse la esclavitud, en la capital se prohibieron o cayeron en desuso los viejos tambores que recordaban los das de frica y de la tata de bozales, fueron sustituidos por los tambores hechos de largos barriletes y, despus, por otros semejantes, ya hechos de duelas o listones y ex profeso para servir de tambores. Los toneleros y bateeros de los barios de Jess Mara, de Carraguao y de Pueblo Nuevo fueron sus autores estimulados probablemente, al cesar la esclavitud en Cuba, por el anhelo de conservar los ritmos, cantos y bailes del Congo que les eran tan queridos y evocadores, burlando a la vez las absurdas prohibiciones de las autoridades coloniales, despus en ocasiones limitadas malamente por las republicanas, que no permitan el toque de tambores africanos. Con el invento del tipo de tambor abarrilado, hecho de duelas sujetas con flejes de hierro, la criollada poda rememorar libremente las tradiciones ancestrales y evocar a los dioses..., pues ya no se tocaba tambor africano sino tambor criollo. En Oriente hemos visto tres congas pintorescas y con los cueros atesados por medio de tornillos y roscas (figura 10). El truco dio, sin duda, resultado, y fue favorecido por razones de ndole econmica, sobre todo en las ciudades marineras y azucareras, donde por la tonelera eran ms hacederos lo tambores de duelas que los troncos de mata ahuecados. Con estas tres congas de la figura 10, as modificadas en su estructura y apariencia, se est ejecutando la msica ritual de la santera lucum, que actualmente se propaga con rapidez por las provincias de Vueltarriba. Una de las tres susodichas congas, la mayor, pintorreteada como un tambor arar, hace las veces del clepsdrico iy de los lucumes bats. Por eso alrededor de su boca lleva colgados cascabeles y cencerros que suenan a modo de un tpico chaguor. Las otras dos congas sustituyen a los tpicos ittele y oknkolo. En los primeros aos de este siglo es cuando se extienden los tambores llamados congas. El mayor con el nombre de la mambisa y el menor como salidor, tumbador o llamador. El instrumento mambisa no tuvo relacin con la guerra o revolucin independizadora de Cuba, como parece indicar su nombre. Fue una denominacin que astutamente buscaron los criollos para amparar el nuevo tambor y diferenciarlo ms del tambor africano que fue su progenitor. El ttulo de mambisa significaba la inmunidad. Quin se atrevera entonces a impedir que resonaran las notas de un instrumento de la Revolucin Libertadora? Despus, ya al ir recuperando el
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cubano de color la confianza en s mismo y el respeto a las tradiciones folklricas de todos, se ha venido en decir la conga y la mula, reviviendo sus nombres de abolengo. Mula es nombre que daban los congos a un tambor largo sobre el cual el msico se montaba a horcajadas para taerlo. Por eso se llama mula dicen algunos. Otros creen que ello es por ser tradicionalmente de mula su membrana vibrtil. Pero el nombre parece provenir del lenguaje congo, donde mula significa a muy gran distancia, de muy lejos, muy profundo, segn Bentley. El vocablo, pues, parece aludir a las sonoridades del tambor. Para comprender la posicin etnogrfica de la conga en Cuba, es necesario considerar antes otros tipos y peripecias de los tambores bantes en este pas. Referimos, pues, al lector a que conozca antes datos sobre la makuta y la yuka, que son tambores, orquestas de tambores, bailes, cantos y msicas de los congos. La makuta es de religin, y la yuka es profana o secular. Unos opinan que de la religiosa makuta naci la conga. Apoya esta tesis el hecho de que el toque de conga originario tuviera slo dos tambores, como las makutas de los cabildos. Pero otros creen que la conga naci de la profana yuka; de la yuka, que es para los congos lo que el bemb para los lucumes. Las dos derivaciones son verosmiles; una y otra pudieron ocurrir en casos diferentes. La secularizacin de los tambores congos pudo hacerse directamente de la makuta a la conga a travs de la yuka. Es tambin posible que las comparsas congas, nacidas en la provincia de Oriente, fuesen a imitacin de ciertas comparsas carnavalescas llamadas cong en Hait, nombre que all se da tambin a un tambor y a una danza negra. El tambor de la figura 11 es de los usados en Hait. Se parece a las congas de Cuba, pero en las lneas descendentes de su caja se puede observar, al final, un estrechamiento rpido del dimetro que recuerda el pie abotinado o base de los tambores arars, que nunca tienen las congas de Cuba; aparte del cordaje, que tampoco se ve en estas. Otras comparsas haitianas se denominan rar o laloidit, cuando usan otros tipos de tambores de origen arar o nag. De todos modos esos tambores, hoy llamados congas, no eran los que en un tiempo usados en el cabildo de Congos Reales; que en lengua africana se decan enttela y ngunga, ni en otro cabildo alguno de los muchos que tuvieron en Cuba los congos de nacin. Sin dudas las congas son instrumentos parejeros y han triunfado por su tenacidad y acomodamiento al ambiente. Las congas, toneleras y de curvas algo acaderadas, son mulatas que han corrido por todo el mundo con sus vibraciones sandungueras, y con las cuales hoy bailan todos los cubanos sin distinciones de piel. En Cuba las congas van siendo los tambores ms difundidos para la msica bailable profana. Estn en ese campo disputndole la supremaca al bong acoplado. Y
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se estn introduciendo en ciertos ritos cruzados de santera y hechicera, como lo prueban las tres congas de la figura 12 usadas en Guantnamo por un joven moreno, procedente de Matanzas, que es aigo y practica santera lucum y palo congo. En las cajas de esas congas se ven mezclados smbolos catlicos, lucumes, congos y aigos, a pesar de que en ninguna de tales liturgias las congas son instrumentos tradicionales y apropiados. En cuanto a la conga como ritmo bailable, segn refiere Miguel A. Martn, el profesor Alberto Brito ha dicho lo siguiente: Esto se refiere, sin duda, a la boga que adquiri la conga en La Habana, coincidiendo con las comparsas polticas de los conservadores, tradas de Oriente. Los ritmos de las congas nacieron en frica y se aplatanaron junto a los barracones de ingenios y cafetales y fueron extendindose, annimos y arrolladores por campos, caseros y callejas, hasta que una coyuntura histrica favorable los hizo agradables a los blancos. As la conga dej de ser tambor, ritmo y baile exclusivo de los negros y pas a las costumbres de los blancos. De los barracones a los salones de la aristocracia conservadora, de los esclavos y de la gentualla a los gobernantes y gente fizna de los pies descalzos o con chancleta a los calzados con botas o empinados zapaticos de charol.

FIGURAS: Figura 1. Tipo A de conga, caja rectilnea, troncnica. Figura 2. Tipo B de conga. Figura 3. Tipo C o abarrigado de conga. Figura 4. Tipo abarrilado de conga. Figura 5. Ejemplar fantstico atpico de conga, de falso exotismo. Figura 6. Tocadores de conga. Figura 7. Chano Pozo, un famoso tocador de congas que influy en la transformacin de la msica del jazz norteamericano. Figura 8. Un moderno juego de congas. Figura 9. Tocadores de congas en pie. Figura 10. Tres congas modernas con pinturas, tensin de rosca y un aditamento de campanillas y cencerros. Figura 11. Tambor de Hait, parecido a la conga. Figura 12. Tres congas de Guantnamo, con smbolos lucumes, congos, aigos y cristianos. FIN.

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