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Crena no mundo exterior: um dilogo entre Hume e Berkeley

Andrea Cachel *

Resumo: No Tratado, Hume procura investigar as causas da crena nos objetos exteriores, admitindo ser impossvel provar se os mesmos existem ou no. Sua anlise consistir na investigao da origem da inteligibilidade das noes de continuidade e distino dos objetos sensveis, em ltima instncia, a crena do senso comum na continuidade e distino das prprias percepes. Este texto pretende mostrar como essa discusso humeana um dilogo direto com a filosofia berkeleyana, a defesa humeana da crena na matria implicando inicialmente uma certa aceitao da filosofia de Berkeley, para, na seqncia, representar uma dissenso direta com o seu princpio fundamental: ser ser percebido. Tais colocaes tm, entre outras, a finalidade de argumentar que Berkeley exerce um papel central na filosofia humeana, nesse caso como seu interlocutor direto, e que a compreenso desse papel parte obrigatria de um melhor esclarecimento do problema da objetividade em Hume. Palavras-chave: Ceticismo, Crena, Objeto externo, Senso comum

Abstract: In the Treatise, Hume intends to investigate the causes that induce us to believe in the existence of the body, admitting it is possible to prove if such a thing exists or not. His analysis will consist in investigating the origin of the intelligibility of the notions of continuity and distinction of sensible objects, which is, to say, the belief of the common sense in the continuity and distinction of its own perceptions. This paper aims to demonstrate that this humean discussion is a direct dialogue with Berkeley. Humes defense of the belief in matter initially implicating in accepting, to some degree, Berkeleys philosophy to, further on, turn into a direct opposition to his fundamental principle: esse is percipi. Such statements have, among others, the purpose of arguing that Berkeley plays a central role in humean philosophy, in this particular case, as his direct, immediate interlocutor, and that the understanding of this role is an obligatory part in making the objectivity problem, in Hume, more clear. Keywords: Belief, Common sense, External objects, Skepticism

Doutoranda em Filosofia na USP. E-mal: andreacachel@gmail.com. Artigo recebido em 30.09.2007 e aprovado em 20.12.2007.

Princpios, Natal, v. 14, n. 21, jan./jun. 2007, p. 125-146.

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Hume, especialmente no Tratado, analisa a questo da crena no mundo exterior, estabelecendo, desde o incio, uma distino entre o problema da existncia dos objetos externos e o da origem da crena nos mesmos. Segundo observa, sua anlise se prope a desvelar apenas o segundo problema, e, dessa forma, no pressupe a prova de que objetos externos existam, mas sim do modo atravs do qual chegamos a conceber de forma vivaz que esses objetos existem. Mais especificamente, conforme esclarece, sua investigao concernente atribuio de continuidade e distino aos objetos sensveis, sejam os sentidos, a razo ou a imaginao a sua origem (Hume, 1978, p. 187). Trata-se de investigar, portanto, uma noo particular de objetividade, segundo a qual crer no mundo exterior crer que h objetos que existem mesmo quando no percebidos e que so independentes da situao no sujeito e exteriores ao mesmo (Hume, 1978, p.188). So esses os limites do problema, limites esses que, de certo modo, condicionam a sua prpria soluo. Ademais, so eles que nos evidenciam que a questo pertinente busca da inteligibilidade da crena vulgar e que essa busca um dilogo direto da filosofia humeana com o modo pelo qual Berkeley procurou refutar o ceticismo quanto aos sentidos. Esses recortes estabelecidos pela filosofia humeana investigar a crena e no a existncia dos objetos e, mais do que isso, pesquisar a atribuio de continuidade e distino aos objetos sensveis como aquilo que corresponde crena no mundo exterior j tm como pressuposto o fato de que se trata de pensar a inteligibilidade de uma noo de objeto externo. a prpria ininteligibilidade da noo de objeto externo como existncia especificamente diferente das percepes que desloca o problema para a crena na continuidade e distino. Essa tese melhor desenvolvida por Hume na sua discusso sobre as idias de existncia e existncia externa (Hume, 1978, p. 66-68) e basicamente provm da postulao de uma indissociabilidade entre idia de existncia e idia de objeto existente, em compromisso com a sua teoria das idias: a idia de existncia exatamente a mesma que a idia daquilo que concebemos como existente ... e a idia de

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existncia, quando conjugada com a idia de um objeto, no acrescenta nada a esta (Hume, 1978, p. 66-67) 1 . dessa postulao que decorre a opinio segundo a qual todos os objetos da mente seriam concebidos como existentes: No h impresso ou idia de qualquer espcie, de que tenhamos alguma conscincia ou memria, que no seja concebida como existente. (Hume, 1978, p. 94). Em conseqncia, dela derivaria a impossibilidade de se explicar a crena pela atribuio da idia de existncia idia de um objeto concebido e, ademais, pela insero de uma idia de existncia externa, caso essa idia tambm quisesse significar uma existncia especificamente diferente das percepes. Hume mostra que a idia de existncia externa no pode ser diferente da idia de objeto externo e, nesse sentido, estabelece a sua ininteligibilidade. Afirmar a inteligibilidade dessa existncia exigiria que fosse possvel conceb-la. O princpio da cpia, entretanto, mostraria o contrrio. Segundo ele, idias seriam cpias de impresses, as quais seriam, por sua vez, percepes da mente. Em outras palavras, o universo da imaginao seria inteiramente composto por percepes da mente: Odiar, amar, pensar, sentir, ver tudo isso no seno perceber (Hume, 1978, p. 67). Toda idia, portanto, seria sempre percepo, o que tornaria a concepo de existncias, a elas diferentes em natureza, impossvel. Em contrapartida, esse sentido determinado de existncia externa tornarse-ia ininteligvel. Contudo, ainda est em jogo pensar a inteligibilidade de uma tal atribuio. Principalmente na seo acerca do ceticismo quanto aos sentidos, no Tratado, o que Hume justamente precisar fazer explicar as causas da crena nos objetos externos, sem postular, para tanto, que a idia de um objeto externo, entendido como algo especificamente diferente das percepes, seja concebvel, algo que ele j havia recusado. Contudo, por outro lado, no se trata
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Nas palavras de Cescato (2002, p. 175): Hume est afirmando em seu vocabulrio da teoria das idias que a existncia no um predicado atribuvel quer analtica quer sinteticamente ao sujeito do juzo. Dessa mesma opinio Pears (1990, p.34). Para uma opinio diferente ver Wilson (1991).

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simplesmente de justificar a crena na existncia dos objetos enquanto objetos percebidos, portanto, enquanto percepes, mas sim a crena na existncia externa ou no objeto externo, cuja noo necessitar ser precisada. Concebemos nossos objetos como existentes e a crena nos objetos concebidos deve-se sempre maior fora e vivacidade dessa concepo, fora essa decorrente das impresses originadoras da idia. A externalidade desses objetos envolve mais que a sua concepo enquanto percepes e Hume procura a noo que representa esse algo mais, a qual avivada receba assentimento e constitua a nossa crena nos objetos externos. Como no seria possvel ter idia de existncias especificamente diferentes das percepes, as noes escolhidas so a de continuidade e distino, as quais to somente significariam a atribuio de relaes, conexes e duraes diferentes aos objetos da percepo (Hume, 1978, p. 68). Assim, implicitamente a exigncia a apresentao de uma noo concebvel de existncia ou objeto externo. Essa a noo em questo na discusso sobre a crena nos corpos. por isso que a discusso sobre o ceticismo quanto aos sentidos consistir na investigao de como as noes de continuidade e distino dos objetos se constituem como objetos do nosso pensamento, para, na seqncia, examinar como cremos nessas noes, ou seja, como esses objetos do nosso pensamento se tornam vivazes. Para Hume, trs seriam as possibilidades sentidos, razo e imaginao voltando-se a anlise para as mesmas. Na realidade, o problema dir respeito continuidade e independncia, tendo em vista que a externalidade no ser considerada to importante na discusso 2 . Hume procurar discutir a idia de
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Hume afirma: Enquanto isso podemos observar que, quando falamos de existncias reais e distintas, temos mais em vista a sua independncia que a sua situao espacial externa; pensamos que um objeto tem realidade suficiente quando seu Ser ininterrupto e independente das incessantes transformaes de que temos conscincia em ns mesmos (Hume, 1978, p. 191). A partir dessa observao, no Tratado, Hume passa a discutir apenas independncia e continuidade, portanto, independncia torna-se equivalente distino. Isso parece indicar que o problema inicial acerca da matria uma questo acerca da objetividade e no da existncia de objetos espacialmente localizados ou

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continuidade e distino separadamente e, conforme esclarece, entende ser fundamental essa separao para a melhor compreenso do problema (Hume, 1978, p. 188). Porm, como tambm deixa claro, considera haver uma correlao entre continuidade e distino, ou seja, uma implicao entre a existncia contnua de um objeto e a sua existncia distinta e vice-versa: Pois, se os objetos dos nossos sentidos continuam a existir, quando no so percebidos, evidente que sua existncia independente e distinta da percepo; e vice-versa, se sua existncia for independente e distinta da percepo, precisam continuar a existir, mesmo quando no percebidos (Hume, 1978, p. 188). isso que permitir que apenas a origem da idia de existncia contnua seja explicada, mas que essa explicao abranja tambm a crena na existncia independente. Hume buscar, ento, mais especificamente, o fundamento da crena na continuidade dos objetos, seja ele os sentidos, a razo ou a imaginao. Mais do que isso, o reconhecimento de que no se pode inferir existncias diferentes das perceptveis conduz a filosofia humeana explicitao de que s se pode falar em objetos quando no se cria uma distino entre eles e as percepes, portanto, quando, ao contrrio do que afirmaria o sistema filosfico qualificado como sistema da dupla existncia (Hume, 1978, p. 211), compreende-se que aquilo diretamente presente mente na percepo so objetos e no aparncias. Assim, na anlise humeana, a crena nos objetos externos passar a ser a crena na existncia externa de algumas de nossas percepes (as constantes ou coerentes) e uma discusso sobre a origem dessa crena ser representada pela anlise da forma pela qual se torna possvel a atribuio de continuidade a alguns contedos sensveis. Crer nos objetos externos significar, para Hume, crer na existncia contnua de nossas prprias percepes constantes e coerentes, partindo-se da
organizados. Dessa mesma opinio so, por exemplo, Price (1940, p. 19) e Pears (1990, p. 196). Um objeto externo ou espacialmente localizado deve ser tambm independente. Ou seja, constatando-se a impossibilidade de justificar racionalmente a noo de independncia, a questo da externalidade nem se coloca.

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pressuposio de que elas so a nica existncia ou seja, no so representaes pressuposio essa que, embora no justificada por Hume, por ele apresentada como a base do que ele chama de sistema vulgar (Hume, 1978, p. 209). Como clebre, a filosofia humeana sustentar que a imaginao que cria essa crena ou fico, a qual ser responsvel pela noo de existncia independente. Toda a anlise da origem da crena no mundo exterior ser a discusso sobre o que permite que se atribua continuidade e distino a impresses constantes e coerentes, cuja resposta ser a intermediao de determinados princpios da imaginao, como, por exemplo, a tendncia de prolongar certas disposies. Nesse sentido, a busca pela inteligibilidade da noo de existncia externa, na filosofia humeana, ter como princpio uma circunscrio a um sistema de existncia simples. Hume reconhece o que Berkeley j havia admitido, a saber, que supondo uma diferena entre objetos e percepes no possvel conhecer o mundo exterior ou, na questo discutida pelo primeiro, explicar de que se origina a crena nos corpos. Hume, como Berkeley, entende que s concebemos percepes e que no temos acesso a existncias diferentes delas, ainda que por meio de uma inferncia, via relao de causao e representao. A existncia simples, portanto, tambm para Hume a forma encontrada para a oposio ao ceticismo em relao aos sentidos, ainda que nele o problema esteja vinculado determinao da inconcebilidade de uma dupla existncia e no de sua impossibilidade. Desse modo, a filosofia humeana reconhece a pertinncia da crtica berkeleyana dupla existncia e evidencia que a existncia simples um pressuposto necessrio da crena no mundo exterior. Mas fundamental entender, em contrapartida, que a sua discusso sobre a crena nos objetos e o modo como pretende justific-la no , em Hume, uma simples repetio, (inserida apenas em contexto um pouco diverso), da filosofia berkeleyana 3 . Ao
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Essa a opinio de Bennett (1971, p. 350-351), o qual considera que o sistema vulgar representa a filosofia berkeleyana e que, portanto, a crtica que Hume faz ao sistema da dupla existncia uma forma de sustentar que a filosofia

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contrrio, a defesa humeana da consistncia da crena vulgar, exige de Hume a subverso do princpio central de Berkeley: o princpio segundo o qual ser ser percebido. Nesse sentido, a tentativa de explicar a crena universal na matria antes uma oposio direta da filosofia humeana filosofia berkeleyana. E, em especial, que essa oposio se revele na anlise da crena no mundo exterior o que nos permite compreender de que forma a diferena no ponto de partida de cada filsofo implica em uma distino frontal nos estatutos de suas filosofias. Ao pretender defender a consistncia da crena vulgar, a filosofia humeana se colocar no terreno berkeleyano o da pressuposio de existncia simples mas ir retirar desse terreno conseqncias opostas s implicadas pela filosofia de Berkeley, o que decorre de uma inverso da perspectiva filosfica, a de adequar a filosofia ao vulgo (o que no significa meramente uma confirmao da verdade das crenas comuns, cabe ressaltar) e no o contrrio. Conforme afirmamos, a oposio humeana a Berkeley, na questo do ceticismo quanto aos sentidos, realiza-se no terreno preparado por esse autor. Berkeley bastante claro em relao s intenes centrais, tanto dos Princpios como dos Dilogos. Ainda que boa parte desses textos represente crticas tambm a outras correntes filosficas, desde o incio a refutao do ceticismo apresentada como um de seus objetivos principais. Mais especificamente, as discusses realizadas nos Princpios e nos Dilogos tm como opositor mais direto o ceticismo em relao aos sentidos, j que para negar que seja possvel duvidar da existncia dos objetos sensveis ou da evidncia dos sentidos (Berkeley, 1998a, p. 89) que Berkeley afirma propor seu idealismo.

berkeleyana mais coerente que a de Locke. Nesse sentido, afirma: A questo 'Porque Hume identifica a crena na forma vulgar com a posio de Berkeley?' admite a mesma resposta: porque ele acredita que apenas percepes esto presentes mente. Combine isso com a viso caracterstica do vulgo de que objetos so percebidos e voc chega concluso de que objetos so percepes. Esta a concluso de Berkeley.

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Para a filosofia berkeleyana, o idealismo seria a forma adequada de assegurar a existncia dos objetos sensveis e distinguir as sensaes das iluses, ao contrrio do que afirmaria a tradio ctica. Isso porque Berkeley atribui suposio da dupla existncia a causa direta do ceticismo:
Em primeiro lugar, em relao s idias ou coisas no pensantes, nosso conhecimento destas tem sido muito obscuro e confuso, e temos sido conduzidos a erros muito perigosos ao supor a dupla existncia dos objetos dos sentidos, uma inteligvel ou na mente, e outra real e fora dela, pela qual se considera que as coisas no pensantes tm uma subsistncia natural prpria, distinta do fato de serem percebidas pelos espritos. Suposio essa que, se no estou enganado, mostramos ser a mais infundada e absurda, a verdadeira raiz do ceticismo. Porque, medida que os homens pensam que as coisas reais subsistem fora da mente, e que seu conhecimento real s se estiver de acordo com as coisas reais, segue-se que nunca podero estar certos de possuir conhecimento real. Pois como poderia saber que as coisas percebidas so semelhantes quelas que no o so ou que existem fora da mente? (Berkeley, 1998a, p.133-4).

A origem da dvida sobre os contedos sensveis seria a pressuposio de uma diferena entre coisas e idias e, conseqentemente, de que objetos so existncias distintas e contnuas. Portanto, no seria a obscuridade das coisas, nem a limitao do conhecimento humano, os fundamentos do ceticismo, mas sim a pressuposio de haver uma dupla existncia, uma mental, outra real (Berkeley, 1998a, p. 89). Essa pressuposio faria a verdade acerca dos objetos sensveis ser compreendida como a correspondncia entre idias e objetos externos. A dvida apareceria como conseqncia inevitvel da tentativa frustrada de se procurar estabelecer a correspondncia entre objetos externos e idias e, nesse sentido, o ceticismo em relao aos objetos sensveis seria produto da impossibilidade de se determinar se o objeto sensvel , de fato, verdadeiro ou iluso. No por outro motivo que a sustentao de que h uma nica existncia, a das idias, apontada como mtodo eficaz para evitar a dvida quanto evidncia dos sentidos ou a negao da

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realidade dos objetos sensveis. O idealismo berkeleyano procura demonstrar que apenas idias e espritos existem (Berkeley, 1998a, p. 105), portanto que, em relao aos contedos sensveis, no h diferena entre objetos inteligveis e objetos reais. Se a dupla existncia a introdutora da possibilidade de questionamento acerca da verdade ou falsidade da sensao por exigir que um contedo sensvel seja verdadeiro apenas se correspondente a uma existncia dele diferente e, a princpio, ininteligvel o idealismo seria o modo de negar tal possibilidade. Mostrando que apenas o objeto sensvel inteligvel e no distinto da mente existe, Berkeley entende no ser coerente aventar a hiptese de que os objetos percebidos sejam iluses, portanto, como desprovido de fundamento o ceticismo quanto aos sentidos. Assim, o modo pelo qual Berkeley pretende se contrapor ao ceticismo, um dos objetivos principais dos Dilogos e dos Princpios, argumentar no existir objetos distintos das idias e, em contrapartida, asseverar que os objetos reais tm natureza dependente da mente. Isso ser realizado sobretudo a partir de uma anlise da natureza das idias, a qual permitir afirmar a inexistncia da matria e, portanto, em relao aos objetos sensveis, que s h uma nica existncia 4 . Segundo Berkeley, ademais, essa estratgia
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Nesse sentido, ver Fogelin (1996, p. 334). Nos Princpios no fica muito demarcada a diferena entre os argumentos que provam a contradio de um sentido de matria e aqueles que provam apenas a sua inconcebilidade. J nos Dilogos, Berkeley enfrenta claramente as objees resultantes da sua sustentao, em alguns casos, da impossibilidade da matria apenas pela inconcebilidade. Uma das objees de Hylas a Philonous, que representa a filosofia berkeleyana, justamente a de que os argumentos contra as noes de ocasio e causa, por exemplo, no provariam que a matria no existe, mas to somente que no se tem idia dela. Imediatamente antes da passagem que acabamos de comentar, Hylas argumenta que esses sentidos de matria no so impossveis, mas apenas inconcebveis. essa objeo que Berkeley refuta afirmando que mostrar que no h idias tambm uma forma de provar uma impossibilidade, como vimos. Berkeley reconhece que provou a contradio apenas da idia de substrato de qualidades primrias e no de sentidos como causa e ocasio. Sua estratgia inverter o nus da prova, pois Philonous (Berkeley, 1998b, p. 109) argumenta que seu nico dever era mostrar a contradio da noo

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contra o ceticismo seria plenamente compatvel com a compreenso vulgar acerca dos objetos. Ou seja, para ele, sua estratgia idealista no significaria uma nova forma de ceticismo. No se retiraria a realidade dos objetos, apenas se falaria em realidade num novo sentido. A maior vividez, constncia e regularidade das idias dos sentidos as tornam reais, ao contrrio das idias que no possuem tais caractersticas: As idias impressas nos sentidos pelo Autor da Natureza so chamadas coisas reais, enquanto aquelas suscitadas pela imaginao, sendo menos regulares, vvidas e constantes, so mais propriamente chamadas de idias, ou de imagens de coisas, as quais elas copiam e representam (Berkeley, 1998a, p. 114). Os objetos sensveis seriam reais e no quimeras, embora por realidade j no se compreenda a sua existncia externa ou independente. Tal compreenso de realidade, alm disso, como deixam claro os Dilogos, seria plenamente compatvel com a opinio vulgar. De acordo com Berkeley, embora se afirme que os homens acreditam na matria, isso na verdade no ocorre, porquanto no se poderia crer em uma contradio (Berkeley, 1998a, p.121-2). No modo como expe a crena vulgar nos Dilogos, ao contrrio, a realidade atribuda pelo vulgo aos objetos sensveis teria, justamente, o mesmo sentido de realidade a eles conferidos pelo seu idealismo:
Philonous: Agrada-me apelar para o senso-comum para estabelecer a verdade da minha noo. Pergunte por exemplo ao jardineiro por que ele pensa que a cerejeira existe neste jardim: e ele lhe dir que acredita porque a v e a apalpa; numa palavra: porque ele a percebe pelos seus sentidos. Pergunte-lhe por que cr que no existe por aqui uma laranjeira: e dir-lhe- que assim cr porque no a percebe. quilo que percebe pelos sentidos d o nome de real, e diz que , ou que existe; mas do que no perceptvel diz que no tem existncia. (Berkeley, 1998b, p. 117)

Para o vulgo, alis, na viso a ele atribuda por Berkeley, o que aparece aos sentidos so as coisas reais, de forma que a

j estabelecida de matria e que quanto s outras noes de matria caberia aos seus proponentes antes provar que elas so concebveis, para que s depois se pudesse mostrar a sua contradio.

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afirmao de que o ser real o percebido (pois o nico ser) seria a confirmao da opinio vulgar. Por outro lado, a sustentao de que esse ser real existe somente quando percebido seria uma espcie de depurao dessa opinio, por intermdio da sua compatibilizao com aquela que Berkeley julga ser a opinio filosfica:
Philonous: No pretendo ser formulador de noes novas. Meu esforo s o de unificar e colocar clara luz aquela verdade que antes era compartilhada entre vulgo e filsofos: aquele opinando que as coisas que imediatamente percebe so as coisas reais e este que as coisas imediatamente percebidas so idias que existem apenas na mente. Essas duas noes juntas so o ncleo daquilo que eu defendo (Berkeley, 1998b, p.142)

Enquanto os filsofos reconheceriam que o contedo imediato da sensao idia, o vulgo consideraria que percebe as prprias coisas reais. Quando se traduz a opinio vulgar com base na linguagem filosfica e para Berkeley vulgo e filsofos compartilhariam uma mesma verdade poder-se-ia afirmar que, para o vulgo, os objetos reais so dependentes da mente. O idealismo berkeleyano apenas tornaria mais explcita a compatibilidade entre vulgo e filsofos, sintetizando ambas as opinies. Por um lado, mostraria que o que aparece mente na sensao so as prprias coisas, medida que no h outra existncia a ser chamada de real em contraposio a uma chamada de aparncia, e, por outro lado, evidenciaria que os objetos tm existncia apenas na mente. Isso porque, partindo da opinio atribuda filosofia, Berkeley conclui que qualquer idia relativa da matria ou representa uma contradio ou , no fundo, destituda de sentido, no sendo propriamente uma idia. Sendo a idia de matria ininteligvel (seja essa idia ininteligvel porque contraditria ou apenas por ser inconcebvel), seguir-se-ia que tudo o que existe ou substncia imaterial ou idia. Com exceo dos espritos, os quais em nada contribuiriam para o ceticismo quanto aos sentidos, no existiriam coisas diferentes das idias, subsistentes mente e impercebidas, portanto, como nem o ctico negaria haver um

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conhecimento integral do sujeito em relao a suas idias, no se teria razo para duvidar. Dessa forma, o idealismo seria, para Berkeley, o mtodo eficaz de combate ao ceticismo, tendo em vista que este se apoiaria na pressuposio de uma dupla existncia. O que Hume mostrar que a soluo berkeleyana inadequada por resultar em uma refutao do ceticismo que subverte, ao mesmo tempo, a crena do senso comum. Em contrapartida, para no a subverter, Hume ter que se opor ao princpio segundo o qual ser ser percebido. Nesse sentido, ao prprio idealismo como estratgia contra o ceticismo que a filosofia humeana se contrapor, mostrando como a defesa da crena no mundo exterior implica, antes, a sua prova de insuficincia. Todo o esforo de Hume justificar como a opinio vulgar de que as percepes (ou os objetos) so contnuas se torna possvel, o que o remete a princpios da imaginao. Seria a imaginao que originaria a suposio da existncia contnua de impresses coerentes e constantes. Entretanto, o problema em Hume fica restrito ao domnio da inteligibilidade e no representa a afirmao de que a existncia contnua das percepes verdadeira. A suposio da continuidade das percepes , para a filosofia humeana, assim como para o sistema filosfico, uma falsidade. Contudo, como falsidade e possibilidade no so incompatveis (pelo menos quando falamos de duas faculdades, razo e imaginao, com atuao alternativa), ainda que se constate a falsidade da idia de que percepes so contnuas e distintas, a possibilidade da crena no abalada, embora se deva admitir, a partir dessa constatao, que ela uma fico da imaginao. No entanto, se a falsidade da opinio vulgar no restringe a sua possibilidade, para defender a inteligibilidade preciso que Hume encontre um modo dessa idia no ser contraditria e a que parece ser possvel estabelecermos um dilogo direto entre ele e Berkeley. Era precisamente o princpio segundo o qual ser ser percebido que permitia a Berkeley sustentar, em primeiro lugar, que a noo de existncia contnua de objetos sensveis, ou de colees de idias, contraditria:

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de fato uma opinio estranhamente predominante entre os homens que casas, montanhas, rios e, numa palavra, todos os objetos sensveis, tm uma existncia natural ou real distinta de seu ser percebidos pelo entendimento. No obstante, por maior confiana e aquiescncia que este princpio possa ter recebido no mundo, quem tiver coragem de discuti-lo, poder perceber, se no me engano, que ele envolve uma contradio manifesta. Pois o que so os objeto acima mencionados seno coisas que percebemos pelos sentidos? E o que percebemos alm de nossas prprias idias ou sensaes? E no claramente contraditrio que algumas destas ou alguma combinao destas possa existir impercebida? (Berkeley, 1998a, p. 66-7) 5

A afirmao de que ser ser percebido, tendo em vista que determinava a contradio da atribuio de continuidade s idias, tinha como efeito, em segundo lugar, a considerao de que a crena na continuidade dos objetos sensveis, ou seja, na noo vulgar de objeto, impossvel (Berkeley, 1998a, p. 90-1). Para Berkeley, se o vulgo afirma que cr na existncia contnua e distinta dos objetos, apenas porque no compreende o sentido da proposio, ou, em outras palavras, ele no cr efetivamente no que significa a existncia contnua e distinta dos objetos sensveis: a existncia contnua e distinta das idias. Tanto assim que, nos Dilogos, a crena vulgar na realidade dos objetos apresentada de forma anloga compreenso berkeleyana sobre o sentido de realidade aplicado aos objetos sensveis, ou seja, como existncias dependentes, porm distintas das idias da imaginao. Para Hume, a consistncia da crena tambm envolve a consistncia da suposio de continuidade das impresses coerentes ou constantes, o que lhe exigiu encontrar um modo de explicar como percepes podem existir impercebidas, ainda que seja falso que elas
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bastante interessante observar que Berkeley usa aqui casas, montanhas e rios, e que Hume, ao falar da constncia de algumas percepes utiliza-se de casas, montanhas e rvores, como exemplos (Hume, 1978, p. 194). Mais do que isso, tambm bastante pertinente considerar que a constncia e coerncia so qualidades que Berkeley atribui s idias que passam ser identificadas como reais, em contraposio s idias da imaginao.

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existam dessa forma. Trata-se de sustentar que essa uma questo de fato e no demonstrativa, de forma que a falsidade pode, assim como o lado verdadeiro da questo, ser concebida. Hume reconhece que apenas percepes so concebveis e que a noo da existncia contnua e distinta dos objetos a noo da continuidade e distino das prprias impresses sensveis. Mas ao assumir que a noo de objeto a da continuidade e distino, ele precisa negar a tese berkeleyana de que o que o vulgo chama de objeto , na realidade, uma idia contraditria e, conseqentemente, que a crena nessa noo impossvel. Hume, como Berkeley, entende que para o vulgo o que imediatamente percebido o objeto original. Porm, assim como reconhece Berkeley, Hume considera que o que imediatamente percebido so percepes (ou seja, seu ponto de vista o filosfico e no o vulgar) e, nesse sentido, compreende que a discusso acerca da consistncia da crena vulgar pertinente possibilidade de percepes, e no objetos, existirem impercebidas. por isso que a sustentao de que no h contradio na suposio da existncia contnua dos objetos parece exigir que Hume refute a posio de Berkeley, segundo o qual o ser de uma idia ou percepo ser percebido. Hume, de fato, parece reconhecer que, se o ser de uma percepo for ser percebida, torna-se contraditrio supor a sua existncia contnua. No incio da sua discusso sobre a consistncia do sistema vulgar, ele afirma: como a aparncia de uma percepo na mente e sua existncia parecem a primeira vista ser a mesma coisa, pode-se duvidar que algum dia sejamos capazes de concordar com uma contradio to palpvel e supor que uma percepo exista sem estar presente mente (Hume, 1978, p. 206). Reconhecendo que, se a aparncia de uma percepo na mente e sua existncia forem a mesma coisa, a afirmao de existncia contnua das percepes contraditria, portanto, no pode ser pensada e, conseqentemente, no pode ser objeto de crena, Hume desenvolve uma estratgia que consiste em argumentar que ambas so diferentes. Berkeley mostrara que se elas no so diferentes e ele considerava que no eram a afirmao de que os objetos existem

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mesmo quando no percebidos depende da teoria das idias abstratas (Berkeley, 1998a, p. 67). Como Hume acompanha Berkeley na crtica abstrao, a defesa da consistncia da suposio da existncia contnua das percepes depende de que se evidencie que a existncia de uma percepo e sua apario na mente so diferentes, portanto que a separao entre ambas (que na discusso em pauta realizada pela imaginao) no uma abstrao, pelo menos no sentido em que a abstrao rejeitada por esses autores. Alm disso, a defesa da consistncia do sistema vulgar exige que a filosofia humeana justifique como a existncia contnua dos objetos no implica na sua criao e aniquilao constantes considerando-se que, embora o vulgo identifique percepes e objetos, o ponto de vista humeano o ponto de vista filosfico, para o qual apenas percepes esto presentes mente. Nesse sentido, ele admite que seria preciso responder a duas questes: Primeira, como podemos admitir que uma percepo pode estar ausente da mente sem ser aniquilada. Segunda, de que maneira ns concebemos que um objeto se torna presente mente sem uma nova criao de uma percepo ou imagem; e o que entendemos por ver, sentir e perceber (Hume, 1978, p. 207). Berkeley j havia respondido a essa possvel objeo, no entanto sua resposta envolvia justamente o princpio contestado por Hume:
Em quarto lugar, objetar-se- que dos princpios precedentes se segue que as coisas so aniquiladas e criadas a cada momento. Os objetos dos sentidos existem somente quando so percebidos; as rvores, portanto, esto no jardim, ou as cadeiras na sala, s enquanto existe algum para percebe-las. Ao fechar meus olhos toda a moblia da sala reduzida a nada e, ao abri-los, ela criada de novo. Em resposta disso remeto o leitor ao que foi dito na Seo 3, 4, e etc. e desejaria que considerasse se expressa algo ao falar da existncia real de uma idia, distinta do fato de ser percebida (Berkeley, 1998a, p. 85-6)

Berkeley responde objeo afirmando que no h sentido em falar em criao e aniquilao se ser ser percebido ou, mais adiante (Berkeley, 1998a, p. 87-8), que sempre h uma mente

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percebendo o objeto, dando uma resposta assentada no princpio que Hume precisa refutar. Como o objeto de contestao da filosofia humeana foi a necessidade da existncia dependente das percepes, ela precisa encontrar um modo de responder objeo enfrentada por Berkeley, sem recorrer a tese empregada por esse autor. Assim, para defender a possibilidade da crena nos corpos preciso justificar como os objetos no seriam criados e aniquilados a todo instante, mesmo existindo quando no percebidos. Para tanto, Hume utiliza-se da sua teoria da identidade pessoal, qual certamente se fazer vrias crticas 6 , mas que devemos reconhecer como o recurso empregado para mostrar como podemos assentir suposio da existncia contnua, embora se determine a posteriori que esse lado o falso, ou seja, o que no objeto da relao de causa e efeito, mas sim da imaginao. Como vimos, com base na opinio de que a mente um feixe de percepes e no uma substncia, Hume conclui que percepes-objetos podem estar presentes ou ausentes da mente, sem que isso signifique alterao na sua existncia. Para ele, a mente seria um feixe de percepes, unidas por uma relao. Essas percepes seriam distintas, portanto separveis umas das outras (Hume, 1978, p. 207). Por isso, uma delas poderia ser separada da mente (que o conjunto dessas percepes distintas), sem que isso significasse a sua aniquilao. Da mesma forma, uma percepo poderia se tornar presente mente, ou seja, entrar em conexo com o feixe, sem que isso implicasse a criao de novas idias. Ser
6

Podemos citar como exemplo as crticas de Penelhum (1966) e Stroud (1995, p. 123-140). Em linhas gerais, Penelhum afirma que Hume parece ter misturado a noo vulgar e filosfica de identidade e, no fundo, tentado justificar uma opinio que no totalmente compatvel com a opinio vulgar, mas com base em parte da opinio vulgar. Uma das crticas de Stroud em relao ao fato de Hume explicar a unidade ou individualidade conferida ao feixe de percepes por meio de tendncias da mente, ou seja, por meio de operaes daquilo que est em questo na anlise, o que significaria, para esse comentador, a existncia de uma circularidade, circularidade essa que tambm apareceria na dependncia que a identidade pessoal tem da relao de causa e efeito que, por sua vez, dependente da unidade da mente.

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percebido representaria adquirir uma relao com esse feixe de percepes, portanto, poder-se-ia conceber que um objeto se torna presente mente sem a criao de uma nova percepo. Nas palavras do autor: Objetos externos so vistos, sentidos e tornam-se presentes mente, isto , adquirem tal relao com um feixe conectado de percepes que as influenciam consideravelmente, aumentando o seu nmero com reflexes e paixes e abastecendo a memria de idias (Hume, 1998, p. 207). Para Hume, isso indicaria que um objeto pode, aps ter sua percepo interrompida, voltar a ser percebido sem a criao de uma idia nova ou diferente daquela que se tinha anteriormente desse objeto. Poder-se-ia supor, a partir disso, que um objeto da mente (ou percepo) existe mesmo quando no percebido e, em decorrncia, crer nessa suposio. Tal suposio, dessa forma, concebvel, tendo em vista que no representa uma contradio. Assim, apresentando uma nova definio de mente, a qual caracteriza a sua unidade como fico, e dando um novo sentido ao que significaria ser percebido, a filosofia humeana parece ter procurado garantir que a existncia de uma percepo e sua apario na mente (o seu ser conhecido) possam ser concebidas como coisas distintas e que, por isso, seja possvel separ-las mentalmente. De certa forma, por meio dessa hiptese, Hume parece ter enfrentado o seguinte desafio de Berkeley:
... estou disposto a apostar tudo nisso: se o leitor puder meramente conceber que possvel que uma substncia extensa e mvel, ou, em geral, que qualquer idia ou qualquer coisa semelhante a uma idia, exista de outra forma que no em uma mente que a perceba, abandonarei imediatamente a causa. E quanto quela coleo de corpos exteriores que o leitor defende, admitirei que ela existe, ainda que no possa dar-me nenhuma razo por que acredita que ela existe, ou mostrar que ela tem algum uso ao sup-la existente. Ou seja, a simples possibilidade de que sua opinio seja verdadeira ser considerada como um argumento de que efetivamente assim (Berkeley, 1998a, p. 75)

Mais do que avaliar a resposta humeana propriamente dita, que expusemos em linhas gerais, cabe-nos aqui perceber que a

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defesa da inteligibilidade da crena na distino e continuidade dos objetos a negao do que Berkeley inferira em relao a ela. Isso porque, de certo modo, a questo em Hume parte da filosofia berkeleyana. O problema humeano o problema da crena nos objetos e a estratgia de refutao do ceticismo em relao aos sentidos, seja ela adequada ou no, explicar as causas dessa crena. A crena nos corpos, em Hume, s pde ser explicada com base na suposio vulgar de que h uma nica existncia, ou de que, como a prpria filosofia berkeleyana admitira, as coisas que imediatamente percebe so as coisas reais. Portanto, mesmo sem envolver a negao de uma dupla existncia, mas sim a argumentao de que a pressuposio de uma diferena entre objetos e percepes torna impossvel inferir a existncia dos primeiros por meio da razo, a discusso sobre a crena nos objetos, na filosofia humeana, num certo sentido colocou-se num terreno preparado por Berkeley. Entretanto, se a pressuposio de existncia simples foi condio indispensvel para a explicao humeana, a defesa da consistncia da suposio vulgar de que as percepes so existncias originais, ou, de que percebemos diretamente as coisas reais (os prprios objetos), parece ter invertido a identidade proposta por Berkeley entre objetos e percepes. Para garantir a inteligibilidade da crena nos corpos, Hume, justamente por fundla na pressuposio de que h uma nica existncia, precisou romper com o princpio segundo o qual, nas idias, o seu ser igual ao seu ser percebido, que , como vimos, a base da demonstrao berkeleyana acerca da contradio da idia de matria ou de substncia material. Em outras palavras, a defesa da consistncia da crena vulgar, tenha sido ela especificamente direcionada a Berkeley ou no, significou uma oposio espinha dorsal do idealismo berkeleyano, medida que representou a transformao, embora apenas no nvel da inteligibilidade (que, diga-se de passagem, tambm o nvel em que Berkeley discute vrias noes de matria), de percepes em existncias distintas e contnuas 7 . Isso porque,
7

Dessa forma, embora Bennett (ver nota 3) esteja correto ao considerar que Hume entende que o sistema da dupla existncia pior que a pressuposio de uma

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assim como os filsofos, Hume admite que o imediatamente percebido percepo ou idia, mas tambm reconhece que a crena nos corpos um dado universal e irrenuncivel. Por isso, traduz a crena nos corpos, que a crena vulgar na continuidade e distino dos objetos imediatamente presentes mente na sensao, pela possibilidade da suposio de existncia contnua e distinta das percepes. preciso perceber, para finalizarmos, que essa constatao de uma oposio entre Hume e Berkeley em relao possibilidade de se supor a existncia contnua das percepes pode, num contexto mais geral, fazer-nos compreender o prprio ponto de partida da discusso realizada no Tratado, o que nos parece um ganho muito importante. A investigao acerca da causa da crena nos corpos inicia-se pelo estabelecimento de um corte no problema, corte esse que condiciona toda a resposta da filosofia humeana. Tendo em vista a ininteligibilidade de existncias especificamente diferentes das percepes, tratar-se- de buscar a origem da atribuio de continuidade e distino dos objetos. Hume parece considerar que s h duas opes: ou existncia especificamente diferente ou continuidade e distino dos objetos. O fato de que se existncias especificamente diferentes das percepes so ininteligveis, s resta a noo da continuidade e distino dos objetos como noo inteligvel de existncia externa, entretanto, no parece ser de modo algum evidente. Hume no oferece pistas para nos fazer compreender porque s haveria essas duas alternativas. Mas, que a crena vulgar seja
nica existncia, parece estar equivocado ao considerar que o sistema vulgar representa a filosofia berkeleyana. Bennett afirma que a forma vulgar a posio de Berkeley porque o resultado da unio entre a opinio humeana da presena exclusiva de percepes mente com a opinio vulgar de que objetos so diretamente percebidos a afirmao de que objetos so impresses, ou seja, a posio berkeleyana. O que parece mais correto, entretanto, que, pelo menos do ponto de vista da inteligibilidade, em Hume, a unio da opinio de que apenas percepes esto presentes mente, com a opinio vulgar de que objetos so diretamente percebidos, resulta na afirmao de que percepes so objetos (existncias contnuas e independentes), viso oposta de Berkeley.

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apresentada por Berkeley do mesmo modo que ela aparece na filosofia humeana parece ser um fato que no deve ser desprezado. Se pensarmos que em Berkeley, no fundo, a nica inteligibilidade possvel para a idia de objeto externo acaba sendo a da existncia distinta dos objetos ou qualidades sensveis (hiptese, para ele, contraditria), tendo em vista que noes como ocasio de idias, causa de idias, etc., so por ele rejeitadas por serem consideradas ininteligveis, podemos cogitar que a origem da discusso em Hume esteja bastante vinculada estratgia empregada pelo idealismo berkeleyano para se contrapor ao problema do ceticismo em relao aos sentidos 8 . Tambm em Berkeley o que se exige a inteligibilidade da noo de objeto externo e, de algum modo, essa inteligibilidade passa pelas idias, que ele identifica com as qualidades sensveis. a contradio que ele aponta em supor que essas qualidades (ou um conjunto dessas) existem quando no percebidas que determina a contradio de um sentido especfico de matria (o de substncia, suporte de qualidades primrias), que ele confessa, nos Dilogos, ser o sentido que seu idealismo precisa refutar. Isso mostra a amplitude da resposta humeana em relao ao idealismo berkeleyano. Bem ou mal, ao mostrar que a imaginao pode justificar a noo de existncia contnua das percepes, Hume atinge o ncleo central do idealismo berkeleyano. Porm, fundamental, sobretudo, entender que evidenciar que a discusso humeana parece estar vinculada ao contexto de debate da filosofia de Berkeley com o problema da crena no mundo exterior nos permite, especialmente, iniciar um debate acerca do prprio estatuto da filosofia de Hume. A discusso entre Hume e Berkeley quanto crena no mundo exterior revela que entre ambos h diferenas essenciais no que se entende por sistema vulgar e na relao entre esse e o sistema filosfico. Se para Berkeley seu idealismo no representaria uma contraposio ao vulgo, mas sim a depurao da realidade conferida pelo senso comum aos objetos
8

A despeito de opinies como a de Popkin (1980, p. 289-295), segundo o qual, embora seja necessrio afirmar que Hume leu Berkeley, ter-se-ia que concluir que tal leitura no exerceu grande influncia na obra humeana.

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sensveis, para Hume a afirmao de que o imediatamente percebido na sensao uma existncia dependente da mente incompatvel com a opinio vulgar sobre os sentidos. Se Berkeley sustentou que seu idealismo representava a unio entre sistema vulgar e filosfico, Hume procurou evidenciar, primeiramente, que tal unio uma impossibilidade, mostrando que as opinies filosfica e vulgar no so to intercambiveis e que a traduo filosfica para as crenas do vulgo no se faz sem problemas. Isso significa que Hume mostra que fazer uma filosofia que no subverta as crenas do senso comum exige do filsofo uma base inteiramente nova, no o afaste da filosofia e, ao mesmo tempo, sendo ainda um filsofo, no o torne incompatvel com a vida comum. Novos conceitos de mente e razo, por exemplo, passam a ser exigncias que a vida faz filosofia, quando os conceitos antigos no conseguem seno entrar em contradio com as crenas do homem comum. E, possa ser uma tal filosofia ainda caracterizada como ctica um assunto cuja anlise deixamos para outro momento 9 .

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Este texto parte da dissertao defendida em 2005, no programa de psgraduao em filosofia da UFPR.

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