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QU ES LA CIENCIA?

Es una de las actividades que hace el hombre desde el inicio de los tiempos. Es una actividad combinada y las personas que la realizan, en general, no tienen peculiaridades especiales diferentes a las dems. La ciencia engloba una importante parte de ideas logradas como resultado de la accin intelectual de la especie humana en relacin con el mundo fsico donde se encuentra. Esto se debe a la insatisfecha curiosidad del hombre y a la necesidad de explicarse a s mismo los asombrosos prodigios observados en la naturaleza, investigando las causas que los incitan. El camino hasta llegar hasta llegar a las espectaculares consecuencias de hoy ha sido largo, escabroso, difcil y, a veces, hasta peligroso. En esta constancia han dedicado su vida hombres y mujeres que pasaron a la posteridad como Arqumedes, Galileo, Marie Curie, Lavoisier, Newton, Maxwell, Einstein, etc. Los cientficos y las cientficas hacen su trabajo dentro de un contexto social e histrico que acta directa o indirectamente en su labor. La economa y la poltica tienen, actualmente, un fuerte dominio en el trabajo cientfico. Habitualmente, la ciencia ha sido imaginada como un conjunto de ideas que llevan a la explicacin de los fenmenos naturales. Ciertas enseanzas, como la fsica, qumica, astronoma, geologa, biologa, medicina y sus ramas ms concretas, entran dentro del marco llamado ciencia. El desarrollo de estas disciplinas o materias se ha realizado principalmente mediante el empleo del llamado mtodo cientfico, cuya caracterstica ms importante es ser un mtodo emprico o experimental. Las frases est cientficamente comprobado o estudios cientficos han demostrado..., utilizadas en la publicidad de algunos productos y, en general, las expresiones que aplican carcter cientfico a algo, dan a entender que lo expresado est garantizado de forma que las conclusiones obtenidas son completamente fiables. Nada ms lejos de la realidad. Dentro del contexto social e histrico las mujeres han tenido dificultades para encontrar el merecido reconocimiento a su labor cientfica. Por ejemplo, Marie Curie, premio Nbel de Fsica en 1903 y de Qumica en 1911, fue rechazada como miembro de la Acadmie des Sciences de Pars. EL MTODO CIENTFICO Es la forma especifica de trabajar de los hombres y mujeres dedicados a la actividad cientfica. Las fases o etapas de esa manera de actuar hasta llegar al conocimiento son muy diversas. Pueden variar en cuanto a su nmero y orden al ser empleadas, e incluso en algunos descubrimientos han podido seguirse modelos diferentes. Las fases o etapas ms habituales en este mtodo son las siguientes: El planteamiento de un problema o una pregunta: el inicio del problema puede estar en tener que resolver una necesidad creada dentro del contexto social o, simplemente, la curiosidad de conocer la explicacin de un fenmeno observado. En cualquier caso, el problema presentado debe despertar cierto inters dentro de la comunidad en donde se plantea. El anlisis de la situacin: la naturaleza es muy complicada y su estudio pide simplificar los problemas. Se acude, por tanto, a modelos simplificados de las situaciones que se quieren estudiar; para ello, se reducen las variables de las que depende el fenmeno, se aslan del medio, se idealiza el comportamiento de forma que sea ms fcil su resolucin.

La recopilacin, el anlisis y el estudio de la informacin: la mayor parte del tiempo del trabajo cientfico se dedica a la recopilacin, el anlisis y el estudio de informacin sobre los temas que tienen relacin con el problema planteado. Cualquier tipo de problema que se plantee, por nuevo que sea lleva asociada gran cantidad de informacin que puede ser til para su resolucin. La formulacin de hiptesis: una vez planteado el problema se exponen hiptesis, es decir, se enuncia una explicacin coherente con los conocimientos que se tienen y que se pueda comprobar experimentalmente, La experimentacin de las hiptesis los experimentos son observaciones cuantitativas del fenmeno en condiciones controladas, de manera que se puedan repetir en otros lugares y por otras personas. La ordenacin y el anlisis de los datos experimentales: para ordenar y analizar los datos se usan grficas y tablas, de forma que se puedan buscar y encontrar relaciones entre las distintas magnitudes estudiadas. Si los experimentos confirman la hiptesis se pueden decir leyes, que son hiptesis confirmadas que expresan una relacin cuantitativa entre dos o ms variables. Las leyes se suelen escribir mediante expresiones matemticas, y su nivel de eficacia queda definido dentro del marco del modelo seguido y de las condiciones en las que se hicieron los experimentos. Un conjunto de leyes relacionados entre s forman una teora. Tipos de ciencias: no todas las ciencias son exactamente iguales, de ah la dificultad de elaborar una definicin de ciencia que valga para todas. Los distintos tipos de ciencias se distinguen por el objeto de estudio, el mtodo que emplean, las teoras con que se aproximan a la investigacin y los resultados que obtienen. Las ciencias formales son aquellas que no pueden comprobarse experimentalmente en la realidad. Trabajan con conceptos abstractos como los nmeros. Las ciencias empricas s tienen un correlato real en el mundo. En ellas, el conocimiento proviene de fenmenos observables y capaces de ser evaluados por otros investigadores que trabajen bajo las mismas condiciones. Las ciencias sociales estudian el comportamiento humano y las sociedades. En ellas no es posible utilizar mtodo tan riguroso, los fenmenos son ms difusos y el punto de vista cambia bastante. Las ciencias naturales (fsica, qumica, biologa) estudian fenmenos naturales, incluyendo la vida. Trabajan con el mtodo cientfico y nos dicen cosas acerca del mundo desde un punto de vista riguroso y atenindose a los fenmenos dados. Las ciencias formales, especialmente las matemticas, resultan vital para las otras ciencias. De hecho, los grandes avances en las matemticas generalmente han conducido a avances crticos en ciencias como la fsica o la biologa. Ciertas herramientas matemticas son indispensables para la formulacin de hiptesis, teoras y leyes, tanto para descubrir como para describir cmo funcionan las cosas (ciencias naturales) y cmo es que la gente piensa y acta (ciencias sociales). Esta definicin de ciencia a veces se dice que corresponde a la ciencia pura, para diferenciarla de la ciencia aplicada, que se refiere a la aplicacin de la investigacin cientfica ante necesidades humanas especficas.