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FCO. XAVIER CLAVIJERO.

Soto Rangel Laura

El objetivo de este trabajo consistir en demostrar la defensa de la idea de una Historia propiamente mexicana. Si bien es imposible negar que la mayora de las construcciones histricas estn influenciadas por interpretaciones, como en el caso de la gran mayora de las recopilaciones histricas que se dan desde el siglo XVI en Mxico; tambin es cierto que toda Historia es interpretada desde un presente. No podemos negar que todo dato histrico ms que referirnos a un pasado nos re-interpreta nuestro propio presente. El caso de los historiadores jesuitas del siglo XVIII permanece en la misma lnea de anlisis. As, por ejemplo, Fco. Xavier Clavijero se dedicar ha re-construir una Historia de la tradicin precolombina con el afn de darle un giro categrico al presente mexicano. (lo cual se evidencia con los aportes de los jesuitas a la independencia mexicana) La situacin poltica de Mxico empieza a emanciparse del imperio espaol y en su mayora, los Historiadores harn un gran papel como defensores de una patria, y a su vez, tendern hacia la bsqueda de una tradicin identificada como propia. Desde ste sentido y no otro, el presente trabajo referir al anlisis y aporte de Fco. Xavier Clavijero en cuanto a la idea de una tradicin identitaria. 1 Pese a los aos transcurridos en un Mxico criollo interesado por las artes, las ciencias y las novedades, Xavier Clavijero tuvo que emigrar a Italia cuando el mandato de Carlos III ordenaba la expulsin de la orden jesuita de todo territorio espaol. 1767.2 Sin justificaciones exactas declaradas por el monarca, la expulsin se llevo a cabo en

Fue profesor y prefecto del Colegio de San Ildelfonso contando apenas con 20 aos de edad. Se recibi en la orden de los jesuitas y permaneci en Mxico hasta 1767. Francisco Xavier Clavijero (1731-1787) naci en 1731 en el puerto de Veracruz. Desde joven, se consagra sacerdote en la orden jesuita recibindose en 1755. Acompaado de pensadores como Jos Rafael Campoy, Francisco Xavier Alegre o Pedro Jos Mrquez, Clavijero se ve inmerso en un ambiento de cambios polticos, y tericos. Causas: 1) rebelda de los misioneros en Amrica al no respetar los limites existentes entre las colonias espaolas y portuguesas en Amrica del Sur, problemas en relacin con la interpretacin de planteamientos de carcter teolgico que dieron lugar a una posicin entre jesuitas y dems ordenes religiosas. La noticia de que los jesuitas divulgaron que Carlos III era hijo ilegitimo de Isabel Farnesio estimulado de gravsimas causas .. que guardo en mi real animo pp 35-37. Carlos III, rey de Espaa, y consiguientemente el Rey de Npoles su hijo, protestaron que no declararan jams su motivo. Esta misma protesta no ser en el tribunal de la posteridad una confesin manifiesta de que no tenan motivo alguno legtimo, y no se reirn de semejante protesta?No es sino hasta 1773 por el breve dictado de Clemente XIV en Dominus and Redemptor, que la compaa finalmente se extingui.
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De la vida intelectual, los jesuitas tuvieron que enfrentarse a un exilio que conllevaba una larga travesa de Amrica a Europa. En deplorables condiciones, el viaje de Clavijero no fue menos satisfactorio que el de sus condiscpulos. El 25 de octubre de 1767 embarc de Veracruz hacia la Habana para dirigirse a Espaa en un viaje que duro cerca de 3 meses. Posteriormente, los pasajeros se dirigieron en 8 barcos a la isla Crcega, un territorio aislado donde los esperaban ms de 2 000 jesuitas que haban sido tambin abandonados por el imperio espaol. Tan desfavorable era el rompimiento teolgico, y las fricciones entre estado e iglesia que el mismo papa Clemente XIII deneg la entrada a los jesuitas a su Estado pontificio. Fue hasta 1768 que el papa decide dar asilo a la orden jesuita, al enterarse de la miserable situacin de los 4338 exiliados. As, desde Crcega, Clavijero se dirige a Bata y de all a San Juan Bautista. Y no es sino hasta 1770, tres aos despus de la partida de Mxico, que la provincia de la Santsima Trinidad, (as llamada a la provincia de los jesuitas mexicanos) consigue pisar suelo en Bolonia. En Bolonia, Xavier Clavijero, a lado de sus ya ntimos compaeros, se enfrenta a una Europa que prejuiciaba y desdeaba a la orden Jesuita e incluso al suelo Americano. Enfrentado al ambiente del exilio, el jesuita decidi emprender la labor de evocar su suelo natal, al igual que sus compatriotas Rafal Landivar, 3 o Juan Louis Maneiro4, Del dolor por la patria perdida habla el mismo Maneiro: Y si hablar no te acomodas lleva este escrito a la mano, imagen de un mexicano, que haciendo triste papel vive en el pas y pincel de un Apeles italiano. Ante la situacin conflictiva vivida en Italia, Clavijero decide escribir una obra sobre la tradicin del su suelo amado. Cabe notar que desde su arribo a Bolonia hasta cerca de 1778, el jesuita emprende la elaboracin de Historia cuya finalidad, que se resuma en una aoranza, dio un giro conceptual cuando Clavijero confront una serie de tesis anti-americanistas discutidas por los intelectuales naturalistas como Cornielle De Paw y George Louis de Bufn. 5
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Poeta guatenmlateco con el que convive Clavijero en la casa en Bolonia, escribe en latn rusticatio mexicana o (escenas campestres mexicanas) 4 Llega a Bolonia y pasa all 35 aos en Italia, cerca de clavijero, landivar a y alegre. Regresa a Mxico a a los 55 aos de edad en 1801, al decir el rey que la expatriacin haba sido un castigo. p. 29 de Maneiro. 5 As lo demuestra una carta enviada a Mariano Veytia donde afirma que iba a construir una historia antigua de Mxico. P. 179 de Ronan

Cornielle de Paw,

pblica en 1768 " Las Investigaciones filosficas sobre los

americanos o memorias interesantes para servir a la Historia de la especie humana ". En este tratado de Paw aseguraba que la inferioridad del continente americano era producto de la falta de progreso y el mal natural propio del clima y el ambiente. Dicha degeneracin daba como resultado una inferioridad racional que se traduca en un estado de salvajismo y barbarie. La falta casi absoluta de agricultura, la enormidad de las selvas, de las mismas tierras de planicie, las aguas de los ros esparcidas en sus cuencas, las cinagas y los lagos multiplicadas al infinito, las montaas de insectos que son una consecuencia de todo esto, hacen del clima de Amrica un elemento mal sano en ciertas zonas (). Todas estas causas juntas tuvieron que influir en la constitucin de los indgenas y producir alguna alteracin en sus facultades.6 Tesis como la de Paw, tambin eran defendidas por cientficos antroplogos como el francs Georges-Louis L. de Buffon (1707-1788). Buffon propone, al igual que antroplogos europeos del siglo XVIII, un mapa clasificatorio para la especie humana. Basndose en la idea de que el clima, el ambiente, la alimentacin y las costumbres transforman el desarrollo de los seres vivos, argumentaba que la naturaleza salvaje y brbara de los nativos americanos era engendrada por el desproporcionado clima y ambiente de Amrica. A pesar de que Buffon caracteriza al hombre como una especie originalmente uniforme, los factores extrnsecos (circunstanciales o mudables de la naturaleza) necesariamente propician el progreso o degeneracin de la especie. De hecho admite que los factores de alteracin promueven la belleza, progreso o el salvajismo. As afirma que los habitantes americanos al permanecer sin variacin natural alguna (i.e. sin dominio humano de sus medios naturales, lo cual se identifica con el progreso y la civilizacin) se definen como una subespecie salvaje. Los hombres de Amrica, han conservado los caracteres de su raza sin variacin pues todos han permanecido salvajes.7 El clima modifica caractersticas fsicas como el color de la piel, la calidad de la sangre, el crecimiento y
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P. 6 de De paw Idid, p. 16.

fortaleza de los huesos, pero tambin tiene la eventualidad de degenerar a la especie humana.
(Cabe notar que Clavijero se encuentra con esta serie de tesis. El giro conceptual: de argumentos teolgicos se pasa a argumentos cientficos de gran validez para la poca. El naturalismo abogaba a favor de un estado primitivo en Amrica).

Clavijero, enfrentado al anhelo por la patria, se encuentra tambin con las tesis de stos intelectuales de saln y decide anexar a su Historia una Disertaciones dedicadas a contrargumentar las tesis de los naturalistas Paw y Buffn. La obra de Clavijero es editada hasta 1781 con el ttulo de Historia antigua de Mxico y redactada primeramente en italiano. Sobre la publicacin, Manerio asegura que a pesar de que Clavijero dese escribirla en espaol, el italiano era la mejor arma para arremeter contra las tesis anti-americanistas y dice: que tu obra se consagre al combate y se divulgue por toda Italia.8 La necesidad de mostrarle al mundo la realidad de Amrica fue el impulso primordial para consagrar una defensa a la patria y a, su vez, una idea de identidad. El propsito de la Historia Antigua es mostrado por el jesuita en el prlogo a la primera edicin: Mas bien que una Historia es un ensayo, una tentativa, un esfuerzo atrevido de un ciudadano que, a pesar de sus calamidades, se ha empleado en esto por ser til a su patria.9 De las palabras de Clavijero, llama la atencin que el objetivo de defender a la patria se conjuga con su mtodo estudio. La sutileza que maneja Clavijero para mostrar que su obra no es un tratado de Historia, ni un compendio, sino un ensayo se debe sin duda al rigor histrico que profesaba. Clavijero era fiel seguidor del carcter metdico del propio Cicern; por lo que la bsqueda de una verdad lleva al jesuita a seguir fielmente las leyes de la Historia redactadas por Cicern en el Dialogo del orador: que el historiador no diga nada falso, que no oculte nada verdadero, y que no haya en l sospecha de pasin y aborrecimiento.10
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P. 57 de Maneiro. Prologo de la hist antigua. 10 P. 75 de beuchot.. dialogo del orador L.II CXV

Aunado al mtodo ciceroniano, Clavijero tambin se ve inmerso en nuevo mtodo cientfico propio de la modernidad. (modificar, sin cita) El mtodo moderno, participe de Gianbattista Vico (1725), introduce una nueva interpretacin de la Historia, al considerar que los hechos humanos ocurridos en el pasado, por ms distantes y extraos que pudieran parecer, eran susceptibles presente.1112 El propsito de Clavijero no era en vano, ni tampoco se reduca a la labor de un intelectual que buscaba dar a conocer. Cabe notar que las tesis de los ilustrados de la poca aseguraban que Amrica era un continente joven y primitivo. En el afn de diferenciar entre el estado primitivo y el civil, las tesis naturalistas afirmaban que Amrica se encontraba en constantes inundaciones y que por tanto conservaba un clima hmedo que afectaba a la evolucin y al raciocinio de los Americanos.13 De las lagunas y pantanos que quedaron de aquella inundacin, tiene origen, segn Paw, la excesiva humedad del aire, Y la humedad es la causa de la infeccin del ambiente, la extraordinaria multiplicacin de los insectos, () la estupidez de los americanos y otros mil fenmenos extraordinarios.14 Empero, lo que se obtiene de los argumentos naturalistas es un giro conceptual. Las tesis que defendan una inferioridad en Amrica no se basaban en argumentos plenamente teolgicos, sino que hay un intento por desplazar la teologa a los asuntos de fe y revelar al cientificismo como fundamento del estudio humano. Es la poca de las tesis ilustradas que testificaban una inferioridad racional causada por el decadente clima americano. (No slo indios, tamb los habitantes. Una Amrica en tinieblas) Ante los argumentos de los naturalistas la finalidad del jesuita consiste en explicar que el llamado nuevo continente no lo era para los americanos, que no exista un clima
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de ser comprendidos y explicados en el

Florescano Enrique, op. Cit. p. 132. Clavi p. XXII.

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Llama la atencin que la ficcin, que sostiene Francis Bacon en su obra La nueva Atlntida, tiene una similitud casi testimonial comparada con el recin descubierto continente No de ha de sorprendernos que incluso el mismo Paw utilizara la idea, totalmente ficticia, de una Amrica que haba emergido intempestivamente de las profundidades del ocano. El nuevo continente, aun desaguar, explicaba el clima excesivamente hmedo y por tanto el estado primitivo del americano.
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Xavier Clavijero, Historia antigua de Mxico, Porrua, Mxico, 1945, p. 455. Tercera disertacin.

desfavorable y que por tanto, la supuesta irracionalidad que se atribua a los habitantes era una justificacin en pro de la colonizacin. Ante las calumnias, la defensa que plasma Clavijero en su Historia antigua trata de reformular la idea de Amrica. En contra de las embustes de los naturalistas, que jams haban pisado suelo americano, el jesuita compara el clima y la geografa de Amrica con la de Europa, glorificando la de su patria. Qu clima ms dulce y ms conveniente a la vida que aquel en que se goza todo el ao de las delicias del campo , en que la tierra se ve siempre adornada de yerbas y de flores, los campos cubiertos de granos. () Mxico y sus provincias circunvecinas gozan de un aire dulce y de un clima favorable a la vida.15 Pese a los elogios de Clavijero sobre la aorada patria, De Paw, siguiendo la lnea de Buffn, declaraba que el estado primitivo de Amrica era evidente, pues no haba informe alguno de que los americanos modificaran su medio natural. No haba uso de un sistema agrcola o ganadero, ni herramientas metlicas o tecnolgicas, menos an literatura, ciencias o artes. (ARISTOTELES)El hecho era tan innegable que de Paw aseguraba que el estado de barbarie apenas haba florecido. Sin un lenguaje consistente, no exista prueba de alguna tradicin, ni elementos necesarios para defender el uso de una memoria histrica. Es imposible conocer la edad de los salvajes porque a unos les falta los signos numricos y los otros estos smbolos llegan hasta tres cifras, no tienen memoria ni nada semejante (mas delante de Paw continua). () Es imposible hacer preguntas a estos brbaros sobre prcticas rudimentarias y otras infinitamente superficiales; la pobreza de su lenguaje, que se reduce a una pgina, les impide explicarse. 16 Justificar una carencia de lenguaje, no slo abogaba a favor de una irracionalidad en Amrica sino tambin una carencia de tradicin. El error de los naturalistas consista en creer que todo dato histrico debera cumplir el requisito de haber sido escrito. En cambio, para las interpretaciones historiogrficas, el papel de las pinturas, cdices y monumentos
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precolombinos resultaron ser la mejor arma.

Clavijero entonces,

Ibid, p. 466-467. 22 a 25 de de Paw

apoyndose en estos datos historiogrficos defenda el uso de una conciencia histrica, religiosa, poltica y tecnolgica en Amrica. En cuanto al uso de un lenguaje propio de los pueblos precolombinos, el jesuita tambin defiende una uniformidad conceptual que posibilita comprender, por cualquier cultura, conceptos tan significantes como los de la metafsica. Clavijero: Es verdad que los mexicanos no tenan voces para explicar los conceptos de materia, sustancia, accidente o semejantes, es igualmente cierto que ninguna lengua de Asia o de Europa las tena antes de que los griegos empezase a adelgazar, abstraer sus ideas y crear nuevos trminos para explicarlas.17 Cabe notar que Clavijero revelar ms de cincuenta voces nahuas, anlogas a los conceptos clsicos de la metafsica. As, por ejemplo Neltiliztli significaba verdad y Seliztli, esencia.18 Igual que el griego y el latino el hombre en cada cultura crea su propio lenguaje. El mismo Cicern, explica el jesuita, al transcribir conceptos griegos al latn tuvo que emprender la tarea de reinventar y crear nuevos conceptos equivalentes a los griegos. La evidencia de que existan lenguajes anlogos, diferentes en nombres pero en esencia similares, permiti al jesuita defender la racionalidad de los americanos. El lenguaje antes y despus de la llegada de Europa a Amrica probaba la posibilidad de plasmar un pasado escrutable.
(Llama la atencin el giro que jesuita dar a los argumentos naturalistas. Apoyndose en su tradicin teolgica, Clavijero defender un origen universal de la humanidad para defender la idea de hombre americano y, a su vez, la idea de identidad.)

Ahora bien, si bien la finalidad de la Historia antigua era mostrar una tradicin propiamente mexicana y as transformar su presente, Clavijero emplea una serie de mtodos para lograrlo. Recordemos que la poca de la llamada Ilustracin propiciaba un desplazamiento de los argumentos teolgicos por unos de carcter evidencial y demostrativos. El jesuita incluso adopta este procedimiento para la formacin de las ciencias; sin embargo, como buen eclctico, trata de conciliar el naturalismo con una serie de tesis teolgicas que referan un fundamento universal divino. En las Disertaciones, dedicadas a los cientficos Buffn y de Paw, el jesuita incluso aboga a
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Xavier Clavijero, op. Cit, p. 546. Hombre y lenguaje van de la mano como al principio de los tiempos. Pero, segn la narracin bblica de la torre de babel, se dan tambin una diversidad de lenguajes.
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favor de una inundacin universal en tiempos de No para mostrar un plano universal histrico. La idea de Historia cristiana, entendida como un proceso necesario del acto divino, en la que Dios es fundamento, se reconoce ahora como parmetro para inspeccionar la tradicin americana. Para el jesuita, los hombres y animales de la Amrica pasaron a ella del antiguo continente () stos descienden de aquellos pocos individuos que Dios sustrajo de la gran inundacin. 19 Siguiendo el canon bblico, el jesuita testificaba que slo existi una inundacin universal en tiempos de No y no otra que favoreciera la idea de un continente joven que se hallaba en constantes inundaciones. Empero, la idea de que los habitantes americanos descendan de un mismo pasado, igual al resto de la humanidad cristiana, consenta, por una parte, afirmar que el llamado nuevo mundo no era reciente y que, por ello, su clima era favorable y absurdo el argumento de una inferioridad racional. Por otra parte, la tesis impugnaba a favor de una igualdad natural cuando se admita que los indios tambin provenan de un mismo origen universal. La genialidad de Clavijero sobrepasa el eclecticismo cuando, en su afn de defender un origen universal, colisiona incluso la mitologa nhuatl de las edades del universo con los acontecimientos bblicos de un diluvio universal. Dicha conformidad testificaba que Amrica se hallaba bajo el destino providencial cristiano20. El problema de la defensa result cuando los ilustrados e incluso el tribunal del Consejo de Castuilla amonestaron fuertemente la obra de Clavijero por caer en una ficcin y por catalogarla como una obra anti-espaola. Aunque tambin fue alabada por muchos nacionalistas mexicanos ya que enalteca el suelo perdido y minorizado, la obra se mantuvo censurada de 1784 a 1789. Las burlas tampoco se hicieron esperar pues para muchos censores de Clavijero, la Historia antigua era slo una fantasa que mereca ser menospreciada:

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Ibid, p.434 Ha de notarse que la obstinacin de Clavijero por ajustar el cristianismo con los mitos ancestrales nahuas contiene ya una defensa a la idea de una patria propiamente americana, y ms especficamente mexicana.
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Quin imaginaria (..) que el autor hablaba de un grupo de salvajes iletrados? () (..) puede el abad pensar en serio que el entendimiento de los hombres es engaado tan fcilmente por los nombres? Puede que l mismo est engaado, si es as, est para tenrsele lastima y ser perdonado.21 La burla de Cullen, uno de los mayores crticos de Clavijero es indudable cuando el mismo Clavijero cercioraba la igualdad natural y a su vez la racional de los americanos respecto a los europeos.22 Por una parte, el jesuita hablaba de un origen mtico universal y por otra, de una igual racional que se manifestaba tambin en el uso de un lenguaje. A modo de conclusin. Tanto el testimonio de un origen universal como el de igualdad racional dan como resultado una identidad americana que flucta entre la generalidad y la particularidad de los pueblos. La historia testifica la singularidad del hombre sin que por ello se disipen las semejanzas que hay con otros modos de comprender el mundo y registrar los sucesos de un pasado. La primicia de un nico origen, y con ello la creacin de una historia, facilit al jesuita verificar las diferencias lingistas y apoyar la historiografa. Ahora bien, a pesar de que Clavijero propone analizar la singularidad de una realidad, tambin es evidente que juzga a sta desde su proyecto cristiano. Lo que imperaba desde el principio de los contrargumentos hacia los naturalistas era defender una singularidad americana desde el canon de una historia providencial cristiana. Puede incluso alegarse que la gran mayora de los historiadores de la poca imponen este mismo canon en la reinterpretacin de los smbolos precolombinos Se busca identificar un diluvi bblico con uno prehispnico o una identidad histrica, desde el destino cristiano, con una precolombina. Pero si bien se puede alegar la imposicin de modos de comprender la Historia, tambin queda claro que ese mismo modelo abri paso a una nueva comprensin de la diferencia, que hoy en da podemos criticar, justificar, o negar. Bibliografa
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215 de Robertson de Cullen sobre Robertson. El amparo poltico y filosfico de la inferioridad americana persista en el siglo XVIII; aun despus de la famosa Disputa de Valladolid (1550-1551) y la defensa terica de la racionalidad del indio americano llevada a cabo por Bartolom de las Casas. Si bien, a lo largo de dos siglos y medio se obtiene un giro conceptual y argumentativo, las secuelas permanecan intactas. As, por ejemplo, para Paw, los factores que contribuan a la irracionalidad del americano eran el mal clima, la vegetacin decadente y la humedad excesiva propios de un continente joven.
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Juan Coms, Buffon, precursor de la antropologa fsica, UNAM, Mxico, 1958, Enrique Florescano, Historia de las Historias de la nacin mexicana , Santillana, Mxico, 2004. Xavier Clavijero, Historia antigua de Mxico, Porrua, Mxico, 1945. Gerbi Antonello, La disputa del Nuevo mundo, FCE, Mxico, 1982. Mauricio Beuchot, El legado hispnico en Amrica. Pasado y futuro, teora y praxis. Biblioteca salmanticensis, estudio 302, universidad pontificia de salamanca, 2007. Mauricio Beuchot, La hermenutica analgica y el sentido de la historia, Estudios filosficos, UNAM, Vol. LV. N 158, 2006. Maneiro, Vidas de algunos mexicanos ilustres Ronan, Fco Xavier Clavijero