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DESAGES Y RESIDUOS INDUSTRIALES DETERIORAN EL ECOSISTEMA MARINO El informe del domingo UN MAR DE CONTAMINACIN Solo en Lima se arroja al mar un volumen de desages equivalente a dos estadios nacionales cada da y el Gobierno ignora la cantidad de vertimientos en todo el litoral Por Nelly Luna Amancio Aquella maana pronosticaron un mar tranquilo, pero esas olas eran las de un mar revuelto. El bote sodiac tambale durante todo el recorrido ante una marea desafiante. Habamos partido del muelle artesanal de Chorrillos, junto a Stefan Austermuhle, director de la ONG Mundo Azul, para buscar a los delfines de la costa central. Stefan, un apasionado bilogo, acababa de regresar de Ica con una preocupacin: est convencido de que los niveles de contaminantes vertidos al mar estn afectando el ecosistema marino. Luego de un seguimiento hecho a un grupo de estos mamferos de la Baha de Paracas, Stefan y su equipo determinaron que entre el 10% y 15% presenta enfermedades a la piel. Identificamos manchas blancas que no son normales en esta especie, explica el bilogo alemn. Segn la Direccin General de Salud Ambiental (Digesa), esta baha, considerada Reserva Nacional, es una de las zonas ms contaminadas del pas. Por eso, aquella maana de equivocadas predicciones estbamos junto a Stefan recorriendo la zona que recibe el 70% de los desages de todo el pas: el mar limeo. De Chorrillos a Pachacmac, atravesamos La Chira, donde un colector descarga cinco mil litros de residuos lquidos domsticos cada segundo. En este sector las aguas abandonan el verde marino por el marrn fecal. La espesa baba que cubre la superficie de esta playa se forma en la orilla y es absorbida por la corriente mar adentro. En medio de esa masa, cerca de las playas de Villa El Salvador, Stefan identific a un grupo de delfines: deben ser ms de 40, calcul. Sac su cmara y comenz a hacer las fotos que lo ayudarn luego a identificar, con aguda paciencia, si alguno presenta manchas sobre la piel parecidas a las encontradas en Paracas. Al final del viaje, dijo haber identificado a simple vista entre cuatro y cinco delfines con estas caractersticas. Con los das, despus de analizar sus tomas, podr conocer el nmero exacto de delfines enfermos. Adems de Mundo Azul, otras organizaciones tambin estn convencidas de que la presencia de estas anomalas en la fauna marina tienen un vnculo estrecho con los desages arrojados al mar y el inadecuado tratamiento previo que estos reciben. Uno de esos ltimos estudios, elaborado por la Organizacin Cientfica para la Conservacin de Animales Mamferos Marinos (ORCA), muestra resultados preocupantes. Entre el 2001 y el 2004 el porcentaje de lobos de mar y delfines varados en la playa se multiplic por diez. ORCA analiz los restos de seis de estos mamferos marinos que vararon en las playas de Paracas, Pachacmac y Lima durante los ltimos doce meses. La conclusin: cinco lobos de mar y un delfn presentaron cuadros neoplsicos (cncer). Tenan cncer a los huesos, pulmn y vaso. El cncer debilita su organismo de estas especies que en bsqueda de alimentos se acercan a la costa y, agotadas, ya no pueden regresar o caen en las redes de los pescadores, precisa Carlos Yaipn, mdico veterinario de ORCA. La bibliografa internacional establece una causa efecto entre contaminacin y cncer en mamferos marinos, pues su aparicin coincide con los niveles de toxicidad en el mar. Ellos son los ms afectados, porque almacenan estos txicos en la grasa corporal utilizando estas reservas contaminadas durante ayunos prolongados, preez o lactancia, explica Yaipn. Sobre la presencia de manchas blancas en la piel de los delfines, identificadas por Mundo Azul, Yaipn sostiene que podra tratarse de hongos. Estas enfermedades se presentan por inmunosupresin (disminucin o cada de la inmunidad), en el animal puede activarse por la presencia de contaminantes en su cuerpo, acot. SUMA DE CONTAMINANTES El Per concentra entre el 60% y el 70% de las especies de todo el planeta. Paradjicamente es tambin uno de los que menos trata las aguas residuales e industriales que son vertidas al mar: apenas el 10%. Solo en Lima el total de desages domsticos evacuados al mar supera los 700.000 millones de metros cbicos por ao, es decir casi dos millones de metros cbicos al da.

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Es como si cada 24 horas se arrojara al mar un volumen equivalente a dos estadios nacionales. Estas aguas servidas tienen el doble del caudal que alcanza el ro Rmac fuera de pocas de lluvia. Sin embargo, los clculos sobre la cantidad total de desages que llegan al mar en los 617.500 kilmetros de costa peruana no existen, porque la autoridad sanitaria no conoce el nmero exacto de vertimientos. No contamos con ese catastro, pero estamos evaluando hacer uno, explic Fausto Roncal, director de ecologa de Digesa, luego de aclarar que ninguno de los seis colectores de desage que descargan en la ciudad y en otros departamentos del pas cuentan con la autorizacin de esta institucin. Por obvias razones sanitarias no las podemos clausurar, dijo. Pero no solo es falta de informacin sobre los vertimientos que terminan en el mar. El ingeniero Roncal sostiene que tambin hace falta actualizar el marco legal. Recuerda que el reglamento de desages industriales data de 1960. Este documento tiene que ser actualizado, porque solo establece cinco parmetros de control (temperatura, carga orgnica, slidos totales, PH y aceites y grasas) y eso no es suficiente, se necesita conocer ms, precisa. Segn el especialista, el reglamento en cuestin se hizo para proteger la calidad de las redes de alcantarillado y no la calidad de las aguas del mar. Una de estas obras, en manos de Sedapal, busca descontaminar las playas de la Costa Verde hasta el Callao, con la construccin de un emisor submarino de 19 kilmetros que concentrar las descargas de ocho colectores ubicados entre el Callao y San Miguel. Este caudalexplicaron en la empresa del aguaser derivado por una tubera a la altura del fundo Oquendo (Callao) para que, luego de ser tratado, recin sea arrojado al mar. El Plan Maestro de Agua y Alcantarillado seala que este emisor debera haber comenzado a funcionar en mayo de este ao, pero no fue as. El proyecto en cuestin incluye la instalacin de las tuberas (obra culminada en la que se invirti 160 millones de soles), la construccin de una planta de tratamiento (Taboada) y la instalacin del emisor submarino. La implementacin de todo el proyecto depende directamente de estas dos ltimas obras. Sin embargo, hasta el momento, de la planta y el emisor, solo se sabe que Pro Inversin convocar la licitacin para promover la ejecucin de esta segunda etapa del proyecto. Y para ello an no hay fecha. En estas condiciones, sin planta de tratamiento ni emisor submarino, el interceptor construido continuar siendo un elefante blanco. La situacin es crtica, pues los colectores que iban a ser derivados al interceptor norte estn desgastados y han sobrepasado su capacidad de diseo. El ex presidente de Sedapal Carlos Silvestre reiter en su oportunidad que con el dinero invertido se hubiera ampliado la red de agua potable. Ahora tenemos una obra que se ir deteriorando hasta que alguien quiera invertir en el proyecto final, dijo. Sofa Hidalgo, integrante de la ONG Alternativa (organizacin que estuvo siguiendo de cerca el tema), sostiene que esta paralizacin demuestra que el proyecto nunca cont con un estudio de factibilidad que asegure su culminacin de la obra. La misma Contralora General de la Repblica intervino en el caso y asegur que el proyecto nunca obtuvo la declaracin de viabilidad respectiva. Tampoco cont con un estudio de impacto ambiental (EIA) sobre la influencia que estas descargas podran ocasionar en esta zona del litoral. No se tom en cuenta que el emisor desembocara cerca de las islas d e Ancn, que tienen un ecosistema sensible, apunt la especialista de Alternativa. El interceptor norte no es el nico proyecto para descontaminar el mar que est en sala de espera. Al sur se encuentra el Mesas, una obra que tiene proyectado desviar las aguas residuales de los distritos del sur hacia una planta de tratamiento en San Bartolo, con el fin de paliar la contaminacin de La Chira. Sin embargo, las disputas entre los propietarios de estas tierras, ocasionaron que la obra que comenz a levantarse en 1994-- an no est lista. Representantes de Sedapal explicaron que los ingenieros se encuentran realizando una ltima inspeccin, pero que an no tienen plazos fijos para que entre en funcionamiento. ALTERACIN AL ECOSISTEMA El monto para concretar los proyectos de la ciudad que intentan tratar los desages domsticos antes de que estos sean evacuados al mar se estima en US$500 millones. Pero, mientras las autoridades discuten las formas de financiamiento de estas obras, el impacto sobre el ecosistema marino se hace cada vez ms evidente. La liza, por ejemplo, es un pez que se alimenta de compuestos orgnicos. As lo hace cuando se encuentra varias millas mar adentro, pero en la costa ha aprendido a conformarse con los desechos orgnicos arrastrados por los de-sages de la ciudad.

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Con frecuencia, estas alteraciones en el ecosistema no merecen la atencin de las autoridades ni de la sociedad civil. A diferencia de otros sectores, como el minero, en el mar la presencia de ONG o agrupaciones sociales es reducida, lo que dificulta una eficiente vigilancia ciudadana en el tratamiento de otras descargas que derivan en el mar. Ese es el caso de los efluentes pesqueros, que colaboran con el 30% de la contaminacin marina, de acuerdo con un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma). Al respecto, Patricia Majluf, directora de la Unidad de Biologa de la Unidad de Conservacin Marina de la Universidad Cayetano Heredia, seala que la industria pesquera est sobredimensionada, que no es sostenible y que existe poca vigilancia en su desempeo ambiental. De manera similar a otros sectores, el control de efluentes de la industria pesquera es fiscalizada por el sector encargado de promover su inversin: el Ministerio de la Produccin. Aqu tambin la dispersin de funciones dificulta una vigilancia eficiente: Digesa se encarga de los vertimientos, Imarpe de la biomasa de captura, la Marina de que las embarcaciones cuenten con contenedores para hidrocarburos y Pesquera, con sus 35 inspectores en todo el pas, de que se pesquen las tallas y especies autorizadas. Segn el viceministro de Pesquera, Alfonso Miranda, las 324 plantas procesadoras de productos hidrobiolgicos instaladas en el pas cumplen con sus programas de adecuacin y manejo ambiental (PAMA). Sin embargo, este documento solo establece los procedimientos para tratar el agua de bombeo (lquidos con alto contenido de grasa y carga orgnica). El PAMA no dice nada sobre los otros efluentes que son arrojados, ni el control de las embarcaciones, ni sobre los puntos donde se cargan los combustibles, seala Majluf. Uno de los casos ms evidentes de los costos sociales generados por estas malas prcticas ambientales es la Baha de Ferrol, en Chimbote. Los desages de las fbricas harineras desembocan en la playa, frente a la zona urbana, con altas temperaturas y cargadas de restos orgnicos. Las olas rompen rojizas con olor a pescado. Muchas, no tienen autorizacin para hacerlo. Hasta la fecha, en todo el litoral, Digesa tiene 80 procesos sancionadores, pero estas continan expulsando sus desechos. Adems de los desages, el mar tiene otro asunto pendiente: la pesca sostenible. Y es que, aunque la Sociedad Nacional de Pesquera (SNP) lo niegue, el Ministerio de la Produccin, tambin y el Imarpe, calle, bilogos y pescadores artesanales aseguran que cada vez hay menos especies de peces cerca de la costa y con tallas ms reducidas. La presin sobre el mar es tal que las poblaciones de peces de mayor valor comercial se han reducido y estn cada vez ms caras, insiste Patricia Majluf. Y recuerda: el fenmeno de El Nio de 1997 y la depredacin del mar hicieron que desapareciera el 80% de las dos especies de lobos marinos. A la fecha esta cifra no alcanza los 100 mil lobos chuscos ni 40 mil lobo s finos. Estamos acostumbrados a hacer una extraccin casi minera de nuestro mar, insiste Patricia Majluf. La especie ms vulnerable en esta cadena extractiva es la anchoveta. Las vedas para su pesca son cada vez ms largas y severas. Si antes se pescaba 300 das del ao y se descansaba 60, ahora ocurre lo contrario. Se pesca anchoveta para una industria fcil, alerta. Los especialistas consultados coinciden en sealar que la poltica del Gobierno en torno al mar se concentra solo en especies productivas-extractivas, como la anchovetas, jurel o caballa. Los mamferos marinos no son considerados especies productivas, cuando pases como Argentina han desarrollado un mercado turstico importante basado en la visita a zonas de reserva natural, concluyen. Quin debe analizar la sostenibilidad del mar y los cambios en el ecosistema producto de la contaminacin? El Imarpe. El Comercio solicit durante tres semanas una entrevista con el director de esta institucin, pero no hubo respuesta.